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Mandela entra en el negocio de la moda

Domingo, 25 Septiembre 2011

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Estaremos de acuerdo que Nelson Mandela es uno de esos iconos del siglo XX cuyo legado trasciende fronteras, culturas y perdurará por los siglos de los siglos. Entre las líneas de trabajo que se están llevando a cabo para mantener su legado está la organización 46664, llamada así por el número de identificación que llevó Mandela durante su encarcelamiento en la prisión de Robben Island. 46664 se creó en 2002 como una organización independiente y sin ánimo de lucro para continuar la campaña de concienciación y prevención del contagio del sida promovida por Mandela, pero actualmente sus líneas de trabajo son más amplias y están relacionadas con todo lo referente a justicia social. Como en los tiempos que corren no se puede confiar exclusivamente en la filantropía la organización busca distintas maneras de ser autosuficientes y sostenibles de manera comercial, concediendo acuerdos de licencia con empresas que desarrollan proyectos comerciales que generan importantes flujos de ingresos para 46664… y de ahí que hayan entrado en el negocio de la moda.

En marzo se desveló el lanzamiento de la firma de ropa propiciada por esta organización en colaboración con la empresa Brand ID. Una firma que por fin vio la luz en agosto y que me ha deparado una muy grata sorpresa. Bajo el nombre de 46664 Apparel nos encontramos colección para hombre y mujer que desprende color y modernidad. Se vanaglorian de ser la primera firma global desarrollada íntegramente en Sudáfrica, diseñada por el equipo creativo que Brand ID tiene en su cuartel general de Ciudad del Cabo. El diseñador jefe de la línea masculina es Chris Vogelpoel, mientras que la directora de la línea femenina es Barbara Tosalli. Además es importante nombrar a quien supervisa todo el proceso de desarrollo, diseño y producción de las camisetas con mensaje de la firma, Craig Native, ya que estas son las prendas más ideológicas de 46664 Apparel. La empresa ha anunciado que la marca contará en el futuro con diseñadores invitados tanto locales como internacionales. Realmente no puedo esperar a ver qué es lo que tienen en mente.

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La ropa de 46664 ya se puede conseguir en el país, y para su comercialización internacional tendremos que esperar al 16 de noviembre que es cuando lanzará su boutique on-line. Wayne Bebb, CEO de Brand ID, está dispuesto a que 46664 compita de tú a tú internacionalmente con las mejores casas de moda. “46664 Apparel no es simplemente otra marca, sino una forma de dar respaldo a una organización que está íntimamente conectada con el legado del líder más grande de este país” dijo en la presentación de la colección Tokyo Sexwale, Presidente del Comité de Movilización de Recursos de 46664, fideicomisario del la Fundación Nelson Mandela.

Es una propuesta no sólo digna, sino muy interesante. Si bien han mantenido en todo momento un espíritu comercial en cuanto a diseño, no han dejado que el camino ‘fácil’ se imponga. Yo me quedo personalmente con las camisas de caballero en estampado Schwe Schwe porque tienen un sabor muy genuino y tribal, por su explosión de color, porque contagia las ganas de vivir, y porque como dice Shakira en su famoso Waka Waka “porqué esto es África”.

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