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Champions y UEFA: El gran circo europeo

Domingo, 13 Abril 2008

La semana europea nos ha deparado gratas sorpresas. La primera, que el auge del fútbol inglés no es casualidad. Y si no, recordad el espectáculo del  Liverpool – Arsenal, dos equipos que se lanzaron a la portería rival sin especular lo más mínimo. De vez en cuando se agradece que los entrenadores arriesguen en sus tácticas, aunque sea en unos cuartos de final de Champions. Además, si en un duelo de tal magnitud, participan hasta cinco españoles con Fernando Torres de estrella, es para que estemos orgullosos.

La segunda sorpresa es que la Copa de la UEFA no es una milonga barata, como muchos entendidos quieren creer. Ahí hemos tenido un Getafe –Bayer de Munich, que nos ha ofrecido el suspense de las grandes eliminatorias continentales: goles en los últimos minutos, prórroga de infarto, expulsiones, fallos garrafales. Vamos, con lo que el espectador sueña cada partido. Sólo le digo al Geta que, para ganar un título, hay que perder unos cuantos. Otra vez será azulones. Por cierto, debo citar también al Zénit de San Petesburgo, la revelación de este torneo.  Ojo al fútbol ruso de la próxima década, que a golpe de talonario de los gigantes gasísticos y petrolíferos, está levantando una liga que ya supera el nivel medio de otros campeonatos como el holandés o el portugués.

Y volviendo a la Champions, entre tantas alabanzas británicas, aún podemos henchir el pecho. El Barcelona es nuestro único superviviente. Y a pesar de que su fútbol contra el Schalke fue medroso y aburrido, el simple hecho de que sea el Barça quien vaya a jugar las semifinales, significa que la crisis del fútbol español no está tan acentuada como la del italiano, por ejemplo. El único inconveniente es que ni los azulgranas están para hacer alardes, ni el rival es el más propicio para levantar el vuelo. Etoo, Messi y Bojan (Ronaldinho seguro que no) se las tendrán que ver con el equipo de moda en el continente, los ‘diablos rojos’ del Manchester United. Y nunca, un apelativo había sido tan acertado para un grupo que impresiona y arrolla allá donde juega: Cristiano Ronaldo, Rooney, Tévez y los sempiternos Ryan Giggs y Paul Scholes, para echarse a temblar.

En fin, como se dice en estos casos, en unas semifinales puede suceder cualquier cosa, y en cuestión de jugadores, los culés no se quedan cortos, ni mucho menos. No es ninguna osadía augurar que el Barça será el próximo campeón de Europa. Y si no, recordad al Real Madrid, ganador de la séptima. Aquel equipazo estuvo dando tumbos durante toda la Liga y en cambio, su órdago a la Champions le salió a lo grande. Aunque no creo que los azulgranas quieran imitar ni en lo más mínimo al eterno rival.

Zidane espera sucesor

Martes, 1 Abril 2008

Desde que Zinedine Zidane decidió colgar las botas hace casi dos años, el fútbol mundial carece de ídolos. Los sucesores del astro francés tuvieron que ser Ronaldo y Ronaldinho, aunque reiteradas lesiones dudosas y la indisciplina de ambos brasileños han llevado al traste semejantes designaciones.

Quizás deberíamos esperar hasta el próximo Mundial pero, por diferentes circunstancias, es muy complicado encontrar a un jugador que sea estandarte en club y selección a la vez. Hay pocos candidatos y ninguno de ellos se ha consagrado aún. La razón es simple: todos ellos son insultantemente jóvenes y aún tiene mucho que demostrar. Analicemos a los ponentes más destacados de la actualidad: 

Cristiano Ronaldo, de 23 años, es el futbolista del momento, sin duda alguna. Líder indiscutible del Manchester United, sus actuaciones portentosas han convertido al equipo inglés en el más temible de Europa y favorito para ganar la Liga de Campeones y la Premier League. El futbolista portugués atesora todas las virtudes para erigirse en el próximo referente universal. Tiene velocidad, regate, disparo, juego aéreo y además, sacrificio. Sir Álex Fergurson ha sabido tener paciencia para pulir un diamante en bruto, que ya brillaba desde antes del pasado campeonato del mundo. El técnico inglés ha inculcado madurez en Cristiano Ronaldo, y el discípulo está respondiéndole a la perfección. Por el contrario, el problema de Ronaldo es su nacionalidad. Los jugadores legendarios son aquellos que lograron la gloria con sus países, y resulta complicado que Portugal pueda colocarse en el pedestal superior aún bajo la responsabilidad de Cristiano Ronaldo. 

Leo Messi, de 21 años, ya ha sido comparado con Diego Armando Maradona. El supuesto émulo de ‘El Pelusa’ ha demostrado gestos que le han hecho imprescindible en el Fútbol Club Barcelona. Messi se ha servido de  su estatura menuda para aprovechar ese regate tan electrizante que atemoriza a los defensas. No existe ningún futbolista en el mundo que sepa correr con el balón en los pies como lo hace el pequeño argentino. Sin embargo, tiene un inconveniente importante: su metabolismo es proclive a las lesiones musculares, lo que supone que el barcelonista no pueda afrontar el calendario de partidos que se exige a un club como el Barça.  

El último aspirante es Kaká, de 25 años. Obviamente no podía faltar un brasileño. Su visión de juego y sus pases inverosímiles tienen más mérito por exhibirlos en un campeonato tan complicado como el Calcio. El Milan le ha encomendado dirigir en el campo el próximo proyecto ganador del club rossonero y la selección brasileña ansía que su estrella les conduzca a su sexto Mundial. Sin embargo, el lastre de Kaká son sus compañeros actuales. La mayoría de ellos pasa la treintena de edad, y por ello, el brasileño ha reiterado públicamente que continuará en el Milan, siempre y cuando esté rodeado de un equipo ganador.