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‘Si Coentrao costó treinta millones, Cristiano no resultó nada caro’

Mircoles, 18 Abril 2012

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‘Si Coentrao costó treinta millones, Cristiano no resultó nada caro’. Fue la frase más repetida en la redacción de COPE deportes. Y es una pena porque, como dice Roberto Palomar, al portugués “se le ve el cartón”…de tabaco. Pero el Madrid de anoche no fueron diez menos Coentrao; desde el principio, la actitud respetuosa del equipo dio la sensación de que le recordaba viejos fantasmas del Olympiastadion. No en vano, el botín que han sacado los merengues de Munich en toda la historia se reduce a un mísero empate a uno de diez visitas. Y, precisamente, este Bayern no es el que más acojona de la historia pero aplica el código Heynckes con perfección alemana: se trataba de anular a Xabi Alonso y mantener a Cristiano lejos, muy lejos del meta Neuer, tanto que ni pudiese activar misiles tierra-aire. Por ello, tuvo que aparecer Benzema, el mejor de los suyos, aunque su elegancia e inteligencia cada vez que cogía un balón quedó muy huérfana. El caso es que el Madrid perdió por oficio pero sobrevivió también por él: aprovechó el bajonazo teutón de la segunda parte para marcar el empate y, entonces, inexplicablemente se diluyó cuando la tendencia del partido intuía que Cristiano dispondría de más contraataques.

Pero Mourinho echó por tierra su propio plan con la entrada de Marcelo por Özil. Al equipo se le nubló la vista y en ese momento de incertidumbre el Bayern se aprovechó de sus extremos Robben y Ribery para cobrar ventaja. Quizás el francés estuvo más valiente y atinado que Robben, quien apenas pudo hacer un puñado de amagos con ese regate tan característico de fuera hacia dentro. El peligro vendrá en el Bernabéu, cuando el holandés disponga de una autopista hasta la eternidad en medio del ímpetu blanco. Casualidad o no, dos de los mejores alas de Europa han coincido con un pésimo estado físico de los laterales madridistas, porque Coentrao fue de los peores pero Arbeloa no le anduvo a la zaga, pues apenas se enteró de las incorporaciones del escurridizo Alaba por su flanco derecho.

Un 2-1 a domicilio suele ser buen resultado, más cuando el Madrid le va a pedir un esfuerzo al Bernabeu no sólo en asistencia sino también en animosidad hacia el Bayern. De hecho, la última remontada europea tuvo como víctima a los alemanes: en los cuartos de final de la Champions 2001/02 el Madrid cayó 2-1 en Munich con una actuación sublime del portero César y un gol ‘guarrindongo’ del camerunés Geremi. Entonces, a Raúl, Zidane y compañía no les hizo falta invocar el ‘espíritu Juanito’, bastó otra fanfarronada de Oliver Kahn…”En Madrid no me marcan dos goles ni loco”. Al Madrid le valía un tanto pero el gustazo de cerrarle la boca al portero alemán era casi más deseable que la propia ‘Novena’, que también llegó en aquella edición.

Hoy es diferente. A expensas de las provocaciones del gurú Beckenbauer mentando al Barcelona (“el Madrid es un equipo normal sin la genialidad del Barça”) y del presidente del club bávaro, Uli Hoeness, diciendo al diario AS que “el Madrid nos tiene más respeto que nosotros a ellos”, la urgencia de cobrarse al fin una cabellera de un general obliga al Bernabeu a empujar el primer gol. No sólo hay en juego una final de Champions, sino las ansias de confirmar que el Madrid ha vuelto al viejo continente después de una década ominosa….y contra la bestia negra que le suele hacer llorar.

Kahn:”Al Madrid le perdió la arrogancia”

Lunes, 16 Abril 2012

“Al Madrid le perdió la arrogancia”. Oliver Kahn se bastaba solo para incendiar a todo el Bernabeu, desde el fondo sur hasta el anfiteatro más alto, popularmente conocida como el ‘gallinero’. No en vano, era considerado el enemigo público número uno del madridismo por su reincidencia de delitos: en la ida de semifinales del 2000, al portero alemán se le ocurrió soltar toda su rabia enseñando cuatro dedos a la grada. El Madrid había ganado por dos goles a cero, pero Kahn estaba seguro que su equipo repetiría las goleadas de la fase de grupos, cuando el Bayern hizo a los blancos un traje con cuatro mamporros en el Bernabeu y otros tantos la siguiente semana en Munich. Afortunadamente para el Madrid, Anelka siguió con su inspiración efímera y un cabezazo suyo allanó el camino de la ‘Octava’. Pero aquella arrogancia que mentó Kahn le costó demasiado caro: la bravuconada fue grabada después de una victoria del Bayern por 2-1 en la ida de cuartos del 2002. A los bávaros les había molestado una rueda de prensa de Raúl en la que el ‘7’ aseguraba saber cómo maniatar al Bayern. Evidentemente, esos duelos arrastraban la consiguiente guerra psicológica.

Las palabras de Kahn fueron el detonador perfecto para que el Bernabeu levantara el hacha de guerra…desde el primer minuto, los decibelios aumentaron exponencialmente cuando el portero o su capitán, Stefan Effenberg, tocaban el balón. Para el Madrid, aquel partido trascendía de la supuesta ‘Novena’ que sí conquistó en esa edición; estaba en juego el honor histórico y la oportunidad de tapar la boca a unos alemanes cuyas fanfarronadas eran más noticiables que el fútbol simplón (pero efectivo) exhibido por Ottmar Hitzfeld. Al final, sucedió lo esperado: el Madrid más jugón se dedicó al balón y las tretas del Bayern en formato de faltas, pérdidas de tiempo y quejas arbitrales se borraron de un plumazo con el primer gol de Helguera. El éxtasis alcanzó su máximo apogeo cuando Guti fusiló a Kahn a bocajarro y con él toda esa ‘arrogancia’ que había servido de carnaza en los días previos.

El resquemor del Bayern le escoció hasta el siguiente cara a cara. Los octavos de la Champions 2003/04 volvieron a cruzar a dos viejos enemigos con cuentas que saldar, si acaso más del Bayern. La hegemonía de los alemanes en la Bundesliga titubeaba debido a un peleón Werder Bremen y, por tanto, Europa era el objetivo para reivindicarse. Enfrente, el Madrid más galáctico que se recuerda, con Zidane dirigiendo el Circo del Sol, Ronaldo emulando a aquella manada de búfalos que un día describió Valdano, y Beckham poniendo en órbita sus explosivas bananas. Sin embargo, el Olympiastadion o quién sabe si la maldición perpetua de Munich descolocaron a un Madrid que apenas puso fútbol de salón y racaneó un empate a uno gracias a la inestimable colaboración de…¡Kahn¡ El portero se comió un libre directo de Roberto Carlos y, claro, las portadas de la prensa española al día siguiente no tuvieron compasión con su personaje mediático favorito. Pero Kahn no fue el único muñeco de pim, pam, pum, porque Claudio Pizarro también se inventó su momento de fama en la previa. “¡Les vamos a meter cinco goles a estos payasos!”, espetó el delantero peruano a unos reporteros españoles que en ese preciso momento entrevistaban a Makaay. Esta vez no fue la opinión pública la que guillotinó a Pizarro después de que el Madrid se llevase la eliminatoria; Roberto Carlos, harto de tanta contención verbal, estalló: “Es mejor ver, oír, reír y callar. Hay que ser inteligente”. Sin duda, otro capítulo imperdible del incunable Bayern-Real Madrid. Y los que quedan.   

Champions y UEFA: El gran circo europeo

Domingo, 13 Abril 2008

La semana europea nos ha deparado gratas sorpresas. La primera, que el auge del fútbol inglés no es casualidad. Y si no, recordad el espectáculo del  Liverpool – Arsenal, dos equipos que se lanzaron a la portería rival sin especular lo más mínimo. De vez en cuando se agradece que los entrenadores arriesguen en sus tácticas, aunque sea en unos cuartos de final de Champions. Además, si en un duelo de tal magnitud, participan hasta cinco españoles con Fernando Torres de estrella, es para que estemos orgullosos.

La segunda sorpresa es que la Copa de la UEFA no es una milonga barata, como muchos entendidos quieren creer. Ahí hemos tenido un Getafe –Bayer de Munich, que nos ha ofrecido el suspense de las grandes eliminatorias continentales: goles en los últimos minutos, prórroga de infarto, expulsiones, fallos garrafales. Vamos, con lo que el espectador sueña cada partido. Sólo le digo al Geta que, para ganar un título, hay que perder unos cuantos. Otra vez será azulones. Por cierto, debo citar también al Zénit de San Petesburgo, la revelación de este torneo.  Ojo al fútbol ruso de la próxima década, que a golpe de talonario de los gigantes gasísticos y petrolíferos, está levantando una liga que ya supera el nivel medio de otros campeonatos como el holandés o el portugués.

Y volviendo a la Champions, entre tantas alabanzas británicas, aún podemos henchir el pecho. El Barcelona es nuestro único superviviente. Y a pesar de que su fútbol contra el Schalke fue medroso y aburrido, el simple hecho de que sea el Barça quien vaya a jugar las semifinales, significa que la crisis del fútbol español no está tan acentuada como la del italiano, por ejemplo. El único inconveniente es que ni los azulgranas están para hacer alardes, ni el rival es el más propicio para levantar el vuelo. Etoo, Messi y Bojan (Ronaldinho seguro que no) se las tendrán que ver con el equipo de moda en el continente, los ‘diablos rojos’ del Manchester United. Y nunca, un apelativo había sido tan acertado para un grupo que impresiona y arrolla allá donde juega: Cristiano Ronaldo, Rooney, Tévez y los sempiternos Ryan Giggs y Paul Scholes, para echarse a temblar.

En fin, como se dice en estos casos, en unas semifinales puede suceder cualquier cosa, y en cuestión de jugadores, los culés no se quedan cortos, ni mucho menos. No es ninguna osadía augurar que el Barça será el próximo campeón de Europa. Y si no, recordad al Real Madrid, ganador de la séptima. Aquel equipazo estuvo dando tumbos durante toda la Liga y en cambio, su órdago a la Champions le salió a lo grande. Aunque no creo que los azulgranas quieran imitar ni en lo más mínimo al eterno rival.

Gracias, Getafe, gracias, de corazón

Viernes, 4 Abril 2008

Escribí hace diez días sobre el milagro que Ángel Torres había obrado con su Getafe. Pero, después de la gesta de anoche, este modestísimo club madrileño merece el mayor de los reconocimientos; los elogios a Laudrup y sus pupilos han de ser innumerables. Más allá del empate contra el Bayer Munich en el Allianz Arena, el Geta nos ha hecho recobrar la emoción y la ilusión de gozar con un equipo, venido de abajo, que con su derroche y compromiso, encandila a la afición española. Y al fútbol le urgen este tipo de hazañas.

El Getafe es el antagonismo del fútbol ‘cómodón’ al que, desafortunadamente,  nos estamos acostumbrando. La humildad de los azulones nos evita pensar que este deporte sólo evoluciona a golpe de talonario. El balompié se ha convertido en un negocio, en el que priman los intereses económicos sobre los deportivos, y así continuará por los siglos de los siglos, pero mientras haya equipos como el Geta, que perseveren en su apuesta futbolística, el fútbol salvaguardará su verdadero folclore: el espíritu de equipo. Y eso, precisamente, es lo que los españoles ofrecieron anoche en  Alemania y para toda Europa.

El legendario Franz Beckenbauer, máximo mandatario del Bayer, ignoró conocer al Getafe en un alarde de soberbia y prepotencia. Seguro que ahora no olvidará el nombre de este club el resto de sus días, gane o pierda el equipo madrileño. Porque pasar o no la eliminatoria ya es lo de menos. Lo que trascenderá es la huella que Laudrup ha marcado en los jugadores, y que a su vez éstos han demostrado allende nuestras fronteras.

El partido de anoche comenzó tal y como se preveía: los bávaros avasallaron al Getafe desde el inicio, quizás porque los madrileños salieron con un talante reservado, o más bien contemplativo. Se les puede excusar ya que no están acostumbrados a lidiar con estos miuras. Sin embargo, después de la media hora de encuentro, y con los visitantes perdiendo 1-0, Laudrup mandó a sus huestes que no se amilanasen y jugaran su fútbol, ése que nos está enamorando, el del toque, el del apoyo al compañero y el que no rifa el balón. En resumen, el que hace partícipes a todas las demarcaciones.

Los azulones se sacudieron el ímpetu alemán y  no cejaron de asediar la portería del Kahn más inseguro que recuerdo, ¡Ay, pobre Kahn, que mayor te has hecho!  Total, que una ocasión fallida por Casquero, un cabezazo al poste de Del Moral tras clamoroso fallo del portero teutón, y al final, ¡bingo!, último ataque del Getafe, Contra recoge el balón dentro del área y con una frialdad pasmosa regatea a dos defensores y pica el esférico al guardameta. De este modo, el equipo español, el de todos nosotros, obtenía su merecida recompensa.”

Ayer volví a vibrar con la Copa de la UEFA. El buen fútbol no sólo está reservado para los equipos de Liga de Campeones. De vez en cuando, aparecen equipos que nos emocionan, y si Sevilla y Español disputaron una final de UEFA trepidante la temporada pasada, el Geta nos está sirviendo un torneo taquicárdico. Gracias, Getafe, gracias, de corazón.