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Athletic, Athletic, eup!

Jueves, 5 Marzo 2009

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Me encanta que el Athletic se desviva por la Copa. Es su trofeo, el que ha sublimado su historia centenaria. Pero veinticuatro años sin haber llegado a una final habían hecho dudar a la ciudad de ese modelo genuino a la par que atrevido y que confiere al Athletic, que no el Bilbao, un estatus único en el mundo. Además, hacía tiempo que el ‘bocho’ no se engalanaba para una fiesta. El club había sufrido un vía crucis de dos décadas y ni los más viejos del lugar recordaban cómo prepararse para una gran cita: la de anoche.

La euforia de las semifinales había estado candente desde hacía semanas. La afición sabía que era una oportunidad única que tardaría en volver a presentarse. La folclore del fútbol apuntaba a que debía ser la hinchada la que marcase el primer gol contra el Sevilla. Pues bien, más que pura retórica, pareció que el rugir de la grada intimidó a los sevillistas desde el pitido inicial. La Catedral se tornó en el Coliseo Romano y los actores cambiaron sus papeles: en el espectáculo de anoche, los leones acabarían con los gladiadores sin paliativos. Y para mayor regodeo de la afición rojiblanca, la función acabó pronto. Cinco minutos antes del descanso estaba todo sentenciado. Fue la diferencia entre un equipo que luchó para morir en el césped y otro que murió sin haber luchado.   

La hombrada de los chicos de Caparrós ha encontrado razones irrefutables para mantener la filosofía del club: a los chavales de Lezama se les inculca una apetencia desbordada por la Copa. Nunca veréis a un Athletic jugando desganado por su trofeo; partidos como el de ayer crean una simbiosis entre jugadores y afición difícil de igualar en otros clubes. Da igual que el equipo avance a trompicones en Liga sin una misión clara, una cita lo cambia todo para los seguidores; la cantera funciona sin cesar y cada cierto tiempo produce una hornada de futbolistas exultantes. Ocurrió con Julen Guerrero a principios de los noventa y ha vuelto a suceder con la explosión del fenómeno Fernando Llorente. El nuevo delantero ‘tanque’ del Athletic brotó con inmediatez, maduró con paciencia y se ha consolidado en un pispás merced a sus portentosas actuaciones. Y al igual que pasó con Guerrero, media Europa llamará a la puerta del Palacio de Ibaigane el próximo verano para comprar la flamante joya de la corona bilbaína. Entonces, averiguaremos si Llorente guarda lealtad al club de sus amores.

Pero lo que trasciende ahora es la final del 13 de mayo. Enfrente espera un Barcelona enigmático, con la incertidumbre de descubrir cómo andará en Liga y Champions por aquella fecha. De los vizcaínos sí sabremos que apostarán todo a esa carta, es la que les queda. Porque la leyenda secular del Athletic clama de nuevo por una Copa.