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José María Mosquera, CEO de Elephant & Castle: “El reto está en resultar cercano a tus clientes y transmitir la valía de tener un buen reloj para toda la vida”

Mircoles, 22 Junio 2016

En muy poco tiempo, desde que se creara en el verano de 2013, la firma de complementos española Elephant & Castle se ha hecho muy popular. Su producto estrella son los relojes, que irrumpieron en escena como algo novedoso gracias a cuatro componentes diferenciados: esferas con diseños sencillos, un sistema de intercambio de correas muy fácil y cómodo llamado Click & Switch, correas fabricadas con pieles de primera calidad en Ubrique (Cádiz) y movimiento de diseño suizo (Swiss Ronda 762). Hoy hablamos con José María Mosquera (en la foto), CEO de Elephant & Castle, para conocer mejor a esta firma emergente.

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¿En qué momento, bajo qué circunstancias y qué resortes, te planteas ser un emprendedor? Elephant & Castle surgió de una idea originaria cuya premisa era (y sigue siendo) la de ofrecer un reloj clásico de alta calidad, customizable y a un precio asequible; conscientes de que en el año 2013, cuando nació la marca, nos encontrábamos inmersos en un contexto de crisis económica en el que la gente no quería hacer grandes desembolsos a la hora de comprar accesorios de moda. Son en los momentos más difíciles cuando afloran las nuevas ideas y quizás eso sea lo que ocurrió en nuestro caso. Conscientes de ello, nos pusimos manos a la obra, contactamos con proveedores, modelizamos nuestro plan de negocio y unos meses más tarde ya teníamos el producto que queríamos y pudimos ofrecer a nuestros clientes la posibilidad de tener cientos de modelos de reloj diferentes tan solo adquiriendo una esfera y cambiándole la correa con el sencillo sistema al que hemos llamado Click & Switch y que no requiere el uso de herramientas adicionales.

¿Exactamente cuál fue el nicho de mercado que intentasteis cubrir con el lanzamiento de Elephant & Castle? En un comienzo lanzamos los relojes pensando en las personas jóvenes y dinámicas que no se conforman con todo y buscan calidad, además de buen precio, de edades comprendidas entre los 20 y los 30 años. No obstante, pronto nos dimos cuenta que el espectro de nuestros clientes es mucho más amplio y que llevan un Elephant & Castle desde un estudiante hasta una mujer que va a trabajar todos los días. Por este motivo, hemos ido desarrollado nuestro producto hasta tener casi diez colecciones de correas totalmente diferentes conscientes de que no hay dos personas iguales y cada una tiene hábitos distintos. Los más clásicos pueden ponerse una de nuestras correas de piel, hechas de un modo artesano en nuestros talleres de Ubrique (Cádiz), una colección más sport que es la de Nylon y que muchas personas utilizan tanto para hacer deporte como para ir a la oficina o las colecciones de Neon, que brillan en la oscuridad, para los que prefieren comodidad en ambientes más relajados e informales.

Cuando se pasa del plan de negocios a la práctica, siempre hay un choque (para bien o para mal) con la realidad. ¿Cómo fue ese paso en vuestro caso? ¿De qué forma afecto la realidad del mercado al desarrollo previsto de vuestro proyecto? En el caso de Elephant & Castle el paso del papel a la práctica fue impactante pero de un modo positivo. En nuestro primer business plan previmos vender unos 500 relojes en dos meses. Este fue el primer pedido que hicimos con el objetivo de ver cómo funcionaban en el mercado y el feedback con nuestros clientes. Sin embargo, al lanzar la marca en Navidad los relojes tuvieron una gran acogida y superamos nuestras expectativas llegando a vender más de 1.000 relojes en el primer mes.

¿Cuál crees que el principal reto del sector relojero-moda hoy por hoy? Transmitir el valor que tiene un buen reloj. Actualmente, la tendencia en el mundo de la moda y los complementos nos lleva a estar renovando el armario continuamente. Las grandes marcas de relojería tienen como reto, por un lado, resultar accesibles y cercanas a sus clientes y, por el otro, lograr transmitir la valía de tener un buen reloj para toda la vida. Un buen reloj no es un gasto, es una inversión que queda para toda la vida.

¿En el modelo de negocio de Elephant & Castle qué aspecto te parece más decisivo (distribución, diseño, marketing, búsqueda de proveedores…)? A los cuatro anteriores yo les añadiría el producto y la apuesta por la calidad y la cercana relación con nuestros clientes. Desde un momento inicial hemos cuidado mucho estas 6 premisas y construido la marca alrededor de ellas debido a su importancia. En lo referente a la relación cercana con nuestros clientes hemos querido dar la importancia que se merece a la comunicación de la marca y los valores que tenemos. Al haberla creado gente joven y sin ataduras hemos querido ser también cercanos y accesibles, y las redes sociales nos han ayudado a ello. La venta directa en los distintos pop ups que hemos ido, la Mercedes Benz Fashion Week de Madrid, Barcelona en las Alturas o en el Hípico de Soto Grande. La apertura de nuestra primera tienda oficial en Madrid, de diseño vanguardista y sencillo, que evoca a la simplicidad de nuestros diseños, entendida como menos es más, nos ayuda también a poder mantener viva la relación directa y cercana con nuestros clientes, atendiéndolos y asesorándolos personalmente por la gente que trabaja en Elephant & Castle.

¿Es hoy posible desarrollar una marca sin tener en cuenta las nuevas tecnologías y las redes sociales? La impresionante evolución que ha tenido la tecnología en los últimos años, permitiendo que nos comuniquemos e interactuemos desde dispositivos móviles y sobre todo en lo referente al e-commerce ha supuesto un cambio de 180 grados en las formas en que los clientes, ahora usuarios, y las empresas interactúan. Este cambio, apoyado del auge de las redes sociales, genera oportunidades para todas las marcas nuevas: darse a conocer ahora es más fácil que nunca y el coste al que lo haces puede llegar a ser cero. En nuestro caso, las redes sociales son un pilar muy importante tanto en la relación directa con nuestros clientes como de promoción de la marca.

¿Hacia dónde queréis desarrollar vuestra firma? Desde sus orígenes Elephant & Castle creció de ofrecer tan solo 12 propuestas de relojes a más de 600 actualmente. El hecho de poder personalizar el reloj nos ha servido para posicionar Elephant & Castle también como una firma de moda y por eso hemos ampliado la gama a nuevos productos como son los tarjeteros hechos con piel de napa, los bañadores y los cordones de gafas, tenemos más de 35 modelos diferentes. Estamos haciendo una inversión muy fuerte en mantener siempre actualizada nuestra página web y en ofrecer productos nuevos que lanzamos por temporadas. En otoño queremos lanzar una marca nueva que seguro dará mucho que hablar durante el invierno y poco a poco ir consolidándonos como una marca de moda española, cercana y de calidad.

Le pedimos a José María que nos proponga una de las combinaciones de esfera y correa que más le guste:

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Reloj Elephant & Castle, maquinaria Swiss Roda 762, caja y esfera en acero inoxidable, resistencia al agua a 5ATM, correa de corcho. 99 euros.