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Cuando se duerme el cerebro pone en orden los recuerdos en la memoria, según un estudio

13/03/2018 - 14:36
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Un grupo de científicos de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) han investigado los mecanismos que subyacen al mantenimiento de la memoria durante la fase de sueño de ondas lentas y, han observado que, es en este momento, cuando las conexiones neuronales que recogen información que debe ser recordada se fortalecen y las creadas a partir de recuerdos menos importantes se pierden.

MADRID, 13 (EUROPA PRESS)

"Dependiendo de las vivencias de una persona y en función de su relevancia, el tamaño de sus correspondientes conexiones neuronales cambia. Son mayores las que guardan información importante y menores las que almacenan la prescindible", explica a Sinc Ana González Rueda, autora principal del estudio e investigadora del MRC Laboratory of Molecular Biology (LMB) en Cambridge.

En el estudio, publicado en la revista 'Neuron', los investigadores estimularon las conexiones neuronales de ratones sometidos a un tipo de anestesia que consigue un estado cerebral similar a la fase de sueño de onda lenta en humanos. En palabras de González Rueda, la estimulación se realizó 'a ciegas' porque no se sabía la información que contenía cada uno de los vínculos. "Desarrollamos un sistema para seguir la evolución de una determinada sinapsis neuronal y así estudiar qué tipo de actividad influye en que estas se mantengan, crezcan o disminuyan".

Según señala la experta, en el caso de que todos estos vínculos se reforzasen por igual durante el sueño, el cerebro se saturaría por una sobreexcitación extrema del sistema nervioso. Asimismo, cuando se duerme, las conexiones más grandes se mantienen mientras que las menores se pierden.

"Este mecanismo cerebral mejora la relación señal-ruido -permanece la información importante y se desecha la prescindible- y permite el almacenamiento de varios tipos de información de un día a otro sin perder los datos anteriores. Es decir, los que ya se han considerado relevantes anteriormente se mantienen en ese estado sin tener que volver a reforzarlos", explica Sinc.

"Aunque el cerebro tiene una capacidad de almacenamiento extraordinaria, mantener conexiones neuronales requiere mucha energía", señala González Rueda, lo que significa que "pone orden" durante las horas de sueño, descartando las conexiones más débiles para asegurar recuerdos más fuertes y consolidados.

"Aunque el cerebro tiene una capacidad de almacenamiento extraordinaria, mantener conexiones y actividades neuronales requiere mucha energía. Es mucho más eficiente mantener solo lo necesario. Incluso sin mantener toda la información que recibimos, el cerebro gasta el 20% de las calorías que consumimos", les ha comenta a la agencia.

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