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Archivo de la categoría ‘Acb’

Joan y Ettore

Martes, 23 Junio 2009

Pienso en Joan Plaza. Pienso en la vida del entrenador de baloncesto, un día en Madrid, al siguiente en Sevilla. Pienso en Ettore Messina, un día en Moscú, al siguiente en Madrid y presentado como una estrella, como lo que es, eso sí, en un campo de fútbol.

Joan Plaza es tan buen tipo como gran entrenador. Su último año no ha sido nada fácil. Sentenciado mediaticamente desde hace varios meses, señalado como único responsable de los defectos del grupo y obligado a luchar contra los mejores en inferioridad de condiciones. Su despedida ha sido fría, de puntillas, incómoda, como su convivencia con sus jefes los últimos años. Su ciclo de tres años ha sido bueno, se mire por donde se mire. Ha situado al Real Madrid en un mapa superior del que venía y ha conseguido resultados muy acordes con las plantilas de las que ha dispuesto. Seguro que ha cometido errores pero también muchos aciertos, injustamente olvidados por la marea que ha pedido su cabeza con insistencia en los últimos meses.

Messina es un gran entrenador, un lujo para la ACB, un estímulo para todos los que queremos seguir aprendiendo a enseñar baloncesto. Contará con 27 ó 28 millones de euros según las distintas informaciones para formar una plantilla capaz de luchar  con los mejores equipos del continente.  Messina es brillante y lúcido en sus análisis, “lo preocupante no es que el Madrid lleve 13 años sin jugar la Final Four sino que no ha tenido equipo para hacerlo”.

El Tau está tieso

Mircoles, 17 Junio 2009

Pues eso. El Tau está fundido. Sigue siendo un gran equipo, con muchísimas virtudes, pero lleva mucho tiempo sin recordar al exhuberante equipo de la primera mitad de temporada. No hay que engañarse, ninguno de sus partidos contra Iurbentia Bilbao y Real Madrid fue brillante y en esta serie final va siempre a remolque del Regal Barcelona.

¿Significa eso que todo está perdido para los vitorianos?. Rotundamente, no. Parece evidente que todo está a favor del equipo de Xavi Pascual pero todavía hay muchas incógnitas por resolver y los de Ivanovic se dejarán el alma por llevar la serie al quinto partido. Ahora mismo, cuesta encontrar elementos tácticos a los que se pueda agarrar el Tau para ganar el campeonato. Los jugadores vitorianos llegan tarde en defensa permanentemente, nunca son capaces de quitar la iniciativa a un Barça que está leyendo perfectamente las debilidades que ofrece su oponente. El Baskonia debe buscar en los aspectos más sencillos del juego la respuesta a sus problemas. Cuando las piernas fallan, se precisan de más mecanismos colectivos defensivos y un punto de mayor paciencia y equilibrio en ataque. Si el Barcelona no rompe desde el principio, la presión puede volverse en contra de los de Xavi Pascual.

Mucho se está hablando de la escasez de la plantilla del Tau como justificación para el cansancio de sus jugadores en este tramo final de temporada. Hay varias reflexiones que me gustaría aportar sobre este tema. El Tau no tiene una plantilla corta, su entrenador ha hecho durante todo el año una utilización escasa de sus suplentes. Su decisión no debe sorprendernos, siempre ha sido así con Ivanovic y le ha ido bien muchos años. Si Ivanovic tuviera 10-11 jugadores de primer nivel no rotaría tanto como otros entrenadores, su mentalidad es distinta porque se siente más cómodo con roles muy determinados y definidos entre sus jugadores. El Tau lleva buscando muchos años un alternativa a Prigioni pero nadie se atreve a dar más de 10 minutos al base de turno, lo mismo ocurre con San Emeterio, cuyo protagonismo ha disminuido según avanzaba la temporada. Es cierto que el equipo anda justo en el juego interior pero conviene recordar que cuando Barac no estaba lesionado apenas participaba en la mayoría de los partidos.

Detalles del Tau-Barça

Jueves, 11 Junio 2009

Tau Vitoria frente a Regal Barcelona, otra vez. Como la semifinal de la Copa del Rey, como los Cuartos de Final de la Euroliga, como la final del año pasado, ¿cómo la final de la próxima ACB?. La lógica suele imponerse y estos dos equipos caminan por encima del resto y, no sólo han demostrado ser superiores en el campo, sino que parten con ventaja para construir un buen proyecto para la próxima temporada.

La final se presenta muy igualada y se decidirá por mínimos detalles. Nada hace presagiar una serie corta. Estos son algunos aspectos que pueden resultar decisivos.

- El aspecto mental. La última victoria del Barça en la Euroliga les ha quitado la losa que les afectaba cada ve que se enfrentaban a los de Ivanovic.

- Equilibrio. El Barça suele infravalorar el potencial de sus pívots. Su juego interior no es solo dominante en defensa, también puede hacer mucho daño a la corta rotación interior de los vitorianos.

-El Tapado. En estas series siempre suele aparecer un secundario que resulta decisivo para decidir los partidos. Vidal o Grimau, McDonald, Basile pueden ser algunos de esos jugadores que complementen la presumible buena aportación de los primeros espadas.

- Dirección. Pascual/Lakovic contra Ivanovic/Prigioni. Lakovic debe hacer el partido incómodo a Prigioni, mostrarse ofensivo para que el base argentino no pueda dosifcarse en defensa. Ivanovic no nos sorprenderá, agresividad, ritmo y rotaciones cortas. Pascual seguro que tiene preparadas defensas alternativas.

- El primer partido. Quien lo gane irá con algo menos de presión a los siguientes compromisos.

¿Quién quiere la última?

Lunes, 8 Junio 2009

En esta dualidad informativa en la que estamos metidos estos días entre la NBA y la ACB, ayer asistimos a dos desenlaces de partidos muy similares.

En nuestra competición Unicaja estuvo a punto de dar una gran sorpresa en el Palau y alterar la final más previsible de los últimos años. Solo las malas decisiones en los últimos ataques han privado al equipo de Aíto de conquistar la Copa del Rey y acceder a la final de la ACB. El último ataque es digno de análisis. Cabezas, nuevamente el mejor de los suyos, consigue superar a su defensor y poder lanzar un tiro a cuatro metros, quizás pensando que dejaba tiempo de reacción para el Barcelona, decide pasar a N´Dong que evita  un tiro corto al que nunca hubiera renunciado si fuera el primer tiro del partido. Por último, Cook, aún con cara de sorpresa por que le llegara el balón, lanza a la desesperada sin éxito.

No me parece casualidad este final de partido de Unicaja. El equipo andaluz es un conjunto de buenos jugadores, de muy buenos en algún caso, pero que no tiene esa estrella capaz de asumir la responsabilidad en los momentos calientes del partido. Unicaja ha perdido la opción de un título pero tiene una pista clara de lo que le falta para alcanzar a los mejores, ese jugador de referencia, sobre todo exterior capaz de fabricarse con solvencia sus opciones de anotación.

Algo parecido se puede aplicar a Orlando Magic. Asumiendo que Howard no es un jugador muy fiable en los últimos instantes, Van Gundy tiene un abanico grande de jugadores para apostar la suerte de un partido. Todos son buenos o muy buenos, pero no estrellas rutilantes. En cualquier caso el partido deja noticias positivas para Orlando. Su entrenador ha movido piezas y no se ha instalado en la resignación para encarar la final contra los Lakers y, aunque es cierto que han perdido una oportunidad, parece bastante posible que la serie no se cierre en Florida. Buen partido de Gasol, inteligente en defensa y resolutivo en ataque, adaptándose permanentemente a las necesidades de un grupo que todavía necesita reconocerle con más frecuencia como una baza fundamental para su juego ofensivo.

Falta de fe

Lunes, 1 Junio 2009

Unicaja y Real Madrid no se lo creen. Quieren, lo intentan, incluso lo desean por momentos, pero en realidad no creen. Es cierto que no fueron apabullados, es cierto que no jugaron del todo mal, ni bien, pero la verdad es que mucho tendrá que cambiar su mentalidad para evitar un nuevo duelo Tau-Barça.

Hay muchas diferencias entre el Tau Vitoria y el Real Madrid. Los actuales campeones tienen el entrenador más respaldado de la competición, todos saben que estará en Vitoria hasta que él quiera, sus jugadores no tienen opción de elegir estar o no estar con él. Esto se traduce en una absoluta implicación, en un ritmo de juego altísimo y en una actividad defensiva (que no siempre intensidad) difícil de igualar.  El Real Madrid es un equipo con carácter al que cuesta sacar del campo pero donde todo huele a final de obra. En estas condiciones es difícil competir a gran nivel y aislarse de todo lo que sucede en el club y más sabiendo que su entrenador puede tener las horas contadas y nada hace vislumbrar sobre qué pilares se construirá el nuevo proyecto.  Eso sí, haría bien el Tau Vitoria en no dar alas a un equipo que ha hecho del orgullo su bandera en los últimos años. Si los de Ivanovic no sellan su pase a la final en Madrid, la presión será total para un equipo acostumbrado a dudar cuando tiene todo a favor.

El Barça- Unicaja no fue un buen partido, la verdad. No fue el mejor producto que puede ofrecer nuestra competición, algo que debieron intuir los aficionados azulgranas que andaron lejos de cubrir el escaso aforo del Palau. Unicaja amagó con sorprender al poderoso equipo catalán pero le faltó decisión para romper el partido en los numerosos momentos de duda de los de Xavi Pascual. Entre los malagueños destacó  Cabezas, un animal competitivo que tiene la habilidad de alcanzar su momento pletórico de forma en los momentos decisivos de la competición. Como si intuyera la ausencia de Calderón, el base malagueño hace méritos para ocupar uno de los puestos de base en el equipo nacional y para renovar en el club de toda su vida ante constantes rumores que le situan fuera de Unicaja para la próxima temporada.

Los que son y los que están

Lunes, 25 Mayo 2009

Unicaja y Real Madrid se han unido a Tau Vitoria y Barcelona en la lucha por el título de la ACB. Sin sorpresas. Ni siquiera el peligroso formato de los tres partidos ha impedido que la lógica se cumpliera y que se consolide  la diferencia entre los equipos más poderosos y el resto.

Asistimos a una ACB que recuerda a la de sus primeros años en los 80. Los equipos de Euroliga y los futboleros pueden mantener sus presupuestos pero la clase media lucha casi más por sobrevivir que por hacer equipos competitivos. Lo peor de todo es la sensación de que tardaremos en recuperar alternativas a los equipos poderosos.

Nada hay que reprochar a DKV Joventud y Kalisse Gran Canaria. Es cierto que a los catalanes les ha faltado pulso competitivo en los partidos disputados en Madrid, en realidad nunca han dado la sensación de creérselo del todo. La temporada de los de Badalona es, en cualquier caso, irreprochable, han sabido reconstruir manteniendo al equipo entre los mejores, han descubierto un entrenador para muchos años y han sabido sobreponerse a numerososo contratiempos en forma de lesiones y espantadas de dos jugadores de primer nivel como Wright y Mensah-Bonsú.

Kalisse Gran Canaria se acordará mucho tiempo de esa canasta de Cabezas que les privó de colarse entre los cuatro mejores. El equipo de Salva Maldonado es un ejemplo de equipo bien trabajado en la cancha y en los despachos pero siempre tropieza con la piedra de los cuartos de final. La derrota en el tercer partido es una película ya vista de un equipo que sabe que ha perdido su oportunidad y que no puede sobreponerse a la losa mental que eso supone.

El fin de semana comienzan las semifinales. Todo apunta a que Tau y Barça se jugarán el título pero Unicaja y Real Madrid han dado motivos para creer que no todo está decidido. Los malagueños salen muy reforzados de su duro envite frente al Gran Canaria y ya saben lo que es ganar al equipo de Xavi Pascual esta temporada. El Real Madrid ha jugado, por momentos, su mejor baloncesto de la temporada frente al DKV Joventud y últimamente ha competido mejor contra el Tau que contra el Barcelona. Si los de Joan Plaza no se resignan a su papel de víctima e igualan la intensidad de los vitorianos tendrán más opciones de las que les dan los pronósticos.

El suplente de Prigioni

Mircoles, 20 Mayo 2009

Tau y Barça ya están en semifinales. A pesar de sus apuros en los primeros partidos, los dos mejores equipos de la ACB avanzan de manera firme hacia un nuevo duelo por un título como sucediera en la Copa del Rey y la Euroliga. Ahora mismo, cualquier final que no enfrentara a estos equipos podría calificarse de gran sorpresa.

El Tau aplastó a un Iurbentia Bilbao al que hay que reconocerle su brillante trayectoria de las últimas campañas. Los de Ivanovic presentan en estos play offs el enésimo base suplente de Prigioni. El base suplente de Prigioni es ya un clásico de nuestra liga, cada final de campaña el Tau acude al mercado intentando encontrar una alternativa al genial base argentino. Cada temporada parecen dispuestos a hacer un esfuerzo por no depender tanto de la genialidad del bueno de Pablo, y lo cierto es que cada año la figura de Prigioni se hace más imprescindible en el Tau. El nuevo aspirante a jugar más de 10 minutos por partido se llama John Lucas y, de momento, está dando un buen rendimiento. Antes que él han sucumbido Planinic, Ukic, Shakur, Ilievski y alguno más que seguro me olvido. Sólo Calderón supo imponerse a la capacidad de dirección, inteligencia y carácter competidor de Prigioni que le ha hecho ganarse la máxima confianza de Ivanovic al que le muda la cara cada vez que el internacional argentino no está en la cancha.

Prigioni y el Tau esperan rival del ganador del Real Madrid-DKV Joventud. Los de Joan Plaza no consiguieron igualar la intensidad de los verdinegros en el segundo partido y acudirán con más presión al tercer partido. El Real Madrid está recuperando para la causa a jugadores como Massey y Winston que pueden ser muy útiles para contrarrestar los momentos desenfrenados de la Penya.

El otro duelo sin decidir es el Unicaja-Kalisse Gran Canaria. Los canarios desaprovecharon una oportunidad de oro y deberán hacer un gran esfuerzo mental para repetirse que nada está perdido y que la mayor presión la tiene un Unicaja donde Cabezas, con su canasta decisiva, sumó algunos euros más a su renovación.

Es la defensa, idiotas ¡¡

Lunes, 18 Mayo 2009

Algo así debió decirse a sí mismo Phil Jackson y trasladar a sus muchachos en el séptimo partido de las Semifinales de la Conferencia Oeste que dejan a Los Angeles Lakers a un paso de la final de la NBA. La noticia es esa, los Lakers son capaces de defender.

Los Gasol, Bryant y compañía no están corrigiendo en estos play offs aquellos errores que le privaron del título la pasada campaña. Están lejos de ser un conjunto sólido, se mueven por impulsos o arrebatos individuales y en muchos momentos parecen carecer de la necesaria pasión por competir que les impida recibir tantas canastas fáciles. De momento, el equipo californiano gana y avanza pero deberá hacer de su defensa en el séptimo partido ante los Rockets el punto de partida que les pueda llevar hacia un título del que parecen muy lejos si comparamos las sensaciones que transmiten con las de los Cavaliers de Lebron James.

Seguro que a Unicaja de Málaga le encantaría que los play offs de Cuartos de Final fueran a siete partidos como en la NBA. Lo cierto es que el Centro Insular de Las Palmas no parece el mejor lugar para jugarse el acceso a semifinales. El Kalisse Gran Canaria está ante una oportunidad histórica de meterse entre los cuatro mejores después de derrotar al equipo malagueño gracias a una gran defensa que  limitó el potencial interior de un Unicaja que apostó el todo o nada de su victoria al lanzamiento de tres puntos.

De momento, Unicaja es el único de los favoritos en problemas ya que Tau, Barcelona y Real Madrid solventaron sus primeros envites. El Tau sufrió contra un Iurbentia que suele ofrecer sus mejores versiones frente al equipo de Ivanovic. Solo la buena actuación de Splitter y el ¿búlgaro? Mickeal impidió la victoria del equipo de Txus Vidorreta, un técnico interesante por la cantidad de recursos defensivos que aplica a sus equipos. El Regal Barcelona derrotó al Pamesa Valencia en el último suspiro después de tener ventajas cercanas a los 20 puntos. Un buen toque de atención para los de Xavi Pascual que les ayudará a no relajarse en el segundo encuentro.

Por último, sorprendente, por lo fácil, victoria del Real Madrid frente a un DKV Joventud que demostró poca fe y poco acierto en su visita a Madrid. La defensa de los de Joan Plaza y una mayor aportación de jugadores como Tomas, Massey y Winston son buenas noticias para un equipo en permanente estado de voluntaria cuarentena.

Quiniela de los Play Offs

Jueves, 14 Mayo 2009

Comienzan los Play Offs de la ACB (que poco me gusta que sea a tres partidos). La experiencia del año pasado del Real Madrid hace que todos los grandes estén alerta ante la posibilidad de quedar eliminados a las primeras de cambio. Aunque el curso baloncestístico no ha dado para grandes sobresaltos no deberíamos descartar que alguno de los cuatro primeros clasificados no aproveche la ventaja campo en las eliminatorias. Veamos cuales pueden ser los elementos más interesantes de cada duelo.

1) Tau Vitoria-Iurbentia Bilbao. El Tau busca el doblete y para ello no ha dudado en fichar a dos jugadores de buen nivel, Fitch y Lucas para completar su irregular banquillo. Mickeal se estrena como búlgaro y compartirá quinteto con los seleccionables Prigioni y Splitter y el comunitario McDonald. Los de Querejeta juegan otra liga, pero volviendo al terreno deportivo son claros favoritos frente al Iurbentia que intentará agarrarse al buen juego que suelen desplegar frente al Tau como argumento para dar la campanada.  Lo más lógico sería un 2-0 para el Tau.

2) Regal Barcelona-Pamesa Valencia. Otra eliminatoria con claro pronóstico a favor del conjunto catalán. Se anuncia el enésimo cambio de ciclo en Pamesa y el Barça no parece haber acusado su derrota en Berlín y siguen destrozando rivales desde su defensa. Su única opción esta temporada para levantar un título es conquistar la ACB y sólo si esa presión se les vuelve en contra no estarán en la final. La defensa del Regal Barcelona es la mejor de la competición. Parece muy difícil que el Pamesa gane un partido al Barcelona y por eso apuesto por un 2-0 para los de Xavi Pascual.

3) Unicaja-Kalisse Gran Canaria. Los malagueños parecen llegar mejor al final de temporada. Aíto ha sabido quitar presión a los suyos y desviar miradas a Vitoria y Barcelona pero su equipo puede ser el tapado de la ACB. Gran Canaria tiene muchas ganas de cambiar el guión que les elimina en cuartos de final de cualquier competición pero sus últimos partidos no dan pie a ser optimistas. Si su juego interior iguala la contundencia de Haislip y N´Dong puede haber eliminatoria. La dificultad de la pequeña cancha de Gran Canaria hace que nos inclinemos a un 2-1 para el Unicaja como pronóstico.

4) Real Madrid-DKV Joventud. Eliminatoria trampa para el Real Madrid. La penya puede incomodarles con su alto ritmo de juego y su actividad defensiva pero necesitará mayor consistencia en el juego interior si de verdad quiere colarse entre los cuatro primeros. Eliminatoria con mucho sabor a despedida, ¿los últimos partidos de Joan Plaza en el Real Madrid?, ¿Los últimos de Ricky Rubio en la penya?. Seguramente la eliminatoria más igualada a priori. 2-1 para el Real Madrid.

Drama en Zaragoza

Lunes, 11 Mayo 2009

Cai Zaragoza jugará en LEB la temporada 2009-2010. Esa es la única noticia confirmada que nos deja la última jornada de la liga regular que ha venido a confirmar el descenso de un equipo que, paradójicamente en estos tiempos de crisis, goza de una buena situación económica que no ha ayudado a configurar un equipo de garantías.

El CB Murcia se ha convertido por méritos propios en la bestia negra del equipo maño, al que, en su momento privó del ascenso a la ACB y que tres temporadas después vuelve a condenar a la liga LEB. El Cai ha sido víctima de su ansiedad y mala planificación. Apostó por Larry Lewis y Taureen Green como pareja de americanos. Un pívot experto, ejemplar en su profesionalidad, pero cada vez más limitado físicamente y un jovencísimo americano con talento pero con dudosa capacidad para jugar de base. Junto a ellos, un grupo de jugadores que no ha alcanzado nunca un rendimiento óptimo salvo en el caso de Quinteros. Además, la sustitución de Alberto Angulo por Curro Segura no varió demasiado la dinámica del equipo y supone un fuerte varapalo para el ex jugador internacional que debuta en la ACB con un descenso a cuestas. La ACB ya tiene un equipo descendido confirmado y la LEB ya tiene su máximo candidato al ascenso para la próxima temporada, aunque seguro que esto no es ningún consuelo para la siempre fiel y exigente afición maña.

CB Murcia es la otra cara de la moneda. Un equipo sobre el que planea la permanente sombra de la desaparición, con evidentes problemas económicos que han afectado a la construcción de la plantilla pero que ha sabido responder en los momentos decisivos y que siempre ha contado con referentes claros y sólidos en Taquaen Dean y Lamont Barnes. La confianza mostrada en Manuel Hussein ha tenido un justo premio que también debe valorarse por lo que supone el mensaje de reforzar la autoridad del entrenador en situaciones deportivas adversas.