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El Madrid no juega a nada

Martes, 6 Octubre 2009

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A Cruyff le gustó el Madrid en Sevilla: para echarse a llorar. Desde su tribuna semanal en El Periódico, el mito viviente suele buscar lecturas contrapuestas al sentido común. Vale que los merengues pudiesen hacerle sombra al Sevilla, pero su fútbol dista mucho de ser simplemente correcto. Porque un equipo correcto juega a algo o, por lo menos, busca la intención. Y este Madrid ni siquiera esboza una táctica simplona. Para mayor escarnio, sin Cristiano han aparecido flaquezas hasta entonces ocultas y por ende,  la aclamación popular de que al portugués no se le debe rotar bajo ningún concepto.

Después de ocho exámenes parciales el galimatías de Pellegrini se ha inflado como un globo,  a pesar de que el chileno nos haga creer que todo está bajo su estricto control. Amen de los clamorosos despistes en defensa, al Madrid le urge aclarar el batiburrillo del centro del campo. Si el centro neurálgico del Barça sólo lo pueden copar Iniesta y Xavi, y en su detrimento Keita y Busquets, en la medular blanca no hay nada firmado por decreto. Lass parecía fijo pero las precarias alternativas del lateral derecho le forzarán a ocupar ese puesto más de una vez. Xabi Alonso todavía no ha congeniado con nadie porque a Guti le tira irse adelante y Diarra no está rodado. En definitiva, hasta que Pellegrini no aclare este problemático ‘sudoku’, la máquina seguirá sin piloto.

Parte del madridismo temía perder en el Pizjuán. Más que nada, porque era un secreto a voces que el Madrid no había tenido enfrente a ningún gallito. El Sevilla era el primer púgil serio y los blancos cayeron a la lona. El tropiezo delata que el proyecto de Florentino aún no  puede hacer sombra al del Barça. Por ello, el socio blanco comienza a impacientarse con tanta intermitencia y las victorias de corrido del eterno rival. Pellegrini ya puede empezar a estilizar la silueta que todos quieren ver, de lo contrario los de arriba también se impacientarán.  

 

Messi por encima de todos

Lunes, 24 Agosto 2009

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Ni Cristiano ni Kaká: el crack mundial es Messi. No hay jugador en la faz de la tierra que regateé con tanta facilidad y haga lo que dé la gana en un metro cuadrado. Cada vez parece más irrisoria la desgastada comparación entre el astro portugués de los noventa y cuatro millones y el pequeño diablillo argentino. Quizá la gran diferencia estribe en que Ronaldo tiene que amoldar su talento al juego que quiere proponer el Madrid y el estilo Messi le viene como anillo al dedo al Barça. Bueno, a los culés y a cualquiera, por algo Leo es el mejor. Anoche él solo devoró a un Athletic que vino de comparsa para cumplir el protocolo del palco. La Supercopa ha sido la enésima prueba de que los diecinueve equipos que compiten contra el campeón tendrán que esforzarse con denuedo. El baile a los leones es el síntoma clarísimo de que el ‘superequipo’ continúa.

Es evidente que el fútbol se gusta cuando viste de azulgrana y más si es Messi quien acaricia la pelota. Por eso,  si Guardiola hiciese las alineaciones pensando en sus aficionados, exhibiría su ‘mona lisa’ sólo en los momentos estelares. Messi es uno de esos jugadores que deberían jugar a ratos para satisfacer el paladar del aficionado sin llegar a saturarlo. Ahora se marcha al rescate de una Argentina tristona que se juega su pase al Mundial contra la temible y consolidada Brasil. Maradona necesita a su joya y el Barça, consciente de la urgencia, no ha impedido la marcha de su crack. Eso sí que es ser generoso con las estrellas.

Por lo demás, Ibrahimovic se está desperezando a medida que se acerca el pistoletazo inicial. Anoche dejó una volea aérea que por poco no acabó en gol. Y aunque no presiona como lo hacía Eto’o, sus desmarques van a ser una mina de oro para Xavi e Iniesta. Además, se nota que el sueco está cogiendo el gustillo a nuestro fútbol. Aunque no podía ser de otra manera, puesto que estos últimos años ha tenido que zafarse con defensas rudos y tácticas encorsetadas, como las que predica el Inter de Mourinho.

En fin, el Barça pisa fuerte hacia una nueva proeza (quien sabe si el ‘sextete’). Pero para que Laporta vuelva a regodearse de ‘tritranquilidad’, Guardiola necesita que el club le conceda su capricho: el ucranio Chygrynskiy. Otra historia es pagar por este central los veinticinco millones que pide el Shakhtar cuando a priori irá directo al banquillo. Cosas de Guardiola.

El Madrid enciende el motor

Sbado, 8 Agosto 2009

Por fin pudimos ver a Kaká y Cristiano Ronaldo en el mismo tapete. La ansiada espera mereció la pena aunque fuera a miles de kilómetros y contra un rival de poco empaque. La cita de Toronto era el día señalado por Pellegrini para comenzar a engrasar esa maquina que pretende borrar de un plumazo la ‘tritranquilidad’ del Barça. El equipo local era lo de menos, fue profesional y punto. La gracia fue ver cómo las dos grandes estrellas del mercado se buscaban, se miraban con complicidad e intentaban alguna filigrana conjunta. Tuvieron un par de destellos y poco más. Hay que darles partidos.

Quien sí parece enchufado es Benzema. El ariete francés es, de largo, el mejor de la pretemporada. Su físico imponente carbura a las mil maravillas y sus flirteos en el campo con Cristiano Ronaldo se convertirán en un recurso inmejorable para el técnico. Es muy interesante analizar en los bolos veraniegos el rol de cada jugador y cómo se coordinan unos con otros. Por ejemplo, Metzelder, que está siendo otra de las gratas sorpresas, ha tirado de experiencia para asentarse en el eje de la zaga. El central alemán sabe qué debe hacer y por dónde tiene que ubicarse. Pero su gran aportación es la capacidad para instruir a su pareja de turno: Albiol estuvo entonado en la primera parte y Pepe se siente cómodo con él a tenor de los partidos disputados.

Otra eminencia que se ha tomado muy en serio la preparación es Guti. El díscolo centrocampista parece haberse dado cuenta de que ésta sí puede ser su última temporada. La competencia en la medular es bárbara pero el talento del madrileño, si es bien aprovechado por Pellegrini, dará innumerables réditos al Madrid. Con la seriedad de Guti el plan ofensivo está pergeñado y al de abajo le faltan varios retoques. Al margen de la portentosa actuación de Metzelder, Lass también está cumpliendo con su cometido. Ya era hora que el Madrid tuviese un motor diesel de garantías. El francés es el mejor amigo de la defensa y el novio indispensable del ataque. Corre por los demás, corta balones, hace coberturas y da la impresión que el equipo se desmontaría en su ausencia. Con él y Xabi Alonso la retaguardia está bien pertrechada, sólo falta que ambos se batan el cobre.

Y por último, la presión. Pellegrini cogió las riendas del Madrid obsesionado con ahogar el juego del enemigo desde arriba. Su insistencia en que todos cierren filas y se conjunten como un bloque único e indivisible raya la exasperación pero a la postre obtendrá sus frutos. El chileno quiere acabar con le tópico de que Madrid y Barça dejan jugar a los rivales. Guardiola le dio la vuelta a la tortilla el año pasado, veremos si Pellegrini le copia.

¡Silencio!..Don Alfredo se pronuncia

Domingo, 26 Julio 2009

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Don Alfredo ha vuelto a hablar con solemnidad: “algunos ídolos se hacen autopropaganda”. Otra vez ha sentado cátedra. Para un romántico del fútbol como Di Stéfano, ser testigo del incesante martilleo de anécdotas sobre Messi o Cristiano Ronaldo, debe ser atosigador. La Saeta rehúye considerar a cualquiera como el mejor del mundo y  dice que las estrellas necesitan de un equipo para erigirse como tales. Hasta el mismísimo Maradona esculpió su historia con un grupo extraordinario a sus espaldas. De otro modo, quién no recuerda la fórmula ‘MáGiCa’ de San Paolo con ‘El Pelusa’, Bruno Giordano y Careca, ¡menudo tridente! Maradona era el genio, sí, pero el resto ayudó a que el Nápoles batallara en el Calcio con Milan e Inter.

A Messi le sucede tres cuartos de lo mismo: sus asombrosas exhibiciones nos han dejado atónitos aunque no tanto como el primoroso espectáculo ofrecido por su equipo.  Dentro de muchos años todo el mundo recordará a Messi como uno de los grandes de este deporte que jugó en uno de los mejores Barças de la historia. Quizá por eso, Di Stéfano se ha quejado del autobombo que se dan a sí mismo muchos futbolistas. También es verdad que en el siglo XXI una filigrana en una final de Champions o en un Madrid-Barça es escudriñada por millones de telespectadores. El fútbol de antaño era folclore, hoy es una auténtica fábrica de entretenimiento en la que los sentimientos han sido engullidos por las marcas y sus mercadotecnias.

Siempre es necesario que un prescriptor reflexione del ayer y hoy del fútbol. En consecuencia, Di Stéfano espeta con naturalidad que “los futbolistas deben jugar para el pueblo porque hay gente que llora al ver que su jugador predilecto marca un gol”. Pero eso fue en el pasado, Don Alfredo. Ahora los futbolistas son multinacionales que venden imagen dentro y fuera del campo. La sencillez del futbolista se ha tornado en una vanidad detestable, que ha convertido a los cracks en algo más parecido a emperadores que a chavales que se entrenan y cambian en un vestuario. Por lo menos, todavía quedan esos ‘Raúles’, ‘Casillas’, ‘Xavis’ y ‘Puyoles’ que anteponen su estilo de vida a los pastizales con los que les puedan convencer constructores, jeques y oligarcas rusos.   

“Barça, cabrón, saluda al campeón”

Jueves, 23 Julio 2009

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Guardiola no podrá quejarse ahora de elementos desestabilizadores en el vestuario ni de rebeldes con los que no hay ‘feeling’. Su peor suplicio se ha extinguido: Eto’o acaba de fichar por el Inter, ¿por el bien del Barcelona? Como en casi todo, el tiempo dictará sentencia. Han echado al goleador por excelencia para traer a Ibrahimovic, que deberá demostrar por qué es el fichaje más caro de la historia del club. Además,  conociendo al camerunés y sus salidas de tono impredecibles, tendría su morbo que el Inter ganase la próxima Champions para ver si Eto’o se atreve a espetar “Barça, cabrón, saluda al campeón”. Tened muy presente tal conjetura.

El caso es que Eto’o ha sido fulminado sin agradecimientos, sin una palmadita en la espalda que exprese las gracias por sus 126 goles en 189 partidos de Liga; los dieciséis tantos en los treinta y cinco encuentros de Champions; su pichichi de hace tres años o los dos goles providenciales en sendas finales de Champions. Justo hace una temporada, Laporta y Beguiristain no le querían ver ni en pintura por ‘instigador’ y tuvo que ser su técnico el que le brindase la última oportunidad. Suena extraño que sea el mismo que confío en Eto’o, el que ahora haya pedido su cabeza. Y más en este momento, cuando el camerunés ha superado el reto con creces: treinta goles en Liga tumban los argumentos de sus detractores. Y para más señas, no hemos conocido durante toda la temporada ninguna desavenencia, riña o disputa que pueda haber alterado el estatus quo del equipo. A tenor de cómo ha acabado la función, podríamos decir que Eto’o se ha ganado la oportunidad de continuar otro año más. Sin embargo, el capricho de Guardiola ha prevalecido a las palmarias estadísticas de su ex delantero.

Si el Barça es hábil y sabe lidiar con Ibrahimovic, la salida del camerunés se habrá convertido en una simple anécdota dentro de unos meses. Eto’o no era más que el percutor del arma letal que ha fabricado ‘Pep’. El ejecutor se puede reemplazar, sólo falta que la siguiente pieza sea efectiva y lo que es más importante, amortizable. El sueco del Inter también tiene temperamento y manías no mucho menos sonadas que las de Eto’o. Si ‘Ibra’ estalla algún día, entonces veremos si Guardiola se guía por su paciencia o, simplemente, Laporta no ha querido dar la cara contra el camerunés esta pretemporada.

 

Laporta no sabe completar su sudoku

Viernes, 17 Julio 2009

Al sudoku del Barça le quedan pocos números. El Valencia es un muro ante las ofensivas de Laporta y acabará forzando que Villa se quede contra su voluntad en Mestalla un año más, por lo menos. Forlán es muy apetecible pero robárselo al Atlético desmontaría el tenderete de Abel. No obstante, es difícil entender por qué el Barça había ofrecido 42 millones por Villa y no paga los 36 de la cláusula de rescisión del uruguayo. Una cosa está clara: Forlán es igual o mejor delantero que el asturiano, sus números lo corroboran.

Sin el ‘guaje’ y deshojando la margarita por Forlán, vuelve a saltar a la palestra Zlatan Ibrahimovic. Díscolo pero genial; impulsivo y a veces meditabundo; inoportuno aunque sincero, el sueco tiene un temperamento similar al de Eto’o. Con una pegada al estilo Van Nistelrooy y un talento sobrenatural, el ariete del Inter aún no ha sabido templar ese carácter insoportable que trae de cabeza a sus compañeros. Mourinho lo vendería sin pensarlo porque técnico y jugador se las han tenido tiesas durante toda la temporada. Quizá si el portugués hubiese encontrado la fórmula para exprimir del todo a Zlatan, el Inter no habría sido borrado de la Champions a las primeras de cambio.

El problema en la negociación por Ibrahimovic es que Laporta y Beguiristain incluirían a Eto’o y Hleb, previo pago de 40 millones. La cifra es lógica puesto que el Inter vendería a su primer espada y la cesión de Hleb tampoco es discutible. El bielorruso no ha cuajado en el Barça aunque sus exquisitas condiciones técnicas tampoco le auguran una aventura mejor en el Calcio. La discusión llega en el momento que se ha puesto el nombre de Eto’o en el tapete. Vale que el camerunés no es santo de la devoción de Guardiola, Txiki y toda la junta directiva pero canjear al segundo máximo goleador de la Liga por otro que ha marcado menos goles en Italia, de la misma edad y que es proclive a ‘incendiar’ vestuarios, me parece, cuando menos, un despropósito. Eto’o las ha montado de todos los colores pero ha marcado en todas las finales. Rara vez un futbolista repudiado se reivindica con 30 goles y al siguiente año aún le quieren vender.  

Ibrahimovic es buenísimo, no hay ninguna duda. Pero sus virguerías aparecen cuando coge el balón a media distancia y,  en este Barça de control, pase y desmarque, los delanteros son puros rematadores. Y es en este puzzle donde Eto’o encaja mejor. Por tanto, cambiar a uno por otro es factible pero meter al camerunés en un saco de 40 ‘kilos’ es ofensivo. 

De jabato a don nadie

Mircoles, 15 Julio 2009

¡Qué pena lo de David Villa!, pobrecito. El chico quería venir a Madrid pero su ‘padre’ no le dejó, después decidió cambiarse a Barcelona pero  su ‘papi’ también se enfadó. Y es que la protección cuasi paternal que le confiere Manuel Llorente está hartando al propio delantero y a Joan Laporta por igual. “Villa vale más de 50 millones de euros”, dice el presi ché. Bien, razón no le falta en tasar a su estrella por el precio que le plazca, lo que sucede es que al Valencia le apremian los acreedores y no está en posición de hacerse el gallito. Al final, Florentino tendrá razón y habrá que exigir a los fichajes que se declaren en rebeldía, con causa, claro.

Una servilleta le valió a Zidane para agrandar la leyenda del Madrid; un ‘botazo’ de Ferguson a la cara de Beckham culminó con el fichaje más mercadotécnico de la historia; un precontrato con cláusulas millonarias convirtió a Figo en el chaquetero por antonomasia y el repudio de ‘FP’ a Ronaldinho acabó con éste en el Barça más un Balón de Oro, dos FIFA World Player, Champions y Ligas.  En fin, Villa no puede esperar más y debe hacerle un guiño a Laporta ya, toda vez que su aura se desvaneció en la galaxia blanca por culpa de Benzema.

Pocos futbolistas juegan a disgusto en un club y a este paso el caso de Villa va a ser el más sonado. Da la sensación que retener al delantero es la jugada maestra de Llorente. Cierto es que su reputación subiría como la espuma. La opinión pública recordaría al máximo mandatario valencianista como el luchador infatigable que nunca se plegó a los designios imperiales de Florentino ni al flirteo convincente de Laporta. Eso sí que es un presidente. Porque, además, la gente se acordará que, de momento, ni Silva ni Mata se han marchado ni la situación tiene pinta de conato de espantada.

Olé por Manuel Llorente, el negociador implacable. Su entidad se hunde a la deriva inexorablemente y él sigue en sus trece: unos ‘milloncejos’ no son suficientes para comprar la dignidad del Valencia. El patrimonio son los ‘jugones’ y así lo llevará hasta las últimas consecuencias. Esperemos que éstas no se desencadenen en la próxima junta de accionistas o cuando el acreedor de turno llame a las oficinas con un ultimátum. Entonces, de gestor jabato pasará a ser un don nadie con ínfulas de grandeza. 

Con Cristiano habrá que alquilar el Calderón

Jueves, 2 Julio 2009

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Anoche escuché en el programa Madrid Opina de Telemadrid que la descomunal presentación de Kaká en el Santiago Bernabeu era una desmesura social. Congregar a cincuenta mil aficionados para ver durante unos minutos cómo un futbolista se enfunda una camiseta y da unos toquecitos a un balón puede parecer absurdo. Pero ni el protagonista en cuestión es un cualquiera ni la empresa a la que se debe es un club de amigos. El fútbol en países como Argentina o Inglaterra no es una mera industria del espectáculo sino una manera de vivir, una motivación más. Florentino Pérez ha debido entender bien las inquietudes de los simpatizantes a los que representa: Kaká ha sido el primer reclamo para el estreno del nuevo circo pero todavía falta una buena batería de shows.

Si la presentación de Kaká ha sido propia de un rey, la venida de Cristiano Ronaldo será imperial. A lo mejor Florentino tiene que alquilar el Vicente Calderón y montar un deja vu con el portugués para satisfacer la asistencia de público. El presidente merengue ya ha enchufado la máquina de hacer billetes, así que los 65 millones de Kaká y los 96 de  Ronaldo se tornarán en dinero para las arcas del Bernabeu en poco tiempo.

Y como el Madrid siempre ha de estar en el disparadero mediático, Kaká ya ha caído en el olvido porque ha saltado a la palestra Karim Benzema. La estrella del Olympique de Lyon ha firmado el contrato de su vida y con ello, ha puesto punto y final al galimatías del ansiado delantero. Sabemos que es potente, rápido, técnico y trabajador pero su talento tiene que cuajar en la Liga española. Con 21 años, el Madrid es el club idóneo para que termine de madurar.

Por cierto, ya sabéis que esto del mercado del fútbol es un auténtico rompecabezas. El Madrid deseaba a Villa pero se queda con Benzema y por tanto, el Valencia, que por nada del mundo, quería vender a su delantero al Madrid, no le importa que  el ‘guaje flirteé con el Barça. Claro que el culebrón se puede complicar cuando entre en acción el cabreadísimo Samuel Eto’o. Y seguro que la reunión entre Beguiristain y Villa no le ha hecho ni pizca de gracia.  

El camino empezó en Cracovia

Jueves, 28 Mayo 2009

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Sí, la Champions del Barça empezó en Cracovia. Era la previa del torneo y a Guardiola se le había encomendado salir al paso con una plantilla que desconocía y que, por los antecedentes sufridos, estaba llamada a convertirse en otra bomba de relojería. Pero ‘Pep’ pilló el truquillo y aprendió a manejar a unos chicos no mucho más pequeños que él. Recurrió a la faceta que dominaba, el fútbol base,  dio forma al grupo con chavales de La Masía y adelante.

Diez meses después, ese Barcelona timorato y con muchas posibilidades de volver a despeñarse ha alcanzado el cénit de cualquier gloria habida y por haber. La final de Roma ha rubricado el nuevo modelo de ‘fútbol total’, el juego del control y pase, del orden táctico y sobre todo, de la diversión. Porque ver al Barça es una auténtica delicia. Este equipo engancha al telespectador con su propuesta hedonista. Nunca renuncia a su estilo, el de hacer afición. Y eso en el fútbol contemporáneo es de agradecer.

La memoria histórica es caprichosa: recordará al Barça del ‘triplete’, el de la Champions, Liga y Copa. Sin embargo, el barcelonismo debería priorizar el espectáculo que se le ha ofrecido a los títulos. Éstos se pueden ganar de cualquier manera, siendo atrevido o sin jugar un pimiento. Pero el estilo del Barça de Guardiola es el poso que debe quedar para la posteridad. Ellos se han ganado la fama póstuma.

El epílogo de la temporada no se salió del guión principal. El Barça bailó de nuevo a su rival, esta vez un Manchester United que claudicó ante la mayor de las evidencias. Tan sólo Cristiano Ronaldo guerreó un ratillo, lo que le dejaron. El portugués concentró los flashes del estadio los primeros diez minutos, quizá para dar la bienvenida a la versión futbolística del ‘Circo del Sol’. Su cara reflejaba rabia y despecho. A lo mejor estaba maquinando cómo devolver la jugarreta al Barça vestido de blanco merengue el próximo año.

Será complicadísimo avergonzar al Barcelona en el nuevo curso. Sus exhibiciones le han creado muchos candidatos para devolverle la bofetada. El Manchester es el último de ellos, que se ponga a la cola. Y es que la providencia ha querido juntar en diez meses la pléyade más épica de la historia del Barça. Una generación que, como reconoció anoche Laporta, ha estudiado la filosofía de Johan Cruyff. Es verdad que este equipo maneja los axiomas que en su día inculcó el holandés, pero ni siquiera al ‘Dream Team’ le fue concedido el privilegio de contar con futbolistas únicos e irrepetibles. Enhorabuena para Messi, Iniesta, Xavi, Eto’o, Puyol y el resto. Habéis rendido el mejor de los tributos al fútbol y el mundo os lo agradece. Va por vosotros.

Roma espera a su emperador

Martes, 26 Mayo 2009

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Dos imperios concitarán la atención del mundo en la ciudad eterna por una noche. Ambos dominan el panorama futbolístico y la final de mañana servirá para coronar al rey de reyes. El Barcelona se quiere comer las estadísticas y convertirse en el primer equipo español en lograr el ‘triplete’. Ni el Madrid presume de tal gloria aun con sus nueve Copas de Europa. Guardiola ha inculcado a sus pupilos elegancia y explosión. Con la premisa del balón siempre al suelo, el Barça ha hecho y deshecho a su antojo en todas las competiciones. Sólo la asfixiante presión del Chelsea en semifinales hizo que los azulgranas tuviesen que remangarse la camiseta y sacar adelante la eliminatoria por fe.

Por su parte, el Manchester empezó la Premier con titubeos pero en el momento que supo enderezar la defensa, el grupo comenzó a funcionar como un motor diesel. Sus victorias son una mezcla de tenacidad y lucidez. A veces le ha valido noquear al rival con un golpe certero y otras ha apabullado de principio a fin. Sir Alex Ferguson tiene los condimentos suficientes para darle el sabor que quiera al partido. Aquí va un vis a vis de los protagonistas del mejor partido del momento:

Van der Sar /  Víctor Valdés

Ambos han saboreado las mieles de la Champions, por lo que la experiencia no será decisiva. Valdés ha mejorado sus mano a mano notablemente. El espigado Van der Sar intercepta todo lo que se mueve por el aire y es una garantía parando penaltis. Con todo, el holandés da más seguridad a sus defensas.

Evra /  Sylvinho

El senegalés es más incisivo por el lateral izquierdo. Ha suplido con creces la marcha de Heinze. Sylvinho jugará por la baja de Abidal. El único cometido del brasileño será tapar al escurridizo Park.

Vidic – Ferdinand  /  Piqué – Touré

La pareja de centrales del United es la más fiable del continente. Individualmente no son los mejores zagueros pero sí los que mejor se entienden. El dúo Piqué-Touré ha sido una improvisación de Guardiola ante la baja de Rafa Márquez y el consecuente desplazamiento de Puyol al lateral derecho.

Puyol / O’ Shea o Gary Neville

Esta demarcación es, de lejos, la más débil de los ingleses. No hay un titular indiscutible: el capitán Neville y el irlandés O’Shea se limitan a subir hasta el centro del campo. Puyol gana por goleada en este puesto. La polivalencia es la mejor virtud del barcelonista.

Scholes / Iniesta

El manchego es el futbolista de moda. Sin él, a su equipo se le atora la computadora que programa los ataques. Scholes es, junto a Giggs, el alma mater del United. A sus treinta y cuatro años no le queda gasolina para aguantar noventa minutos pero seguro que sus compañeros agradecerán el ritmo infernal que imponga al juego.

Anderson / Busquets

Dos promesas que maduran a pasos agigantados. El brasileño es un portento físico y su cometido es bregar al contrario. Sergio ha sido el gran descubrimiento de Guardiola. Jugar la final sería el mayor de los reconocimientos que le pueden hacer.

Carrick / Xavi

Inasequible al desaliento, Carrick se ha afianzado en la columna vertebral del Manchester. Su arma secreta es el disparo lejano, letal. A Xavi no le vamos a descubrir a estas alturas. Es uno de los pocos que pueden decidir la final con un pase inverosímil o una jugada de ensueño.

Park / Henry

El surcoreano se ha asentado en la banda derecha gracias a su incontestable trabajo y a la sencillez con la que se desenvuelve por su zona. En ocasiones emula a los extremos puros de antaño que desbordaban y centraban desde la línea de fondo. Henry suele jugar escorado en la izquierda y tira más diagonales que Park por la derecha. Más resolutivo que el asiático de cara a puerta.

Rooney / Eto’o

Dos ‘cazagoles’ con el gatillo siempre preparado. Rooney da miedo de lejos y a Eto’o hay que atarle en corto. Quizá el camerunés asegure más definición. De hecho, esta temporada ha sido más efectivo que el británico.

Cristiano Ronaldo / Messi

El duelo por antonomasia. Los dos mejores jugadores del mundo frente a frente. Ronaldo es diabólico a balón parado, asiste bien y da la talla como rematador. Pero sin duda el talento del portugués es su liderazgo. Si su equipo necesita su magia, la sacará.Messi se la lía a cualquiera. No es tan completo como Ronaldo pero sólo él puede enmudecer un estadio con una jugada antológica. Quien gane, será coronado dueño y señor del fútbol mundial. Será el nuevo emperador.