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Archivo de la categoría ‘Axa Barcelona’

El Barça toma la iniciativa

Martes, 1 Julio 2008

Hoy empieza la andadura de la selección española camino de los Juegos Olímpicos de Pekín. Mientras llegan los primeros partidos de preparación asistimos al periodo más importante para los equipos de la ACB, el momento de la configuración de sus plantillas.

El inicio del verano está dando pocos pero atractivos movimientos con el aliciente especial de que muchos equipos buscan reforzarse en posiciones similares por lo que entran en competencia directa por los mismos jugadores. En especial, las posiciones más demandadas son las de base y pívot que juegue cerca de canasta, “unos” y “cincos” en la jerga actual.

Si tuviéramos que evaluar los movimientos de los distintos equipos hablaríamos de que el Barcelona es el equipo que ha realizado las incorporaciones más atractivas con Navarro y Andersen. Ya avisábamos en estas mismas líneas que tenía buena pinta el proyecto de Joan Creus que está apostando por jugadores consagrados que garantizan rendimiento inmediato y que aspirará a todo, más aún, si se confirman las incorporaciones de Lavrinovic y Mcintyre, el mejor base de la pasada Euroliga. Con esta gran plantilla, Xavi Pascual será observado con lupa y, como todos los entrenadores jóvenes, estará permanentemente bajo sospecha pero estoy convencido que estará a la altura de las circunstancias.

Del resto de equipos destaca la vuelta de Dusko Ivanovic a Vitoria, algo absolutamente previsible conociendo la debilidad del presidente baskonista hacia el trabajo del ex técnico del Barcelona. La incorporación de San Emeterio y la salida de Planinic son los movimientos conocidos del actual campeón que cuenta con la continuidad en su plantilla de Pete Mickeal, un hecho que no debemos pasar por alto ya que ha vuelto a dar brillo a la posición de alero alto y muchos de los equipos punteros de la competición están buscando jugadores que puedan enfrentarse con el M.V.P de la pasada final.

El Real Madrid está buscando cerrar su plantilla con un base, un alero alto y un pívot. El regreso de Marko Tomas y la incorporación de Massey apuntalan la estructura sólida de los de Joan Plaza pero la ausencia de títulos de la última temporada y los fichajes de los rivales obligan a los blancos a acertar con las incorporaciones. En mi opinión, acertarían con Pepe Sánchez si se concreta su fichaje ya que tendrían un base capaz de hacer mejores a sus compañeros y dejaría espacio para que Sergi LLull siga evolucionando. Si aciertan con el “cinco”, una vez descartado Marc Gasol, el juego interior sería de los mejores de Europa.

Respecto a Unicaja, la noticia está en la no confirmada, pero más que previsible (no parece lógico a estas alturas que no haya anunciado entrenador) llegada de Aíto García Reneses al banquillo andaluz. A buen seguro que disfrutaremos del juego del equipo malagueño que está intentando cumplir con las peticiones del seleccionador nacional incorporando a Archibald, otro de los jugadores que deben estar agradecidos al técnico madrileño por haber reactivado enormemente su carrera.

El último de nuestros representantes en la Euroliga, el DKV Joventut afrontará el año I después de Rudy y de Aíto. Dos pérdidas muy grandes ante las que Sito Alonso tendrá el reto de hacer frente. Su primer fichaje ha sido el del versátil Bogdanovic, un jugador interesante del que habrá que esperar cómo se adapta a la competición nacional y al exigente ritmo del conjunto catalán que, seguramente, su nuevo técnico tratará de mantener.

La decisión de Marc

Lunes, 23 Junio 2008

A día de hoy, lo que sabemos del futuro de Marc Gasol es que ha decidido dar el salto a la NBA. Parece que el Barcelona ya es conocedor de las intenciones del jugador y ha reaccionado brillantemente con la incorporación del excelente pívot australiano David Andersen.

Siempre que un jugador español ha decidido dar el salto a la NBA han surgido diferentes opiniones sobre la idoneidad de su decisión. Hasta Pau Gasol, el que, sin duda, ha desarrollado una carrera de mayor éxito en la Liga Profesional Americana vio como Aíto García Reneseses cuestionaba su elección afirmando que necesitaría un año más en Europa para terminar de crecer como jugador.

Rudy Fernández ha decidido desembarcar en Portland sin el temor a que su caso sea parecido al de Sergio Rodríguez cuyo protagonismo es meramente simbólico en la franquicia de Oregón. Parece que Rudy cuenta con más opciones de disputar minutos aunque contará con dos inconvenientes, uno que el mejor jugador de Portland, Brandon Roy, juega en su puesto y otro el escaso riesgo que suele asumir Nate McMillan que ya ha hablado de una temporada de aprendizaje y de adaptación para el ya ex jugador de la “penya”.

Navarro y Garbajosa han decidido regresar al baloncesto español a sabiendas de que la depreciación del dólar hace que puedan igualar e incluso superar los ingresos en Europa y buscando reencontrarse con la agradable sensación de jugar en un equipo que aspire al título en dos competiciones tan atractivas como la ACB y la Euroliga. Los dos han demostrado tener sitio de sobra en la mejor liga del mundo pero han conocido la desagradable sensación de jugar muchos partidos sin tener un objetivo competitivo determinado.

Marc Gasol parece decidido a aceptar un contrato de tres años en Memphis. Después de una grandísima temporada en Girona, el pívot catalán ha renunciado a conocer la Euroliga y codearse de tú a tú con los mejores pívots de Europa por emprender la aventura americana. Marc ha decidido intentar contribuir a enderezar el rumbo en una franquicia perdedora que optar a conseguir títulos en Europa y económicamente no parece que la diferencia entre las distintas propuestas fueran tan abismales. En la decisión del mediano de los Gasol parece haber influido el espejo de la trayectoria de su hermano y el atractivo de codearse con los grandes jugadores que habitan en la NBA, así como la posibilidad de disfrutar de un gran número de minutos habida cuenta de la escasez de hombres grandes en los Grizzlies.

Nadie mejor que Marc Gasol para saber lo que le conviene en su desarrollo como jugador. Condiciones no le faltan para realizar una brillante carrera en la NBA y sólo hace falta escucharle para saber que estamos ante un jugador maduro y muy seguro de sí mismo. Su juventud es su mejor aval y una responsabilidad a la hora de decidir ya que estamos ante un jugador de gran nivel, pero también con gran margen de progreso. ¿Será Memphis Grizzlies el mejor sitio para que Marc Gasol encuentre ese desarrollo final como jugador?

Vuelven Garbajosa y Navarro

Jueves, 19 Junio 2008

Una vez terminada la temporada española y americana, la atención se centra en los movimientos de los equipos para configurar las plantillas de la próxima temporada. Cuando todos estábamos pendientes de la decisión de Marc Gasol por su tremenda influencia en la competición nacional en caso de seguir en la liga ACB, nos encontramos con la más que probable vuelta a nuestra liga de dos de los mejores jugadores españoles, Jorge Garbajosa y Juan Carlos Navarro.

He de reconocer que no esperaba el regreso de “la Bomba”. Sus últimas declaraciones habían mostrado un jugador firme en su deseo de hacerse un hueco en el baloncesto americano. Parece que las distintas posibilidades que podría tener no compensaban las ventajosas condiciones de su nuevo acuerdo con el Barcelona y la posibilidad de volver a su equipo de toda la vida y al atractivo proyecto que pretende poner en marcha Joan Creus. Después de la confirmada marcha de Rudy Fernández a la NBA, el mejor escolta de la liga volverá a ser nacional. Si el conjunto catalán consigue también la incorporación de Marc Gasol, tendremos, en mi opinión, el más firme candidato a los distintos títulos en juego.

Lo de Garbajosa era más previsible. Su continuidad en Toronto era un impedimento para el deseo del jugador de seguir vistiendo la camiseta nacional. Creo que si su elección de irse a la NBA fue totalmente oportuna y acertada, su decisión de volver es también un acierto ya que podrá recuperar más fácilmente las sensaciones de sentirse plenamente jugador de baloncesto, después de mucho tiempo sin jugar y, a buen seguro, lo podrá realizar en algún equipo puntero del baloncesto europeo.

La aportación de Jorge Garbajosa fue crucial para los títulos de liga y de Copa de Unicaja y significó un cambio de estructura de juego en muchos de los equipos de la competición que buscaban su Garbajosa particular, es decir, jugadores con capacidad para amenazar desde 6,25 y con facilidad para crear juego desde situaciones exteriores que facilitasen espacio para el otro jugador interior. Cuesta encontrar equipos en la liga que no dispongan de ese “cuatro” moderno capaz de jugar de cara y de espaldas y de anotar triples con la misma facilidad que un jugador exterior.

Y el Tau Campeón de Liga

Mircoles, 4 Junio 2008

Entre el más que anunciado cese de Pepu Hernández  y el comienzo de la final de la NBA entre Los Ángeles Lakers y Boston Celtics, el Tau Vitoria se ha proclamado brillante campeón de la liga ACB en una final que ha pasado mediaticamente  de puntillas y que se ha resuelto con mayor celeridad de la que se preveía.

Varias conclusiones a bote pronto, la primera que el Tau ha llegado con más claridad de ideas a una final en la que el Barcelona no ha podido resolver las ventajas tácticas que ha generado el equipo vitoriano en  los diferentes partidos. Parece confirmarse que el Tau se desenvuelve mejor en las situaciones donde no parte como favorito que en aquellas en las cuales los pronósticos no le son tan favorables.

Por su parte, el Barcelona no pudo levantar la pesada losa que supuso perder los dos primeros partidos como local. Xavi Pascual intentó limitar la aportación de Mickeal utilizando a Ilyasova como alero y alterar el ritmo del partido con distintas alternativas defensivas que fueron efectivas sólo en determinados momentos.

Pete Mickeal ha sido uno de los factores determinantes de un Tau que ha demostrado un buen juego colectivo y ha contado con una buena aportación de todos sus jugadores. El caso del alero americano es especialmente meritorio porque ya fue el mejor de su equipo en la Copa del Rey y en la Final Four de la Euroliga disputada en Madrid. Su aportación en el poste bajo, sus poderosas penetraciones y su incesante actividad en los dos lados de la pista ha sido la mejor manera de callarnos a todos los que no pensábamos que podía dar ese rendimiento en un equipo campeón.

Mención especial también para el entrenador del equipo campeón, Neven Spahija, un técnico brillante que ha realizado un gran trabajo en una temporada complicada por los problemas físicos de muchos de sus jugadores y del que guardo el mejor de los recuerdos personales en los momentos que pude compartir con él por su tremenda educación y respeto por el trabajo que se realiza en España y por su actitud alejada de la altivez mostrada por otros técnicos. Veremos si el título de Campeón de Liga es suficiente para alejar de Vitoria la alargada sombra de Dusko Ivanovic.

Barcelona-Tau, final inesperada

Lunes, 26 Mayo 2008

Pocos hubiéramos apostado por esta final cuando comenzaron los play off por el título, no por la evidente calidad de ambas plantillas, sino por su errática trayectoria durante la temporada que les ponían un escalón por debajo en las apuestas del Real Madrid y el DKV Joventut.

El Axa Barcelona afrontaba las semifinales con la obligación de vencer si quería disputar la próxima edición de la Euroliga, lo que hubiera supuesto un palo durísimo teniendo en cuenta el elevado presupuesto que maneja el club catalán. El equipo no acusó esa presión y realizó dos partidos brillantes que han consolidado el éxito de las nuevas ideas que ha planteado Xavi Pascual desde que se hizo cargo del equipo. El Axa Barcelona es un equipo con más alternativas defensivas, que aprovecha mejor en los dos lados del campo la envergadura de sus jugadores interiores y que, sobre todo, ha sabido incluir en una dinámica positiva a dos jugadores de la calidad de Acker e Ilyasova que, cuando se han sentido importantes, han dado un paso al frente fundamental para el crecimiento de su equipo.

El Tau Vitoria afrontará su tercera opción de conseguir un título después de ser finalista en la Copa del Rey y su presencia en la Final a Cuatro de la Euroliga. Los de Spahija han realizado dos buenos partidos contra Unicaja y parecen en línea ascendente una vez que jugadores importantes como Singleton y Planinic se van poniendo a tono después de sus problemas físicos. A pesar de contar con el factor campo en contra, los vitorianos cuentan con potencial suficiente para derrotar al equipo catalán aunque siempre pesa sobre ellos una sombra de sospecha a la hora de afrontar los momentos decisivos de la competición. Si el mérito del Barcelona de Pascual ha sido ir ganando jugadores para la causa, ese debe ser el principal reto del Tau donde hay jugadores que no acaban de rendir conforme a su gran calidad. Por eso, una de las claves de la final puede ser el rendimiento de la segunda unidad de cada equipo y, ahora mismo, parece más entonada la del Axa Barcelona pero debemos dar un margen a los Vidal, McDonald, Planinic, Singleton o Jasaitis que cuentan con calidad de sobra para contribuir a un Tau campeón.

Lección de Unicaja

Domingo, 18 Mayo 2008

Unicaja hizo historia en la ACB y logró derrotar al actual campeón, el Real Madrid, en el play off de cuartos de final. La victoria es de gran valor por lo que supone que el octavo elimine al contundente primer clasificado de la Liga Regular y por el buen baloncesto que ha ofrecido el equipo de Sergio Scariolo en estos dos partidos.

El equipo malagueño ha tenido la oportunidad de alcanzar su máximo nivel de juego en el momento más decisivo algo que no ha ocurrido en el caso de los blancos que han llegado a estos play offs con demasiados jugadores alejados de su mejor versión.

Mención especial para la aportación de tres jugadores en el equipo andaluz. Carlos Cabezas, absolutamente decisivo en esta eliminatoria, anotando en los momentos importantes y con un plus de motivación tremendamente contagioso para sus compañeros. Berni Rodríguez fue otro de los jugadores determinantes de esta serie, por su aportación en los dos lados de la cancha. Ambos jugadores aprovecharon al máximo la debilidad en la defensa uno contra uno de los jugadores exteriores del equipo madrileño. La última mención individual corresponde a Carlos Jiménez que nuevamente ha ofrecido una lección en aspectos del juego, a veces irrelevantes para el gran público, pero tremendamente apreciados por los entrenadores. La polivalencia del jugador madrileño permitió a Sergio Scariolo alternarle en la posición de “tres” y de “cuatro”. Cuando jugó de alero permitió a Unicaja una mayor consistencia en el rebote y limitó enormemente la habitual aportación de Mumbrú en posiciones cercanas al aro. Cuando jugó como falso jugador interior hizo el campo más amplio para su equipo y enriqueció las alternativas defensivas de Scariolo.

Unicaja espera rival para semifinales entre el vencedor del Tau Vitoria y Pamesa Valencia que están ofreciendo una serie con un ritmo de juego frenético y altas anotaciones que serán difíciles de mantener en el tercer partido donde es previsible que los dos equipos jueguen con un punto más de tensión.

En general es de valorar la calidad de los partidos que estamos viendo en estos play offs, que están dejando a las claras el nivel de nuestro baloncesto sobre todo si lo comparamos con el “espectáculo” que nos han ofrecido Boston Celtics y Cleveland Cavaliers y en el que da que pensar que un jugador tan pobre como Ben Wallace gane ¡¡15 millones de dólares al año¡¡¡.            

Unicaja arrincona al campeón

Viernes, 16 Mayo 2008

Real Madrid y Unicaja abrieron el fuego de los play offs que decidirán el campeón de la liga ACB 2007-2008. Los andaluces consiguieron una victoria de mérito que pone al equipo de Joan Plaza al borde de la eliminación. El equipo de Sergio Scariolo jugó con una mayor determinación conocedor de que en las eliminatorias al mejor de tres partidos, ganar el primer encuentro suele resultar determinante.

Las claves de la victoria debemos de buscarlas en el excelente planteamiento defensivo de los malagueños que desactivó por completo el juego exterior de los madridistas, a los que cuesta recordar un partido tan pobre en ataque en el brillante ciclo de Joan Plaza. Además, en ataque, el conjunto de Málaga supo adaptarse a las variantes defensivas del Real Madrid y la calidad de sus jugadores exteriores en el juego “uno contra uno” no encontró la respuesta adecuada de los blancos.  

La situación es de riesgo máximo para el actual campeón que cuenta con capacidad de sobra para ganar en el exigente Martín Carpena, pero que ha mostrado síntomas preocupantes en este primer partido. Escaso acierto en el lanzamiento exterior, falta de fluidez en la circulación de balón, defensa que no proporciona opciones de contraataque,  excesiva preocupación por las decisiones arbitrales y pobre aportación de jugadores habitualmente fiables como Tunceri, Smith, Mumbrú o Bullock.

Hoy continuarán las eliminatorias con los otros tres duelos de cuartos de final.

Los precedentes en la temporada entre DKV y Akasvayu pueden hacernos pensar que el equipo de Aíto García Reneses es  el claro favorito para pasar a semifinales. Tanto en la Liga Catalana, ACB y Copa ULEB, los verdinegros han conseguido amplias victorias frente al equipo de Pedro Martínez que, sin embargo, intentará aferrarse a su buen momento de forma para encontrar la motivación necesaria para frenar la máquina ofensiva de los Campeones de Copa. Si Akasvayu apuesta por luchar cuerpo a cuerpo contra el Joventut tiene todas las de perder ya que el equipo de Badalona se encuentra muy cómodo jugando a todo trapo. Las opciones de los gerundenses pasan porque Sada y Gasol mantengan su excelso nivel, algo complicado ante la amplia batería de defensores que pueden tener, y que jugadores como Daniels, San Emeterio o Cvetkovic ofrezcan la mejor versión de su juego en los dos lados de la pista.

Los dos cruces de pronóstico más incierto, en mi opinión, son los que enfrentarán al Axa Barcelona e Iurbentia Bilbao por un lado y Tau Vitoria y Pamesa Valencia por otro.

En el primero de ellos, el Axa Barcelona parte con ligera ventaja por el factor campo pero el Iurbentia ha recuperado en las últimas semanas las buenas sensaciones que ofreció en la primera vuelta de la competición y sus alternativas defensivas se les han atragantado con frecuencia al equipo entrenado por Xavi Pascual que parece haber perdido el brío defensivo que exhibió en los primeros partidos con el joven técnico al mando. El equipo que mejor uso haga de su juego interior será el que consiga llevarse la serie. Será interesante observar las evoluciones del jugador croata del Iurbentia, Marko Banic, uno de los jugadores que más ha crecido en esta temporada y que está llamado a ser un jugador importante de nuestra competición, tan necesitada de jugadores interiores completos.

strong>Tau y Pamesa afrontan el duelo más igualado de estos cuartos de final. Los vitorianos se presentan con muchas bajas en su rotación exterior y con dudas en su juego después de sus derrotas en la Final Four y en la última jornada en Granada. Pamesa tiene una gran oportunidad de colarse en semifinales si mantiene el nivel de las últimas semanas. La única duda que sugiere el equipo entrenado por Fotis Katsikaris es que este año no ha dado la talla en los momentos decisivos de la Copa del Rey y la Copa ULEB por lo que se encuentran ante una gran oportunidad para despejar las dudas sobre su verdadera capacidad competitiva

Cinco jornadas…todo por decidir

Martes, 8 Abril 2008

Cinco jornadas para el final de la temporada regular y, como era de esperar, muchas cosas por decidir. La competición marca una clara división en dos bloques de nueve equipos. Nueve candidatos a luchar por el título y nueve que todavía no han asegurado la permanencia. La lucha por el primer puesto parece decantada hacia el Real Madrid de Joan Plaza, al que su eliminación de la Euroliga ha restado injustamente brillo a su excelente trayectoria en la competición nacional con unos números brillantes y, a un paso, de asegurar su clasificación para la máxima competición continental. Si el primer puesto del Real Madrid se confirma, la pugna por la segunda plaza entre Joventud y Axa Barcelona será la primera batalla por la plaza de Euroliga restante toda vez que Unicaja y Tau Vitoria cuentan con el puesto asegurado para la próxima temporada.

Este año, la lucha por las ocho plazas de play off sólo tiene el aliciente de un posible sprint final ganador de Kalisse Gran Canaria que deberá esperar los fallos de los equipos que le preceden, la derrota de la última jornada frente a Unicaja ha sido especialmente dañina para los de Salva Maldonado que se agarran a su partido pendiente frente al Akasvayu Girona como mejor baza para hacerse un hueco entre la élite de la competición.

Pero, sin duda, el mayor interés de estas cinco jornadas se centra en lo que pueda pasar en la lucha por el descenso, Grupo Begar León es el que peor lo tiene porque prácticamente debería ganar los cinco partidos que restan. Si desciende antes de la última jornada, beneficiaría a MMT Estudiantes que encontraría un rival sin jugarse nada en el último partido de la competición. La lucha entre los dos equipos madrileños promete ser apasionante. Los fuenlabreños cuentan, a priori, con un calendario más asequible con más partidos en casa, mientras que los del Ramiro se agarran al partido en el Telefónica Arena frente al equipo entrenado por Luis Casimiro. Otro de los implicados, el Cajasol deberá asegurar los partidos de casa si no quiere verse en problemas. Los de Manel Comas están transmitiendo malas sensaciones, no logran competir en los partidos y parecen en peor dinámica que los equipos madrileños y el Ricoh Manresa que, a pesar de sus últimas derrotas, sigue mostrando un buen baloncesto y dando síntomas de entereza. Si fuera por dinámicas, tanto el Cajasol como el Granada son los equipos que, ahora mismo, muestran mayores dudas, aunque los granadinos tienen dos partidos de colchón que, restando tan poco margen para el final de la competición, pueden valer su peso en oro.

El Madrid se queda fuera de su Final Four

Viernes, 21 Marzo 2008

La derrota del Real Madrid en Grecia certificó el fin de la trayectoria de los de Joan Plaza en la Euroliga y, con ello, las esperanzas de disputar la Final a Cuatro en Madrid. Los blancos jugaron un tanto encogidos en Grecia, intentando controlar cada posesión al máximo con temor de que el Olympiakos rompiera el partido, quizás les sobró rigidez para apostar más por situaciones de contraataque que alteraran el ritmo del partido, muy propicio para los helenos que consiguieron romper la habitual fluidez en el juego posicional del Real Madrid a través de una brillante defensa de cambios en las situaciones de pick and roll.

La excelente trayectoria del Real Madrid en estas dos temporadas había disparado las ilusiones de todos los aficionados madridistas por ver a su equipo en la lucha final por el título, sin embargo, no debemos olvidar que la Euroliga es una competición extremadamente exigente y que los equipos que han superado a los madrileños tienen mayor experiencia reciente en esta competición.

El Axa Barcelona consiguió su clasificación después de derrotar al CSKA de Moscú. La receta que Xavi Pascual ha aplicado al equipo catalán cuenta con ingredientes llenos de lógica. Rigor y esfuerzo defensivo, implicación de muchos jugadores para mantener la intensidad de la defensa y sumar activos a la causa y, por último, un punto mayor de presencia en el juego ofensivo de los jugadores interiores aumentando el equilibrio en el juego ofensivo.

Unicaja ha cerrado su irregular trayectoria en la Euroliga y centrará todos sus objetivos en lo que queda de temporada en mejorar su posición de cara a los play offs de la ACB. A los de Sergio Scariolo les ha faltado aplomo fuera del Martín Carpena, a la postre la diferencia entre los buenos y los mejores en este tipo de competiciones. Demasiados síntomas de cambio de ciclo para que los malagueños repitieran el éxito del año pasado.

Cerramos este análisis hablando del Tau Vitoria que ha dado muestras de gran solidez en esta segunda fase y que, a priori, tiene muchas opciones de jugar la Final a cuatro de Madrid. A los de Spahija les está faltando continuidad en su juego por los numerosos problemas físicos del equipo pero, sin duda, estamos ante la mejor oportunidad para el club presidido por Josean Querejeta de alzarse con el máximo título continental. La sorprendente eliminación del Panathinaikos y el hecho de que el CSKA de Moscú se haya mostrado más vulnerable en su trayectoria que en pasadas temporadas hacen de esta edición de la Euroliga la más abierta de los últimos tiempos y una buena oportunidad para romper el peligroso binomio de poder que se estaba estableciendo en Europa.