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Lunes, 28 Julio 2008

 

El presidente de la FIFA, no contento con dejar boquiabierto al Manchester United por su supuesta esclavitud moderna hacia Cristiano Ronaldo, ha vuelto a exhibir su don de la impertinencia en el affaire Leo Messi. La estrella argentina desea jugar los Juegos Olímpicos con su país. Es su obsesión del verano, sobre todo después de la ominosa temporada que ha vivido con el Barça. Sin embargo, el club azulgrana no está dispuesto a prestar su mayor activo para jugar unas Olimpiadas que coinciden con la previa de la Liga de Campeones, primer momento clave de la temporada del Barcelona.

Ambas actitudes son razonables: las ansias de Messi por ir a Pekín son lógicas, entendibles y nada reprochables para un crack que está en edad óptima para hacer esfuerzos denodados. El argentino es consciente de que su participación con la albiceleste la convierte en favorita indiscutible con el permiso de Brasil. Pero claro, el Barça que aspira al resurgimiento no tolerará recibir la primera bofetada y más en los despachos. Messi tiene contrato con el Barça y por tanto, debe atenerse a las directrices del club. Y como no existe ningún reglamento FIFA que sentencie a favor de los designios de Messi, ha vuelto a salir el convidado suizo de piedra para hacer un guiñó al Comité Olímpico Internacional y deplorar el talante del Barcelona.

Otra vez Blatter. En las oficinas de la FIFA debe cundir el sopor para que su máximo mandatario no haga otra cosa que alborotar en asuntos que no son de su conveniencia. Su opinión a favor de que Messi vaya a Pekín, en consonancia con la Federación Argentina (AFA), delata su parcialidad cuando su cargo exige todo lo contrario, prudencia y neutralidad. La FIFA y la AFA han creado un problema de la nada. La actitud del Barça es lícita y legal: Messi es propiedad del Barça y éste obliga a su jugador, a su empleado, a comprometerse con su equipo desde ya. Además, el reglamento FIFA, que Blatter debería conocerse al dedillo, avala la posición de los azulgranas. Punto y final. Más claro no puede ser. Messi quiere jugar con Argentina pero su club, el que le paga, le necesita para afrontar el primer choque crucial del nuevo curso. Ya habrá más Juegos Olímpicos para que el fenómeno argentino se exhiba. Aunque Messi pensará que no luce tanto una eliminatoria de mediados de agosto contra un equipo de medio pelo como poder ser el protagonista del acontecimiento deportivo más importante del mundo.

Si la todopoderosa y modélica FIFA, a través de su cabeza visible, no es capaz o no quiere entender la sencillez del asunto, entonces, ¿en qué manos está el fútbol mundial? La incontinencia verbal de Blatter está estragando el decoro y la reputación que su organización ha acumulado durante años. Ah, bueno, y para que no falten nuevos enredos, el genio Diego Armando Maradona achaca a Messi, el empleado del Barça, que no tiene suficiente carácter para reclamar al club español su participación olímpica. Por tanto, según Maradona, ¿qué debería hacer su compatriota? ¿enfadarse y afrentar la orden de su club? Messi, se un crack no sólo con la pelotita.

Más que una metedura de pata

Domingo, 13 Julio 2008

El presidente de la FIFA, Joseph Blatter, opinó el pasado jueves del vaivén de Manchester United y Real Madrid en el ‘asunto Cristiano Ronaldo’. Inopinadamente, o quizás de manera premeditada, Blatter espetó que el Manchester, todavía equipo de la estrella portuguesa, se estaba comportando con Ronaldo como si se tratara de un ejemplo de esclavitud moderna. Así es, tal como lo acabáis de leer, sin ninguna metáfora ni doble sentido. Ni corto ni perezoso, la máxima autoridad del fútbol mundial osó a utilizar tan abominable termino para describir la situación de ‘opresión’ que supuestamente sufre el luso quejica. Me extraña que setenta y dos horas después ninguna organización humanitaria haya lamentado o condenado esta penosa declaración.

No sé si el señor Blatter (desde ahora omitiré el apelativo de señor) es consciente de la magnificencia de su cargo. Deduzco que cualquier manifestación pública que haga el principal responsable institucional del fútbol tiene alcance mundial. Es por ello por lo que su puesto exige ciertas infalibilidades, entre ellas, no frivolizar con temas tan graves y serios como la esclavitud. Me pregunto qué pensaran los millones de personas que están sometidos a la explotación sexual y trabajos forzados en más de 130 países, según datos de la ONU. Ahora resulta que Cristiano Ronaldo, quien sólo cobra 6 millones de euros anuales por dar patadas a una pelota, está sometido por una organización, el United, que sólo le ha dado la oportunidad de su vida para triunfar en este deporte. Una de dos: o nos hemos vuelto locos o definitivamente vivimos en una realidad en la que aquello de ‘vale todo’ es axiomático. Y me temo lo segundo.

No hay excusas para el presidente de la FIFA. Pero es que ni siquiera se ha retractado de lo que ha dicho. La devoción confesa que Blatter siente por el Real Madrid le ha traicionado por completo. A saber qué opinarán en el Manchester después de oír a la cabeza visible del fútbol mundial, cuyo reto es el de proteger el bienestar institucional y deportivo de este negocio. Los Ferguson, Glazer, Queiroz y compañía se habrán quedado pasmados con la FIFA. No es para menos.

En más de una ocasión he escuchado a Blatter afirmar que los profesionales se deben a sus clubes. Entonces, ¿de qué estamos hablando? Cristiano Ronaldo tiene un contrato firmado con el club inglés y no expira este verano. Por tanto, si Blatter considera al portugués un profesional, lo que nunca debió hacer fue valorar la relación contractual entre el United y su jugador. Y en el remotísimo caso de que hubiese considerado opinar sobre este culebrón, que por otro lado, mantiene en vilo a todo el fútbol, nunca jamás debió compararlo con la esclavitud, ni siquiera con cualquier indicio de ésta. Porque el fútbol es un negocio cuyos gestores se lucran para entretener a los ciudadanos, y la esclavitud niega la vida humana. Menos mal que cierta gente, como el presidente de la UEFA, Michel Platini, han salido al paso para corregir a su superior y recordarnos que sí, que el fútbol es bonito, pero que evidentemente, hay cosas más importantes en la vida.