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El Ejército colombiano niega que pagara por los rehenes

4/07/2008 - 16:07

BOGOTÁ (Reuters) - Colombia negó el viernes la información de una emisora suiza sobre el pago de 20 millones de dólares a las FARC para que liberaran a la ex candidata presidencial Ingrid Betancourt, a tres estadounidenses y 11 efectivos de las Fuerzas Armadas que mantenían secuestrados en la selva.

Según una fuente anónima citada por Radio Suiza Romanda, la operación de rescate de los 15 rehenes, en la que efectivos del Ejércitoengañaron al grupo guerrillero al hacerse pasar por miembros de una organización humanitaria, habría sido un montaje.

El comandante de las Fuerzas Militares, el general Freddy Padilla de León, reiteró que la liberación de Betancourt, un símbolo mundial delflagelo del secuestro, y de los otros 14 rehenes fue una operación de infiltración en el seno de las Fuerzas Armadas Revolucionarias deColombia (FARC).

"Como comandante general de las Fuerzas Militares y por mi honor militar, niego que el Gobierno de Colombia haya cancelado un solopeso, un solo centavo", dijo Padilla de León a una emisora local.

La operación de rescate realizada el miércoles en el medio de la selva, en la que no se disparó un solo tiro, fue alabada por numerososlíderes mundiales, muchos de los cuales abogaban por una negociación con las FARC para evitar el riesgo de un baño de sangre si elEjército intentaba liberar por la fuerza a los rehenes.

El informe de la emisora suiza, que citó una fuente fiable, aseguró que en realidad hubo una compra de los rehenes.

Sin embargo, Padilla de León dijo que, si eso fuera realidad, hubiera sido un golpe más duro para la guerrilla porque se habría logradoquebrar la voluntad de lucha del grupo rebelde.

"Eso hubiera sido más demoledor al interior de las FARC, eso hubiera sido un incentivo para que otros se sumen a la desmovilización quenosotros estamos privilegiando. Eso hubiera sido un trofeo", declaró el oficial.

En la operación, el Ejército capturó a Gerardo Antonio Aguilar, alias "César"; y a Alexander Farfán, alias "Gafas", acusados de ser loscarceleros de los rehenes, a los que sometían a tratos crueles e inhumanos que incluían mantenerles amarrados con pesadas cadenas.

Estados Unidos anunció que buscará la extradición de los dos jefes guerrilleros, y que el comandante del Ejército de Colombia, el generalMario Montoya, se mostró de acuerdo con que sean entregados a la justicia estadounidense.

En la osada operación de rescate, los efectivos militares que la ejecutaron se hicieron pasar por integrantes de una organizaciónhumanitaria ficticia.

Padilla de León también negó que asesores militares de Israel hubieran asesorado el plan de rescate.*.

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