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Archivo de la categoría ‘Celtics’

Orgullo Celta

Viernes, 6 Junio 2008

Mis primeros recuerdos de baloncesto están muy relacionados con aquellas finales Lakers-Celtics de los ochenta. Las inevitables comparaciones surgieron en cuanto observé el parquet del Banknorth Garden de Boston, parecido, pero no igual al del mítico Boston Garden. Un vistazo a los físicos de los jugadores de ambos equipos me avisaba de la evolución del baloncesto en todos estos años.

El base de aquellos magníficos Celtics era Denis Johnson, un base fuerte, poco definido y, si se me permite la expresión, bastante “culón”, pero con una extraordinaria capacidad competitiva y un apabullante conocimiento del juego. El base del actual equipo de Boston, apenas rebasa los 20 años, tiene brazos kilométricos, poderosos hombros, es tremendamente rápido y su conocimiento del juego se reduce a intentar anotar constantemente y utilizar el bote sin saber muy bien para qué. Responde al nombre de Rajon Rondo y, seguramente, en un par de años será uno de los mejores bases de la liga. Anoche, todo evocaba recuerdos, pero todo era radicalmente distinto.

Sólo hubo un factor que me resultó gratamente familiar, el orgullo de un equipo campeón que supo revolverse ante una situación adversa y honrar a su historia con una demostración de carácter que apabulló por completo al equipo californiano. En el final del segundo cuarto y comienzo del tercero, la sensación era de un dominio absoluto de Los Ángeles Lakers. Bien es cierto que la distancia nunca fue excesiva pero su juego de pases y su paciencia para encontrar la mejor opción de tiro superaba a la precipitación del equipo local. Cuando Pierce anotó dos triples consecutivo después de su “lesión” el partido cambió radicalmente. De repente, los Celtics manejaron excelentemente el pase extra y los Lakers no encontraron la respuesta adecuada en el “Bryantsistema” que esta vez no sólo no resultó suficiente sino que pareció inadecuado dado lo bien que había jugado el equipo cuando había implicado a más jugadores.

Cuestión de fe

Viernes, 30 Mayo 2008

Bueno, nuevamente me he equivocado en un pronóstico y, aunque esperaba una serie durísima que se resolviera en el Séptimo partido entre Los Ángeles Lakers y San Antonio Spurs, el equipo californiano ha logrado clasificarse para la Final por un contundente cuatro a uno que pocos esperábamos.

Los cinco partidos nos han ofrecido detalles verdaderamente interesantes. El primero de ellos, la sensación de estar asistiendo a un relevo que puede ser duradero en el dominio de la conferencia Oeste. Los Spurs han ofrecido una cierta resignación en determinados momentos de la eliminatoria, como si asumieran que sus mejores días pueden estar llegando a su fin y deben dejar paso a estos exuberantes Lakers que, cuando recuperen a Bynnum pueden marcar una época.

El equipo entrenado por Phil Jackson ha demostrado la solidaridad y fe necesarias para dar la vuelta a situaciones tremendamente adversas, especialmente en el primer y quinto partidos, a la postre decisivos para el curso de la eliminatoria, además han contado con un excepcional Kobe Bryant que, no sólo ha anotado, sino que lo ha hecho con buenos porcentajes ante uno de los mejores defensores de la competición como Bruce Bowen. Si Bryant sigue en estado de gracia la apuesta más segura para el Campeón de la NBA es el equipo californiano. El “24” de los Lakers que, tan preocupado estuvo al inicio de su carrera de parecerse a Michael Jordan, ha logrado que muchos de nosotros evocáramos la figura del mítico ex jugador de Chicago con su tremenda actuación durante toda la serie y en especial los últimos 15 minutos del quinto partido

En cuanto a nuestro Pau Gasol, creo que esta eliminatoria le ha hecho dar otro saltito más como jugador. Ha luchado más de 200 minutos contra uno de los mejores jugadores de la historia. Es cierto que muchos de esos minutos ha sido claramente superado pero ha vuelto a demostrar capacidad para entender el juego y madurez suficiente para apartar de su mente los detalles negativos y centrarse en lo que podía ofrecer al equipo en cada momento. Su esfuerzo reboteador en los dos últimos partidos es meritorio y le debe motivar para mostrarse más constante ante el reto de la Final de la NBA ya que sea Boston Celtics o Detroit Pistons tendrá grandes jugadores con los que competir.

Así quedan los Play-off de la NBA (I)

Jueves, 17 Abril 2008

Este próximo fin de semana darán comienzo los play offs de la NBA. Después de 82 partidos los 8 mejores equipos de cada conferencia intentarán alcanzar el título de Campeones del Mundo como les gusta decir a los americanos.

En la Conferencia Este todo parece encaminado hacia una final de conferencia entre Boston y Detroit. La presencia de otra franquicia entre los finalistas podría calificarse como de gran sorpresa ya que Cleveland Cavaliers no ha mostrado en toda la temporada el nivel de juego que les hizo alcanzar la final de la NBA la pasada temporada. Los “Cavs” de Lebron James se enfrentarán en primera ronda a Washington Wizards, en una eliminatoria donde parten como favoritos. La franquicia de Cleveland no ha respondido a las expectativas que se despertaron después de la llegada de Ben Wallace, Delonte West, Wally Szczerbiak y Joe Smith. El equipo sigue siendo sólido en defensa pero parece carecer de excesivas alternativas ofensivas.

En primera ronda de Play off, Boston debería superar sin problemas a una de las sorpresas agradables de la temporada, los Atlanta Hawks que han iniciado una reconstrucción interesante y que cuentan con jóvenes con grandes cualidades que les anticipan un buen futuro. Los Celtics han realizado una temporada regular soberbia que ha despertado una tremenda ilusión entre los aficionados de Boston y su nivel de juego se antoja imposible de alcanzar para Atlanta que intentará que jugadores como Horford, Childress o Smith puedan ampliar al máximo la experiencia de vivir partidos de play off.

Los Pistons de Detroit tampoco deberían tener muchos problemas en superar a Philadelphia, que ha realizado una segunda mitad de temporada fantástica, muy por encima de las previsiones de principio de temporada. Detroit, por su parte, está ante el reto de alcanzar el título de campeón de conferencia que se le ha escapado en las dos últimas temporadas y muchos de los pronósticos, que no comparto, en la prensa americana le dan como favorito por encima de los Boston Celtics. Detroit sigue siendo un equipo tremendamente sólido y desarrolla un juego colectivo envidiable pero, en ocasiones, echa en falta un punto de talento para alcanzar el nivel de los más grandes.

Por último, en mi opinión el duelo más igualado de la conferencia Este lo disputarán Orlando Magic y Toronto Raptors. A priori, los de Florida deberían hacer prevalecer el factor campo, pero su final de temporada deja bastantes dudas sobre su solvencia en las fases finales. Si Toronto recupera la capacidad defensiva de sus mejores momentos y Nesterovic rinde como en las últimas semanas, los canadienses pueden acceder a semifinales de conferencia. Será interesante observar a quién otorga la titularidad en el puesto de base Sam Mitchell, si a José Manuel Calderón o T.J Ford, en lo que parece serán sus últimos partidos como compañeros de equipo.

¿Qué equipo crees tú que ganará en la Conferencia Este? 

Creer o no creer en los Celtics

Jueves, 3 Abril 2008

Después de varias temporadas de transición, sin la idea de un proyecto sólido a la vista, los Boston Celtics conseguirán alzarse con el mejor  récord de la liga regular en la NBA y dispondrán de ventaja campo en todas las eliminatorias por la lucha por el título. La llegada de jugadores importantes en la competición como Kevin Garnett y Ray Allen y el crecimiento de jóvenes como Perkins, Davis y, en especial Rajon Rondo, (a buen seguro, en dos o tres años, uno de los mejores bases de la competición) han situado a la legendaria franquicia en una situación inmejorable para obtener su decimoséptimo anillo.

Bajo la dirección de Glen Rivers los Celtics han exhibido una solidaridad defensiva envidiable  y, sobre todo, se han mostrado tremendamente fiables en los partidos contra los mejores equipos de la competición, en muchos de ellos con la ausencia de Garnett. Además, los integrantes del “Big Three” formado por el propio Kevin Garnett, Ray Allen y Paul Pierce  han mostrado buena dosis de generosidad en beneficio del bien colectivo.

Sin embargo, ninguno de estos excelentes datos parecen suficientes para otorgar a los del estado de Massachusets el cartel de favoritos al título. Ni su entrenador, ni sus jugadores se libran de cierto aire de sospecha. Sobre su base titular, Rajon Rondo, la propia franquicia ha alimentado las dudas buscando durante la temporada un suplente de garantías hasta que encontraron la oportunidad de fichar a Sam Casell, un jugador en declive que suele dar un gran rendimiento en las rondas finales. Sobre sus tres rutilantes estrellas, Allen, Pierce y Garnett, las sospechas recaen sobre su irregularidad y, hasta ahora, escasa competitividad en los play offs, obviando la motivación que les puede suponer a cada uno de ellos encontrarse en una situación única para conseguir un título que ninguno de ellos posee.

Siempre que se habla del título de la NBA dirigimos nuestras miradas hacia alguno de los flamantes equipos del Oeste pero no se debería despreciar tan a la ligera el trabajo de los Boston Celtics en la liga regular. Quizás no tienen la solidez y experiencia de San Antonio, ni la exuberancia ofensiva de los Lakers,  pero han demostrado un factor diferencial de los equipos campeones, hambre por ganar un título.