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Google se adelanta en Europa al Akstoy de Telefónica

Mircoles, 4 Febrero 2009

akstoy.jpgParece que Google ha descubierto la pólvora con su nueva aplicación Latitude, y no. Para nada. La cosa ya está inventada, desarrollada y comercializada. Se llama Akstoy y lleva el sello de Telefónica en varios países de Latinoamérica, siempre de la mano de Facebook. Pero vayamos por parte para ver el juego de las diferencias entre Latitude y Akstoy.
Los colosos de Mountain View anunciaron ayer un servicio que permite localizar físicamente a los usuarios que accedan a formar parte de esta red, a través de los teléfonos móviles. Según Google, Latitude es “una forma divertida de estar en contacto con los más cercanos”, puesto que indica la localización “aproximada” de la gente, según señaló el gigantes de Internet. “En adelante usted sabrá si su esposa está atascada en el tráfico, si uno de sus compañeros vino a la ciudad por el fin de semana, o tranquilizarse confirmando que un ser querido que viajaba en avión llegó a su destino”, explicó Google a través de su blog inicial.
Para los que miran con recelo el creciente poder de Google, convertido en el Gran Hermano (de Orwell no el de Telecinco), pueden relajarse ya que todo en Latitude “es opcional”. Es decir, cualquiera puede diseñar a su medida su perfil y su visibilidad para determinados usuarios, o para todos. Es decir, sólo estarán expuestos los que así lo consientan.
Akstoy es una aplicación de servicios de localización móvil que funciona con los contactos de Facebook y con la red de Movistar. La filial chilena de Telefónica estrenó hace dos semanas un servicio que pone el mapa a las personas que accedan a compartir este tipo de información. En breve se sumarán a la fiesta Argentina y México. Con Akstoy, los clientes de Movistar pueden conocer al dedillo dónde se encuentran sus contactos, además de cafés, cines y locales de su interés. Promocionalmente, durante el primer mes, Telefónica permite a sus clientes chilenos acceder gratis a las funcionalidades del servicio y realizar hasta 100 consultas.

Ya podemos bucear con Google Ocean

Martes, 3 Febrero 2009

Me gusta el Google Earth. Me gusta mucho. Cada vez más. Especialmente cuando descubro en Internet que el prodigio del gigante de la red acaba relanzar una versión para descubrir los fondos marinos. De esta forma, los seguidores del programa de geolocalización podemos explorar los océanos en tres dimensiones y compartir el paisaje con la fauna marina de la cada zona. Admiraremos los corales y quedaremos cautivados ante la diversidad de cientos de especies de criaturas.googleocean.jpg

La maravilla se llama Google Ocean y la idea, curiosamente, nació en España. En google dirson explican que la maternidad de la ocurrencia hay que atribuírsela a la oceanógrafa de National Geographic Sylvia Earle que coincidió en unas jornadas en nuestro país con John Hanke, uno de los fundadores de Keyhole (embrión de ‘Google Earth’). No hace falta carnet para bucear. Basta con descagar la última versión desde Google Earth, instalarnos el programa, ejecutarlo y activar la capa “Océanos” en la parte inferior izquierda. Los vídeos de National Geographic son la guinda a un pastel delicioso.

Cada consulta de Google consume 0,002 gramos de CO2

Martes, 13 Enero 2009

Porque hay gente para todo, alguien se ha molestado en calcular el consumo energético de cada búsqueda en Google para después pregonarlo a la prensa sensacionalista. Es el caso de Alex Wissner-Gross, doctor en física por la Universidad de Harvard, que llegó a la conclusión es que cada consulta en le primer buscador del mundo genera un consumo energético similar al que se necesita para prepararse una taza de te, es decir, unos 7 gramos de CO2. Los cientos de miles de ordenadores y servidores puestos al servicio de las búsquedas requieren sus conexiones eléctricas, con altos consumo para refrigerar las máquinas, por ejemplo. Nada más tener noticia de ello en la sede de Mountain View, los técnicos se pusieron ha hacer números como locos para refutar un dato a todas luces peligroso. Sólo faltaba que la gente pensara que Google es un gigante de la contaminación para que la imagen del buscador se resintiera entre algunas conciencias. Lo que nadie repara es que, cuando no existía Google, los ciudadanos satisfacían sus inquietudes a través de los libros, guías, en directorios, grandes bibliotecas y llamadas de teléfono. Algunos, incluso, se veían en la obligación de utilizar sus vehículos para desplazarse a sitios físicos donde encontrar la respuesta a sus inquietudes. Para poner freno a tanta especulación, Google ha utilizado su canal su canal de divulgación preferido, Google Dirson, para desmentir la cifra y aportar una cifra 350 veces menor: 0.0003 kWh  por consulta, lo que equivale a 0,002 gramos de CO2. Para ello, la compañía ha considerado que KWh consumido requiere 67 gramos de CO2, lo que también pone de relieve que la eficiencia energética en los Estados Unidos duplica la española, ya que los mismos cálculos en suelo patrio arrojarían un consumo de 150 gramos por KWh.  Para hacer digerible estos cálculos, en Google aseguran que se requerirían “mil  búsquedas en Google para contaminar lo mismo que si circulásemos un solo kilómetro con uno de los coches que se consideran en Europa como ‘poco contaminantes’ (140 gr. CO2 por kilómetro)”. Otra comparación asegura que “se requieren 500 consultas en el buscador web para consumir la misma electricidad que un PC encendido una hora seguida”.Es tanto el empeño de google en cuestiones ambientales que, el pasado invierno ya se rumoreó con la posibilidad de que la multinacional instalada sus datacenter en Islandia para aprovechar las bajas temperaturas del país nórdico y ahorrar el dinero en sistemas de refrigeración de los servidores. Basta con dejar la puerta abierta de la nave para que todo esté fresquito, fresquito.Google también consideró cambiar el aspecto de su página de inicio, para cambiar el límpido blanco por un negro más ecológico. Como muestra, sirve el pantallaza que acompaña estas líneas.  negroogle51.jpg

¿Quién se acuerda de Second Life?

Jueves, 27 Noviembre 2008

Poca gente se acuerda de Second Life (SL), muy poca. El prodigio que enloqueció por momentos a la comunidad internauta, arrastrando empresas y llenado el bolsillo de unos pocos, lleva meses languideciendo de forma letal. El fenómeno de Linden Labs disfrutó de su año de gloria en 2006, para después disolverse como un azucarillo en una cocacola. Según datos oficiales, el pasado marzo había más de 13 millones de usuarios registrados, pero cómo todos sean como Dr, Puk van apañados. Su personaje deambulará como un zombi en una réplica del puerto que acogió la última edición de la Copa América. Pobrecillo. Como el avatar de Gaspar Llamazares, ex coordinador general de IU.llamazares.jpg

No quiero imaginar la cara que se les habrá quedado a los responsables de marketing de multinacionales de relumbrón que convencieron a sus jefazos para gastarse pingües presupuestos en aquello. Está claro que la apuesta fue un fracaso. Empresas como Nissan, Starwood, Sony, BMG, Wells Fargo Bank, Coca Cola, Reebok, Dell, General Motors, Intel, Microsoft, PSA Peugeot Citroën, Philips e IBM presumieron en su día de la ocurrencia. También es cierto que, al tratarse de un error colectivo, resulta más fácil lamerse las heridas. Incluso Google metió la pata en el mismo charco. Para quien no se acuerde, el pasado julio, el poderoso buscador copió la idea de SL aquella forma y colgó su Lively, un mundo virtual que pasará a mejor vida en los próximos días. Al parecer, nadie comerá turrón en ese espacio salpicado de avatares y píxeles bien intencionados. Al contrario que en Second Life, los usuarios del juego online de Google no pueden comprar o vender cosas. Está bien que haya crisis para encontrar una justificación global a cada traspiés.

philips_second_life.jpg

Lo verán nuestros ojitos: eCorce

Viernes, 21 Noviembre 2008

En cinco de años promete dejar Google Earth como una antigualla de Internet. Hablo del primo gigante de los servicios de mapas online. Se llama e-Corce, tiene el sello francés y los ingenieros del CNES (Centre National d’Etudes Spatiales), aseguran que el prodigio será capaz de captar imágenes satelitales del planeta en alta definición para su consulta en Internet. google.jpgLas dos grandes aportaciones del eCorce serán la calidad de las fotografías (no se detectarán diferencias entre unas zonas geográficas y otras, como sucede con Google Earth); y la actualización, que será semanal. Una decena de microsatélites se aplicará en el proyecto hasta 2014, año en el que podremos disfrutar del servicio universal. Entre otras curiosidades, la precisión del sistema incomodará a muchos, puesto que proveerá imágenes con la misma resolución que si admiramos el terreno a un metro de distancia. Estoy pensando en un buen amigo, que podrá ver como crecen los tomates de su parcela de Guadalajara, sin necesidad de desplazarse. Y más.

Ya podemos sacar los colores al Gmail

Viernes, 21 Noviembre 2008

gmail-de-colores.jpg

Google ha sorprendido esta mañana a los millones de usuarios de su correo electrónico Gmail con la posibilidad de personalizar el servicio. Basta con pinchar la pestaña de “Temas” en “Configuración” para elegir el aspecto preferido entre 30 posibles. Porque las novedades pocas veces llegan solas, el gigante de Internet también permite a sus acólitos entablar conversaciones cara a cara a través del chat de voz y vídeo, siempre que dispongan de webcam e instalen una pequeña aplicación. Para alborozo de las comunidades, el mismo chat abre la puerta a los grupos para que toda la pandilla charle a la vez, sin necesidad de ventanas. Los ‘emoticonos’ se hacen hueco en el correo electrónico a través de una librería especial y, desde ya mismo, se puede organizar la correspondencia online con nuevas etiquetas de color. Entre otros detalles, los afortunados que se propinen varios de vacaciones y quieran olvidarse del Gmail durante su asueto también podrían configurar el correo con una respuesta automática. Está muy bien todo. Un aplauso para los chicos de Mountain View.