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EE.UU.- La vacunación con parches con toxinas bacterianas protege a los viajeros de la diarrea, según estudio

11/06/2008 - 16:52

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MADRID, 11 (EUROPA PRESS)

La vacunación con parches que contienen toxinas de 'Escherichia coli' protege a los viajeros contra la diarrea, según un estudio de la Universidad de Stanford en Estados Unidos que se publica en la edición digital de la revista 'The Lancet'. Incluso cuando se contrae la diarrea, los viajeros vacunados con los parches tienen episodios menos graves y más cortos.

La 'E. coli' enterotoxigénica (ECET) es la principal causa de la diarrea en los viajeros en áreas endémicas y en niños pequeños que viven en los países en desarrollo. Cada año, unos 27 millones de viajeros y 210 millones de niños son afectados por la diarrea aguda y el trastorno causa 380.000 muertes infantiles. El trastorno dura entre cuatro y cinco días y suele estar asociado con náuseas, vómitos, dolores abdominales y deshidratación, entre otros síntomas.

Los organismos de ECET se transmiten a través de bebidas o comidas contaminadas y colonizan el intestino delgado y segregan la enterotoxina termolábil (LT) y la enterotoxina termoestable (ST). La LT se encuentra en alrededor de dos tercios de los casos de diarrea por ETEC.

El estudio, un ensayo en fase II, incluyó adultos sanos de entre 18 y 64 años que planeaban viajar a México o Guatemala y que habían accedido a un centro regional estadounidense de vacunación. Los pacientes fueron asignados de forma aleatoria a recibir LT (37ìg) o placebo a través de parches, con los dos parches administrados con dos a tres semanas de separación entre ellos antes del viaje.

De los 201 pacientes reclutados, 178 recibieron los parches y viajaron y 170 fueron analizados. Los participantes registraron en tarjetas diarias información sobre sus deposiciones y proporcionaron muestras para la identificación de los patógenos si padecían diarrea. La gravedad de la diarrea se fijó según el número de veces que sufrían diarrea en las 24 horas anteriores.

Los investigadores descubrieron que el 22 por ciento de los 111 participantes que recibieron placebo tuvo diarrea, el 10 por ciento de ellos con ETEC. En el grupo que recibió los parches con LT, el 15 por ciento tuvo el trastorno, el 5 por ciento con ETEC.

La tasa de diarrea de moderada a grave de cualquier causa fue también superior en quienes tomaron placebo, un 21 por ciento, en comparación con los que recibieron los parches, un 5 por ciento.

Según los investigadores, el número de casos de diarrea grave fue también bastante superior en el grupo que tomó placebo, un 11 por ciento, frente a los que recibieron la vacuna en parches, de un 2 por ciento. Además, los pacientes que recibieron los parches que enfermaban tenían episodios más cortos de diarrea y menores deposiciones que los que tomaron placebo.

Los autores concluyen que los parches transcutáneos suponen un método de aplicación sencillo y que no necesita de agujas para su administración, no se necesitan instalaciones especialmente acondicionadas para almacenar estas vacunas y se han diseñado para que sean aptas tanto para los viajeros como para su uso en los países en desarrollo.

Según los investigadores, el estudio sugiere que la inmunización transcutánea con LT en un parche podría proteger a los viajeros contra este mal debilitante común pero aún debe realizarse un ensayo en fase III para confirmar su eficacia.

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