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La libreta de Van Gaal

Sbado, 14 Junio 2014

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La pizarra de Van Gaal sentenció el partido. Siempre con su libreta secreta bajo el brazo, el técnico imitó la táctica de Ancelotti que pulverizó a Guardiola en Munich. La prensa advirtió que Holanda se blindaría con cinco defensas y así pareció al principio de partido. Pero no, ilusiones ópticas: David Albelda avanzó en Tiempo de Juego que Van Gaal había colocado tres defensas y cinco centrocampistas; poblando la medular ahogaría la esencia del tiqui-taca español, el genuino que siempre propusieron Xavi e Iniesta. Nada que ver esta Holanda con el finalista macarra que cosió a patadas a los españoles en 2010. Ni siquiera De Jong, que ayer también sacó la trilladora pero que se esmeró en jugar de coche-escoba. El gran público no conocía a la zaga oranje, casi toda construido por Ronald Koeman en el Feyenoord, y a tenor de lo visto, son jóvenes pero sobradamente preparados. Los papeles de Van Gaal nunca se filtrarán, pero no hace falta ser entrenador para intuir un garabato que pusiera ‘Robben y Van Persie vs Piqué y Ramos’. Ésa fue la clave de la carnicería.

El penalti de España, lejos de garantizar la posesión de ‘La Roja’, sobreexcitó a los holandeses, con Sneijder como mente del plan a perpetrar, y Robben y Van Persie de ejecutores. El propio Arjen todavía se ríe del apodo que le puso el Bernabéu: ‘Rodilla de cristal Robben’; su cintura todavía gira mejor que la de una gimnasta del Circo del Sol. Desafortunadamente, la de Piqué necesita por ahora engrasarse con tres en uno. El problema de Ramos no fue tanto físico como de despiste: el cabezazo de Van Persie le cogió la espalda y en ningún momento exhibió esa proeza genética que le ha convertido en uno de los centrales más decisivos del mundo. Partido para olvidar del madridista y punto. Los enviados especiales a la concentración española habían resaltado el estado de forma del sevillano y también de Silva. El grancanario subió el voltaje del juego y compitió con Iniesta en un concurso de pases estéticos; la pena es que toda España hubiese preferido que fusilase a Cillesen en vez de adornarse con una vaselina sólo apta para cracks mundiales.

Hablando de porteros, Casillas no escapa de las crónicas periodísticas. Empezó siendo el ‘santo’ y acabó en la barca de Caronte como un difunto reciente. Sus fallos estrepitosos sirvieron de carnaza para el sector cafre de twitter, en especial los llamados ‘yihadistas’. La memoria es frágil y olvida rápido que el mismo capitán de España conjuró milagros en las pasadas Eurocopas y en Sudáfrica (que se lo digan a Robben, hoy resarcido de aquel ¡uy! De Johannesburgo). Un muy buen amigo de Casillas, Xavi Hernández, también nos recordó que sus mejores momentos ya han pasado. Asumió los galones de capitán general el tiempo que le duró el poco combustible diesel que le queda; “ha sido la derrota más dura de mi carrera”, confesó el barcelonista en rueda de prensa. Y lo dice un futbolista con un palmarés que no cabe en las vitrinas de casi ningún club del mundo. En un ejercicio de sinceridad, todos asumieron el mea culpa delante de la televisiones. “Es una cagada mayúscula”, como dijo Schuster en COPE, pero remediable. El problema no es la goleada, que afectará a las matemáticas del golaverage, ni siquiera que el siguiente perro de presa sea Chile, la alarma roja la anunció Piqué: “Lo peor son las sensaciones”. De cansancio físico y embotamiento mental. Y ahí entra de lleno Del Bosque, como ayer lo hizo Van Gaal, el gran vencedor del 5-1.

Rescate en la Eurocopa

Sbado, 9 Junio 2012

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“No creo que la crisis suponga más presión para nosotros, lo que sí haremos es una Eurocopa lo más digna posible”. La prensa española quería averiguar en boca de Iker Casillas si el problema más flagrante de España también era la comidilla en la concentración. La reflexión del capitán se produjo minutos antes de que el Gobierno anunciara el rescate de hasta cien mil millones de euros; Casillas cree que el fútbol ha sido una “vía de escape” y con esa intención se propone ganar el torneo, una vez que ya son campeones de todo. Por supuesto, no es un tema de guasa para la realidad española, pero entre los reporteros alemanes sí había coñas: “¿Si la selección española cae eliminada, quién la va a rescatar?”, comenta en tono jocoso un enviado especial del diario Bild. No os extrañe que el periódico sensacionalista saque el titular este domingo en portada formato XXL. Los hay más ingeniosos, sobre todo en Grecia, otro país en la división económica de España…”En 2004 campeón Grecia, en 2008 campeón España, ¿qué pobrecito ganará en 2012?” La gracia, que no tiene ninguna, la repite hasta la saciedad un fotógrafo griego que pulula por el estadio de Gdansk, donde debuta España, y al que sólo le queda el consuelo de reírse de sus problemas. Vamos, que a la espera de que España farde mañana de la única credencial que nos toman en serio con Rafa Nadal, Alonso y el fútbol, hoy la CNN nos ha hecho protagonistas mundiales retransmitiendo en directo la comparecencia del ministro de Economía, De Guindos.

Y de tanto menear la palabra rescate, la selección de Del Bosque abre fuego contra un equipo especialista en rescatarse a sí mismo. Tomás Guasch lleva mareando la perdiz del fatalismo varios días: “que si amaños de partidos, apuestas ilegales, el escándalo totonero….estos se mueven en el fango como nadie”. Y, ciertamente, tiene razón. Después del desastre de Sudáfrica 2010, Italia ya no puede vivir más de las rentas de su victoria en 2006 y, por eso, Prandelli se lo ha tomado muy en serio. Xavi Hernández dice que el catenaccio “pasó a mejor vida”, pero un perro viejo como Fabio Capello no se deja engañar por las nuevas tendencias: “Si Prandelli pretende alinear tres centrales, significa que va a defender con cinco”, comentó en COPE el pasado martes. Eso sí, todos coinciden que Andrea Pirlo sigue siendo demasiado joven para un vestuario en el que media Juventus pretende reivindicar un Calcio en descomposición absoluta.

Pero antes del España-Italia, la Eurocopa ya ha pegado un par de volantazos: la Grecia de mausoleo se aferra al espíritu de Portugal 2004 y pervive entre vaciles de ‘vieja’ e ‘inútil’. Y Holanda se ha buscado un buen problema, porque ha perdido contra Dinamarca, degollada de antemano, y el seleccionador Van Marwijk sigue empeñado en poner un delantero, cuando tiene a Van Persie y Huntelaar, que se han hinchado a goles en Arsenal y Schalke, respectivamente. Aquí, en Gdansk, los aficionados polacos flipan con el bofetón a Holanda, pues sí o sí ya la habían metido en semifinales, igual que a Alemania, que nunca falla salvo cuando se les cruza la camiseta roja.

El Atlético regresa a Europa

Mircoles, 17 Septiembre 2008

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Supercalifragilisticoexpialidoso. Para quien no haya visto Mary Poppins, la expresión describe la forma milagrosa en la que alguien puede salir de situaciones difíciles. Y anoche, fue lo único que pude balbucear cuando el Atlético sentenció en un santiamén al correoso PSV, o mejor dicho, cuando uno de los atléticos ejecutó al rival con dos zarpazos. Jorge Valdano definió a Romario como un personaje de dibujos animados. Semejante comparación no pudo ser más acertada para ese bajito y diabólico brasileño de piernas arqueadas. Quince años después, ha surgido un nuevo héroe de cómic, de la misma estatura y corpulencia que el ex goleador del Barça. Y no es Leo Messi. Éste es buenísimo pero Sergio ‘Khun’ Agüero es algo más. Si no, que se lo pregunten al PSV y a media Liga española, por de pronto a los holandeses.

Anoche, el ‘Khun’ se frotó las manos antes del pitido inicial y a sabiendas que más de una docena de cámaras de televisión le harían un seguimiento minucioso, el chaval inspiró, suspiró y masculló: “a ver qué lío hoy”. Pues, se armó el belén en el Philips Stadion, o más bien, lo hizo Agüero. Fijaos si desde este blog he reprendido el fútbol del Atlético por ser aburrido y grotesco, que ahora, cada vez que le llega el turno a los rojiblancos, sólo busco el deleite con el ‘yerno’ de Maradona. Si el ‘suegro’ fue un figura, de momento el noviete de su hija ha hecho meritos suficientes para entrar en tan distinguida familia.

En Holanda, Agüero infundió miedo e impuso respeto a toda Europa. El crack bonaerense ha encontrado la horma de su zapato en la Champions, su escaparate. Lejos queda ya la UEFA del año pasado. Ese torneo es para segundones y el ‘Khun’ se ha ganado su asiento en la mesa de Cristiano Ronaldo, Eto’o, Gerrard o Kaká. Los dos goles en Eindhoven han sido la primera advertencia de la estrella atlética, sobre todo, el último, el de la imprevisibilidad. Porque si algo guarda y mima el argentino, es el talento para sorprender y dejar boquiabiertos a defensas, entrenadores y espectadores. Todos por igual, al fin y al cabo, verle jugar es igual de espectacular que una superproducción de Spielberg. ‘Khun’ es el contraste entre sus genialidades y el abigarramiento de su equipo. Sin él, el Atlético es un equipo mediocre, a veces serio y a veces alocado; capaz de lo mejor y de lo peor, el cliché del Atleti de siempre.

Pero la en la historia de Agüero, la ficción es él. Resultan entrañables y fascinantes los cuentos asombrosos de pequeñajos de barriadas marginales, obsesionados con un balón que les llega casi a la altura de la rodilla, y que se desviven por el fútbol para que en un día no muy lejano, den que hablar. La estrella del Atlético es uno de ellos y la intrahistoria de su fulgurante éxito es la típica de un jugador de su especie y atípica en el gremio de futbolistas. Un día de estos la contaré aquí y seguro que os emociona, como me pasó a mí. De momento, sólo os puedo decir supercalifragilisticoexpialidoso. La señorita Poppins fue un hada y el Agüero es el genio de una lámpara que no se frota, sólo hay que susurrarla: “Khun, Khun, Khun, Khun,…”.

Italia, siempre Italia

Martes, 17 Junio 2008

Con razón lo han llamado el grupo de la muerte. Italia y Francia agonizan a falta de un día para que se dilapiden sus escasas esperanzas de sobrevivir en la Eurocopa. O no. Todo dependerá de Holanda, del talante con el que afronte su pachanga contra Rumanía, el convidado que nadie ha tomado en serio y que puede mofarse de los vigentes campeones y subcampeones del mundo. Hoy será una jornada de suspicacias: a tenor de las declaraciones de los futbolistas holandeses, el partido contra los balcánicos pretende ser el broche de oro con el que Van Basten erija a su combinado como el rival a batir en el torneo. Repito, eso, siempre y cuando nos ciñamos a las manifestaciones de la ‘orange’. Pero no seamos ingenuos, Holanda busca avanzar por un camino expedito y en este trayecto sobran italianos y franceses, sobre todo los primeros.

Los italianos practican el funambulismo a las mil maravillas. Jugársela contra Francia, o quien sea, a vida o muerte no les inquieta para nada. Están acostumbrados, y más esta vetusta selección, que aún estando desvencijada de arriba abajo, sabe salir airosa de situaciones límite. Desde que me gusta el fútbol, no he parado de oír ese cliché tan trillado: “Los italianos siempre tienen potra”. Pues sí, casi nunca les ha faltado buena suerte, y a veces no la han necesitado, porque el oficio es el oficio y la experiencia es un grado, dos en el caso de la ‘azzurra’. Y como la cosa va hoy de refranes, no le habría venido mal a Donadoni aquello de renovarse o morir. Entiendo que el seleccionador italiano apostase por el grupo campeón de hace dos años, pero el fútbol avanza a pasos agigantados y repetir una gesta de tal dimensión es prácticamente imposible para un equipo que juega según lo que surja. De todos modos, no seré yo quien tilde a Italia de rácana porque, para sorpresa de los aficionados, ante Holanda y Rumanía salieron a atacar, más pendientes de colocar jugadores en campo contrario que de levantar una muralla en su propio área, como habríamos supuesto. ¿Qué ocurrió? Una maldición se ha apoderado de los transalpinos. Ahora resulta que logran hacer cinco o seis ocasiones de peligro, una hazaña en este caso, y no aciertan ni una, cuando lo normal es que Luca Toni o Del Piero marquen de chiripa, y consigan una renta suficiente para llevarse un partido. Pero mañana, si no es el gigantón del Bayer, el milagro lo tendrá que hacer otro mago, o más bien un bufón, ya veremos. Porque los bufones hacen bufonadas aunque algunas veces tengan talento para entretener y ese papel le corresponde a Cassano, genio y figura hasta la sepultura.

Italia ha traicionado sus principios. Ha querido jugar a lo que no sabe y de momento, se ha estrellado. Sin embargo, los italianos son eso, italianos, y un partido para ellos es media liga para un club. En un minuto la suerte les da la cara y asunto arreglado. Mañana, la Eurocopa entera rezará para que la maldición continúe persiguiendo a los campeones del mundo, nadie les quiere ver en cuartos de final. Y menos, nosotros, los españoles, que seríamos los pardillos que nos los encontraríamos. El remedio es sencillo: que el convidado del grupo de la muerte no se alinee con la Italia suertuda. Ánimo, Rumanía, ganad a los suplentes holandeses.

España, sí pero no

Domingo, 15 Junio 2008

Este guión no lo conocíamos, al menos con España. Cuando españoles y suecos se daban por satisfechos con el empate, David Villa volvió a coger su fusil y en un alarde de picardía, le ganó la partida al defensa Hansson y batió al meta Isaksson como lo hacen los grandes delanteros, con determinación y tranquilidad. No fue una confirmación, Villa ya era un gran delantero, él lo sabe y la selección le necesita. También Fernando Torres ratificó su providencia en este grupo. Nadie puede ejercer la función del ‘niño’: ser oportunista y crear peligro de la nada. El ariete del Liverpool facilita la actuación de su compañero, es el cebo de Luís para abrir las defensas rivales. Torres no ha deslumbrado aún en esta Eurocopa, las luces y los taquígrafos son de momento para el ‘guaje’, pero es el madrileño quien ha servido en bandeja la gloria al pichichi del combinado nacional. 

Sobre el partido, más de lo mismo. España juega al fútbol  cual tenista que debe afrontar cinco sets en un ‘grand slam’. Este equipo es ciclotímico, reacciona por impulsos y eso a partir de cuartos de final es peligroso. La selección comenzó muy bien, maniató a Suecia y la arrinconó a base de pases precisos. La consecuencia fue el gol de Torres. Y precisamente, en ese momento fue cuando los nuestros echaron por tierra el rédito ganado sin ninguna explicación lógica. Ibrahimovic empató en una genialidad que humilló al fallón Sergio Ramos. El madridista no da una a derechas. Sus ganas y el exceso de ímpetu de atacar le superan hasta el punto de olvidarse de su cometido: defender su carril. Luís Aragonés debería meterle en cintura.  

Que Suecia nos empate, sólo es un aviso. Con todos mis respetos a los escandinavos, este equipo no podía hacer mucho más que asustar a España. Como se vio después, la calidad de los españoles bastó para enderezar la función. Sabemos reaccionar con este tipo de selecciones pero dudo que lo hagamos si el oponente es Italia o Francia, que bien podría ser el enemigo de cuartos. El combinado de Luís está arriesgando mucho, los cuartos de final se juegan a todo o nada y España no debería jugar a ráfagas. Xabi Alonso lo ha dicho esta semana: “Nos falta saber leer los partidos”. Y en esta faceta, nosotros no hemos demostrado nada.  

Qué ganas tengo de que algún año juguemos la primera fase contra las grandes potencias. No nos habría venido mal haber participado en el llamado grupo de la muerte (Italia, Francia, Holanda y Rumanía). Así, calibraríamos de una vez por todas el potencial de España. Pero bueno, paciencia, que los cuartos son el próximo fin de semana. Lo malo es que el rival sea Rumanía porque, en ese caso, seguiremos creyendo que somos uno de los favoritos. Sinceramente, eso de ser o no favoritos es una solemne tontería, sino, preguntad a los griegos en la pasada Eurocopa, aunque en ésta ya hayan hecho las maletas. En fin, si por naturaleza somos optimistas, habiendo ganado dos partidos, no seré yo el aguafiestas. Simplemente, aviso que España debe hacer un poco más de lo que está ofreciendo. 

La Eurocopa alza el telón

Domingo, 8 Junio 2008

Empezó la Eurocopa y lo hizo con Cristiano Ronaldo en plan estrella, ¡qué morbo! El líder de Portugal acalló todas las habladurías sobre su futuro con una actuación sencillamente sublime. Ronaldo está en una forma física estratosférica, y si encima, aplica todo su talento, resulta imparable. No, si al final valdrá los ochenta o noventa millones que el Real Madrid está dispuesto a pagar al Manchester. Obviamente, Portugal gana muchos enteros con el crack del United, y encima no está solo. A su lado, un tal Deco, perezoso en el Barça pero diligente con el combinado luso; Simao, un jugador exquisitamente instruido en el arte de desequilibrar por banda; Pepe y Carvalho, sin duda los zagueros más seguros del torneo y Moutinho, un descubrimiento de Scolari que resonará inminentemente en el mercado europeo. Todo eso y más es Portugal, una selección que presenta argumentos convincentes para llevarse este campeonato.

No sería osado decir que nuestros ‘vecinos’ han llegado mejor que España en juego, futbolistas y caché (por aquello de la mercadotecnia que envuelve a Ronaldo). Da verdadero gusto ver un partido de los portugueses. Sobre todo ayer, que en frente apareció la Turquía de Nihat, es decir, un equipo luchador hasta la extenuación.

A parte de Portugal, el partido inaugural Suiza –Chequia fue un bodrio, como suele ocurrir en todas las Eurocopas. El cartel ya era poco apetecible y ambos conjuntos salieron al campo a no hacer el ridículo. Esperaba muchísimo de los checos pero la retirada del gran Pavel Nedved les ha dejado muy tocados. Sin el centrocampista de la Juventus, el portero Cech y el gigantón Koller son lo único interesante.

De Suiza, para qué hablar. Son coanfitriones y punto. Y al igual que Austria, no le pidamos peras al olmo. Que cumplan su trámite y ya está. No tengo un buen pálpito con esta Eurocopa. Intuyo que vamos a ver poco fútbol. Holanda, Francia, Italia, si no juega con racanería, y los mencionados portugueses son las apuestas más fiables, quizás porque tienen a los mejores jugadores. Alemania, y España son mis incógnitas. Sin embargo, los teutones harán valer su experiencia. En cuanto a las revelaciones, atención a los rusos que con Guus Hiddink han sufrido una catarsis. Han abandonado el patadón de época zarista para exhibir el fútbol de toque con el que el Zenit de San Petesburgo ha asombrado a Europa. Y eso que el delantero centro titular, Pavel Pogrebniak, se ha lesionado y ha tenido que volver a su país. Aún así, los rusos guardan bazas muy efectivas.

Mañana lunes, hablaré de la increíble transformación de Rusia. Nos esperan tres semanas de infarto en las que no hay margen de error. Quien empiece mal, tendrá pocas posibilidades de clasificarse. Si no, que se lo digan a Italia, Holanda y Francia, conscientes de que una de ellas fracasará en el grupo de la muerte. Haced vuestras apuestas, la función ha comenzado.