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Archivo de Noviembre, 2008

El abuelo es un holograma

Viernes, 28 Noviembre 2008

The New York Times de hoy nos regala una de esas historias que los diarios anglosajones hacen tan bién que no son ni noticas, ni reportajes, ni crónicas, sino, “stories” como dicen ellos. Dada mi admiración por el rotativo norteamericano, no me resisto a comentarla. La historia da cuenta del aumento de videollamadas de carácter personal que se produce en Estados Unidos gracias a una sencilla tecnología como las web-cam.

La mitad de los abuelos de EEUU tienen al menos un nieto viviendo a más de 200 millas de su casa, lo que explica el auge de su implantación en dos grupos de edad no excesivamente familiarizados con las nuevas tecnologías, como son los niños pequeños y los abuelos. En la noche de Thanks Giving se espera un pico importante en este tipo de comunicación entre abuelos pixelados y nietos high-tech. El artículo sugiere que las limitaciones de las web cam se verán pronto superadas (¿Papá, por qué la abuela mueve los labios tan raro?) por los hologramas. ¿Qué significará esto para un niño nacido en el 2009? Seguramente algo difícil de comprender para quienes crecimos en el lejano siglo XX con el olor de las rosquillas de nuestra abuela Luisa y sacando brillo a la calva de nuestro abuelo Florentino. Perdón por la concesión sentimental nada cool, pero es que las rosquillas de mi abuela… 

De compras, a la búsqueda de mis ancentros

Mircoles, 26 Noviembre 2008

 

Ir de compras por Londres es siempre una aventura cuyo final desconocemos. Una máquina de coser vintaje, el portarrollos de papel higiénico más cool, un bolso indie digno de Kate Moss, un reloj con el anagrama del MI5, una maleta llena de vinilos de los Beatles…. La nueva tienda de National Geographic, en Regent Street, ha subido el listón de sorpresas y de qué manera. Inaugurada hace tan sólo dos semanas, el amplio local (1.800 metros cuadrados) obedece a la nueva regla de espacio multifunción: auditorio, tapas-café (sic), sala de exposiciones, librería, y, por supuesto, tienda de miles de objetos de toda índole, más o menos inútiles, traídos de todos los rincones de la Tierra. En fin, exactamente lo que cabía esperar. Sin embargo, una de las cosas más curiosas que se pueden adquirir es un kit para participar en el The Genographic Proyect. Se trata de una investigación global llevada a cabo entre National Geographic, IBM y una serie de fundaciones y científicos de todo el mundo para establecer los patrones migratorios del ser humano a lo largo de la Historia. El proyecto estudiará 100.000 muestras de ADN de individuos de todo el mundo, participantes voluntarios y anónimos. En el kit viene explicado el proyecto, incluye una pequeña probeta para introducir la saliva y una clave para poder acceder de forma confidencial a los resultados. Total que uno va a comprarse un cepillito de dientes eco-sostenible-solidario-artesano-de madera sin pesticidas-cerdas orgánicas y termina descubriendo que sus antepasados vienen de un poblado del desierto de Gobi.  Quén sabe, a lo mejor así ya no le parece tan mal el desembarco de Lukoil.

Galáctica Londres

Lunes, 24 Noviembre 2008

De vuelta en Madrid, tras el periplo londinense que comentaba en el post anterior. El hecho de ir con muletas (gracias Sr. Gallardón, por el lamentable estado de nuestras aceras al que debo el maldito esguince) ha limitado un poco el callejeo que todo coolhunter que se precie debe hacer de cuando en cuando en Londres. Aún así, he aquí algunas pistas sobre lo más trendy del momento:

- El hotel ANdAZ, el nuevo branch de la cadena Hyatt para atraer al viajero de negocios más cool. Todo espectacular, pero un detalle que sin duda será copiado por muchos hoteles: la recepción ya no está contra la pared sino en medio del hall de entrada. Un cambio de concepto interesante.

- La estética de la Guerra Fría. Si lo tienen en la Wonder Room de Selfridges es porque es lo más. Y lo tienen. Los icónos de la guerra fría dejan su sello en la decoración, papelería, gadgets y todo tipo de chorradas completamente innecesarias. Regale una pequeña réplica del Sputnik y dará en el clavo.

- Las peluquerías barrocas y decadentes. Se acabó el minimalismo. Cortese el pelo en Murcok y no lo olvidará fácilmente.

- El delicatessen de insectos. Al principio no daba crédito, pero cuando lo ví en Selfridges no tuve más remedio que aceptarlo. Hormigas culonas, chucerías con escarabajos, gusanos con chocolate.

En fin, aunque parezca que no he hecho otra cosa que cotillear tiendas, el motivo de mi viaje era un poco más galáctico. Con motivo de un reportaje sobre el turismo espacial, también he visitado las oficinas de Virgin Galactic y el estudio de Foster & Partners, arquitectos responsables del proyecto del primer espaciopuerto comercial que se construye en Nuevo México. El estudio de Lord Foster no decepciona: espectacular sobre el Thamesis, con cientos de jóvenes arquitectos en sus gigantescas salas diáfanas trabajando en todo tipo de proyectos. (Sí, allí estaba la maqueta del nuevo ¿? Camp Nou). Interesante también la entrevista con el presidente de Virgin Galactic, en unas oficinas nada galacticas por cierto. En fin, tal vez para inspirarse, vayan a tomar una copita a The Home House Bar (en la foto de arriba), lo último de Zaha Hadid en Londres.

Azafata, por favor, ¿podrían cerrar la web porno?

Mircoles, 19 Noviembre 2008

Volar y navegar al mismo tiempo, el sueño de todo globalita parece que se hace poco a poco realidad, al menos en los cielos de Estados Unidos. El wifi con alas se expande por diversas compañías aéreas tras el traspiés del programa Connexion by Boing. Si este verano American Airlines inauguró el sistema Gogo que permite la conectividad en vuelo mediante un sistema de torres de antenas en tierra, a finales de este mes de noviembre se apunta al carro Virgin America. La célebre compañía del no menos célebre Richard Branson dotará de conexión a toda su flota a ritmo de un aparato por semana. Las tarifas son aproximadamente de unos 13 dólares para un vuelo de 3 horas. El problema lo han planteado algunas aerolíneas, que prefieren permitir un acceso restingido a la red y dejar fuera páginas que puedan molestar al compañero de asiento. Parece que algunas compañías no quieren oír la frase. “Azafata, por favor, ¿le podría decir a mi vecino de asiento que deje de una puñetera vez de abrir páginas porno?

Nota a pié: Mañana precisamente vuelo a Londres para hacer un reportaje sobre Virgin Galactic. Y lo hago con muletas y un esguince gracias al maravilloso estado de las aceras madrileñas. Menos sueños olímpicos y más pensar en el ciudadano corriente, Sr. Gallardón! Sin duda está muy bien la posibilidad de darse un garbeo por el espacio, pero yo me conformo con poder pasear por las aceras de mi barrio. En fin, a la vuelta, daré cuenta de mi viaje.

Koolhaas visto por la señora de la limpieza

Viernes, 14 Noviembre 2008

Cuando menos es una perspectiva distinta y, seguramente, bastante interesante. En este caso no se trata de la visión de un crítico, ni de un experto, ni de superarquitecto, ni de ninguna celebridad cultural. Se trata sencillamente de aportar la visión de una empleada de hogar que tiene que lidiar diariamente con los entresijos imposibles de una obra maestra de la arquitectura contemporánea. En este caso, la Maison à Bordeaux de Rem Koolhaas se somete a la mirada crítica y práctica de Guadalupe Acedo, quien cuenta con pelos y señales y una dosis aplastante de sentido común todo aquello que no se en las revistas de papel satinado que muestran casas de ensueño. El experimento forma parte de un documental de 59 minutos firmado por Ila Bêka y que se presenta estos días en la Bienal de Arquitectura de Venecia. Guadalupe las pasas canutas para limpiar escalones sin balaustrada medio suspendidos en un techo, cristales sin espacio para meter la balleta, techos infinitos que acumulan polvo inaccesible. La conclusión de Guadalupe es tan sencilla y contundente como su fregona: “Si tuviera dinero nunca me compraría una casa así”.

Nota a pié: me encanta ver un poco de vida real en la fotografía de un icono de la arquitectura. Ya estoy harta de esas fotos de edificios espléndidos donde siempre parece que han tirado una bomba de neutrones.

Las muñecas Sarah Palin se dirigen al Portal..

Mircoles, 12 Noviembre 2008

Obama está con un pié en la Casa Blanca, McCain fuera de juego, Biden preparándose para ese puesto lleno de invisibilidad mediática que es la Vicepresidencia de Estados Unidos y Sarah Palin busca esa inspiración divina que guíe su futura carrera política hacia el 2012. Tal vez para hacer méritos celestiales ha permitido que se reproduzca su figura en forma de Cabbage Patch Kid con motivo de una subasta benéfica llevada a cabo hace unos días en eBay. El resultado fue que un anónimo comprador pagó por la muñequita casí 20.000 dólares, mientras que la de Obama sólo alcanzó los 8.400. (McCain 6.000 y Biden 3.550).

A mi me parece que la muñequita tiene su gracia, la verdad, desde luego mucha más que la muñequita que unos empresarios españoles han hecho como réplica de la Infanta Leonor con el uniforme del “cole de mayores”, que pretende ser el hit de las próximas Navidades.

Y como la cosa hoy va de muñecas, no me resisto a comentar la nueva flagship store que Mattel abrirá en Shanghai, en una de las calles más emblemáticas de la ciudad. La tienda en cuestión ha costado 30 millones de dólares y lo mejor de todo es que, como dice la publicidad, Barbi ha llegado a China para “hacer realidad los sueños de las niñas”. Lo curioso es que el megacartel desplegado en Huai Hai Road es la imagen de una gigantesca carita de pelo rubio y ojos azules. Eso sí, en el interior también se venden barbies chinitas.

El dilema de la comida navideña de la empresa

Lunes, 10 Noviembre 2008

¿Celebrar o no celebrar la comida navideña de la empresa? Esta cuestión se ha convertido en un dilema un tanto peliagudo en época de vacas flacas. Porque ni conviene dar la imagen de que tiramos la casa por la ventana cuando hay que apretarse el cinturón,  ni tampoco lanzar el mensaje de que la cosa va tan mal en la empresa como para ni si quiera ofrecer un modesto ágape navideño. Mientras algunas compañías optan sin disimulos por suspender los fastos, otras vuelen a la vieja fórmula de regalar la tradicional cesta navideña a los empleados, mejor recibida este año por el personal que el fiestorro en plan Hollywood que se había impuesto de la mano de las multinacionales norteamericanas de unos años acá.

Lo que parece claro es que el abanico de opciones se hace más amplio. El “bueno rollito” se impone en lo que podríamos llamar las “wikicelebraciones”: que cada uno traiga algo hecho de casa ahora que el tupper vuelve a ser un utensilio cool. Pero puestos a colaborar, yo me quedo con la propuesta de la consultora de recursos humanos Grupo BLC (www.grupoblc.com). Con el objeto de ahorrar costes, propone matar dos pájaros de un tiro y ofrece el programa Christmas Team Cooking. Los participantes elaboran su propio banquete en un ejercicio de teambuilding y concluido el trabajo y el taller de cohesión de grupo se zampan el resultado. La presencia de un chef de prestigio junto a los fogones parece garantizar que hasta los paladares más sibaritas de la planta noble no echen en falta las comilonas de años anteriores.

¿Repuntará la obamanía el maltrecho turismo en Kenia?

Jueves, 6 Noviembre 2008

A estas alturas de la película, la verdad es que cuesta sustraerse de hacer algún tipo de comentario sobre el resultado de las elecciones presidenciales de Estados Unidos y, una vez metidos en el fregao, intentar formular alguna aportación mínimamente original a esta bacanal informativa desatada tras el triunfo de Obama. Pero ayer, una conversación con María Luisa Nogales, directora de Descubre Viajes, una de las principales mayorías de viajes de lujo en España y gran experta en Africa, me puso sobre la pista sobre un curioso y posible “efecto colateral” del triunfo de Obama en su sector: ¿Repuntará la obamanía el maltrecho turismo en Kenia?

La oleada de violencia destada tras las elecciones generales del pasado año, desbancó a Kenia de su tradicional situación de privilegio entre los destinos turísticos preferidos de Africa. La inseguridad ya no venía de toparse con alguno de los “big five” descontrolado, sino de los sangrientos disturbios políticos; los turistas que sintieron la llamada de la selva se decantaron por Tanzania, Sudáfrica, Namibia o Botswana. (Sí, decir que uno ha estado en el delta del Okavango se ha convertido en una de esas frases para dejar caer en una conversación cool).

El carisma de Obama, la peculiar afición de los norteamericanos por conocer sus raíces y las de sus ídolos, y una situación política mucho más estable gracias al acuerdo alcanzado entre el gobierno de Nairobi y la oposición, podrían volver a situar a Kenia en el lugar que le corresponde en pleno auge del ecoturismo con y sin glamour (¿se acuerdan del post sobre el glamping?). En fin, todo sería que si Kennedy dejó para la historia la célebre frase “Ich bin ein Berliner”, Obama establezca un New Deal con el continente más pobre y pase a la posteridad con un  “Hakuna Matata, Africa!”

Nota: El mapa es para que traten de localizar la aldea remota en la que Obama Sr. pastoreaba cabras antes de ir a Estados Unidos y doctorarse en Ciencias Políticas. Esa sí que es una biografía apasionante!

Relax high tech contra la crisis

Lunes, 3 Noviembre 2008

Nosotros que pensabamos que lo más de lo más era relajarnos en un spa, practicar el escapismo urbano bajo el agua, soñar con el Caribe en una ducha Vichy, pedir a los Reyes Magos un bono de diez sesiones de terapias zen, resultaba que estabamos un pelín anticuados. Un estudio de la Universidad de Hertforshire que acaba de hacerse público se jacta de haber diseñado la habitación “más relajante del mundo” . El invento puede verse en la foto, y el truco es básicamente un juego de luz. Luz verde oscura, pantalla azul cielo y aroma de lavanda. Nada es casual, todo está estudiado para aumentar la dopamina en nuestro organismo y producir así un efecto “hiper-relajante”. Un cuarto de hora en la estancia, y habrá salido con las pilas cargadas. Como bien señala Treehugger toda está parafernalia recurda bastante a… sí, el campo, lo han adivinado, una escapadita a un pradito cercano. Está claro que el futuro se parece mucho al pasado, sólo que todo es mucho más caro.

Los expertos de la universidad inglesa piensan poner a disposición sus logros con diseñadores e interioristas con el objeto de que puedan crear entornos diarios más agradables. Seguro que ahora no les van a faltar clientes. Especialmente recomendado para instalar en la sede de Fortis, constructoras múltiples y un sinfín de pequeños negocios que en estos momentos no saben muy bien como afrontar la cuesta de noviembre. Y es que la cosa parece que ya no está para poner un chill out de lo más cool junto a la máquina de café.