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Gasto en salud EEUU alcanza 2,2 billones de dólares en 2007

6/01/2009 - 13:01

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Los estadounidenses gastaron 2,2billones de dólares en atención médica durante el 2007, lo queequivale a 7.421 dólares por persona, según un informe delGobierno publicado el martes.

La tasa de crecimiento del 6,1 por ciento sobre el 2006 fuela menor desde 1998, fundamentalmente debido a que el aumentodel gasto en medicamentos se desaceleró, indicó un equipo delos Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, que son lasdos coberturas estatales de Estados Unidos.

Las medicinas genéricas más económicas y las preocupacionessobre la seguridad de los fármacos ayudaron a desalentar elcrecimiento del gasto, pero las cifras aún mantienen a EstadosUnidos a la cabeza del mundo en lo que respecta a erogacionesen salud.

El gasto en salud representó un 16,2 por ciento delproducto interno bruto, apenas por encima del 16 por cientoregistrado en el 2006, informaron los investigadores en larevista Health Affairs.

"El crecimiento más lento del gasto en fármacos de ventabajo receta fue uno de los principales factores que generó unadesaceleración general del crecimiento del gasto en asistenciamédica en el 2007", dijo a periodistas Micah Hartman, estadistade los centros que trabajó en el reporte, en una conferenciatelefónica.

"En el 2007, el gasto minorista en medicamentos de ventabajo receta aumentó un 4,9 por ciento, a 227.500 millones dedólares; esto representó una desaceleración desde elcrecimiento del 8,6 por ciento del 2006", escribió el equipo.

Algunas de estas reducciones impactaron sobre las compañíasfarmacéuticas.

Las medicinas genéricas, que cuestan entre un 30 y un 80por ciento menos que los fármacos de marca, representaron un 67por ciento del mercado, por encima del 63 por ciento notificadoen el 2006.

PREOCUPACIONES DE SEGURIDAD

"Las mayores preocupaciones de seguridad sobre ciertosmedicamentos de venta bajo receta durante el 2007 tambiénhabrían influido en la tendencia del gasto en fármacos", señalóel equipo.

"La Administración de Drogas y Alimentos lanzó 68advertencias de 'etiqueta negra', comparado con 58 en el 2006 y21 en el 2003", agregaron los autores del informe.

Hartman manifestó que su equipo cree que debe existir unarelación entre esas advertencias de etiqueta negra, que son lasalertas de seguridad más fuertes que se aplican sobre lasmedicinas de venta bajo receta, y la caída en el uso de losfármacos.

En el 2007, el 31 por ciento de los dólares destinados aasistencia médica fueron a hospitales, el 21 por ciento amédicos y clínicas, el 10 por ciento a medicamentos y el 25 porciento a distintos servicios, como atención dental ydomiciliaria, entre otros.

Las coberturas privadas pagaron un 35 por ciento de estosgastos, Medicare un 19 por ciento, Medicaid y el ProgramaEstatal de Cobertura de Salud Infantil un 15 por ciento y un 12por ciento salió de los bolsillos de los pacientes. Otrasfuentes fueron el Departamento de Defensa y la filantropía.


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