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Código McCormick: este mensaje encriptado trae de cabeza al FBI

18/01/2018 - 10:45
  • La agencia pedía ayuda en internet tras 12 años sin resolver el gran enigma
  • Decidió hacerlo publico en un último intento por aclarar un caso legendario
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Resolver caso. Imagen: Pixabay

Desde el momento en que la Policía descubrió el cuerpo de Ricky McCormick en un campo de maíz a las afueras de St. Louis sabía que se trataba de algo más que un asesinato. Cuando los agentes llegaron a la zona se encontraron con un dantesco escenario: el cuerpo de McCormick boca abajo, hundido entre la tierra y con un aspecto que dejaría pocas dudas sobre la naturaleza de su muerte.

Ricky McCormick había estado desaparecido durante tres días, pero su cuerpo estaba totalmente desfigurado y en un avanzado estado de descomposición a pesar de tener en cuenta el clima cálido de junio de 1999. Incapaces de identificarlo visualmente, las fuerzas del orden tuvieron que identificar a McCormick a través de sus huellas dactilares.

Cordón policial. Imagen: Gettyimages

El estado de descomposición era tan avanzado que la policía siempre creyó que el asesino mantuvo el cuerpo de manera intencionada en un ambiente de alta temperatura para acelerar la descomposición en un intento de encubrir la causa de la muerte. Si ese era el plan, funcionó: después de una ardua autopsia, los médicos forenses dictaminaron que la causa de la muerte de Ricky McCormick era "indeterminada".

Sin embargo, aquel día la Policía encontró algo extraño en el bolsillo de sus pantalones: McCormick llevaba dos hojas de papel, cada una con varios párrafos garabateados. Algunos de los párrafos fueron marcados en círculos, como bocadillos de tiras de cómics, mientras que otros tenían el estilo de una carta formal con una línea de introducción, cuerpo y firma.

Nota uno y dos de Ricky McCormick. Imagen: Wikipedia

La Policía mandó las notas al FBI, quien las mantuvo en secreto incluso a la familia de McCormick mientras trabajó durante nada menos que 12 años para intentar descifrar el código y el caso. Pero en marzo de 2011, incapaces de resolver el misterio, Dan Olson, jefe de la Unidad de Registros de Criptoanálisis del FBI, hizo públicas las notas para obtener ayuda de cualquiera que quisiera enfrentarse a este enrevesado rompecabezas.

Fue así como comenzamos a saber más del caso y del sujeto. Ricky McCormick nunca había aprendido a leer. Después de abandonar la escuela secundaria, el joven de 41 años tuvo una serie de trabajos esporádicos de bajo nivel. Y además, tenía antecedentes penales y había pasado tiempo en prisión.

Cuando encontraron su cuerpo en junio de 1999 trabajaba en una gasolinera. Según su primo, Charles McCormick, Ricky "no podía deletrear nada, solo garabateaba". Su madre, Frankie Sparks, dijo que lo único que sabía escribir era su nombre.

Debido a que las habilidades de alfabetización de McCormick eran tan pobres, no está del todo claro si él fue el que escribió las notas. Sin embargo, Dan Olson está seguro de que tienen la clave de su extraña muerte, uno de los pocos asesinatos sin resolver en el área durante décadas. Resolver el código podría revelar el paradero de la víctima antes de su muerte y conducir a la solución del homicidio.

Nota 1 Ricky McCormick. Imagen: Wikipedia

Nota 2 Ricky McCormick. Imagen: Wikipedia

Los familiares creen que alguien estaba buscando a Ricky. Antes de desaparecer, se presentó varias veces en la sala de emergencias de un hospital de St.Louis quejándose de dolores en el pecho y dificultad para respirar y fue admitido durante dos días.

Desde el hospital fue directamente a casa de su tía Gloria y la visitó brevemente. Al día siguiente se dirigió a otro hospital distinto con quejas similares. Pero esta vez le dieron el alta poco después de 50 minutos, aunque su tía afirma haber escuchado que pasó la noche en la sala de espera.

McCormick sufrió dolencias cardíacas y pulmonares a lo largo de su vida, pero Gloria cree que su sobrino estaba usando los hospitales como "santuarios"; pensaba que alguien podría estar tratando de encontrarlo y que no lo buscarían allí.

Entonces los investigadores del caso se centraron en un posible motivo para el asesinato: un acuerdo de drogas que salió mal. La gasolinera donde Ricky McCormick trabajaba pertenecía a un hombre llamado Juma Hamdallah, y los detectives creen que McCormick había viajado en varias ocasiones a Florida para recoger paquetes de marihuana y entregarlos al hermano de su jefe.

De acuerdo con la novia de McCormick, Sandra Jones, hizo un viaje a Orlando con el mismo propósito solo dos semanas antes de morir, trayendo paquetes de marihuana del tamaño de una pelota de béisbol y en bolsas con cierre hermético.

Existieron otras pistas, otros nombres y más antecedentes, pero al final los investigadores volvían a la primera casilla: un cadáver, un código encriptado y ninguna respuesta. En el año 2009 el puzzle fue presentado en una convención anual de Ontario, pero todo fue en vano, el grupo estaba igual de desconcertado que el FBI. A partir de entonces han existido varias teorías: una que habla de unas notas obra de un asesino serial o que las notas son de Ricky escritas para sí mismo, como un lenguaje y significado propio.

También existe quienes han supuesto que el código en realidad no tiene solución; las notas son sólo los garabatos arbitrarios de una persona analfabeta. Otros han llamado a las notas como un simple engaño del FBI, argumentando que han servido para distraer a otras autoridades del asesinato.

Pero la experta en criptología, Elonka Dunin, analizó las notas:

"Siento que hay un ritmo real, que hay algo que se está comunicando, que no son sólo letras al azar que están siendo escritas por alguien que es esquizofrénico y quiere escribir personajes extraños. También es posible que sea una especie de lenguaje artificial, algo que Ricky creó, o usó una combinación de lenguaje artificial y luego uno encriptado encima."

Rompecabezas. Imagen: Gettyimages

Descifrando a McCormick

Cuando el FBI hizo públicas las notas en 2011, explicó los cuatro pasos que hay que seguir para resolver el código:

En primer lugar, es determinar el idioma del mensaje encriptado, en este caso el inglés. A continuación, debe determinarse el sistema de palabras modificadas del código; por ejemplo, la sustitución de palabras o sustitución de letras. Una vez se resuelve el paso anterior, el criptógrafo debería construir la clave, como una lista de los personajes involucrados en el código y lo que se traduce de cada letra. Finalmente, después de construir la clave, todo lo que queda es traducir el texto y romper el código.

Sin embargo, nadie ha conseguido superar el segundo paso. Han pasado 19 años y todavía nadie sabe las razones que llevaron a la muerte a McCormick junto a su misterioso código en el bolsillo de su pantalón.

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