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La cruda realidad del Valencia

Domingo, 20 Abril 2008

Nunca antes ganar una Copa había tenido un sabor tan agridulce. Nunca antes, que sepamos, un equipo jugó una final con la táctica de los jugadores y no del entrenador, y nunca antes, una afición, tan disgustada con sus futbolistas, había animado a los suyos como si le fuera la vida en ello. Ésta es una descripción del Valencia, el nuevo campeón copero. El miércoles, alzó su séptima copa y al día siguiente, ni los propios protagonistas se acordarán de esa gesta. Toca volver a la cruda realidad, la de asegurar la permanencia en Primera División, y el primer objetivo espera en San Mamés.

No habrá celebraciones, por el momento. Suena a broma de mal gusto, sobre todo para los seguidores valencianistas que ansiaban celebrar el título en el ayuntamiento de la capital del Turia esta tarde. Pero la decisión es unánime dentro del club. La victoria contra el Getafe no alivia una temporada tan catastrófica. Tal es la gravedad de la situación en la que el Valencia está sumido, que cuando el entrenador Ronald Koeman compareció en rueda de prensa después del encuentro, la segunda pregunta que tuvo que contestar el holandés era si creía que podía ser despedido. No es una cuestión muy apropiada para un técnico que acaba de ganar un título en su primer año. La pregunta sería idónea si se la hacen en caso de que el Valencia pierda contra el Athletic.

Lo que está claro es que el público ché no perdona al ‘sargento de hierro  holandés’. La mano dura de Koeman en el vestuario ha viciado el buen ambiente del que gozaba la plantilla con Quique Sánchez Flores. La decisión de defenestrar a los capitanes (Albelda, Cañizares y Angulo) mas las tácticas incomprensibles que el holandés pretende endilgar al equipo, han terminado por desesperar a los jugadores, de los cuales la mayoría no sabe si continuarán, y a los directivos, que no se atreven a echar a Koeman porque delataría su error al haber apostado por él. O sea, que daba igual ganar o perder la Copa del Rey, el fracaso ya había sido aceptado con resignación.  Sólo falta conseguir un puñado de puntos para mantener la categoría y a otra cosa.

No obstante, lo peor de todo en el Valencia puede que aún no haya llegado. En un club donde las decisiones se toman con más vehemencia que inteligencia, no sería de extrañar que Koeman fuese el elegido para liderar el proyecto inmediato. Entonces, la criba en el vestuario estaría garantizada. Los pupilos no le apoyan y el preparador lo sabe. Por eso, el holandés exigiría una remesa de paisanos para tener amaestrado el vestuario. Son sólo conjeturas, pero puede que sean muy reales.

Por lo menos, los ché se han asegurado jugar la próxima Copa de la UEFA. Sin embargo, eso no vale para un club  que ha vuelto a recibir el trato de ‘equipo grande’ por meritos propios. Y precisamente por esa grandeza, la Copa no ha paliado el hondo pesar que se cierne en Mestalla desde que hizo acto de presencia ‘el sargento de hierro holandés’ con el beneplácito del dueño Juan Soler, del que habría que escribir otro capítulo aparte. Pero eso será en otra ocasión. Ahora, lo importante es que el Valencia termine sus deberes.

¡Ver para creer!

Domingo, 23 Marzo 2008

Me ha venido hoy a la memoria el día que ascendió el Getafe a Primera División, hace poco menos de cuatro temporadas. En aquel momento tuve la oportunidad de cubrir la fiesta del club y la algarabía de los miles de aficionados que se congregaron en esa ciudad aquella noche histórica. Hasta entonces, el Getafe era un equipo avezado para jugar en los sumideros de tercera división, segunda ‘B’ y que ya se había acostumbrado a dar guerra en la división de plata.

Pero fue un iluso el que empezó a creer que este club madrileño podría seguir la estela que otros paisanos, como el Rayo Vallecano, habían dejado, no sin denodado esfuerzo. Ese visionario es Ángel Torres, presidente actual del Getafe y artífice del glorioso equipo que está asombrando en España y Europa.

Para explicar esta hazaña, lo tópico sería decir que el Getafe, como equipo modesto que es, ostenta los mimbres necesarios para dar guerra en la primera línea: buena planificación deportiva, trabajo exigente, paciencia y, sobre todo, suerte, mucha suerte. Y cuando menciono fortuna, me refiero a que el Getafe ha dispuesto durante las últimas temporadas del apoyo económico del Ayuntamiento, que le ha servido para ampliar la cantera y modernizar las instalaciones. Evidentemente, la afición getafense tiene que agradecer esta relación a la habilidad diplomática del máximo mandatario del club con el alcalde de la ciudad, y ¿ por qué no decirlo? Al interés del Ayuntamiento en utilizar el fútbol para publicitar la ciudad. La casualidad ha querido que ¡hasta en Munich se hable de Getafe!

Tendría que escribir unas cuantas páginas para describir por qué hablamos del Getafe como finalista de la Copa del Rey, por segunda vez consecutiva, y como octavofinalista de la Copa de la UEFA, donde tendrá que enfrentarse al todopoderoso Bayer de Munich. El secreto del éxito es muy sencillo: la apuesta por entrenadores de escuela vistosa, la del toque, la del fútbol exquisito. Por ahí han pasado Quique Sánchez Flores, Bern Schuster, ese bávaro arrogante que dirige ahora al Real Madrid, y ahora Michael Laudrup, que maneja la batuta en el banquillo con la misma elegancia con la que adornaba sus pases inverosímiles.

La otra clave de la grandiosidad del Getafe es su atrevimiento por fichar a jugadores defenestrados. La dirección técnica nunca ha tenido reparos en construir plantillas con futbolistas cedidos por clubes grandes como Real Madrid, Atlético o Valencia, por algo le llaman el ‘club escoba’. Fijaos esta mañana, Rubén De La Red, una de los talentos más prometedores que incomprensiblemente el Madrid ignoró, ha sido convocado por Luis Aragonés para la selección absoluta. De la Red es el primer jugador del Getafe que jugará con el combinado nacional. Otro brindis para Ángel Torres, quien se empecinó en fichar al exmadridista durante todo el pasado verano.

La gloria de los modestos no se recuerda por los títulos, sino por cómo llegaron a luchar por ellos. El ‘Geta’ perdió la final de Copa del año pasado, ¿y qué más da que no le gane al Valencia en la final de esta temporada? Los ‘azulones’ ya han hecho historia. Cada uno que la recuerde como quiera. Yo nunca la olvidaré.