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Estoy en deuda con Sudáfrica 2010

Lunes, 12 Julio 2010

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No sé por dónde empezar: contaros aquello de que aún estoy excitado, exaltado o en cualquier estado de ‘subidón’ no tiene mucha gracia porque intuyo que todos flipamos con la grandiosa victoria de anoche. En este preciso momento, tecleo desde la habitación de mi hotel de Johannesburgo cualquier tontería que se me pasa por la mente; ha sido un  sueño del que mi compi Edu me hizo despertar de sopetón (la foto es bastante explícita). Mi centro de trabajo ya es historia; lo desmontamos de arriba abajo durante la pasada madrugada porque este mediodía la empresa de logística se encargará de recoger los embalajes y llevarlos a Madrid. Mientras recogíamos los ordenadores, equipos electrónicos y todo el material de oficina (por cierto, ¿alguien quiere un par de tonners de impresora?), la FIFA se portó como nunca y nos brindó una amable fiestecilla en el patio central del IBC, por donde miles de periodistas han transitado durante todo el mes de competición.

Miles de litros de cerveza, kilos de carne de ternera y sacos gigantes de patatas fritas fueron engullidos en poco más de dos horas al ritmo autóctono del waka waka. Hasta hubo un grupillo musical que se molestó en interpretar la canción en varias versiones diferentes. Fue divertido.

Este mediodía volveré para cerrar con logística el tema del equipamiento y por la tarde me iré de compras por la ciudad, al tiempo que estaré pendiente del teléfono por los fastos que Madrid ha preparado a los héroes. ¡Por fin unos días de ocio sin fútbol metido por succión! Aquí he comprendido que me apasiona el Mundial, y más desde dentro, pero también saturan sesenta y cuatro partidos en un mes…imaginaos los tostones que he tenido que cubrir.

El domingo por la mañana volví  al gigantesco barrio de Soweto; quizá me quedé fascinado por su sencillez y por esa folclore que desafortunadamente arrastra desde los tiempos del apartheid. Es obvio que sus residentes olvidaron este mes aquellos infaustos recuerdos, ahora tocaba su Mundial y a ello se amoldaron. Tanto es así que no  les importa mezclar fútbol y religión: Lauren, vecino de Soweto, me confesó que habían rezado por los Bafana Bafana hasta con vuvuzelas. Quizá ése fuese el fallo, el estridente sonido de las trompetitas que marea hasta el de más arriba. Total, que la selección sudafricana no ha llegado muy lejos en su torneo.

Y como en toda despedida, yo también me he dicho adiós a gente a la que he cogido cariño: periodistas y presentadores de otros países con los que he charlado no sólo fútbol, sino de la vida y casi el más allá. Mi más sincero abrazo al inagotable Martín de la RRP peruana; al glamouroso Jean Mari, de Canal Plus Francia; a la intrigante Louise, productora de la BBC; a Néstor, el argentino que más colillas tiraba al suelo en todo el centro y, por supuesto, a mi queridísima presentadora Lilia Luciano de Univisión, con quien he mantenido pláticas hasta de cirugía torácica…será porque sus padres y los míos son médicos. Ya veis lo que hacen los ratos muertos en el centro de prensa.

 

Soweto, ese barrio…

Viernes, 9 Julio 2010

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Si uno viene a Johannesburgo, no puede faltar a la cita de Soweto. De oídas tiene la pinta de una colmena de edificios viejos y chabolas tercermundistas, pero a la vista no son más que casas al estilo inglés con jardincillos descuidados que se extienden a campo abierto. Es un barrio con enjundia; no en vano, aquí ha vivido hacinada la mayoría negra durante los tiempos del apartheid.  Hoy también se ven blancos y algún chalé que no desafinaría en Las Rozas de Madrid. No conviene visitarlo solo ni en grupos pequeños, no sabes qué o quién te puede sorprender.  El caso es que en esta barriada convive cerca de millón y medio de gente acostumbrada a las miradas atónitas de los turistas. Todo el mundo habla de Soweto como un atractivo más de Johannesburgo; yo, de verdad, aún le estoy buscando la gracia.

Por lo demás, la noche ya se ha cerrado en la ciudad (aquí anochece pasadas las cinco de la tarde) y en un ratito me daré un homenaje gastronómico. El restaurante Soyo es una de las grandes sensaciones de la ciudad. Se trata de un asador con estilo, el africano; te sirven un jugoso solomillo mientras ves como pintan la cara al resto de comensales con tintes africanos. Para el postre, todos están maquillados en plan ritual bosquimano. No me preguntéis de qué va, me  lo dijo un oriundo de aquí y me he quedado con la copla. 

¡¡¡Toommaaaa!!!!

Jueves, 8 Julio 2010

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¡¡¡Tommaaaaaa!!! El griterío en el centro internacional  de prensa resuena en casi todo Johannesburgo. Periodistas de cualquier rincón del mundo se han acercado por nuestro estudio para felicitarnos; tan exaltados como nosotros, se desgañitaban al son de ‘campeones, campeones’.  Aún estoy sobreexcitado, extasiado por una gesta de dimensiones desproporcionadas. El Alemania-España era nuestro partido, el de la historia del fútbol español…obviamente no lo será. Leire Pajín atinó bien con muchísima premura: la nación vivirá un ‘acontecimiento interplanetario’, pero éste no será político, tampoco meramente deportivo. Me dicen desde España que los partidos paralizan al país; todos pendientes de la tele, de Sudáfrica, de ganar y punto.

Porque no es fútbol, es ganar el Mundial y ganarse el respeto del mundo entero. Siempre habían sido los mismos; incluso aquí, en el IBC, la gente tenía consideración sólo por las campeones. El caso más flagrante es de Brasil: vinieron en masa para narrar el sexto título y la mayoría se ha largado con amargura. Brasil era el favorito y Maradona la comidilla diaria de los periodistas. Nosotros pintábamos lo justo…hasta hoy.

Todavía no hemos ganado, pero hemos dejado boquiabiertos a algunos, entre ellos los alemanes. Los de la televisión ZDF  presumían de selección, de una pléyade de virtuosos que iban a pasar el rodillo en semifinales. Por una vez y, claro, sin que sirva de precedente, la gloria puede ser nuestra. Y aunque perdamos, qué más da…nos hemos impresionado a nosotros mismos, con eso me basta.  

En serio, sólo me repito lo privilegiado que soy al poder contaros el éxtasis de Johannesburgo. Cubrir el Mundial, escribiros mis experiencias en Ecodiario  e inmortalizar en la memoria las mejores instantáneas de una Copa irrepetible: eso sí que es impagable. Gracias, muchísimas gracias.

Holandeses y alemanes, igualitos

Lunes, 5 Julio 2010

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Los días sin fútbol se hacen larguísimos y todavía quedan dos más. Tendrían gracia si uno pudiese escapar por Johannesburgo con el móvil apagado, perderse por ahí al encuentro de lugares. Pero no, hoy había que estar pendiente de los alemanes; esos que ni saludan ni sonríen cuando les dices algo en inglés. Porque la mayoría de los jugadores son políglotas y te entienden perfectamente cuando intentas charlar con ellos. Al parecer, les obligan a no decir absolutamente nada a la prensa extranjera, por si hubiera algún infiltrado español, ¡qué cosas! Justo esta mañana eramos mayoría. Nos hemos desplazado casi una hora de coche para sacar alguna declaración de su entrenamiento, pero se nota que son ‘cabezas cuadradas’: cumplen órdenes y jamás las infringen. Igualito que los españoles.

Menos mal que nuestros homólogos alemanes han sido más hospitalarios. Martin Heinenger, de la tele pública ZDF  de Berlín, me ha ayudado a traducir algunas frases de Joachim Low y del ‘trepador de cerdos’. Entre que su apellido es más enredado que el mío (comparad Schweinsteiger con Vanaclocha) y que en las ruedas de prensa habla para el cuello de su camisa, me he quedado con un “sí, España es muy buena pero tenemos nuestras posibilidades”. Vamos, fascinante. Lástima que Maradona no siga por aquí, ¡ése sí que nos daba juego!

Este mediodía he salido a comer fuera del centro internacional de prensa. Aprovechando el viaje a Pretoria para ver a los alemanes, unos cuantos compis y yo nos hemos metido en un centro comercial de proporciones infinitas, ¡qué animalada de edificio! En la entrada había un mapa con la ubicación de las tiendas y restaurantes en más de diez galerías kilométricas. Al final, después de dar mil vueltas hemos acabado en uno cualquiera que ofrece lo mismo que todos: carnaza a la parrilla. Y, claro, si te metes entre pecho y espalda quinientos gramos de ternera, sales rodando del sitio. Por lo menos, hemos probado algo diferente al comedor de guardería que nos han puesto en el IBC.

Mañana es el día ideal para las primeras compras. Mucha gente me ha pedido pulseras de pelo de elefante; causan furor por aquí. Algún osado quiere que le lleve un cuerno de rinoceronte…también está en venta. El problema no es sacarlo del país sino meterlo en la aduana de España. Veremos, algo me inventaré.

Y por la tarde, vuelve la fiesta del fútbol con el Holanda-Uruguay. Menciono lo de la fiesta porque los holandeses llevan la juerga hasta los lugares más inusitados. La farra de Amsterdam está embutida en este autobús de dos plantas. Y no es un bus cualquiera, éste sirve cerveza a transeúntes y conductores por igual. Lo de las medidas de alcoholemia es un caso aparte en Johannesburgo.  

Queridísimo Ellis Park

Domingo, 4 Julio 2010

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¡Qué potra la mía! Vengo a un Mundial y España hace historia, magnífico. Encima, tuve la ocasión de volver a asistir a mi predilecto Ellis Park. No sé, quizá no sea el estadio más fastuoso de Sudáfrica, pero le he cogido cariño venir aquí. Es simplón y atractivo al mismo tiempo; tumultuoso por dentro y frío por fuera.  Tiene el corte de un estadio inglés y, aunque es un poco vetusto, sus galerías están recién alicatadas. El Ellis ha acogido el epílogo de lo que iba a ser el cuento argentino; el amago de la gran Brasil en octavos; la defunción de la oxidada Italia y, por supuesto, la historia de España. Porque ahí hemos inventado un nuevo relato, el de las ‘semis’.

El miércoles ganaremos o perderemos, me da igual. La gente recordará a la campeona de Europa que una vez le dio por llegar hasta el penúltimo peldaño de un Mundial, o no. Puede que sea mucho mejor, pero estas intrigas no van conmigo y no voy a estar deshojando la margarita hasta que llegue el Alemania-España. Además, Martín me comentaba durante el partido de anoche que hagamos lo que hagamos, ya hemos dejado huella. Por lo menos, él se llevará a Perú una grata imagen de nuestro fútbol, a pesar de que la noche fuera un pestiño…hasta que a Iker le dio por ser Iker.

No os podéis imaginar el efecto devastador que ha tenido la eliminación de Argentina en el IBC. Aparte de los cansinos halagos y recelos a Maradona, los periodistas confiaban que ésta sería  su fiesta. Pero ha bastado un contendiente respetable para dejar el centro de prensa como un solar. Los argentinos habían venido en masa a Johannesburgo y en tropel se irán. Adalina, presentadora de la tele TYC Sports, me confesaba la semana pasada que estaba un poco cansada debido al  ajetreo diario. Ella tampoco es muy forofa, o sea que no le habrá molestado el bofetón alemán.

En definitiva, el panorama del IBC parece un Gran Hermano, en el que a medida que van cayendo las selecciones, sus respectivos periodistas vacían los pabellones. Por suerte, quedamos nosotros, un ejército entero de alemanes de la super ZDF,  la tele local de Holanda y un puñado de uruguayos desperdigados por todos los estudios sudamericanos. Y, cómo no, Al Jazeera sigue haciendo alardes de ostentación con sus macroequipos electrónicos, vastos platós, sofisticadas cabinas de producción y la plantilla de comentaristas estrellas que entran y salen de la sala de maquillaje a todas horas. Vamos, que aún quedamos una burrada.

Entre celebridades…y plátanos

Jueves, 1 Julio 2010

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Perdón por estos dos días de ausencia. Mi delicado estómago no me ha dejado trabajar a gusto y cada vez que intentaba teclear algo, un dolor insoportable me impedía contaros las peripecias de  Johannesburgo. La razón de mi angustia la corrobora la foto que os muestro. Mi ‘buen’ amigo Thahani, oriundo de aquí, nos recomendó que compráramos plátanos y demás fruta en el mercadillo dominical de Sandton. Ingenuo de mí, le hice caso y éstas han sido las consecuencias. Ciertamente, ese bazar es muy famoso en toda la ciudad; maldita la casualidad que justo me tocaran a mí un par de plátanos pasados, y eso que tenían pinta de manjar. No le he recriminado nada a Thahani, porque es nuestro taxista oficial: precio módico y servicio premium, perfecto. No es fácil encontrar una bicoca semejante por estos lares, más que nada porque en Sudáfrica el tema del transporte es un cachondeo. Esta semana os relataré más cositas del gran Thahani, un guía excepcional capaz de recomendarte hasta el bar donde sirven el mejor anís del África subsahariana. Aunque, como el anís siente igual de bien que los platanos…

Mercadillos aparte, el centro internacional de prensa se está quedando vacío. Ayer el panorama era desolador porque pudimos disfrutar del primer día de descanso, ¡ya era hora! Casi veinte días de fútbol a granel me habían saturado un poco. Hoy toca apurar el asueto y mañana empiezan los cuartos de final. Todavía no sé si podré ir al Uruguay-Ghana; no me querría perder al único superviviente del Mundial que ansiaba la eclosión definitiva del fútbol africano. Además, me apetece entrevistar a Forlán y confesarle que en algunos momentos siento nostalgia de Madrid.

Por cierto, el pasado lunes pululaba yo por el comedor del IBC, indeciso en qué elegir, cuando una mujer me preguntó en inglés si le podía sugerir algún determinado tipo de ensaladas, de las tropecientas que hay. Como su acento me sonaba latino, le respondí que era español y ella se rió. “Ah, bueno, entonces es más fácil”, replicó. Me contó que era puertorriqueña residente en Miami y presentadora de una tele hispana. Yo le resumí mi vida escuetamente mientras hacíamos cola para pagar la comida, me dio su mail y me dijo que, si quería, fuera a buscarla esta semana para tomar algo.

Cuando llegué a mi estudio, como estaba un poco ocioso, busqué videos suyos para ver qué programas presentaba. No hizo falta navegar mucho por internet; escribí su nombre en google y aparecieron miles de entradas. Ésta es la susodicha…¡vaya!, al parecer he conocido a una celebridad.

Estos jeques…

Sbado, 26 Junio 2010

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Mi oficina del centro internacional de prensa parece una tostadora. La calefacción está haciendo estragos y encima los equipos de emisión radiofónica ya desprenden suficiente calor (lógico, están encendidos todo el día). El problema es que el aire acondicionado funciona por unos automatismos que todavía no entendemos. Hemos llamado al operario encargado de estos contratiempos y quizás venga el día de la final. Amigos, lo apuntó muy bien el compositor de la canción oficial de Shakira: ¡Porque esto es África!

No os he contado mi encontronazo con Luis Aragonés el día después del España-Honduras. El ex seleccionador comenta los partidos para Al Jazeera Televisión aquí, en el IBC de Johannesburgo. Y después de la derrota contra Suiza, se le ocurrió opinar que no le había gustado nuestra selección: perfecto, sólo fue un comentario. El  problema vino cuando sus palabras coparon los titulares de media prensa de España; normal que se rebotara desde entonces. Pero él sabe que no es un mero comentarista, sino el ex seleccionador, y todo lo que diga va a resonar hasta en Ulan Bator. En consecuencia,  después del segundo partido me acerqué con mi micrófono al estudio de los árabes para rascar alguna declaración de Aragonés. Él salió, me vio y repitió en forma de bucle: “¡Pero, hombre, por favor!, “¡pero, hombre, por favor!,   “¡pero, hombre, por favor!….Nada, Luis es así y punto. Parece que aún no sabe de qué vamos los periodistas.

Lo de Al Jazeera Television es un escándalo. Han aterrizado en Johannesburgo como si hubiera llegado una auténtica corte imperial. Sus vastos platós y laberínticas oficinas ocupan casi un pabellón entero, cuando en el resto podrían caber hasta treinta medios. Me ha contado un periodista saudí que esta televisión es un capricho de un puñado de millonarios, obsesionados con hacer llegar el fútbol europeo al mundo árabe, ¡vaya sí  lo han conseguido! Al Jazeera retransmite todos los partidos de las mejores ligas del mundo y, por supuesto, ha comprado los derechos del mundial.

Pero la gracia de estos tíos es su escaparate de estrellas premium; o sea, que tienen el dinero por castigo. Empiezo: Aragonés, Arrigo Sacchi, Arsene Wenger, Laudrup, Steve McManaman, Weah, Roger Milla,…Y seguro que no han fichado a Cruyff, Pelé, Maradona y Di Stefano por pereza. Lo que no entiendo es qué o quién ha convencido a Luis, aparte de los petrodólares, claro.

Johannesburgo

Sbado, 19 Junio 2010

Por fin voy conociendo Johannesburgo; después de estar recluido once días en el IBC, anoche tuve un ratito y aproveché la visita de un amigo para cenar en una de las plazas más famosas de la ciudad, y una de las más raras que he visto en mi vida. Nelson Mandela Square no es un sitio cualquiera, está edificado en altura y se accede por las escaleras mecánicas de un edificio. La plaza en sí es pequeña, pero la gracia son sus restaurantes y bares de copas que amenizan el lugar todas las noches.  Cené en un asador (sí, aquí la carne es excelente) y tomé uno de los vinos que tanta fama van teniendo en Europa. Pedimos un merlot de la casa; Yacinne, mi acompañante, me comentó que estaba un poco joven pero bebible. A mí me dio igual (tampoco me las iba a dar de exigente), estaba disfrutando de la velada más entretenida desde que aterricé en Sudáfrica.

Ya que me he puesto a relataros la noche, os cuento el epílogo. Cuando salimos del restaurante, nos pedimos una copa en el bar que estaba justo en frente. Nada más entrar, nos encontramos de sopetón con una treintena de hondureños que no paraban de corear canciones futboleras típicas de su país. Un par de ellos se dieron cuenta que eramos españoles y nos pusimos a charlar del Mundial. Habían viajado desde Tegucigalpa para animar a su selección durante toda la primera fase; bueno, hasta que duren. Y claro, ayer no era el día más propicio para fardar de España. De todos modos, ellos están convencidos que pueden darnos guerra el próximo lunes. Les creo, seguro que los suizos también lo pensaban.

He comenzado por el final, pero el día amaneció muy animado. Aquí a la gente le da igual que los Bafana Bafana ganen o pierdan, esto es una juerga continua. Este viernes había mercadillo camino del IBC, lo podéis ver en la foto. Los sudafricanos montan tiendas ambulantes al estilo de El Rastro madrileño en un pispás. Uno puede desde fruta y verduras hasta una camiseta de la selección sudafricana: el merchandising ha calado en todos los rincones de la ciudad.

El viaje diario en autobús desde el hotel hasta el centro de trabajo cubre una ruta que describe a la perfección los exagerados contrastes de Johannesburgo: desde ese mercadillo que podías ver, pasando por el centro financiero, hasta el estadio Soccer City, una monstruosidad capaz de engullir a casi noventa mil espectadores. Tanta preciosidad para que dentro de un mes quede obsoleto. Una pena, la verdad.

¡Que siga la jarana!

Martes, 15 Junio 2010

Acabo de llegar al centro de emisiones de Johannesburgo aterido de frío; pensaréis que esto es Sudáfrica, pero es que el día ha amanecido con cuatro grados de temperatura y fuertes rachas de viento huracanado. Así pinta la jornada en la que me voy a  cubrir el Brasil – Corea del Norte. Sí, sé que el partido no es muy apetecible porque los brasileños hacen de todo menos jugar bien, y de los norcoreanos ha salido un tal Jong Tae-se diciendo que pueden ganar y que él, personalmente, se parece a Wayne Rooney y Didier Drogba, ¡toma ya! Aunque, pensándolo bien, a veces también me he gustado tanto como José María García o Matías Prats. Por imaginar, que no quede.

Estoy un poco ansioso porque entre en liza España; más que nada, para ver si me divierto con algún partido. Por el momento, me he tragado tostones abominables como el Japón-Camerún o el Argelia – Eslovenia…y los que todavía faltan. Pero, aparte de nuestra selección, me apetece que vuelva a jugar Sudáfrica para vivir otra fiesta tumultuaria, con la gente histérica soplando las dichosas vuvuzelas desde el amanecer. La trompetita tiene gracia un rato, pero los sudafricanos nos van a dar ración de soplidos para un mes. Con razón hay mercadillos ambulantes en las carreteras en las que el stock de tapones para los oídos se agota continuamente.

Otros que han montado un buen jaleo en el IBC son los brasileños. He contado hasta una veintena de teles y radios que siguen a la ‘canarinha’. Tampoco me extraña porque allí, en Brasil, les va la vida con su selección. Si Johannesburgo es una jarana permanente, Río no le debe andar a la zaga. Ya os contaré mañana cómo me las arreglo esta noche para intentar ‘incordiar’ a Kaká, Dani Alves o Luis Fabiano. Me han informado que centenares de periodistas se han acreditado para el debut de Brasil; quizá pueda engañar a alguien en el estadio para que me consiga una entrevista en exclusiva. Difícil, ¿verdad?

¡Ah!, se me olvidaba: esta mañana en el hotel, cuando estaba esperando al ascensor en el descansillo de mi segunda planta, he empezado a oír cánticos tribales. Una vez en el ascensor el ruido se acrecentaba hasta que he aparecido en la recepción y todo el servicio de empleados amenizaba a los huéspedes con cánticos y palmas. Me dicen que lo hacen varias veces a la semana, así que para la próxima lo grabaré en vídeo para que lo podáis ver en Ecodiario. Sinceramente, me gusta mucho el ánimo de esta gente, deslumbrada por el acontecimiento que la FIFA les ha servido. Lo están aprovechando bien; saben que pueden pasar décadas hasta que el mundo vuelva a prestarles atención.

Entre mitos (por lo menos, para mí)

Domingo, 13 Junio 2010

Es la una de la madrugada y aquí sigo, en el IBC de Johannesburgo. Sinceramente, intuía que el trabajo periodístico de un Mundial era maratoniano, pero no imaginaba que fuese tan extenuante. Aunque, claro, sarna con gusto no pica, o eso dicen.  El sábado ha sido largo: boletines informativos a granel en riguroso directo y una charla distendida con el mítico Aron Winter. Bueno, quizá no sea un mito para los futboleros de pro, pero un holandés que ha jugado en el Ajax, Lazio e Inter; que ha ganado ligas, copas, recopas y alguna UEFA y que se divierte hablando conmigo es un auténtico ‘jefe’. Además, le he reconocido al instante porque estaba en el estudio de una televisión holandesa; la pena es que me ha pillado desprevenido y no llevaba la cámara.  No obstante, os prometo que cazaré una instantánea con el bueno de Winter.

Otra vieja gloria que me he encontrado por este IBC ha sido a Enzo Francescoli. Con él he departido un par de minutos sobre sus favoritos para la Copa del Mundo. Dicen que esta gente está endiosada; puede que haya sido así en sus tiempos rutilantes. Ahora no llaman mucho la atención, por lo menos en el centro de emisiones.

Como dudaba si llamarle Enzo o señor Francescoli, me he decantando por la vía intermedia y me he dirigido a él como Príncipe, su apodo legendario. El uruguayo es un tío taciturno, del que casi nadie arranca una carcajada y que da las sensación de imbuirse de todo lo que sucede a su alrededor. Habla de la Copa del Mundo con nostalgia, como si estuviese compungido por no ser partícipe directo de la fiesta. Le comprendo: si yo también hubiese sido uno de los más grandes, también me picaría el gusanillo de ponerme las botas. Afortunada o desgraciadamente, siempre he sido un paquete en esto del fútbol. Bueno, puede que yo también sea una leyenda…cuando descubra de qué, os lo contaré.