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Tiembla Europa…y Platini

Jueves, 27 Noviembre 2008

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Cuatro de cuatro. Nuestro fútbol no sólo está al mejor nivel de selecciones sino también de clubes. Barça, Atlético, Real Madrid y Villarreal jugarán los fatídicos octavos de final de la Champions. Pero los enumero en este orden porque los azulgranas ya son primeros definitivamente y atléticos, casi. Mientras, merengues y villarrealenses tendrán que aguantarse con jugar la vuelta fuera de casa. Peligroso, sobre todo para el Real Madrid, que en cuatro años se metió como segundo y cayó a las primeras de cambio. Sin embargo, Europa podría deparar varias sorpresas como que Inter de Milan y Chelsea sean los grandes ogros que se enfrenten a otros primeros de grupo.

El Barça, por juego y eficacia, es el gran favorito, junto al Manchester United, para coronarse campeón. Anoche, el festival del equipo culé en Lisboa lo volvió a montar Messi. Al final, va a ser verdad aquello de que sin el argentino, el Barça pierde su arcabuz. Ver a este equipo es una maravilla, pero no porque vaya a marcar un puñado de goles sino porque sólo saber jugar al ataque. Y eso en el fútbol moderno de amarre, es una auténtica delicia.

El Atlético, por su parte, intentará seguir siendo la revelación y dar guerra todo lo que pueda. Evidentemente, no tiene la exigencia ganadora de Barça y Madrid. Por cierto, ayer los rojiblancos se sobrepusieron al estado desangelado del Calderón y Platini no pudo salirse con la suya. A la afición colchonera no la dejaron acudir a la grada pero los futbolistas supieron entender el mensaje de los suyos: ganar y punto. Sin embargo, más bien fue ganar, sufrir y punto. Da igual que haya o no afición, el sufrimiento no desaparece. Por eso, debe tener gracia ser del Atleti.

Del Madrid, ¿qué contar de nuevo? Volverá a enfrentarse a su vía crucis particular de los octavos en febrero. Esperemos que para entonces, haya llegado algún delantero que marque las diferencias; que la enfermería esté por lo menos medio vacía y que las oficinas del Bernabeu hayan sido ventiladas de esos aires enrarecidos con primas, devaneos presidenciales y escándalos de alcoba, o sea, de vestuario. Analizando la última jornada de Champions, parece obvio que el sustituto de Van Nistelrooy, el ‘elegido’, debería ser Karim Benzema. El ariete francés del Lyon lo hace todo bien y se ha ganado a pulso saltar a un grande. Madrid y Barça le pretenden, los primeros para salvar esta temporada y los culés para sustituir a Eto’o la próxima. Benzema vale para un roto o  un descosido y para erigir una leyenda.

Y por último, el Villarreal aspira a ser un émulo de aquel ‘SuperDepor’ que nos enamoró en los noventa. Su estrategia empresarial y deportiva es cuasi perfecta; sus jugadores se encarecen en el mercado europeo y su entrenador, Pellegrini, es un tío audaz que apuesta por el espectáculo. Al club castellonense sólo le falta la guinda, un título, el que sea, para no caer en el olvido. En ello está.     

Infame Madrid

Mircoles, 12 Noviembre 2008

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Patético, lamentable, horroroso, deshonroso y un buen puñado de ‘sutilezas’ describirían al Real Madrid de estos momentos. La más real de las vergüenzas ha reventado a un club que ha vuelto a escupir a la Copa del Rey. Llegó el Real Unión de Irún, de Segunda División ‘B’, y destapó el estado precario de un equipo que aumenta su sonrojo a medida que transcurren los partidos. No hay disciplina, ni seriedad, ni profesionalidad, ni nada de nada. Pero la eliminación de Copa no es lo peor que puede sufrir el Madrid. Lo verdaderamente terrible es que el club siga obnubilado pensando y pensando sin tomar ninguna decisión de relevancia. Hasta ahora las heroicas remontadas y los resultados solventes contra equipos de medio pelo habían maquillado la pobreza de este grupo pero como ya he dicho en este blog, el funambulismo de los merengues les ha traicionado. Schuster tenía que haberse dado cuenta tiempo atrás, desde la eliminación contra la Roma en Champions el pasado marzo, que lanzar los mismos órdagos con las mismas cartas de siempre al final serían descubiertos. Y no ha sido ni el Barça, ni el Manchester United, lo ha hecho un equipo en toda regla, sin recursos económicos pero con humildad, sin ínfulas de ser la revelación de la Copa pero con talante para asustar a su monstruoso contendiente. Ya lo dijo el entrenador del Irún en la previa: el Madrid tiene debilidades y en ellas los irundarras intentarían hacer sangre. Pues bien, la hemorragia sale a borbotones y tiene difícil cura.

Se barruntaban tiempos de caos hacía semanas y han llegado con premura aunque no parece que se hayan consumado. O el Madrid vive una recuperación milagrosa o el terrorífico mes de diciembre, con Barça, Sevilla, Villarreal y Zenit de San Petesburgo,  puede poner definitivamente la casa blanca patas arriba. No hay margen para especulaciones, Ramón Calderón y Pedja Mijatovic ya han tenido que decidir algo por el bien de la institución. No vale fichar por fichar en el mercado de invierno, hay que traer a los necesarios, que son muchos. La defensa es un chiste sin gracia y el medio del campo es una caterva de futbolistas que piensan que esto es una prueba de alevines donde basta el lucimiento personal. Y claro, no es suficiente para un club aspirante a todo pero que, con toda franqueza, no es favorito a nada.  Para más tragicomedia, ni el descalabro copero ha transmutado a Schuster. El alemán está más ocupado en hacer el paripé en las ruedas de prensa que en diseñar una estrategia, una táctica o algo que inquiete o sorprenda a los rivales. Cree que él continúa siendo el gran sabio de este circo y los demás, pobres ignorantes. Su chulería y arrogancia no volverán a ser pasadas por alto en la cúpula directiva. Más de un dirigente está harto de sus patochadas.

La plantilla es muy corta, no existen alternativas reales para suplir las lesiones y las perspectivas futuras sólo contemplan una solución: una catarsis de arriba abajo. Los gerifaltes del Madrid han hecho el ridículo con los asuntos de Cristiano Ronaldo, Villa y Cazorla; Schuster ha esperado temporada y media para dar una sola oportunidad al primer canterano de su época, Alberto Bueno, quien con su golazo está llamando a la puerta de los mayores a martillazos. Por último, el equipo ha vuelto a descubrir la flor del eterno capitán, Raúl, en medio de la grisácea hojarasca que la envuelve. Sin embargo, no pasa de ser otro absurdo consuelo. Insisto, el Madrid no ha tocado fondo.

Irritante, de momento

Jueves, 18 Septiembre 2008

Menuda tomadura de pelo. Los clubes deberían estructurar una comisión de ética profesional para advertir a los futbolistas que su deporte, aparte de lucrarles, es un espectáculo en el que el personal gasta dinero para entretenerse. Anoche, al Madrid se le brindó una ocasión única e irrepetible de golear y divertir en Champions, algo bastante inusual en este torneo. El BATE Borisov, que suena a equipo de béisbol, era y es una pantomima a la enésima potencia, y su cometido debía ser el de no encajar media docena de goles, por lo menos. Y vaya si los bielorrusos cumplieron con su objetivo: perder por dos a cero en el Bernabéu es una derrota prestigiosa para una pandilla  que vino a Madrid más interesada en visitar El Corte Inglés que en intentar molestar en el césped.

Alguno de los capitanes del Madrid, Raúl, Guti o Casillas, tuvo que haber comparecido ante los medios después del partido para pedir perdón a la afición sin justificaciones. Ya no vale lo de la poca tensión o motivación. Para eso, que jueguen en un estado vacío. Por lo menos, la hinchada no haría el pariolo yendo a animarles. La actuación del Madrid fue una broma de mal gusto y así lo entendió el respetable, que a los veinte minutos se cansó y comenzó a silbar. Ver al equipo blanco en este comienzo de temporada irrita a cualquiera. Sucedió en Coruña, continuó contra el Numancia y culminó anoche. A partir de ahora la cuestión es saber si esta pesadez se repetirá. Y para echar más leña al fuego, Schuster no se complicó cuando tuvo que dar explicaciones y escurrió el bulto: “Yo no he echado el freno de mano, han sido los jugadores. Preguntad a ellos”. Por una vez y espero que no sirva de precedente, estoy de acuerdo con él. Bastante hizo el alemán con alinear a los mejores. Son los futbolistas quienes deben asumir la responsabilidad de afrontar este tipo de envites con la mayor profesionalidad posible. Pero tristemente, no suele ser así.

Total, que este Madrid es un esperpento. Preocupa la nula capacidad para jugar a algo. No hay ni ideas fijas ni  buena inercia en ataque. Los extremos son intermitentes y los centrocampistas, Guti y Van der Vaart, abusan de pases en el centro del área, consecuencia de la ausencia de estilo; inquieta la defensa en jugadas a balón parado. De milagro no marcó un gol el BATE. Urge que Schuster ensaye continuamente esta faceta. De lo contrario, las averías pueden ser gravísimas. Y es sospechosa la condición física del equipo.  Al menos anoche, los madridistas ocultaron su cansancio por una abulia exasperante. Por lo visto hasta ahora, deduzco que la pretemporada no ha sido muy exigente. Si no, no se entiende que algunos fueran andando todo el partido.

Por cierto, no me quiero olvidar del Villarreal. Chapeau por el club castellonense, que agiganta su leyenda a un ritmo vertiginoso. Dar la cara ante el Manchester en Old Trafford implicaba ignorar el fútbol bonito por rigor, seriedad y sobriedad. Y un último apunte, Cristiano Ronaldo, que ha dejado entrever todo el verano su deseo de abandonar el United, fue ovacionado en su reencuentro con la afición. Un ejemplo más de por qué Inglaterra es la NBA del fútbol.