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Manuel Pellegrini, relaciones públicas por excelencia

Jueves, 14 Marzo 2013

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Resulta paradójico que anoche en La Rosaleda, al margen de los seguidores del Oporto, hubiese alguien arrepentido por los acontecimientos. Se sentó durante todo el partido debajo de la grada central donde se ubica la prensa y quiso pasar inadvertido porque el cachondeo podría haber sido de órdago. Era Unai Emery, ahora míster del Sevilla y que en el verano del 2011, cuando dirigía al Valencia, poco le importó dejar escapar a un crío de las categorías inferiores que, según él, no iba a dar la talla en el primer equipo. El chaval, consciente de que su talento sí cuajaría en Valencia, quiso renovar con unas condiciones que Manuel Llorente nunca aceptó. Y mal que le pesara, decidió dejar la que había sido su casa desde los catorce años para embarcarse en el proyecto faraónico del jeque Al Thani. El talento de aquel canterano tenía un precio: seis millones de euros; esta mañana, Isco Alarcón ha subido su cotización a casi cuarenta millonesy, aunque haya renovado, el mercado le va a exponer en su particular Ibex.

Sí, Unai Emery tuvo que tragar saliva con cada regate de Isco, cada pase al espacio, cada control made in Zidane. De repente, ha nacido una estrella que soba con el mismo mimo un balón descosido en las calles de Benalmádena que el oficial de la Liga de Campeones; su propósito es divertirse y es de esos genios que se martirizan sin la pelota en los pies. Isco lidera una apuesta sin garantías de viabilidad económica, pero hoy en Málaga nadie se ha parado a pensar en la pesadilla de los pagos: el equipo ganó anoche el partido más importante de su historia, por tanto, habrá otro aún más histórico, el de cuartos de final; razón: pregunten a Manuel Pellegrini.

“Hemos convertido a un grupo de estrellas en un equipo de obreros”. La consiga del técnico chileno ha imperado en medio de las tempestades originados por la negligencia de un jeque con ínfulas de divinidad. Los dueños habían vendido una obra monumental a una ciudad que estuvo a punto de ver cómo se quedaban sin fútbol de alto copete; pero, mientras las promesas cobraran proporciones bíblicas, las transferencias bancarias escaseaban y el flujo de dinero se cortó de cuajo. En esta tesitura, Pellegrini se inventó una gestión extraordinaria de relaciones públicas para fichar jugadores residuales de otros clubes pero, al fin y al cabo, rentables  y, sobre todo, de su confianza. Así vino Martin Demichelis, el jefe de la zaga. Su largo periplo en el Bayern tocaba a su fin y una sola llamada del chileno lo cambió todo. Habían coincido en River Plate, donde el central argentino había quedado prendado de la mano de seda de Pellegrini.

El fichaje de Martín Demichelis fue especial porque Pellegrini sabía del poder de seducción del argentino. Si venía él, podía atraer como un imán a parte de la colonia de sudamericanos repartidos por Europa. De este modo, el ex central del Bayern convenció al ‘Conejo’ Saviola con una sola llamada y sus años en el Munich labraron una amistad con Roque Santa Cruz que se recompensaron con el fichaje del paraguayo el pasado verano, cuando éste estaba sumido en el ostracismo del Manchester City. Hubo una pieza del puzzle que  costó demasiado esfuerzo: Jérémy Toulalan. El francés impresionó a su actual entrenador en la fatídica eliminatoria Real Madrid-Olympique del 2010 e intentó ficharle durante su primer año en el Málaga, pero fue imposible. Vino en el verano de Isco.

Sería injusto no mencionar a Antonio Fernández, ex director deportivo, como contribuyente crucial de la apoteosis malacitano. El jeque le encomendó a él, y sólo a él, construir un equipo de la nada, y Baptista, Cazorla, Ignacio Camacho vinieron a coste ínfimo gracias a su habilidad en los despachos. Pero, sin duda, el disparo mas certero fue traer a mitad de temporada a un entrenador con un “librillo de estilo moderno” y aroma de gentleman: no podía ser otro que Pellegrini, gracias a la denodada labor del difunto directivo José Carlos Pérez y el vicepresidente Abdullah Ghubn. La pena es que el éxtasis de la ciudad penda de un hilo, la de una fecha de abril en la que el Tribunal de Arbitraje Deportivo fallará si el Málaga va al paredón por sus triquiñuelas financieras o le concede una supuesta segunda oportunidad en el torneo de los mayores.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

No iba a ganarlo todo

Lunes, 19 Marzo 2012

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Valdano eligió a Manuel Pellegrini en la vuelta presidencial de Florentino por atrevimientos tácticos como el de esta jornada. El Villarreal funcionaba porque mimaba el balón y cuando no lo tenía, sabía anulárselo al rival. Ése fue el plan urdido por el Málaga en el Bernabéu: ponerle la correa al Madrid para que no rondara su portería y soltar alguna cuchillada con Joaquín e Isco, por si acaso. Al menos, lo consiguió la primera media hora, en la que los merengues no pudieron meterle a su fútbol los diez mil voltios que dejan electrificado a cualquiera que esté enfrente. Y como la lesión de Toulalan desmontó el puzle de Pellegrini, éste osó elegir a Demichelis para cortocircuitar los barridos ofensivos del Madrid. La apuesta era de juzgado de guardia pero, en líneas generales, salió airosa; el argentino, lejos de reivindicarse como una holografía del Pepe de semifinales de Champions, siempre se esmeró en pasarla bien en corto. Pero como en cualquier peli de superhéroes, basta que el protagonista saque sus poderes cuando el villano tiene todas las de ganar: tal cual le sucedió al Madrid cuando Cristiano Ronaldo dirigió un centro inteligente a la cabeza de Benzema, seguramente en una de las mejores asistencias de esta Liga. Es el plus con el que cuentan Madrid y Barça en partidos enfangados. Sin embargo, a veces el resto también cuentan con personajes de ficción: Cazorla fue el gran reclamo del jeque el pasado verano y sus mísiles tomahawk le han convertido en el líder indiscutible del club de los petrodólares.

El mérito de Pellegrini es haber sugerido una crónica periodística diferente en el Bernabéu. Después de un buen puñado de goleadas, el campeonato necesitaba que algún sparring hiciera dudar al líder. Y eso que la segunda parte fue un monólogo merengue pero sin gracia alguna: el Madrid se perdió en contraataques alocados y el Málaga, simplemente, desapareció aún con el permanente peligro que suscita Van Nistelrooy. Quizás la prematura sustitución de Isco nubló casi del todo a los malaguistas; también por decisiones como ésta, Pellegrini no continuó en el banquillo madridista. Pero a tenor de actuaciones tan honorables como la de hoy, da rabia que el Málaga no esté codeándose con el Valencia por la tercera plaza. Por lo menos, el empate más satisfactorio de los últimos tiempos le da al equipo andaluz la pólvora suficiente para seguir disparado en la última plaza de Champions.

El pinchazo del Madrid enciende las apuestas por el título, aunque los blancos no deberían titubear. Butragueño cree que diez puntos eran una ventaja “notable” y ocho también lo son. A esta Liga sólo le faltaba averiguar cuándo dejaría de ganar el Madrid y qué mejor ocasión que ante un rival peleón que no ha dejado que le abofetearan ni con el 1-0. El panorama sigue siendo muy blanco y, aunque Guardiola se empeña en convencer a la masa azulgrana con el mismo argumento, basta que el Madrid vuelva a fallar para acusar al entrenador azulgrana de victimista o ponerle delante a Robert De Niro para que le diga eso de “Tú…tú eres bueno…tú…eres bueno” como al terapeuta interpretado por Billy Cristal en la tronchante Una terapia peligrosa. De todos modos, con calculadora en mano y palpando las últimas sensaciones que indican una evolución del Barça y el desgaste del líder, el madridismo sólo debería preocuparse si se planta en el Camp Nou con seis puntos o menos. Es una simple cábala, pero es que en las próximas semanas os hartaréis escuchando especulaciones. La Liga no ha acabado y así le consta a un Madrid que no iba a ganarlo todo.

El gran protagonista entre bambalinas

Lunes, 11 Julio 2011

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Últimamente aparece en todas las fotos de los fichajes, pero no en primera fila, sino justo detrás, en la de la gente trajeada. Le pasa como a Tom Cruise en Jerry Maguire: siempre sale inmortalizado con las estrellas…pero a un lado, donde no se fija nadie. Y es que Antonio Fernández está siendo el protagonista entre bambalinas del mercado de fichajes. Asumió la dirección deportiva del Málaga porque el jeque Abdulla Al-Thani se hartó del castillo de naipes que había montado en torno al desconocido técnico Jesualdo Ferreira  y prefirió tirar de credenciales. Ahí el recomendado fue Fernández, cuyos anteriores trabajos en Sevilla y Valencia dejaron patente que podría fraguar algo que complaciese al dueño y, de paso, levantase el demoledor último puesto del equipo tras diez jornadas. Vaya sí lo hizo: dejó de ser la mano derecha de Fernando Hierro en una Federación que se relamía del éxito de Sudáfrica y se propuso un reto de garantías…por lo menos, en lo económico. “El presupuesto del Málaga es ilimitado”, tal cual lo confirmó el director deportivo en la COPE la semana pasada. Sí, puede sonar presuntuoso, pero el mega-empresario Al-Thani no ha venido de farol a tenor de la batida que está haciendo el club por todo el escaparate europeo.

Sin embargo, el lifting de la plantilla comenzó en diciembre: el diario Sur de Málaga tituló el pasado 27 de diciembre ‘Fernández quiere cerrar cinco fichajes antes del viernes’. Pues bien, el último día del año ya se habían redactado los contratos del portero Asenjo, Enzo Maresca, Demichelis, Baptista e Ignacio Camacho. Fernández había demostrado que con un equipo de asesores a su medida (y un buen talón por detrás), el Málaga podía estar en la segunda élite de la Liga, la del Valencia, Villarreal o Atlético de Madrid. Pellegrini logró la permanencia y, una vez finiquitada la Liga, el jeque Al-Thani planteó al director deportivo un reto faraónico: convertir Málaga en el incordio de Madrid y Barça, al menos en atención mediática. De momento no anda a la zaga de los dos grandes, aunque los telediarios sacan imágenes de La Rosaleda día sí y día también.

Quizá parezca una versión barata del copyright de Florentino Pérez en sus presentaciones megalómanas de Cristiano y Kaká, pero el jeque ha convertido el estadio en un parque de atracciones en el que los toquecitos al balón y algún que otro chiste han sobreexcitado a una afición que cree ciegamente en su Málaga, más que nada porque no esperaba llegadas tan estelares para un club poco ducho en competiciones europeas. Las presentaciones se han sucedido casi consecutivamente: Van Nistelrooy escenificó la primera gran puesta de largo…y con la carta de libertad bajo el brazo para regocijo de Fernández; Joaquín sacó su vena andaluza y se atrevió con un chiste; el central holandés Mathijsen y el centrocampista Toulalan fueron más timidillos, y la conjunta de Sergio Sánchez y Buonanotte fue el ocio de sábado más apetecible para la ciudad. Casi cuarenta millones de dispendio suenan a barbaridad en la acuciante crisis futbolera, pero el holding empresarial de Al-Thani debe mantener una balanza de pagos fiable, de ahí a que, de momento, no se cuestione la viabilidad del nuevo Málaga ni se oteen nubarrones como el del indio Aly Sied en Santander.

De primeras, la perspicacia del director deportivo ha contagiado a la hinchada y, sobre todo, ha convencido a su jefe; si en el Sevilla se inventó a Dani Alves y en Valencia a Banega, titular en la selección argentina, no hay razón para dudar de nuevas y baratas adquisiciones. El último en llegar ha sido Isco, de la cantera del Valencia, y Málaga es un buen feudo para que madure. Él y el resto de chavales que mamarán el fútbol con Julen Guerrero en el nuevo Centro de Tecnificación. El panorama pinta paradisiaco para cualquier director deportivo, sobre todo si el dueño espeta que hay dinero para despilfarrar. Pero Antonio Fernández es un estudioso de los fichajes y sus credenciales responden a tíos que han triunfado o, por lo menos, tienen caché. Además, el carrusel todavía no ha acabado: el jeque ha anunciado otro ‘bombazo’ y no huele ni a Cazorla ni a Sneijder; ha salido a la palestra el nombre de Tévez, pero sus cinco millones anuales no se ajustan al tope salarial de tres que ha impuesto el Málaga al estilo NBA en formato pobre. Y por lo que cuenta el director deportivo, el club también está perfilando el futuro a corto plazo…explica que es “el mejor método para evitar que el Málaga sea una moda pasajera”. Con empleados como él, el jeque puede delegar a distancia.

¿ Fue Pellegrini un señuelo?

Mircoles, 3 Noviembre 2010

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Vuelve Pellegrini, el ingeniero civil al que no dejaron terminar su obra. Aunque no podrá recelar mucho del Madrid porque, sencillamente, el Málaga de los jeques está para el arrastre. De todos modos, allá por febrero pisará el Bernabeu y compartirá banda con Mourinho, quien no ha querido saber mucho de la herencia prestada y ha remodelado al equipo a su gusto y semejanza; justo lo que no permitieron a Pellegrini.

Tiene gracia el galimatías que hay montado en el Málaga. Fernando Sanz vendió el club, pero sigue de asesor presidencial…supongo que habrá tenido poco que ver en la contratación del técnico depuesto; cinco derrotas en cinco partidos en casa, va de récord. El dueño es un tal Abdullah Al-Thani que ha comprado un capricho para presentar sus credenciales a Florentino, Rosell y compañía cuando llegue la ocasión.

Bajo el mando de Abdulla otro Abdullah, éste de vicepresidente, y un par de secretarios generales. Claro, el último Abdullah no ha sido tonto y nada más instalarse en su despacho contrató a dos altruistas de la tierra,  que se dejan la vida en el Málaga y no quieren saber nada de remuneraciones. Anoche, la COPE adelantó el fichaje de Pellegrini y pudo hablar con José Carlos Pérez, un directivo de toda la vida del Málaga, quien se hizo el sueco cuando el nombre del candidato salió a la palestra. A las nueve de la noche el  sr. Pérez continuaba en las oficinas de La Rosaleda…y eso que lo hace por amor al arte. Intuyo que los jeques se quedaron petrificados cuando el señor Pérez, otro consejero para meras consultas al estilo de Zidane en el Madrid, les espetó que podían guardarse la chequera de los petrodólares. Los antecedentes evidencian que estas historias tipo Dimitri Peterman no suelen acabar demasiado bien.

Bueno, el caso es que Pellegrini regresa con el morbo de averiguar si su paso le sirvió al Madrid de señuelo para esperar a Mourinho o, realmente, alguien creía en su sutileza. Por de pronto, Mou nunca ha mentado a su antecesor, tampoco le importa demasiado. Él llegó en verano, hizo el inventario y pidió lo que faltaba. Un ‘alcorconazo’ y un falló de Higuaín sin portero fueron insoportables aunque hubiera hecho el Madrid cien o más puntos. El técnico chileno acaba de aterrizar en Málaga, ¿para cuándo la entrevista de MARCA? Ansioso espero.

Mentirosos patológicos

Martes, 2 Diciembre 2008

El fútbol está lleno de mentirosos, lo que no sabía es que algunos casos fueran descaradamente patológicos. Resulta que vuelven a escena los famosos maletines a terceros. El diario El Mundo, en su edición de ayer, publicó una confesión del futbolista Jesús Mora, más conocido por ‘Jesuli’, en la que el ex futbolista del Tenerife reconoció haber cobrado unos 6.000 euros del Málaga por dejarse ganar en el partido Málaga-Tenerife de la última jornada de la pasada temporada en Segunda División. Aquel encuentro finalizó 2-1 a favor del Málaga y supuso el ascenso del club andaluz a Primera División.

La confesión está constatada en una conversación telefónica entre el propio Jesuli y el presidente de la Real Sociedad, Iñaki Badiola. Según este último, el diálogo fue grabado a petición suya y con el consentimiento de Jesuli. La Real Sociedad es otro de los afectados porque aquella victoria del Málaga ante el Tenerife impidió que los donostiarras subieran a la máxima categoría del fútbol español. Hasta aquí, el escándalo quedaba más o menos claro. Pero, evidentemente, las reacciones desde Málaga no se hicieron esperar en la mañana de ayer. El accionista mayoritario de la entidad malagueña y ex presidente del Real Madrid, Lorenzo Sanz, tildó a Badiola de ‘cáncer para el fútbol’. El hijo de Sanz y actual presidente del Málaga, Fernando, fue más contundente y exigió a Jesuli una rectificación o de lo contrario, le interpondría una querella criminal. Pues bien, la amenaza de Fernando Sanz debió infundir un miedo atroz al futbolista andaluz porque pocas horas después de la advertencia del presidente, Jesuli publicó un comunicado en el que negó recibir dinero por dejarse ganar ante el Málaga y también  que sus compañeros lo hiciesen. Además, Jesuli también desmintió que aceptase una conversación grabada con Badiola.

¿Quién miente cínicamente? La credibilidad de Badiola es muy sencilla de demostrar: basta con que publique la grabación de la entrevista con Jesuli. Porque supongo que la cinta de la conversación la tendrá el presidente donostiarra o en su defecto El Mundo. El Málaga, aplicando el sentido común, ha negado su implicación en todo este escándalo y mantendrá esta postura. Todos saben que circulan primas, muchos las cobran y nadie las confiesa. Bien tapaditos son como funcionan estos sibilinos sobornos. Además, es más fácil que la opinión pública crea a una entidad que a un tipo que nunca debió hablar de primas ni siquiera por teléfono.

La patata caliente la tiene Jesuli. Badiola también dijo ayer que nunca se le habría ocurrido grabar al jugador sin su consentimiento. Y si Jesuli niega todo, que lo demuestre o que rece para que el presidente de la Real no saque la misteriosa grabación. Lo que está claro es que alguien ha urdido una trama y Jesuli ha sido el conejillo de indias. Al jugador le han traicionado cuando él confiaba en cobrar el dinero y asunto olvidado. Esta clase de incentivos económicos existen y la lógica indica, pero sólo lo indica, que habría sido la Real la que pagase al Tenerife por ganar al Málaga, no los andaluces a los insulares por dejarse ganar. De todas formas, el hedor nauseabundo que desprende este escándalo es simplemente asqueroso.

Al final, después de tanto fuego cruzado e innumerables insidias, pasará lo de siempre: absolutamente nada. Ni la Liga de Fútbol Profesional, ni la Federación ni el Consejo Superior de Deportes tomarán cartas en el asunto. Las primas seguirán y quien se queje, no será tomado en serio. Así funciona el fútbol aquí, como en una república bananera. Aun siendo cierto el soborno del Málaga, la Real seguirá en Segunda y el Málaga se llevará una pequeña reprimenda y poquito más. Es lo que conviene a estos organismos encargados de velar por los intereses de los equipos. La ética del deporte y el ‘fair play’ dan igual, esas cosas no dan dinero.

Unos ganan por fe y otros por fútbol

Domingo, 9 Noviembre 2008

La lógica dicta que es más sencillo vencer jugando bien pero el Real Madrid se ha mal acostumbrado a la épica. Y si los blancos continúan así, lo acabarán pagando. El contraste del caos madridista lo demuestra el Barcelona, que baila a los contrarios con una superioridad pasmosa. Da igual que ayer no estuviese Iniesta porque cualquier recambio se ensambla perfectamente en el engranaje de esta auténtica apisonadora. Seis goles se llevó el Valladolid, los mismos que Atletico y Sporting, uno menos de los que encajó el Almería y dos menos que el Málaga la semana pasada. Y aunque es muy osado comparar este Barça de Guardiola con el legendario ‘Dream Team’ de Johan Cruyff, la verdad es que el actual equipo se lo está tomando muy en serio. Y si encima Eto’o marca un póker de goles como podía haber hecho media docena, pues todo está visto para sentencia. Claramente, el morbo de esta Liga es adivinar cuántos les caerán a los próximos rivales de los barcelonistas: Recreativo y Getafe, por ese orden.

Si el Barça es la luz,  el Madrid ya no es sombra sino tiniebla. A Schuster no se le pueden encender más alarmas de emergencia: entre el desorden táctico, las pifias individuales, las lesiones de los pesos pesados y el inexistente fondo de armario de esta plantilla, al alemán ya no le importa ser un incomprendido. Sin apenas recursos, Schuster tirará con lo poco que tiene para seguir la estela del Barça hasta que pueda.

Ayer, el Málaga asustó al Madrid tres veces y con un poco más de oficio, habría ganado en el Bernabeu. Y es que pasan los años pero el Madrid no cambia: empieza los partidos sin saber qué hacer, sestea con el marcador y su fútbol somnoliento sólo desaparece cuando espabila tras recibir el bofetón. Eso vale para ganar al Málaga o al Athlétic, veremos en diciembre con el Barça, Sevilla y Villarreal. Sin embargo, no todo es malo. Ha aparecido Higuaín, el salvador improvisado de este amago de equipo. Sus cuatro goles a los malacitanos son su baza para la selección Argentina y si el flamante seleccionador Maradona aplica el sentido común, debería convocar al ‘pipita’. Higuaín está madurando con celeridad pero ése deber ser el menor de los consuelos del Madrid. La tempestad no ha hecho más que asomar por Chamartín.