Blogs

Archivo de la categoría ‘Bryant’

Los tiros de Bryant

Mircoles, 5 Noviembre 2014

Es admirable el esfuerzo de Kobe Bryant en este comienzo de temporada de la NBA. El escolta de los Lakers, prácticamente inédito el curso anterior, ha llegado a estos partidos en un buen momento de forma. Convencido de que necesitaba mayor agilidad para luchar contra el paso del tiempo, ha perdido masa muscular y a sus 36 años parece en condiciones de rendir a buen nivel durante varias temporadas más.

La determinación y ambición con la que juega Bryant tienen un punto emocionante. Un tipo que lo ha ganado todo, que es capaz de perseguir un balón más allá de las primeras filas de espectadores y que lucha cada noche contra equipos de mucho mayor potencial que el suyo. Debe reivindicarse este comportamiento del jugador de los Lakers y ponerlo en perspectiva con la carrera de uno de los mejores jugadores de todos los tiempos. No todo en la vida son play offs, All Star y títulos sino por encima de todo el orgullo y la ambición de dignificar una trayectoria y el respeto a la competición que ejemplifica Bryant.

Dicho todo esto, tengo serias dudas de que el desbordante protagonismo de Bryant en los Lakers sea del todo positivo. Claro está que es difícil que no destaque mucho sobre el resto de sus compañeros, la mayoría de ellos de nivel bastante bajo, pero el equipo aun no conoce la victoria y no logrará muchos triunfos si la confianza de los compañeros de Bryant no se ve reforzada por una actitud más colaborativa del líder del equipo.

Veo el último partido de los Lakers y  creo que los 39 puntos que anota el escolta son los que hacen que su equipo tenga opciones de victoria pero que puede que los 37 tiros que realiza para lograr esos puntos empiezan a construir derrotas futuras. Desde la marcha de Phil Jackson se echa en falta en el equipo californiano un liderazgo sólido desde el banquillo que ayude a construir algún cimiento que evite que cada temporada sea un “comenzar desde cero”. Bryant debería ser partícipe de esta idea y saber que, en muchos momentos, algo menos de él mismo podría significar algo más del grupo. El número de tiros por partido de Bryant no se ha visto reducido en la misma proporción que sus minutos en cancha.

El legado del último título conseguido por San Antonio Spurs ha reforzado la idea de muchos equipos en la NBA que buscan su máximo nivel reforzando mecanismos que beneficien la colaboración, la correcta distribución de los espacios y la utilización del pase como elemento decisivo para conseguir buenas opciones de anotación. Algo está cambiando en una competición bajo mi punto de vista más rica y menos previsible porque permite mayor protagonismo a un mayor número de jugadores. No es tan fácil adivinar como hace unos años qué jugador será el máximo anotador de cada equipo cada noche.

Los Lakers son una excepción a este hecho, sin duda, porque carecen de jugadores de primer nivel que cuestionen el rol de Bryant pero también porque la actitud de éste no favorece que aparezcan jugadores de este perfil ni que sea fácil que se sumen a la franquicia. Veremos el papel que adopta el entrenador de los Lakers, Byron Scott en esta historia y si tiene la capacidad y el arrojo para no dejarse arrastrar por la enorme corriente que provoca Bryant al intentar erigirse en el único salvavidas del grupo.

Cuatro fenómenos y… Westbrook

Mircoles, 26 Diciembre 2012

La jornada de partidos del día de Navidad en la NBA no es sólo una gran idea promocional de la competición sino una buena oportunidad para revisar el estado de algunos de los aspirantes a un título que se decidirá seis meses después.

Como interés añadido, los encuentros programados este año permitían la opción de disfrutar de los cuatro jugadores más destacados de este inicio de competición, Carmelo Anthony, Lebron James, Kobe Bryant y Kevin Durant. Ninguno de ellos ha defraudado, Kobe Bryant ha mostrado de nuevo sus rejuvenecidas piernas y su extraordinaria capacidad competitiva. La versión de Bryant contra los Knicks es la mejor que puede ofrecer a su equipo ya que sin alejarle de ser la primera opción ofensiva permitió que el resto de sus compañeros pudieran disfrutar de un protagonismo muy necesario para mantener al equipo enchufado. El escolta de los Lakers tuvo un gran rival en Carmelo Anthony, sin duda instalado en el “siguiente nivel”. Anthony ha dado un paso adelante porque ya no deja que los partidos le atropellen sino que sabe lo que se espera de él en cada momento, su efectividad ha aumentado porque ya no tira como si le fuera la vida en cada lanzamiento sino con un mayor aplomo que le ha dado la experiencia y la buena dirección de su técnico Mike Woodson. Un gustazo ver la evolución de Carmelo y su gran influencia para hacer de los Knicks un gran equipo.

Lebron James y Kevin Durant han vivido un nuevo capítulo de un duelo que promete ser legendario. Los dos han estado en su papel, Durant tiene más recursos que James para anotar pero éste tiene mayor presencia en los partidos por su actividad defensiva y su voluntad para implicar a más jugadores de su equipo en el juego ofensivo.

La coincidencia de estos cuatro jugadores históricos en una misma jornada me hizo fijar la atención en otro jugador con enormes condiciones que desde hace tiempo me genera enorme contradicciones quizás porque su juego es una contradicción en sí mismo. Entiendo a Russell Westbrook, con esas condiciones técnicas y físicas es difícil no pensar que cada vez que tienes el balón puedes anotar sin muchos problemas. Aún así me sigue transmitiendo la sensación de que es un jugador desubicado, obligado a jugar de base y a atender a muchos factores sobre los que no tiene el control. Westbrook es el Carmelo Anthony de sus primeros años, él tiene su partido en su cabeza y da igual lo que requiera cada momento. No tengo claro que los problemas de Westbrook se resuelvan exclusivamente con el paso del tiempo, creo que sería más efectivo si jugara de escolta y no tuviera tanto tiempo contacto con el balón, ya sabéis “menos es más”. Los Thunder deben pensar muy bien qué plan tienen con Westbrook incluso si una opción del mismo es valorar que pueden obtener por él en un hipotético traspaso.

La boquita de Kobe

Martes, 16 Octubre 2012

Dice Kobe Bryant que prefiere que se le considere un ganador a un buen compañero y aún hay gente que le ríe la gracia. Porque digo yo que si no es posible ganar siendo un buen compañero. Sí, ya sé que hay que comentar todo lo que dijo, que aludió al trabajo duro y lo difícil que es ser un líder de un equipo y el sacrificio que supone “ensuciar” su imagen por elevar el rendimiento de sus compañeros de franquicia. Lo que habría que preguntarse es cuál es el sentido que concede Bryant a la palabra equipo y si realmente ha sabido elevar el nivel de algunos de sus compañeros.

Los datos de la trayectoria de Bryant son irrebatibles y le situarán como uno de los más grandes de la historia. Dará igual que no haya conquistado completamente el corazón de unos pocos, entre los que me incluyo, por esa eterna sensación de que su enorme ego más que una ventaja le ha supuesto una limitación. La carrera de Bryant está salpicada de muchos momentos heroicos, canastas imposibles y demostraciones absolutas de carácter competitivo pero también  de malísimos tiros, de demasiadas miradas despectivas a compañeros, de búsqueda de culpables que calmaran su insatisfacción cuando el problema lo tenía bien cerca y, en los últimos meses, de una falta tremenda de habilidad para asumir que el paso del tiempo le obliga a adaptar su forma de juego a las capacidades de sus piernas.

La temporada 2012-2013 pondrá a prueba al ganador Kobe Bryant que ha visto como se han unido a sus proyectos dos “perdedores” como Nash y Howard. La implicación del escolta de los Lakers en el fichaje de estos dos jugadores no debe quedarse en un mero paripé y debería plasmarse en el campo dando un paso atrás en su permanente afán de acaparar el balón para dejar que sus nuevos compañeros tengan su espacio para mezclar sus cualidades con las del grupo. Probablemente dar un pequeño paso a un lado no forme parte del decálogo del club de los “ganadores” pero hablaría bastante bien de cómo el paso del tiempo ha añadido conocimientos sobre el juego a Bryant. No hay palabra más perversa que la de “ganador” y más si uno se la atribuye a sí mismo. Hay veces que cuando Bryant saca la boquita de paseo viene al pelo adaptar una famosa frase a su particular mundo, algo así como  “es tan perdedor que lo único que le ha aportado el baloncesto han sido títulos”.

Nash y la esquina de Kobe

Jueves, 5 Julio 2012

El fichaje de Steve Nash por los Lakers es impactante por lo que supone que un base de esta jerarquía aterrice en una de las franquicias más laureadas y por la novedad que representa que el equipo californiano apueste por un director de juego de primer nivel varios lustros después.

Queda por ver si el fabuloso panorama que se dibuja cuando se mencionan los nombres de Nash, Bryant, Gasol y Bynum puede sostenerse económicamente y sobre todo como convivirán las cualidades de todos ellos en la pista. Cuentan que la insistencia de Bryant ha tenido mucho que ver en el fichaje de Nash. Sin duda, el bueno de Kobe reconoce el talento del base canadiense y sabe que les puede acercar de nuevo a pelear por el anillo, pero esa persistencia en captar a Nash será inútil si no va unida a un cambio de mentalidad en muchos momentos de la temporada.

La brillantez de Nash llevando el ritmo del partido e interpretando el juego 2×2 con los pívots obliga a Kobe Bryant a un esfuerzo mayor por evitar acaparar el balón, driblar sin sentido y dejar “alimentar” a sus hombres grandes. En esto, Nash es un absoluto maestro que ha sido capaz de mejorar el rendimiento de todos los pívots con los que ha jugado. Bynum y Gasol deben estar absolutamente desesperados por permanecer en los Lakers y Nash seguro que ya tiene en la cabeza como hacer de ellos jugadores aún más dominantes.

La pieza que queda por encajar es Bryant (alguno alucinará después de esta frase), evidentemente no puedes tener en tu equipo uno de los mejores jugadores de la historia y relegarle a un papel secundario, no cuela. Se impone por tanto que Bryant entienda que habrá más ataques en los que asuma  menos protagonismo y su participación se reduzca a ocupar el mejor espacio posible para favorecer las acciones de sus compañeros y que en vez de generarse siempre sus propios tiros, a veces puede tenerlos más librados si espera su opción en la esquina. Se impone también que Bryant sepa aprovecharse de todo lo que genera Nash para mantener su promedio anotador reduciendo sus tiros y aumentando sus porcentajes.

Bryant ha jugado y ganado campeonatos con grandes pívots pero nunca ha compartido equipo con un base All-Star, un buen reto para el final de su carrera. Suenan bien estos Lakers de Nash, Bryant y…?, veremos si la letra acompaña a la música.

Es el pase, señores

Lunes, 21 Mayo 2012

Adoro el ritmo frenético de los Play Offs de aquí y de allá y la posibilidad de seguir su desarrollo. La intensidad de las series, la diferencia con la que el público (sobre todo en Estados Unidos) vive los partidos y la sensación de que cualquier fallo puede ser decisivo propician un interés inigualable. (more…)

En el punto de mira

Lunes, 26 Diciembre 2011

Esos explícitos planos de la televisión americana enfocando a Mitch Kupchak, General Manager de Los Angeles Lakers, cada vez que Pau Gasol anotaba en el partido frente a los Bulls reflejan claramente la situación que se vive en en el equipo californiano.

Cuesta pensar que en un equipo con Fisher o Blake como  bases, Ebanks o Meta World Peace (Aka Ron Artest)  como aleros y Troy Murphy como pívot de rotación, Pau Gasol suponga algún tipo de problema, pero lo cierto es que los movimientos previos al inicio de temporada han puesto en el ojo del huracán a un jugador penalizado por el culto a la exhuberancia física que se lleva en la liga americana.

Ansiedad. Hasta un jugador enormemente maduro, profesional y equilibrado como Pau Gasol es incapaz de verse alterado por esta situación. El partido contra Chicago Bulls del interesante día inaugural de la temporada en la NBA ha mostrado a un Gasol algo nervioso y errático en el lanzamiento como si en cada tiro se jugara parte de su futuro. Su esfuerzo físico ante probablemente el equipo más duro defensivamente de la Liga ha sido admirable pero no le ha ayudado a quitarse su eterno sambenito de “blando”. Los Lakers han mostrado una versión más batalladora y agresiva en defensa pero han vuelto a adolecer de falta de variedad ofensiva en el periodo decisivo del partido. Todo sigue en manos de la voluntad de Bryant empeñado en agrandar su leyenda y empequeñecer a sus compañeros.

¿Pedir el traspaso? Suena duro, pero mi opinión es que Pau, en la situación actual debería plantearse dar el paso para abandonar el equipo. La defensa que ha recibido de Bryant ha sonado bastante tibia, su entrenador no parece especialmente enamorado de sus habilidades, o por lo menos no se manifiesta en este sentido y los propietarios, bueno… los propietarios ya han demostrado bastante. Esto es un guión en el que está demasiado claro quién interesa que aparezca como culpable. Quizás es hora de dar un pasito hacia atrás para volver a tomar impulso, aunque el impulso lleve a Europa en un corto periodo de tiempo.

¿Hacia una temporada regular más corta? El desarrollo de los primeros partidos de la competición me ha dejado la sensación de que la NBA ganaría con una temporada regular más reducida en partidos. Este año los equipos tendrán que limitar esos partidos jugados sin tensión y ningún espíritu competitivo. Tiene buena pinta la temporada del Lock Out.

¿Vientos de cambio en L.A.?

Martes, 6 Diciembre 2011

Si nos guiamos por aquello de “Cuando el río suena agua lleva”, parece que se avecina una pequeña revolución en Los Angeles Lakers. Las sensaciones dejadas en su serie contra los Mavericks apuntaban un equipo con demasiado plomo en las piernas y muchos anillos en los dedos como para pensar que con  la actual configuración de la plantilla pudieran luchar contra el emergente poderío sobre todo representado en las franquicias del Este.

Si hablamos de los Lakers es inevitable analizar en que situación puede quedar Pau Gasol. Su salida del equipo californiano está muy relacionada con los objetivos a los que apunten sus dirigentes. Si los tiros apuntan a “caza mayor” como Chris Paul o Dwigth Howard las opciones de que Gasol permanezca en California se me antojan escasas.

Es cierto que Bynum también puede ser un jugador apetecible por su extraordinario potencial pero su historial de lesiones le pueden hacer menos apetecible ante un jugador más veterano pero que ofrece más garantía de rendimiento como Pau Gasol. Lo cierto es que por mucho que busquemos aspectos positivos de algún traspaso para el jugador español, cuesta pensar en algún cambio que beneficie las aspiraciones deportivas y la motivación de un jugador fundamental para los éxitos más recientes de los Lakers. Los hipotéticos destinos de Pau en el año previo al único gran objetivo que le queda por conseguir en su carrera, el oro en los Juegos Olímpicos, no parecen excesivamente atractivos. Orlando Magic está lejos del nivel de Miami, Boston o Chicago (en espera de qué hace Nueva York) y New Orleans tendría problemas para ser un equipo de Play Off en el Oeste.

Base, pívot, ¿los dos? Un base y un pívot encabezan las opciones de reconstrucción de los Lakers. No es casualidad si atendemos a que la franquicia californiana lleva mucho tiempo sin contar con un base All Star, confiando en que las bondades del “Kobesistema” camuflaran cualquier deficiencia. Chris Paul es uno de los mejores bases de la Liga y su juventud garantiza estabilidad de rendimiento en el puesto durante años pero en mi opinión si los Lakers sólo pudieran ”poner todos los huevos en una cesta” deberían apostar por Howard, un pívot absolutamente dominador en ambos lados del campo. Historicamente, las grandes dinastías de los Lakers se han producido con los mejores pívots del momento y el pívot del momento es sin duda Howard.

La opción de que llegaran Howard y Paul garantiza que del último quinteto titular de los Lakers sólo quedaría Kobe Bryant, una revolución en toda regla. Sentimentalismos aparte y con los cuatro últimos partidos contra Dallas Mavericks en la retina cambiar (siempre hipoteticamente) a Bynum,  Gasol y Artest (o como quiera que se llame ahora) por Paul y Howard sería una buena operación para los Lakers, otra cosa es que también tuvieran que desprenderse de Odom, ahí empezarían las dudas…

Ecos del All Star 2011

Lunes, 21 Febrero 2011

-Los Angeles-Redención. La cita de Los Angeles ha sido algo más brillante que las últimas ediciones. La NBA también ha percibido que el All Star venía decayendo en su interés y se nota el esfuerzo por sobrepromocionar a los nuevos héroes (Griffin), intentar dinamizar los concursos y rodear a los eventos del mayor glamour posible.

- Los mates de Griffin. Dos comentarios sobre el triunfo de Blake Griffin en el concurso de mates. El primero de ellos es que no impresionó en su actuación y que incluso me parece que no fue el participante que acumuló más mérito. En los partidos ha realizado animaladas más contudentes lo que pone más en valor la excepcional temporada que está realizando. Concurso a su medida.

- Una de MVP. John Wall ganó el MVP del partido de Novatos contra jugadores de segundo año. Kobe Bryant ganó el MVP del partido de las estrellas. Wall se encontró con el premio gracias a sus 22 asistencias. Su juego le llevó a un justo reconocimiento que, por una vez, puso en valor el altruismo frente a otros principios. Bryant jugó con el premio al jugador más valioso en su cabeza desde el primer minuto. Lanzó 26 tiros en 28 minutos. Un premio que agranda más su Leyenda, no sé si la buena o la mala.

- Durant y Lebron. Decisivos en el transcurso del partido. Durant no tiene alma de fiesta pero es un jugador impresionante capaz de elevarse entre el mismísimo Kobe para consolidar el triunfo del Oeste. Su asignatura pendiente es empezar a aportar en más facetas del juego además de la anotación, lo logrará, sin duda. Si el partido de anoche llegó con emoción a los últimos instantes gran parte de culpa la tiene Lebron James que se negó a claudicar y logró un triple doble que no se veía desde hacía 15 ediciones.

-Popovich, Duncan, Gasol. La decisión de Popovich de darle el puesto de titular a Duncan me parece acertadísima. Gasol está haciendo mejor temporada que Duncan pero los Spurs son el mejor equipo de la Liga y se merecían tener una representación en el quinteto inicial. Además, Duncan es uno de los mejores jugadores de todos los tiempos y se merece éste y otros muchos reconocimientos.

- A la atención del Señor Stern. Propongo que no sea obligatorio que haya 12 jugadores representando a cada Conferencia. Ver a Al Horford jugar un All Star es demasiado dañino para los que nos preciamos de haber seguido este evento en sus días de gloria.

De lo de Bryant, Gasol y el dormilón Jackson

Martes, 1 Febrero 2011

O lo aprecié mal, o juraría que vi al bueno de Phil Jackson a punto de echarse una cabezadita en el partido Lakers contra Celtics del pasado domingo. Es cierto que el sueñecito no se consumó pero la actitud de Jackson en el banquillo tiene un aire displicente que ya huele. Vale que el hombre se quiere retirar, cierto que a él lo que verdaderamente le “pone” son los Play Offs pero el equipo navega en una deriva peligrosa que se manifiesta en un balance lamentable frente a los mejores equipos de la competición.

El partido dejó mensajes bastante contundentes que van más allá de la relativísima importancia del resultado en estos momentos. Gasol y la web de Gasol sugieren que Bryant asumió más tiros de los debidos. Nadie duda de la vocación de héroe de Kobe ni que es el jugador de los Lakers más preparado para anotar pero es cierto que el sistema ofensivo de los Lakers nace de la capacidad de asociación mediante el pase de sus jugadores, si tienes al mejor pívot pasador del planeta sería conveniente que recibiera el balón mucho más a menudo, aunque también deberíamos quitarnos la venda españolita y reconocer que el Gasol posterior a la recuperación de Bynum está lejos del gran nivel que mostró en el mes de noviembre.
Porque esa es otra asignatura pendiente de los Lakers, encajar a sus dos torres con la voracidad anotadora de Bryant y con las penetraciones kamikazes de Ron “huele a traspaso” Artest. Claro que todo eso debería ser cosa de Phil Jackson al que su colección de anillos hace que debamos perdonarle todo, desde su pasividad, su incapacidad para construir una defensa al nivel de las mejores y su insistencia en no contar más minutos con jugadores como Shannon Brown que aportan la capacidad atlética y el físico que a veces precisa el grupo.

Hay un detalle que parece que el equipo californiano no acaba de asumir. El nivel de juego mostrado los dos años anteriores que les ha valido el título de campeón no será suficiente este año para conseguir el objetivo. Boston es mucho mejor equipo porque Rondo ha crecido mucho como jugador y los veteranos tienen sangre en los ojos de la última derrota, San Antonio va camino de contar con el factor cancha a favor en todas las eliminatorias del Oeste y Miami solo puede mejorar de aquí a que comiencen los Play Offs. Las sensaciones recien comenzado febrero es que los actuales campeones defienden mucho peor que sus presumibles rivales y tienen poca conciencia colectiva en ataque. Ahora mismo, el título parece Misión Imposible.

NBA en estado puro

Viernes, 18 Junio 2010

Pensaba esta noche cuando acababa la Final de la NBA que el Séptimo partido entre Lakers y Celtics representa fielmente lo que es la situación de la Liga Norteamerica actualmente con todas sus grandezas y miserias a cuestas. Un partido de una calidad bajísima marcado por los nervios y malas lecturas de juego de la mayoría de los jugadores de ambos equipos y de una dureza defensiva extraordinaria, jugado con una pasión extrema que compensaba la permanente visión de malos pases y lanzamientos. El último minuto y medio del partido permanecerá por mucho tiempo en la memoria de los amantes de la NBA.

Los Angeles Lakers

- Orgullo. Si los de Phil Jackson igualan en corazón a Boston, tienen mayor calidad para llevarse el triunfo. La aplicación defensiva de los Lakers en los últimos 15 minutos de partido ha sido la mejor exhibición colectiva en defensa en mucho tiempo.

- Secundarios. Fisher, Artest y Odom han sido decisivos en el partido final. Tres jugadores veteranos, desconcertantes, irregulares pero con un gen competitivo especial que ha resultado decisivo.

- Bryant. Preso de su ansiedad, ha compensado su desacierto con una actividad impagable que le ha permitido ayudar en otras facetas del juego. Durante la Serie Final ha tenido momentos grandiosos pero da la sensación de que no termina de convencerse de que un punto de altruismo en su juego le haría escalar posiciones en el Olimpo del baloncesto.

- Gasol. El partido del jugador español ha sido emocionante. Extraordinario en el rebote, también ha sucumbido a la ansiedad pero ha sabido dominar sus nervios en los momentos más decisivos del partido. No hay sensación más grande que la de saberse y sentirse respetado. El crédito de Gasol crece y crece en la liga norteamericana. Mientras esté en los Lakers, estos seguirán siendo candidatos a todo.

- El futuro. Mientras esperan la decisión de Phil Jackson sobre su continuidad, los Lakers pueden vislumbrar el futuro con mucho optimismo. Bryant y Gasol están en un gran momento y Bynum debe mejorar año tras año. Aún así, deberían moverse en encontrar algún jugador fiable que de mayor consistencia a su banquillo. El año que viene serán de nuevo los máximos favoritos.

Boston Celtics

- Extraordinarios. La derrota de los Celtics es tremendamente conmovedora. El equipo ha llegado justísimo de fuerzas pero con el orgullo intacto al último partido. Han tenido el partido dominado gracias a su solidaridad en ambos lados del campo pero no han tenido piernas para defender el último arreón de los Lakers.

- Doc Rivers. El entrenador del equipo perdedor sale muy reforzado de estas finales. Ha mostrado recursos infinitos en la preparación de jugadas puntuales,  capacidad de improvisación y una sensacional preparación de los partidos.

- Rondo. Ha sido el factor decisivo para que los Celtics llegasen a la final y un auténtico dolor de cabeza para los Lakers. Poderosos físicamente, se ha destapado como un gran competidor. Va camino de ser un jugador legendario

- El futuro. Una incógnita. El rendimiento en las Finales de los Pierce, Garnett y compañía hace pensar que aún les queda un aliento de baloncesto del máximo nivel, pero la conferencia Este se antoja durísima la próxima campaña. Quizás es el momento de romper el “Big Three” y rejuvenecer el equipo. Se han movido muy bien en verano los últimos años y eso nos hace pensar que no debemos descartar una reedición de esta final la próxima campaña.

P.D. Si fuera de  los Celtics no estaría pero que nada contento con el arbitraje de este séptimo partido.