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Estudio halla nueva forma de detener expansión cáncer pulmonar

2/01/2009 - 11:55

Por Will Dunham

WASHINGTON (Reuters) - Las células del cáncer pulmonarproducen un compuesto que ayuda a la expansión del tumor aotras partes del cuerpo, según un hallazgo que podría permitirdesarrollar nuevas formas de prevenir la metástasis, informaronel miércoles investigadores.

El equipo señaló que una proteína de los "elementosversicanos" del sistema inmune genera inflamación, lo que puedeincentivar el crecimiento y la diseminación del cáncer depulmón.

Michael Karin, de la University of California en San Diego,y sus colegas hallaron esto en experimentos con ratones, perodijeron que la proteína se encuentra en bajos niveles enalgunas células pulmonares humanas normales y en otrostejidos.

El versicano es generado en grandes cantidades por lascélulas del cáncer de pulmón, especialmente cuando se trata detumores agresivos, informaron los autores en la revistaNature.

El cáncer es mucho más peligroso y difícil de tratar cuandose expande desde la zona inicial, en este caso los pulmones, aotras partes del cuerpo. Ese proceso se conoce comometástasis.

Los investigadores indicaron que los resultados podríanconducir al desarrollo de nuevos tratamientos para limitar lametástasis del cáncer de pulmón, quizá bloqueando la secreciónde la proteína en cuestión en las células tumorales.

El estudio demostró que el versicano genera la producciónde las proteínas del sistema inmune llamadas citoquinas, quecausan inflamación, lo que incentiva el crecimiento y laexpansión del cáncer.

"Nuestra investigación muestra que el versicano, que esproducido por las células cancerosas, inducía una respuestainflamatoria y que todo ese proceso incentiva la metástasis",dijo Sunhwa Kim, uno de los autores.

"Esto sencillamente nos dice que bloqueando el versicano ola respuesta inflamatoria podemos reducir la incidencia demetástasis. Sin embargo, no es tan fácil", añadió.

Una de las dificultades es la complejidad del sistemainmune.

Kim, quien anteriormente trabajó en el laboratorio de Kariny actualmente está en Johnson & Johnson, dijo que los hallazgosson un buen comienzo para el estudio del problema en humanoscentrado en esta proteína.

En todo el mundo, los tumores pulmonares son la principalcausa de muerte por cáncer en los hombres y la segunda entrelas mujeres. Anualmente mueren alrededor de 975.000 hombres y376.000 mujeres, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Caca año se detectan cerca de 1,5 millones de nuevos casosde cáncer de pulmón.


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