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India en Lavapiés

Viernes, 12 Septiembre 2008

No existe en Madrid fenómeno de restauración igualable al boom de locales dedicados las cocinas de India y Pakistán que se está viviendo en los últimos dos años en el otrora castizo barrio de Lavapiés. El epicentro del fenómeno, desde luego, no es casual: Lavapiés es hoy un auténtico crisol de razas, que conviven con más armonía de la que algunos querrían: senegaleses, ecuatorianos, gitanos, bangladesíes… En todo caso, lo que está claro es que los indios y pakistaníes se han apoderado del aroma del barrio, con sus tiendas de delicatessen remotas que embriagan al paseante con notas de cardamomo, clavo y cúrcuma y le tientan con enormes sacos de arroz basmati, botes de pickles picantes y ghee, la mantequilla clarificada que de vez en cuando conviene ofrecer a los dioses. Como fondo musical, el machacante y sensual ritmo del banghra.

Estas tiendas surten, deduzco, a los innumerables restaurantes de cocina india que han aparecido en las últimas temporadas por todo el barrio, aunque especialmente en el eje que forman las calles Ave María y Lavapiés. Aunque resulta imposible realizar un mapa exacto de la restauración de este espontáneo Little India, ya que cambia cada día, para disfrutar de esta generosa oferta gastronómica conviene tener en cuenta algunos detalles.

El primero, es que casi todos estos restaurantes están cortados con el mismo molde: decoración colorida, precios muy asequibles y larguísimas cartas donde se abunda especialmente en la oferta de currys y tandooris. Lo segundo, es que conviene compartir los platillos y acompañar las comidas con cerveza, ya que la selección de vinos que hacen los indios no tiene ni pies ni cabeza. Personalmente, busco en estos locales la cerveza Tiger, popular en Malasia y Singapur.

Dicho esto, aporto algunas sugerencias: el mejor del barrio probablemente sea Bombay Palace (c/Ave María, 26; tel.: 34 914 685 258), con un magnífico curry vindaloo de pollo –con hierbas y generoso picante– y sag gosht, de cordero y espinacas. Para acompañar, arroz basmati con frutas y finos y crocantes nan, el pan indio. Otra buena alternativa es Calcuta (c/Lavapiés, 48; tel.: 91 530 66 76), con un sabroso menú vegetariano que incluye ricas samosas –las empanadillas indias– y un delicioso curry de espinacas. Finalmente, ya fuera de Little India, aunque sin alejarse del barrio, conviene visitar Indian Aroma (c/Ventura de la Vega, 6; tel.: 91 369 23 33) y pedir el prawnpuri (gambas especiadas servidas en una galleta), butter chicken (pollo con almendras, mantequilla y especias) o el curry chana masala (de garbanzos, aderezados con especias suaves).

Para viajar sin salir del centro de Madrid.