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La depresión se puede prevenir con una hora de ejercicio a la semana

3/10/2017 - 10:12
  • El ejercicio regular de cualquier intensidad puede prevenirla en el futuro
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Imagen: Dreamstime

Un estudio de referencia dirigido por el Instituto Black Dog, en Australia, ha revelado que el ejercicio regular de cualquier intensidad puede prevenir la depresión en el futuro y que sólo una hora puede ayudar. Los resultados muestran que incluso pequeñas cantidades de ejercicio pueden proteger contra la depresión y se ven los beneficios para la salud mental sin importar la edad o el género.

El análisis incluyó a 33.908 adultos noruegos a los que se monitorizó sus niveles de ejercicio y síntomas de depresión y ansiedad durante 11 años. El equipo de investigación internacional encontró que podría haberse evitado el 12 por ciento de los casos de depresión si los participantes realizaban sólo una hora de actividad física cada semana.

"Hemos sabido por algún tiempo que el ejercicio tiene un papel que desempeñar en el tratamiento de los síntomas de la depresión, pero ésta es la primera vez que hemos sido capaces de cuantificar el potencial preventivo de la actividad física en términos de reducir los niveles futuros de depresión", dice el profesor principal Samuel Harvey, del Instituto Black Dog y la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW, por sus siglas en inglés), en Australia.

"Estos hallazgos son emocionantes porque muestran que incluso cantidades relativamente pequeñas de ejercicio -de una hora por semana- pueden brindar una protección significativa contra la depresión. Todavía estamos tratando de determinar exactamente por qué el ejercicio puede tener este efecto protector, pero creemos que es a partir del impacto combinado de los diversos beneficios físicos y sociales de la actividad física", apunta.

"Estos resultados ponen de relieve el gran potencial de integrar el ejercicio en los planes individuales de salud mental y campañas más amplias de salud pública. Si podemos encontrar maneras de aumentar el nivel de la actividad física en la población, incluso por una pequeña cantidad, entonces es probable que aporten sustanciales beneficios físicos y de salud mental", añade.

Los investigadores utilizaron datos del estudio de salud del condado de Nord-Tr*ndelag (estudio 'HUNT'), una de las encuestas de salud poblacionales más extensas y completas llevada a cabo entre enero de 1984 y junio de 1997. Se solicitó a una cohorte sana de participantes que informara sobre la frecuencia del ejercicio en el que participó y con qué intensidad: sin cansarse ni sudar, sin aliento y sudoración o agotándose.

Sin protección frente a la ansiedad

En la etapa de seguimiento, completaron un cuestionario (la Escala de Ansiedad y Depresión Hospitalaria) para indicar cualquier ansiedad emergente o depresión. El equipo también explicó las variables que podrían afectar a la asociación entre el ejercicio y la enfermedad mental común. Estos incluyen factores socioeconómicos y demográficos, consumo de sustancias, índice de masa corporal, enfermedad física de aparición reciente y apoyo social percibido.

Los resultados mostraron que las personas que informaron de no hacer ejercicio en absoluto en la línea de base tuvieron un 44% más de posibilidades de desarrollar depresión en comparación con aquellas que estaban haciendo ejercicio de una a dos horas a la semana. Sin embargo, estos beneficios no llevaron a la protección contra la ansiedad, sin ninguna asociación identificada entre el nivel y la intensidad del ejercicio y las posibilidades de desarrollar el trastorno.

"La mayoría de los beneficios de salud mental del ejercicio se realizan en la primera hora que se realiza cada semana", afirma el profesor asociado Harvey. "Con los estilos de vida sedentarios convirtiéndose en la norma en todo el mundo y las tasas de crecimiento de la depresión, estos resultados son particularmente pertinentes, ya que ponen de relieve que incluso pequeños cambios en el estilo de vida pueden cosechar beneficios significativos de salud mental", concluye.

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