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Madame Alice, la mujer que vistió al mundo de 1912 a 1923

Lunes, 21 Octubre 2013

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Esta es la historia de una mítica boutique que surtió en su día a las más elegantes del Occidente, de Nueva York a Madrid. Esta es la historia de una mujer que vistió a reinas y emperatrices, duquesas y princesas… No era diseñadora, sino vendedora. La boutique Chéruit, en la place Vendôme. Ella Madame Alice, Alice Alleaume, primera vendedora de chez Chéruit de 1912 a 1923. Una mujer con estilo singular, mujer de un banquero, pilar social y del buen vivir de su momento.

Esta es la historia que nos descubre Roman d’une garde robe, la exposición que ha abierto sus puertas en el museo Carnavalet de París y que podrá visitarse hasta el 16 de marzo. Un apasionante recorrido a través del armario familiar de Alice que incluye piezas perteneciente a de su madre Adèle y su hermana mayor Hortense Dumas-Baudron, todas del primer tercio del siglo XX. Pero aparte de las 400 piezas del guardarropa personal de Alice Alleaume, vestidos, accesorios, muestras textiles…, lo más significativos son las pequeñas libretas que Madame Alice colmó con su escritura un poco angulosa y típica de principios del siglo XX, donde consignó cada encargo, cada modificación pedida a los vestidos, cada reseña personal que se le ocurría sobre las clientas.

Gracias a ello sabemos por ejemplo que Su Majesta la Reina Victoria de España tenía 96 cm. de contorno de pecho, 73 cm. de talle y medía 1,62 m. del hombro al entarimado. Sabemos que encargó dos vestidos en 1917 y las modificaciones que se les realizó para adecuarlos a los gustos de la soberana, como acentuar el escote de uno de ellos.

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En 1910 Le Figaro le dedicó un reportaje en que alababa la labor de esta árbitro del estilo recalcando el rotativo que “sabe mejor que ella [la clienta] lo que conviene a su línea, a su silueta”. En sus 11 años al frente de Chéruit atendió a 622 clientes, de la Señora Astor a la Reina de Rumanía. Entregas por todo el mundo: Berlín, Madrid, Nueva York… Encontramos notas a veces descarnadamente descriptivas (”no exagerar el escote en la espalda, esta dama tiene los omóplatos un poco en saliente“) o altamente personales sobre el humor o el carácter infecto de ciertas clientas.

Las piezas exhibidas son de valor incalculable. Modelos de Worth y de Lanvin, grandes creadores del momento, sombreros de Alphonsine, zapatos de Hellstern. Precisamente en Worth, en Londres, trabajaba su hermana Hortense, y precisamente Londres se va en 1906 a estudiar inglés, lo que refuerza su formación para tratar con esa clientela rica internacional que busca vestirse del chic parisino del momento.

Reitero, la propia Madame Alice es una mujer de gusto singular, como demuestra que su marido Emile, con el que se casó en 1911, le escribiera la siguienta nota expuesta “Para Alice, aniversario 20 años de matrimonio, fiesta, etc. Para comprarse ella misma algo, ya que no sé que encontrar según su gusto“. A través de la exposición sabemos que le gustaba los vestidos de verano a rayas, las materias primas primorosas, los colores turquesa y rosa, que coleccionaba sombreros imaginativos, las estolas de armiño… y la vanguardia, como déjà en evidencia el maravilloso vestido Valkiria de Lanvin (abajo a la izquierda).

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Recomiendo a los estudiantes de diseño que hagan el esfuerzo y visiten esta exposición, que se fijen en los detalles de esos vestidos, las mangas… Vestidos de gran actualidad que siguen teniendo un hálito de vanguardia.