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Pasos seguros… pero cómodos

Jueves, 2 Noviembre 2017

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Modelo Dogma High Green Suede. 70 euros.

Por un calzado cómodo y versátil soy capaz de matar… bueno, quizás no llegar a términos homicidas, pero sí que es verdad que cuando das con unos zapatos con estas características, y que además comulgan con tu estilo de vida, te sientes muy afortunado. Este otoño la marca de calzado Barqet, 100% Made In Spain, ha presentado su colección ‘Back to basics’, que con 16 modelos unisex hace un ejercicio de simplicidad muy funcional, donde una silueta básica se interpreta en multitud de combinaciones cromáticas: mezcla de grises claros y pizarra, azules, marrones tierra y negros junto con potentes rojos, naranjas, verdes o caqui, todo con un sabor muy mediterráneo en materiales clásicos como el ante y el algodón 100%, todos de origen local.

¿Cómo y cuándo decidís fundar la firma? Barqet la fundamos dos hermanos, Carmen y Rafa Gómez, que decidimos lanzar la marca hace poco más de dos años. La firma nació para cubrir una necesidad propia que el tiempo nos ha demostrado que no éramos los únicos que teníamos.

¿Qué necesidad era esa? Por nuestros anteriores trabajos antes de Barqet necesitábamos un producto súper versátil, cómodo, tanto para hombres como para mujeres, y que se pudiese llevar en cualquier momento del día. Necesitábamos una mezcla de comodidad, funcionalidad y estilo a precios asequibles que no encontrábamos así que decidimos crear ese producto.

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Modelo Dogma High Mud/Burgundy Suede. 70 euros. 

Un calzado todo terreno pero elegante a la vez que cómodo, ¿no? Queríamos un calzado que nos sirviese tanto para una reunión de trabajo a primera hora de la mañana como para una presentación más informal, una reunión con proveedores o una cena con amigos. Un aspecto imprescindible que nos marcamos desde el principio es que tanto los materiales como la fabricación sea local, realizada en España.

Así que vuestro target era gente como vosotros. Estos dos años nos ha demostrado que había miles de clientes con estas mismas necesidades. Hemos visto que hay determinados perfiles como arquitectos, diseñadores de todo tipo, fotógrafos y profesionales relacionados con el marketing, tanto hombres como mujeres, que tienen esa necesidad de contar con un producto muy versátil.

¿Con qué experiencia contabais? Ambos estábamos relacionados con el marketing y la restauración, nada que ver con el calzado. Siempre hemos sido amantes de la moda y el calzado y la idea de montar nuestra propia marca ha revoloteaba por nuestras cabezas desde hacía años, hasta que finalmente nos decidimos los dejamos todo para crear Barqet. Nuestra formación, tanto en diseño de calzado como en distribución ha sido completamente autodidacta y basada en la prueba, el error y algún que otro acierto.

¿Qué ha sido lo más complicado de posicionar un producto como este en un mercado tan copado como es el de la zapatería? Sin duda lo más difícil son los primeros pasos, dar a conocer el producto y el concepto es complicado. Teníamos claro a qué clientes nos queríamos dirigir y quiénes eran los que tenían esas mismas necesidades que comentábamos. Solo nos faltaba llegar a ellos, mostrarles el producto y ganarnos su confianza. Intentamos sacar el producto a la calle lo más rápidamente posible, en cuanto tuviésemos lista la primera colección. Participar en mercados y pop-ups nos facilitó conocer de primera mano las impresiones de los clientes acerca del producto y de la marca. Al mismo tiempo veíamos que las ventas se incrementaban y que la aceptación era cada vez mejor. Esos primeros pasos de contacto directo nos ayudó a ir perfilando las colecciones, la comunicación, la manera en la que nos acercábamos a los clientes y además empezábamos a llegar a las primeras tiendas en España.

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Modelo Low Navy Cloth. 65 euros. 

El tiempo os dado la razón. Creo que una parte importante de que sigamos en el mercado es que desde el principio teníamos claro a quién nos dirigíamos y a quién queríamos llegar. Desde el nacimiento de la marca teníamos claro que queríamos llegar a un público de entre 30 a 55 años que busca un producto bien hecho, fabricado en España, con buenos acabados, que se preocupa por aspectos relacionados con el calzado que van mucho más allá de qué está de moda como puede ser la comodidad, esa versatilidad que proporcionamos e incluso aspectos como las condiciones de los trabajadores que realizan tus zapatos o el origen de los materiales con los que se fabrican.

Contadme cómo ha sido el proceso de internacionalización que habéis desarrollado. ¿Cuál es vuestro de reto de futuro en este momento? La idea de que la internacionalización podía ser posible nació poco después de lanzar nuestra primera colección. En los mercados y pop-ups en que participábamos, principalmente en Barcelona y Madrid, se acercaban extranjeros y eran muchos los que se llevaban un par o mostraban interés por la marca. De hecho, algunas de nuestras primeras ventas online iban hacia Europa.

¿En qué mercados encontramos vuestro calzado? Desde el año pasado hemos podido acudir a ferias internacionales, tanto en París como en Londres, Berlín o Milán que nos ha demostrado que ese interés que veíamos al principio era real y tanto tiendas como distribuidores mostraban interés en nuestra marca y colecciones como en el sello “Made in Spain”. Así es cómo a partir de la temporada SS’18 contaremos con presencia en tiendas de París, Milán, Varsovia, Tel Aviv e incluso en Latinoamérica.

¿Y el futuro? Nuestros retos se centran seguir diseñando colecciones que gusten y sorprendan a nuestros clientes y crecer en ventas incrementando nuestra presencia en tiendas tanto en España como en Europa y Latinoamérica.

Las Medusas de MUROEXE

Martes, 31 Mayo 2016

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¿Recordáis Abyssal, aquella colección que sacó MUROEXE hará como un año? Fue realmente algo asombroso: se vendieron 500 pares en dos días. Pues vuelven a la carga con un nuevo modelo, Medusa, una versión “lite” de su primera silueta, 100% transpirable compuesta de un único tejido superior de rejilla 3D, que proporciona una sensación que es casi como ir descalzo.

Cuando llega el verano desempolvamos las sandalias, cuando lo cierto es que es un calzado con pros y contras. En MUROEXE han pensado en desarrollar una zapatilla que ofrezca lo mejor de las sandalias (transpirabilidad, frescor…) pero que evite sus inconvenientes (acabar con la exposición de los pies a elementos como a la suciedad).

La gran innovación del modelo Medusa es su tejido, una rejilla 3D que permite un constante flujo de aire y una transpiración del 100%. La comodidad es extrema si le añadimos su suela flexible de poliuretano, la horma anatómica para garantizar el ajuste al pie y la plantilla de foam de alta calidad. Mi pregunta es siempre la misma: “¿es lavable?”. Sí, cómo no, se le quita la plantilla y los cordones y a la lavadora. Fantástico, ¿verdad?

El haber enviado más de 30.000 pares a todo el mundo en los más de dos años de trayectoria de esta firma ya es un verdadero sello de calidad, que tras su implantación en Europa y Japón, planifican su entrada en Estados Unidos para los próximos meses.

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Las cuatro referencias de las que se compone MEDUSA son: Box (tejido beige, suela gris claro/ azul oscuro), Hydro (tejido gris oscuro, suela verde grisáceo /gris claro), Vapor (tejido verde claro, suela verde oscuro/gris claro) y Vibrant (tejido gris, suela naranja/gris claro). www.muroexe.com. 65 Euros.

Muroexe hace frente al frío

Lunes, 26 Octubre 2015

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Modelo ATOM, el fondo de armario de Muroexe, (85 euros); Supercell HP (95 euros) y Supercell LP (85 euros), todas disponibles en es.muroexe.com

Las Muroexe cumplen ya dos años en el mercado y parece que fue ayer. Nacieron con el propósito de innovar, y lo consiguieron desarrollando un nuevo concepto de zapatilla urbana, de corte minimal pero con estilo vanguardista. Desde entonces, y temporada tras temporada, hay ido dando giros de tuerca lanzando su producto con pequeñas innovaciones en materiales, texturas y tecnología. Ahora le toca el turno a  ‘Supercell’, una colección pensada para la dureza climatológica que se nos avecina. “Supercell, es la opción perfecta para el invierno, ya que gracias a su tejido podemos enfrentarnos a las inclemencias climatológicas sin perder nuestro estilo” explican desde la firma. “La colección HP, está preparada para las más fuertes lluvias y la colección LP, para los días en los que el viento y el frío aprietan. Dos piezas que no deben faltar en nuestro kit de supervivencia”.

Supercell HP (High Precipitations) es la gama compuesta de cinco referencias construidas en un tejido experimental con apariencia gomosa preparado para resistir lluvias contundentes, mientras que Supercell LP (Low Precipitations) tiene dos referencias pensadas para climas más amables que proponen una revisión del tejido de chándal aplicado a una zapatilla. Un calzado versátil concebido para adaptarse a los giros inesperados que ofrezca el día a día gracias a que combina la funcionalidad de la zapatilla con la elegancia del zapato, el minimalismo visual y la estética contemporánea. Supercell además disfruta de las prestaciones que caracterizan al calzado de Muroexe, como la horma anatómica que garantizar el mejor ajuste al pie, rejillas y espumas, los interiores que otorgan al zapato una comodidad extrema, plantillas de alta calidad y suela flexible de poliuretano con la amortiguación necesaria para el día a día.

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Detalle de Muroexe Supercell LP .

Además son producidas todas en España, concretamente en Toledo, y todos los materiales proceden de Europa. “La producción en España nos ha permitido durante estos dos primero años mantener los estándares de calidad y de control en el más alto nivel. Ha sido una experiencia perfecta el poder acercarnos a la fábrica en 40 minutos y poder seguir todo el proceso teniendo en cuento hasta el más mínimo detalle. Además es importante por la cercanía con la gente que, con todo cariño, produce tus zapatillas”.

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Proceso de producción en el taller toledana que produce las Muroexe. 

Ellos mismos reconocen la complicación que supone posicionar un producto como este en “un mercado saturado, ultra competitivo y copado por marcas gigantes con presupuestos infinitos”, pero la diferenciación del producto y una exquisita atención a los detalles, del packaging a la atención al cliente, han conseguido afianzar su presencia en mercados como Alemania, primer país en ventas, Suecia, Holanda o España. Son más de 20.000 personas las que han comprado unas Muroexe desde su lanzamiento, y seguramente no más porque muchos productos salen al mercado en edición limitada. “El feedback de nuestros clientes ha sido el motor del crecimiento y de la elaboración de todos nuestros productos. Sin su apoyo y críticas, tanto positivas como negativas, no podríamos haber creado una marca hecha por y para ellos. Además de que el feedback ha sido muy bueno”.

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Manos expertas confeccionan cada par de zapatillas. 

¿El futuro? “Por el momento, queremos consolidarnos como una de las opciones preferidas de los treintañeros urbanitas de todo el globo. Además de seguir creciendo con nuevas siluetas que complementen nuestro ya icónico modelo: Atom”.

El fieltro: una tendencia ecosostenible en calzado

Mircoles, 1 Julio 2015

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Quería abrir esta nueva etapa de Fondo de Armario con una firma ‘amiga’ que nos ha acompañado en los últimos años, de la que hemos mostrado sus novedades y nos ha enganchado con su visión comprometida con la naturaleza y responsable socialmente. El Naturalista nos acerca un material que promete convertirse en tendencia este otoño-invierno: el fieltro.

En la nueva colección que estará disponible en tiendas y en su web a finales de agosto redescubre un material clásico como es el fieltro, que demuestra que al final lo tradicional termina siendo la solución estética y técnica más moderna. “Con el fieltro nos pasa como con el cerdo, ¡nos gustan hasta sus andares!” me confiesa Jose María de la Peña, Responsable de innovación, sostenibilidad y responsabilidad corporativa de El Naturalista. “Nos seduce su fabricación sin tejer, es un material cálido y agradable, nos encanta su textura y tacto que a simple vista trasmiten comodidad, calor, hogar y dan ganas de tocarlo y calzarlo. Es utilizado en innumerables disciplinas creativas lo cual introduce en la nueva colección un toque contemporáneo que vas más allá del propio confort o la sostenibilidad”.

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Pero van más allá realizan un ejercicio de innovación en torno a este material: “hemos conseguido hacerlo hidrofugado, lo que permite una mayor comodidad y durabilidad del propio producto sin afectar la transpirabilidad del material. También nos ofrece una nueva paleta de colores diferentes a los que presentamos en otros materiales como la piel o textiles veganos”. El tratamiento de del fieltro hidrofugado aporta a este tejido de lana natural un alto nivel de impermeabilidad, por lo que puede soportar pequeñas cantidades de agua, que se deslizan por la superficie del tejido. El fieltro así mismo es una técnica milenaria ecosostenible cuya materia prima es la oveja y ofrece una extraordinaria calidez y comodidad debido a su composición, tacto y textura.

Otra razón que he elegido a El Naturalista para abrir esta nueva época en el blog es por su dimensión internacional. Pocas empresas españolas pueden presumir de tener agentes de prensa en sitios como Japón, Escandinavia, Italia o Norteamérica. Eso es síntoma de una distribución internacional madura y exitosa. Jose María de la Peña cree que la base del éxito de esta firma radica en una mezcla de “valentía, innovación y el claro convencimiento de que no estamos hablando de un producto sino un estilo de vida” me cuenta. “Esas han sido las claves para nuestro desarrollo internacional. Podríamos añadir un pelín de inocencia que siempre hay que tener para hacer los sueños realidad. Ten presente que El Naturalista es la historia de un grupo de personas que un día se atrevieron a soñar que las empresas pueden ser espacios de cambio y transformación social. Los responsables del desarrollo de la marca entendemos el mundo como un mercado global, y ya en el 2003 salimos a buscar fans en aquellos países donde el concepto y filosofía de marca se escuchaba y entendía, no todos los países tienen la misma conciencia social, medioambiental o valoran el confort en el calzado. Para nosotros ha sido importante entender los resortes que funcionan en cada país, y analizar cuando un país y mercado está maduro para un producto de estas características. Pensamos que una vez conoces la filosofía ves claramente que el producto está muy ligado a los pilares de marca y enamora por su sencillez, calidad, confort y honestidad. Somos una empresa honesta y transparente. Zapatos inspirados en la naturaleza para personas comprometidas”.

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Las MURO vuelven con una nueva textura

Martes, 17 Marzo 2015

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Campaña de MURO.EXE firmada por el fotógrafo César Segarra. 

Cada día me gustan más las zapas MURO.EXE de las que os he hablado en otras ocasiones. He podido ver la nueva colección, Metal se llama, y mantienen el mismo diseño mínimal y urbano pero cambiando el material y por ende la textura. Estas están realizadas en rejilla de poliéster. Los colores son fantásticos, muy de tendencia, y podemos encontrar el tan cacareado tono Marsala que esta temporada está haciendo furor.

Hablo con los artífices del proyecto y les confieso que he perdido la cuenta de cuántas colecciones han sacado. Aunque llevan poquísimo tiempo en el mercado me parece que siempre han estado ahí. “Llevamos ya oficialmente tres colecciones limitadas (Extintion, Industrial y Derma), la colección otoño/invierno 2014 Atom, y la nueva, Metal, para esta primavera/verano SS2015. Lo cierto es que el balance es fantástico: en tan solo año y medio en el mercado hemos conseguido vender más de 6.000 pares, estamos afianzando la distribución en varios países en Europa, el interés por parte de los clientes es increíble, las colecciones limitadas se agotan en escasos dos meses… Estamos convencidos de que tenemos un gran producto y un gran proyecto entre manos, y estamos teniendo la fortuna de estar creciendo muy rápido y muy bien“. 

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Zapatillas de la colección permanente de MURO.EXE. 

Pero lo más interesante es ver cómo el proyecto crece constantemente pero de forma orgánica, sin estrategias demasiado ambiciosas para comprometer la filosofía original. “La evolución ha sido muy positiva” me confiesan. “Hemos pasado de desarrollar únicamente colecciones limitadas a poder tener colecciones de temporada. En concreto, Atom se ha convertido ya en nuestra colección permanente, gracias a lo magníficamente bien que ha funcionado y a que es un conjunto de colores que la gente demanda constantemente“. Eso les permite ir afianzando la propuesta a nivel de producto, creciendo en equipo y expandiéndoses por varios países de Europa simultáneamente en términos de comunicación y distribución. “Estamos estudiando ya la entrada en Estados Unidos y, lo más importante, proyectando próximas colecciones y, especialmente, próximos productos que irán ampliando y dando variedad a nuestro catálogo“. La filosofía base del proyecto se mantiene inalterada: un calzado elegante y funcional para todos los días, que une la confortabilidad de la zapatilla y la elegancia del zapato en un producto minimalista, muy puro de líneas. Pero en cuanto a Metal “como novedades, hemos partido de nuestra silueta y la hemos reconstruido con una rejilla técnica con toques metalizados que nos ha permitido lanzar una colección transpirable y más ligera, pensada para acompañar la temporada de primavera/verano)“.

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A la izquierda unas zapatillas de la colección Metal en rejilla de políester y color Marsala. A la derecha modelo de la colección Atom en el mismo tono.

CCILU reinventa el calzado inyectado desde una visión fashion y vanguardista.

Lunes, 22 Abril 2013

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Os he hecho partícipes de mi obsesión con el calzado cómodo, para mí una prioridad irrenunciable. Pero cuando comodidad se aúna con diseño e innovación, ya es el no va más. Eso es lo que he encontrado en CCILU, una firma que ha reinventado el calzado inyectado, convirtiéndolo en algo atractivo, divertido, global y en tendencia, y que llega a España con el aval de un éxito arrollador en un mercado tan fashionista como es el japonés. Hablamos de la firma con Francisco Martínez, General Manager de CCILU en España.

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Empezamos analizando el éxito del modelo Amazon en el mercado japonés, que ha sido épico, vendiendo más de un millón de pares en una sola temporada. “No nos ha sorprendido tanto la aceptación del modelo como el boca a boca que ha permitido alcanzar un millón de pares en un tiempo record, en solo un año” me cuenta Francisco Martínez. Un éxito que puede suponer una nota de presión extra al tener ahora la responsabilidad de estar a la altura de tan impresionante debut con las nuevas colecciones en los nuevos mercados. Pero desde la firma se lo toman con una filosofía zen y no les crea estrés “todo lo contrario, nos crea mucha ilusión poder ser partícipes de ese éxito y transmitir buenas noticias y nuevas oportunidades de negocio a nuestros clientes”. Y es que tras el éxito en Japón decidieron realizar una expansión mundial muy ambiciosa, introduciéndose la firmar en 140 países simultáneamente, toda una operación de gran envergadura no exenta de dificultades pero de riesgos muy medidos. “Era el objetivo principal de la compañía y está perfectamente capacitada para ello. Podríamos resaltar como la parte más complicada la de conseguir una colección ‘global’ capaz de satisfacer a múltiples mercados”.

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Y es que la nueva colección de CCILU amplía el abanico de estilos de la casa incorporando desde modelos cercanos a las útiles sneakers a otros más formales herederos a los clásicos mocasines. Todo ello sin dejar de lado el matiz tecnológico e innovador del producto que los ha posicionado en el mercado. Lo más revolucionario de su propuesta es “el material, por encima de todo, seguido del diseño. Este material ofrece propiedades impresionantes con respecto al confort, peso, amortiguación, tracción, durabilidad, posibilidades de diseño,  etc. Es revolucionario, innovador y técnicamente superior a cualquier compuesto de EVA desarrollado hasta la fecha”. Ese material es el “CciluCell”, bajo en carbono y súper-ligero, de estructura de micro colmena y cuya doble densidad hace de éste un calzado resistente, que también optimiza su adaptación al pie y la absorción de impactos. Por si fuera poco los pies gozan de los beneficios de la acción fungicida, antiséptica y antimicrobiana de este material.

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La estrategia de diseño de la casa es la diversificación para captar “el mercado casual en toda su extensión: ocio, aprésport, moda casual, moda Street, moda noche. Tenemos tres líneas de producto dentro de la colección, la Easy, más enfocada a sandalias y flip-flops, la Active con un toque más deportivo y casual y la Style, con mucho, mucho diseño”. La empresa ha fichado un equipo de diseño de gran bagaje profesional en empresas de referencia dentro del sector como Camper, Reebok, Polo Ralph Lauren, Diesel, Adidas, Puma o Timberland. Las claves para posicionarse con éxito en un mercado tan saturado con el del calzado es para Francisco Martínez “presentar modelos que pueda captar la atención de consumidores y clientes, con argumentos basados en el diseño, confort, polivalencia y autenticidad con un precio coherente. Por ejemplo, nuestro modelo AMAZON, estrella indiscutible de la colección, tiene un precio para adultos de 49,90 euros”.

www.ccilu.com T. 966 36 40 07

Natalio Martín, diseñador de calzado artesanal: “Lo que más me inspira a la hora de hacer un zapato es el material”

Viernes, 15 Febrero 2013

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Retrato de Mike Madrid (www.mikemadrid.es)

Natalio Martín es un artesano en toda la extensión de la palabra. Sus zapatos, realizados 100% manualmente, son objeto de deseo para los fashionistas más exigentes. Ha colaborado con diseñadores como Assaad Awad, Luis Manteiga o Moises Nieto calzando sus desfiles. Y entre sus proyectos más ‘cucos’ encontramos los Natalios, los zapatitos para bebés más cool del momento. Conozcamos mejor a este cordobés de manos mágicas.

¿Cómo nace tu pasión por el calzado? Nació hace muchos años, pero se hizo efectiva cuando me trasladé a Barcelona y tuve la posibilidad de aprender de la forma más tradicional, en un taller artesano.

¿Y de dónde venías, a dónde ibas y cómo terminas en el taller de ese artesano? Venía de Andalucía, del mundo de la comunicación. En mi última etapa allí trabajaba para un grupo importante en la región, Grupo Joly. Me fui formando en moda y dirigiendo mis pasos hacia la comunicación de moda y probé suerte en la Ciudad Condal. A los meses de estar en Barcelona trabajaba como editor en una editorial especializada en arquitectura, moda y diseño. Esto me hizo meterme más de lleno en el mundillo y conocer a mucha gente interesante, además de cinco libros de moda publicados internacionalmente. Paseando por la calle, descubrí este taller, en el que formaban a gente interesada en aprender a hacer zapatos y fui compaginando el aprendizaje con mi trabajo. Un día puse fin a mi trabajo en la editorial y desde entonces me dedico a los zapatos en muy diversas vertientes. Espero que durante muchos años.

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¿Por qué el calzado artesanal hecho a mano y no la producción industrial? Aprendí a hacer calzado artesanal. Hay muy pocos diseñadores de calzado que sepan hacer el proceso completo con sus propias manos, salvo los que han pasado por un taller… Hago calzado artesanal porque me gusta elaborar con las manos. Mentiría si dijera que vivo de esto exclusivamente. ¡y menos como está el patio! Pero compagino con cursos, colaboraciones, etc. No sé si algún día me meteré en procesos industriales, pero me da pereza y repulsión a partes iguales.

¿Se valora el trabajo artesanal en su justa medida? Se valora muy poco. Igual que hay muy poca gente que valora un buen plato, un buen cuadro, un buen libro… Pero cuando me dicen el share de audiencia de Gandía Shore me lo explico todo.

Háblame de la línea para bebés, ¿cómo surge la idea? Un día, estaba en Sevilla, en casa de mi hermano, y su ahora mujer, que es muy apañada, estaba haciendo unos patucos de fieltro como manualidad para regalar a unos nuevos papás. ¡Me llamó la atención porque nunca me había planteado hacer unos zapatitos! Le pedí el patrón e hice un mix con mis conocimientos de calzado en piel. El resultado me dio ganas de comérmelo de tan pequeño y gracioso. A partir de ahí, a base de esfuerzo e investigación, aparecieron ‘Los Natalios’. Es genial hacer zapatos de bebé porque es muy agradecido. Siempre que saco unos de su cajita tienen su “¡OOOOoh qué monos!” correspondiente, y eso gusta.

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¿Qué parte del proceso de construir un zapato te parece más interesante o te motiva más? Creo que lo que más me gusta es su fase inicial. Me quedo con el diseño, la búsqueda de materiales y el patronaje. Por eso me gusta hacer colaboraciones, porque me encanta utilizar los zapatos como medio de interpretación. Siempre se trata de un nuevo reto. Aunque a veces no salga todo lo bien que a uno le gustaría.

¿El trabajar en colaboración con diseñadores de moda de qué forma se hace? ¿Ellos tienen claro lo que quieren? ¿Te dejan libertad? ¿Os tiráis zapatos a la cabeza cuando no llegáis a un consenso? Tengo mucha suerte porque siempre me dejan mucha libertad. Bien es cierto que me transmiten un buen briefing en cualquiera de los casos y a medida que avanza el trabajo vamos consensuando los detalles, hasta llegar a un resultado en el que ambos estamos satisfechos.

¿Eres muy crítico contigo mismo? ¿Eres de los que piensan que siempre se pudo hacer mejor? ¿O sueles terminar razonablemente contento con tu trabajo? Soy bastante crítico y me afecta mucho cuando algo no sale como yo quiero, sobre todo si el trabajo es para otro.

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¿Qué papel juega la selección de materiales en tu trabajo? ¿Con qué materiales te sientes más cómodos en estos momentos o te resultan más apasionantes? Creo que lo que más me inspira a la hora de hacer un zapato es el material. Y es más, soy capaz de construir un zapato en base a ese material y de visualizar el look completo en base a ese zapato. Hace tiempo empecé un proyecto llamado Shoelab (http://shoeslab.wordpress.com/), que es consecuencia de esto que explico. Aunque ahora lo tengo un poco abandonado, amenazo con volver.

¿Crees en las tendencias o en el valor atemporal de los buenos diseños? Adoro los diseños atemporales y a los diseñadores que saben jugar con estas líneas. Sin embargo, sin tendencias no habría moda, ni tú y yo nos divertiríamos tanto, ni Amancio Ortega sería rico.

Es que Amancio es mucho Amancio. No todos podemos ser Amancio, pero un objetivo a medio largo plazo tendrás para tu firma. ¿Hacia dónde quieres dirigir tu proyecto en un futuro? No tengo ni idea. He hechos muchos esfuerzos por mi proyecto personal, pero es muy agotador. Solo quiero seguir trabajando en proyectos que me hagan feliz, dormir tranquilo y compartir con los míos. Hoy por hoy, mi trabajo me proporciona estos ingredientes. Mañana, como decía mi madre “Dios sabe dónde estará el burro y quién le dará los palos

El Naturalista, calzado ecológico y socialmente responsable

Mircoles, 25 Julio 2012

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Hay formas y formas de caminar por este mundo. Hay quien solo está preocupado porque sus pasos sean elegantes y estilosos, y hay quién cree que eso no está reñido con el compromiso social. El Naturalista es una de estas empresas que demuestran que España sí puede ser “different” y que pude a ver otra forma de hacer las cosas. Calzado ecológico vinculado a iniciativas de responsabilidad social, y una buena dosis de diseño y creatividad. La última iniciativa de la firma es una colaboración con el cocinero Dani García, que fusiona moda y alta cocina en la nueva colección verano 2013 de El Naturalista, presentada el mes pasado con un Show Cooking en directo en el 2 estrellas Michelin de Dani García, el restaurante Calima de Marbella. Conozcamos más la firma de la mano de José Mª de La Peña, director de marketing y comunicación de El Naturalista.

¿Cómo nace El Naturalista? El Naturalista es el producto de la unión de un grupo de personas. Aunque la idea y el nombre El Naturalista se crea en el 2001, el proyecto y su andadura profesional comienzan realmente en el año 2003 con la creación del  plan estratégico de la empresa y la implantación de la marca a nivel internacional como eje central de su expansión. El Naturalista nació como marca que busca llegar a un consumidor diferente y especial, que valora otra forma de caminar por la vida. En definitiva una filosofía de ver el mundo desde otra perspectiva.

¿Cuál ha sido el aspecto menos esperado o asombroso en la evolución de la marca en estos casi 10 años que lleva en el mercado? Siendo una marca española, nos ha sorprendido mucho que nuestro crecimiento en este país haya tardado más que en el resto del mundo. Desgraciadamente nuestro mensaje y filosofía, tanto de valores como de producto no ahondó en los clientes españoles. Al principio el nombre El Naturalista les sugería algo bohemio a los españoles. Este hecho supuso una oportunidad para nosotros porque nos obligó a exportar, ya que fue clave para el desarrollo de la marca. Aquello que en un comienzo fue frustrante, ha hecho que la empresa se desarrolle internacionalmente de una forma más rápida y constante. Si el éxito inicial hubiera sido nacional, jamás nos hubiera permitido afrontar estos mercados internacionales. La expansión internacional que hemos conseguido, el equipo humano que se ha sumado al sueño de El Naturalista y lo ha hecho realidad, ha sido realmente satisfactorio.  Podríamos hablar en 15 lenguas cuando realizamos nuestras convenciones semestrales, donde nos reunimos aproximadamente 90 personas de todos los lugares del mundo, pero al final hablamos  el mismo idioma.

La creación de productos de perfil ecológico era algo muy poco habitual cuando empezasteis, y tenía muchas limitaciones técnicas. ¿Cómo ha mejorado el tema de los materiales ecológicos n este tiempo? El planeta y el cuidado de la naturaleza son valores importantes. Desde el principio nos sentimos responsables. Por eso nos comprometimos con el respeto al medioambiente y en la medida de lo posible es nuestro reto desde el inicio. Buscamos constantemente procesos productivos respetuosos con el alrededor, evitamos la utilización de sustancias y productos contaminantes y promovemos sistemas de producción tradicionales. La búsqueda constante de procesos de fabricación más respetuosos con el medio ambiente llevó a la empresa a lanzar en el año 2008 la línea “Recyclus”, un zapato completamente reciclable compuesto de 4 piezas y con suelas provenientes de caucho y corcho reciclados.

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¿Esa es una línea de trabajo de futuro? Nuestra apuesta por esta innovación es firme: realizamos suelas con material reciclado y de desecho desde hace años, nuestro principal proveedor ha logrado un sistema de reciclaje que convierte sus residuos orgánicos en energía alternativa, hemos incorporado pegamentos de base agua, y seguimos investigando a través de proyectos europeos y de nuestra adhesión a distintas organizaciones nacionales e internacionales para seguir avanzando firmemente en esta línea. Actualmente estamos investigando junto con seis empresas europeas en el proyecto ECO-Innovation. Colaborando con Caritas La Rioja estamos recogiendo y triturando zapatos viejos que tira la gente para reutilizar este material. Un paso importante que estamos haciendo es la producción en nuestros propios centros productivos donde podemos controlar 100%, desde las condiciones laborales hasta las medidas ambientales. La cercanía de los proveedores (la gran mayoría europeos) hace que emisiones de transporte, de visitas, etc., sean muy pequeñas.  

Tenéis una vocación claramente exportadora, como me señalabas, ¿qué mercados son más receptivos al producto que ofrecéis? Tenemos un ratio de exportación del 90%. Alemania es el mercado numero uno con un peso relativo cercano al 25%, le siguen con valores muy significativos una lista enorme de países como Francia, España, Italia, Holanda, Reino Unido, Noruega,  Japón, Bélgica, Canadá, y un largo etcétera. Actualmente USA, China e Italia lideran la senda del crecimiento.

¿De qué manera os han influido las turbulencias económicas en las que vivimos, os ha obligado a replantear algún aspecto de vuestra filosofía u organización? Lógicamente la reducción del crédito, de cash flow en muchos detallistas, del consumo y de la confianza en los mercados origina un clima de incertidumbre, no solo sectorial, sino también en el consumidor final. Bajo estas circunstancias el producto, la distribución y la promoción deben superarse a sí mismas, ofreciendo mejores soluciones, innovadoras y sorprendentes. En este escenario, El Naturalista está disfrutando, quizás bajo la presión de la necesidad de reinventarse, de una época de enorme creatividad y éxito en cuanto al talento se refiere.

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¿Cómo nace el proyecto con Dani García? A nosotros nos encantó su creatividad, inspiraciones naturales, e innovación en todo lo que hace; a él le fascinan nuestros valores sociales y medioambientales, nuestras suelas exclusivas y nuestros productos fabricados con materiales de primera calidad… Los dos intentamos transmitir emoción, armonía, bienestar, y nuestro mayor objetivo es hacer felices a las personas, por eso fusionamos moda y alta cocina: El Naturalista y Dani García. Tenemos muchísimas cosas en común en cuanto a inspiraciones y procesos creativos. El acercamiento que hacemos a nuestras creaciones y diseños tienen fuentes de inspiraciones similares, y los pasos que damos para desarrollar un concepto o idea son parecidos. Todo se resume en creatividad y pasión, conciencia social, arte, comodidad, gastronomía, bienestar, salud, armonía y ¡¡felicidad!! La experiencia de usuario es algo por lo que tanto nosotros como Dani Garcia nos volvemos locos. Nuestro máximo objetivo es hacer felices a las personas, y que mejor forma de hacerlo que disfrutar de un paraje natural como el Torcal de Antequera, comértelo en forma de postre, y llevarlo en tus pies para caminar por la vida.  

Este año habéis abierto vuestro primer corner en El Corte Inglés, si no recuerdo mal, ¿qué significa acceder a un retailer como este? Trabajar con el Corte Inglés es toda una experiencia y un reto. Ya intentamos acceder en el 2003 pero todavía no se entendía nuestro concepto y filosofía de marca en España. Llevamos trabajando juntos desde el 2010 pero ahora hemos dado el salto con la apertura de corners. Para nosotros significa la oportunidad de mostrar El Naturalista con todos sus valores, atributos de marca, color y esencias. El  nuevo espacio en el Corte Inglés de Bilbao es fruto de la buena acogida de la marca en este centro donde factura un 16% de la cifra de su negocio nacional. Este es el primer corner de El Naturalista en un centro de El Corte Inglés, a los que podrían sumarse en breve otras ciudades.

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¿De qué logros dentro de la vertiente de la ‘responsabilidad social’ que mantiene la firma se sienten más orgullosos? Desde el inicio tuvimos claro que nuestro compromiso es con las personas y por ello, las PERSONAS han sido en todo momento nuestra razón de ser y existir. El Proyecto Atauchi es el origen de nuestro espíritu solidario. Incluimos dentro de este proyecto todas las acciones relacionadas con la cooperación internacional. Así comenzó a llamarse el alma de El Naturalista, que durante sus más de 8 años de recorrido ha hecho sonreír a mucha gente e involucrado a todo el equipo humano de la empresa: agentes, equipo comercial, responsables de comunicación y marketing, agencias de prensa, personal de diseño, fabricación, tiendas y clientes se han contagiado del espíritu solidario de esta iniciativa. Desde el inicio de este proyecto, a través de toda la red comercial, ha destinado más de 200.000 euros y más de 9.000 pares de zapatos. Evidentemente el mayor logro es haber involucrado a toda la empresa. A partir de otoño-invierno 2012, todas las personas que compren un par de zapatos podrán decidir a cual de nuestros proyectos pueden destinar  el 2,14 % del beneficio. Ha nacido www.webelieveinpeople.org un universo de sueños, solidaridad y compromiso. Una comunidad de Believers, personas que creemos en las personas y en la posibilidad de un cambio en el mundo a partir de nuestro comportamiento y actitud, con el objetivo de generar oportunidades por medio de proyectos de cooperación al desarrollo y transformación social

.¿Cuáles son los retos que se plantean para el futuro? Nuestro principal reto es seguir emocionando con el desarrollo de nuestra marca. El Naturalista nació como una forma de pensar, de actuar, de sentir. Seguimos apostando por un estilo de vida y una filosofía rica en valores. Nos centramos en desarrollar productos de calidad con conciencia social y medioambiental, nacimos con esas esencias y rica filosofía que debemos mantener y no pervertir. Nuestra previsión es crecer de manera continuada y seguir contribuyendo a la imagen de marca internacional. China liderará la expansión asiática junto con Japón, Taiwán, Corea del Sur y Singapur. Mientras que nuestro proyecto de desarrollo en USA comenzará a ser una realidad a partir del 2013. 

www.elnaturalista.com