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Fiebre de delanteros el miércoles noche

Jueves, 25 Septiembre 2008

Y Raúl jugó y marcó. Por cierto, dos goles: el del oportunismo y el del destello. Todo estaba preparado para que fuera su noche y el siete deslumbró. Eso sí, ante un Sporting que fue mucho más dócil que el Bate Borisov. El gran capitán había leído y escuchado críticas pero su gesto, lejos de ser mohíno, irradió esa rabia que le caracteriza. Raúl se sobrepone a lo que haga falta y tal actitud le ha encumbrado como titular indiscutible del Madrid durante catorce años, se dice pronto. Cierto es que un partido no es la vara adecuada para calibrar las opciones del merengue pero ya se ha entonado. Schuster ha encontrado los primeros indicios para resolver esta absurda polémica. Su capitán debe jugar en punta y olisquear el área rival. Ése es su jardín y ahí se desenvuelve con soltura, picardía e inteligencia. Porque Raúl es listo, muy listo. Anoche, no sólo goleó sino que también se enfundó el peto de pasador, de un asistente inverosímil. Pero claro,  para sus detractores, rayanos en el maniqueísmo, sólo trasciende que su víctima no marque: o mete goles o es inútil. Y como los críticos se agarran a guarismos, pues comentemos los números del delantero: dos goles en cuatro jornadas. Creo que no está nada mal.

No sólo fue la noche de Raúl y del Madrid. Otros arietes sobresalieron en sus partidos. Por ejemplo, Eto’o hizo doblete y sigue afinando su puntería. Ya lo dije en verano, la mejor gestión que ha podido hacer el Barça es no haber vendido al camerunés. Esta temporada no hay Copa de África, así que no es una osadía decir que Samuel puede alcanzar la friolera de treinta goles. Respaldo en el césped tiene de sobra. Eto’o es, con permiso del Khun, el delantero más completo del mundo. Atesora gol, velocidad, regate, desmarque y sacrificio. Guardiola se habrá retractado en privado de haber querido venderle el pasado junio.

Otro que de momento está cumpliendo su cometido con creces es Sinama Pongolle. Fue traído a Atlético como recambio de Agüero o Forlán y en cuatro jornadas, ya es el pichichi de la Liga con cuatro goles. Ha sido titular dos encuentros y ha respondido más de lo que se le exigía. No sobresale en nada pero es eficiente en todo. Además, su trayectoria profesional es muy curiosa: con 23 años ha jugado dos años en Le Havre francés, tres temporadas en el Liverpool y los dos últimos cursos los ha hecho en el Recreativo de Huelva. O sea que experiencia tiene de sobra y la está demostrando en su nuevo club. Por cierto, alivia oír hablar a Javier Aguirre de si tal suplente cubrirá la baja de este otro titular o  de si un par de futbolistas no convocados han entrenado con intensidad para que uno de los dos juegue el próximo domingo. Por fin le han servido al mejicano una plantilla competitiva, de la que poder escoger. Así se hace un equipo grande, y el Atlético se está barnizando con esa pátina.

El Atlético regresa a Europa

Mircoles, 17 Septiembre 2008

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Supercalifragilisticoexpialidoso. Para quien no haya visto Mary Poppins, la expresión describe la forma milagrosa en la que alguien puede salir de situaciones difíciles. Y anoche, fue lo único que pude balbucear cuando el Atlético sentenció en un santiamén al correoso PSV, o mejor dicho, cuando uno de los atléticos ejecutó al rival con dos zarpazos. Jorge Valdano definió a Romario como un personaje de dibujos animados. Semejante comparación no pudo ser más acertada para ese bajito y diabólico brasileño de piernas arqueadas. Quince años después, ha surgido un nuevo héroe de cómic, de la misma estatura y corpulencia que el ex goleador del Barça. Y no es Leo Messi. Éste es buenísimo pero Sergio ‘Khun’ Agüero es algo más. Si no, que se lo pregunten al PSV y a media Liga española, por de pronto a los holandeses.

Anoche, el ‘Khun’ se frotó las manos antes del pitido inicial y a sabiendas que más de una docena de cámaras de televisión le harían un seguimiento minucioso, el chaval inspiró, suspiró y masculló: “a ver qué lío hoy”. Pues, se armó el belén en el Philips Stadion, o más bien, lo hizo Agüero. Fijaos si desde este blog he reprendido el fútbol del Atlético por ser aburrido y grotesco, que ahora, cada vez que le llega el turno a los rojiblancos, sólo busco el deleite con el ‘yerno’ de Maradona. Si el ‘suegro’ fue un figura, de momento el noviete de su hija ha hecho meritos suficientes para entrar en tan distinguida familia.

En Holanda, Agüero infundió miedo e impuso respeto a toda Europa. El crack bonaerense ha encontrado la horma de su zapato en la Champions, su escaparate. Lejos queda ya la UEFA del año pasado. Ese torneo es para segundones y el ‘Khun’ se ha ganado su asiento en la mesa de Cristiano Ronaldo, Eto’o, Gerrard o Kaká. Los dos goles en Eindhoven han sido la primera advertencia de la estrella atlética, sobre todo, el último, el de la imprevisibilidad. Porque si algo guarda y mima el argentino, es el talento para sorprender y dejar boquiabiertos a defensas, entrenadores y espectadores. Todos por igual, al fin y al cabo, verle jugar es igual de espectacular que una superproducción de Spielberg. ‘Khun’ es el contraste entre sus genialidades y el abigarramiento de su equipo. Sin él, el Atlético es un equipo mediocre, a veces serio y a veces alocado; capaz de lo mejor y de lo peor, el cliché del Atleti de siempre.

Pero la en la historia de Agüero, la ficción es él. Resultan entrañables y fascinantes los cuentos asombrosos de pequeñajos de barriadas marginales, obsesionados con un balón que les llega casi a la altura de la rodilla, y que se desviven por el fútbol para que en un día no muy lejano, den que hablar. La estrella del Atlético es uno de ellos y la intrahistoria de su fulgurante éxito es la típica de un jugador de su especie y atípica en el gremio de futbolistas. Un día de estos la contaré aquí y seguro que os emociona, como me pasó a mí. De momento, sólo os puedo decir supercalifragilisticoexpialidoso. La señorita Poppins fue un hada y el Agüero es el genio de una lámpara que no se frota, sólo hay que susurrarla: “Khun, Khun, Khun, Khun,…”.

Jolgorio azulgrana y tragicomedia atlética

Domingo, 17 Agosto 2008

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Comenzó la Champions y lo hizo sin sorpresa alguna. No había dudas de que el Barça golearía al Wisla Cracovia polaco y sí cierta certeza en que el Atlético de Madrid mantendría su condición de equipo poliédrico. No en vano, los sufridos seguidores atléticos temían el batacazo ante el Schalke en Alemania. Lo del Barça era presumible: rival dócil, tierno y manejable. No entiendo cómo la UEFA ha tolerado que estos equipos se hayan metido en liguillas de Champions, desvirtúan la competición europea por antonomasia. Pero el caso es que el Camp Nou se deleitó y regocijó con una noche de goleada aunque Guardiola no pudiera sacar muchas conclusiones dada la bondad polaca.

El Wisla será recordado por ser el convidado de piedra en la catarsis de Samuel Eto´o. El díscolo camerunés, otrora proscrito en Can Barça, y ahora reconciliado con Pep, sus compañeros y los socios, demostró que su problema no estriba en el césped, sino en su incontinencia verbal. Marcó dos goles, peleó, se sacrificó y fue aplaudido. Después del partido, técnico y jugadores agradecieron públicamente su esfuerzo. Bueno, en realidad, no sé si le alabaron o adularon, es cuestión de tiempo. Me pregunto qué sucederá cuando vengan mal dadas en la Ciudad Condal. Entonces, sabremos si Guardiola ha inculcado la prudencia necesaria al camerunés para no tener que oír susurros de crisis. Conjeturas aparte, este Barça tiene buena pinta. Aire fresco para un equipo remozado, con jugadores jóvenes (Alves, Hleb, Keita) y ansiosos de emular lo que el mayor proyecto de Laporta culminó con la Copa de Europa. Salvo que en dicha gesta el adalid del éxito fue Ronaldinho, y ahora, sólo Etoo se propone ser digno sucesor.

Y del Atlético de Madrid, lo de siempre. Mucha ilusión y todavía más decepción. Ni Aguirre ni los prebostes colchoneros se han cerciorado aún que la panacea de los innumerables achaques de este equipo no consiste en endilgar cinco o seis jugadores nuevos a la plantilla. A corto plazo, es decir, para la temporada entrante, urge un mediapunta innovador, un compositor de ataque que surta al Khun de jugadas de entrelíneas y pases de 40 metros. Vamos, un creador que imponga y aterre con su sola presencia. Lo decepcionante es que el club lo sabe y no hace nada. El jueves, el presidente Enrique Cerezo reclamó en los micrófonos de la Cope el fichaje de un futbolista con dichos parámetros. El presidente rojiblanco no entendía por qué el equipo jugaba de otra manera que no fuera con la del dichoso mediapunta. Sin quererlo pero de manera ostensible, Cerezo lanzó el primer dardo envenenado a su entrenador. Mal comienzo para la realidad atlético, ya de por sí tumultuosa.