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Decisión acertada de Juan Mata

Jueves, 23 Enero 2014

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Durante la jornada del pasado Boxing Day Eden Hazard atendió a la televisión Sky Sports casi jadeando y con la lengua fuera. Su palizón físico en la victoria del Chelsea ante el Swansea (1-0) le había dejado para el desguace, “con Mourinho casi es más importante el fútbol sin balón que con balón”, dijo el mediapunta belga. Para nada se trataba de un cumplido; no en vano, Hazard ha espabilado muy rápido con la llegada del portugués. En apenas unos meses, su actitud ha pegado un cambio repentino: de deleitarse con florituras poco prácticas y quedarse en el limbo cada vez que no olía la pelota, ahora se pega buenas panzadas a correr e incordiar a los rivales. Es el lema táctico de su entrenador: presionar hasta morir. Hazard lo ha entendido, el brasileño Óscar también lo está asimilando y Willian, fichado del descompuesto Anzhi ruso antes del cierre de mercado veraniego, comienza a practicar la filosofía Mourinho. Quien se ha quedado atrás es Juan Mata, elegido por la afición blue y sus propios compañeros mejor jugador del equipo los dos últimos años.

Mata nunca imaginó que en su primera temporada en Londres la gloria fuera tan repentina. En un grupo que concebía el fútbol de manera vertiginosa, el ex valencianista llegó para dar ciertas pinceladas al fútbol de hormigón del Chelsea. Y la afición se lo agradeció nombrándole el mejor del año. La inesperada Champions de Munich y la Europa League con Rafa Benítez elevaron su caché hasta el punto que los seguidores británicos no entendían por qué Del Bosque le dejaba siempre en el banquillo de ‘La Roja’. Su visión panorámica del juego y, sobre todo, su sutileza preciosista con el balón destacaron demasiado en Stamford Bridge. “Es un fenómeno, no sólo por sus goles, también por sus asistencias. Es fantástico. Aporta mucho al equipo. Es un mago, tiene un primer toque genial y una fantástica visión de juego”. No lo dijo cualquiera sino el gran capitán John Terry. Eso fue hace poco, cuando Mata se declaraba en un estado de felicidad absoluta. El Chelsea había colmado todas sus expectativas, incluso sueños pueriles como fantasear qué habría sucedido si el Real Madrid le hubiera echado el anzuelo. Sin embargo, el regreso de Mourinho ha llenado de tempestades el edén de Mata.

El técnico del Chelsea percibió pronto que el mediapunta español chirriaba en su maquinaria pesada. Cualquier jugador de Mourinho debe acabar a doscientas pulsaciones después de noventa minutos, y Mata no estaba acostumbrado a defender hasta la extenuación. Lo suyo es más estilo Barça o, lo que es igual, estilo selección española. O sea, una concepción absolutamente antagónica a los mandamientos mourinhistas. Un puñado de partidos insípidos desembocó en una sustitución que agotó la paciencia del entrenador. Ocurrió en Navidades durante un Southampton-Chelsea. Mata jugó de titular, hasta que en el minuto siete de la reanudación Mourinho se hartó y le cambió por Óscar. La entrada del brasileño despertó a un Chelsea que rompió el marcado y acabó goleando 0-3. Las cámaras de televisión estuvieron pendientes del rostro cabreado de Mata, pero Mourinho no quiso incendiar la polémica y, simplemente, explicó en rueda de prensa que contaba con el español, pero que la puerta del club “siempre estaba abierta”. No era un recado, sino una advertencia. El dueño del Chelsea, Roman Abramovich, se había cansado del desfile de entrenadores de los últimos tiempos: Di Matteo, Villas-Boas, Benítez…la opción era Guardiola, pero al fichar por el Bayern, Mourinho aceptó la oferta. Eso sí, atendiendo a dos exigencias: su manera innegociable de jugar y la obediencia absoluta del vestuario.

El fichaje exprés de Mata por el Manchester United no suscitará mucha polémica porque contenta a todas las partes. ‘El fútbol es business’, dijo Mourinho en una de sus últimas ruedas de prensa. Quizá sonaba a una indirecta por los rumores de salida del jugador. Y el portugués niega que se trate de odio visceral hacia lo español; de hecho, Azpilicueta se está batiendo el cobre por el lateral derecho y Fernando Torres es una pieza muy valiosa para desnudar defensas a la contra, el arma de destrucción favorita de Mourinho. Al final, el business le ha salido redondo: no cuenta con Mata y lo vende por 45 millones de euros. Un P.V.P demasiado exagerado por el cuarto mediapunta del Chelsea. Pero el United tiene pasta gansa para gastar y cientos de problemas tácticos y técnicos (la tanda de penaltis de anoche contra el Sunderland fue escandalosa). A partir de hoy, Juan Mata sólo tiene que preocuparse por reencontrar su sitio en la Premier, ser fiel a su fútbol y esperar la llamada de Del Bosque.