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Archivo de la categoría ‘Copa 2012’

Pizarra y coraje

Domingo, 19 Febrero 2012

Leo lo escrito ayer y no evito sentirme con esa sensación de “zas en toda la boca”. Me alivia pensar que opiniones seguramente más doctas que la mía también consideraban favorito al Barcelona Regal, una condición ganada a pulso en la presente y en las pasadas temporadas.

Todo lo dicho otorga más valor a la extraordinaria victoria del Real Madrid. El equipo dirigido por Pablo Laso ha cumplido con la premisa exigida para ganar a un rival como el Barça, jugar un partido muy cerca de su mejor límite.

Pablo Laso. El técnico madridista ha asumido la iniciativa táctica desde los primeros momentos. En defensa ha concedido tiros libres a costa de mandar el mensaje al Barcelona de que el equipo se había dejado su aureola de “blando” en la caseta. El mensaje no se quedó ahí, en ataque jugó las primeras opciones con Carlos Suárez contra Pete Mickeal, traducido ” yo pienso que tengo una ventaja dónde tú crees que eras superior”. El partido necesitaba de dureza defensiva y Carroll y Sergio Rodríguez se veían perjudicados en las rotaciones. Laso esperó su momento. El de Rodríguez no llegó porque Llull estuvo dominador de cabo a rabo pero el de Carroll sí, y fue decisivo.

El momento de Carroll es muy representativo de la mentalidad con la que el Real Madrid ha afrontado el partido. El Barça apretaba y el partido tenía un tufillo similar al que disputó el equipo catalán en semifinales contra Caja Laboral. Pero el coraje en la dirección de Laso dio una vuelta de tuerca más obligando a su equipo a jugar permanentemente para castigar la defensa de Juan Carlos Navarro. Esto es, “no voy a dar un paso atrás, voy a seguir buscándote las cosquillas”. El acierto de Carroll ha otorgado más valor a la decisión de su entrenador y ha dado el empujón definitivo para un grupo que, en muchos momentos, ha ridiculizado a la mejor defensa vista en Europa en muchos años.

Llull y mucho más. Sergi Llull ha sido un merecidísimo MVP. Más sereno que habitualmente (incluso en sus modélicas declaraciones post partido) y decisivo en acciones puntuales del encuentro. Parece claro que el jugador balear explota más su físico contra bases que contra escoltas. Es cierto que aún tiene margen de mejora en la dirección pero LLull es un claro ejemplo de cómo ha evolucionado la posición de base en los últimos años. Sergi  no es menos base que el 90% de bases de la Liga Endesa. Si se deja enseñar mejorará su capacidad de dirección sobre todo cuando dentro de aún muchos años su descenso de nivel físico le obligue a pensar más. Su nivel  de la final parece mostrarnos que es un jugador que se deja enseñar, que siga así.

LLull y Carroll aparte, el nivel general del Real Madrid ha sido extraordinario. Suárez ha superado a Mickeal y ha mandado los primeros mensajes de carácter a sus compañeros, Begic ha mejorado lo que ha realizado el mermado Tomic y Pocius y Felipe han sellado las grietas que Navarro y Lorbek han generado en la defensa blanca en el tercer cuarto.

Y el Barcelona. El equipo de Xavi Pascual no ha encontrado el partido que esperaba. No pensaba que el Real Madrid iba a competir al nivel físico que lo ha hecho y se ha visto enormemente sorprendido. Desde el primer momento mostraba síntomas claros de un equipo tenso, cuestionando demasiado las decisiones arbitrales y pasándose el balón con menos frecuencia y calidad que en otras ocasiones (sólo 3 asistencias al descanso). Entrenador y técnicos se han ganado todo el crédito del mundo, el tiempo dirá que secuelas deja esta derrota.

Atrapado en la Copa

Sbado, 18 Febrero 2012

Vive la Copa del Rey en una especie de “Deja Vu” que dura ya tres años. Real Madrid y Barcelona Regal alcanzan la final, la semifinal del equipo que juega contra Caja Laboral es un partido duro y de nivel y en el encuentro decisivo gana el Barcelona. La pregunta ahora es si el Real Madrid conseguirá romper la tendencia de los últimos años o se quedará de nuevo con las ganas de conseguir un título que hace 19 años que se le resiste.

Lo visto hasta ahora obliga a otorgar la condición de favorito al Barcelona Regal. Los de Xavi Pascual ofrecen esa sensación típica de los súper equipos que, aún sin jugar extraordinariamente bien, parecen inexpugnables. La semifinal contra Caja Laboral ha sido muy representativa de la actual situación del conjunto catalán. Los cambios realizados en su plantilla esta temporada han privado al grupo de talento e improvisación en el juego exterior y los espacios que originaba Morris en ataque. Por el contrario, el poderío físico del Barcelona aún es mayor que en temporadas precedentes y su variedad de recursos parecen complicados de igualar. Difícil encontrar argumentos a los que se pueda agarrar el Real Madrid si añadimos a todas las virtudes reseñadas la experiencia en este tipo de partidos de unos jugadores con las vitrinas repletas.

¿Por dónde pasan las opciones del Real Madrid? En mi opinión el equipo debe ser valiente, la defensa del Barcelona provoca dudas y que los jugadores se retraigan con el paso de los minutos. Buena prueba de ello es el último cuarto del partido contra Caja Laboral. Al toque de corneta de Víctor Sada el equipo sube el nivel defensivo del 8 (constante durante todo el partido) al 10 en los momentos decisivos, la reacción de los vitorianos ha sido atacar el aro con dudas, abusar de los botes y utilizar demasiadas fintas de tiro, tres malos detalles sin duda.

Me gustó mucho lo que dijo Porfirio Fisac después del partido contra el Real Madrid en Cuartos de Final. Ya que no podían competir en físico y talento, el objetivo fue obligarles a pensar, un buen punto de partida para el Real Madrid teniendo en cuenta que el Barcelona les supera en físico aunque en talento las cosas anden más igualadas. No le vendría mal a los blancos utilizar todos los recursos que puedan para evitar que los de Xavi Pascual lleven la iniciativa táctica del partido. La posibilidad de utilizar defensas alternativas ayudaría a limitar el presumible daño que el juego de pick and roll del Barcelona puede ocasionar al equipo de Pablo Laso que deberá contar con la ayuda de todo el colectivo para conseguir rebotes que se puedan traducir en puntos fáciles. La sensación es que sólo un partidazo puede dar el triunfo al Real Madrid y que un buen partido puede bastar a los catalanes, los blancos pueden convertir esta impresión en una ventaja si logran hacer dudar al Barça evitando que rompa el partido pronto. La inconsistencia defensiva mostrada contra Fuenlabrada y Banca Cívica es absolutamente incompatible con cualquier opción de triunfo ante el Barça.

Mirotic-Lorbek. Sus partidazos de semifinales presentan este duelo como el más llamativo de la final. Creo que a día de hoy aún es más jugador Lorbek que Mirotic  porque es capaz de anotar de más y diversas formas que el montenegrino-español. Las últimas veces que estos equipos  han jugado, el Barcelona ha salido con la idea de castigar la defensa de Mirotic en el poste bajo, un buen plan que seguramente comience repitiendo.

P.D. Navarro no ha aparecido aún en la Copa, no tengo claro si es una buena o mala noticia para el Real Madrid.

La Copa desde el Base

Mircoles, 15 Febrero 2012

“Los equipos son lo que son sus bases”. Afirmación muchas veces repetida, quizás demasiado categórica pero merecedora sin duda de tomarse en consideración. La Copa del Rey (¡ que empiece ya ¡¡) pondrá en juego a muchos y buenos bases, cada uno de ellos con su realidad a cuestas. Echemos un vistazo a alguno de ellos.

- Los “Sergios”. Sergio Llull y Sergio Rodríguez empezaron la temporada con un interrogante sobre sus espaldas. De momento su rendimiento es en general positivo. Sergio Rodríguez ha realizado más de una decena de muy buenos partidos y LLull no ha desentonado en este periodo de readaptación al puesto. El base es señalada como una posición mejorable en el futuro del Real Madrid. En mi opinión, solo hay cuatro o cinco bases en Europa que mejoren esa posición en el equipo blanco. Siempre se menciona a jugadores como Kalnietis o Jackson, creo que en el Real Madrid serían pasto de la “Trituradora”, otra cosa sería un McCalebb…

- Marcelinho Huertas. Probablemente el mejor base de la competición. Jugando al basket-ficción, diríamos que sería el base que jugaría más minutos en todos los equipos que acuden a Barcelona. Maduro, inteligente para asumir y para delegar, muy integrado en su nuevo equipo. El base carioca es un ejemplo para otros jugadores de cómo evolucionar de ser un base-anotador a ser un verdadero director de orquesta. Los equipos que jueguen contra el Barcelona deberán obligarle mucho en defensa para que no lleve el ritmo que le interesa.

- Valters, el desequilibrio. El Letón Valters es un jugador que raramente pasa de puntillas por un partido. Para bien o para mal, el base de Unicaja siempre suele dejar su sello. En este tipo de competiciones puede ser un jugador aún más decisivo. Su valentía y su decisión siempre es bienvenida en un evento que pone a prueba la pasta de la que está hecho cada jugador. Su influencia positiva o negativa en el juego estará muy condicionada por la capacidad de controlar sus emociones que, a veces, da la sensación que le provocan más ansiedad que estímulo.

- Satoransky, el futuro. El jugador checo es a día de hoy, unas poderosas piernas que le permiten generar muchas ventajas. Su progresión se adivina excelente si mantiene su buena mentalidad, consolida su progreso en el tiro y no confunde su aparente frialdad con inhibición. La Copa del Rey ha labrado su prestigio por ser la plataforma de lanzamiento de muchas estrellas, quizás aún no sea esta la edición del jugador Banca Cívica, ¿ o quizás sí ? .

- Llompart, nunca es tarde si… Hasta este año, Pedro Llompart no parecía justificar las ilusiones que se depositaron en él cuando era un jugador de formación. Siempre pareció que le faltaba algo. Si Lucentum está en Barcelona es, en buena parte, por la excelente temporada que está realizando el jugador balear. Como en otros casos, Llompart ha roto cuando ha conseguido despejarse su camino, hay jugadores que no están preparados para alternar los minutos en el puesto. Se siente titular y con mando en plaza, el frasco de la confianza está hasta arriba. Lo siente él y sus compañeros que han encontrado una referencia en cada momento.

- Salgado, el penúltimo tiro. En este variopinto retrato de bases que estamos realizando, Salgado envidiaría sin duda el físico de Satoranski pero podría enseñarle al checo muchos recursos para mantenerse en la élite durante muchos años. El pequeño base de Lagún Aro juega con una seguridad absoluta, desafía las defensas pasivas en el bloqueo directo y reza para que cuando defiende no intenten atacarle constantemente. Más le vale a Caja Laboral no llegar igualado al último minuto. Los 39 minutos anteriores Salgado es un buen jugador, en el último minuto es una verdadera estrella.

Semana de Copa, semana grande

Lunes, 13 Febrero 2012

En medio de un necesario debate, que supongo que se estará llevando a cabo, de cómo dotar de más interés a la Liga Endesa, es bueno reconocer el enorme prestigio que ha acumulado a lo largo de estos años la Copa del Rey de Baloncesto. En ningún otro deporte este trofeo goza de tanto interés, por su formato, su habitual calidad y por el reconocido modelo de convivencia entre modélicas aficiones que se repite año tras año.

La edición de 2012 tiene los ingredientes necesarios para volver a ser memorable. La presencia de los modestos (sólo en presupuesto) Lucentum Alicante, Fuenlabrada y Lagún Aro marcan el camino a seguir para otros equipos, pienso especialmente en Manresa, que llevan mereciendo año tras año un mayor altavoz a sus continuas gestas.

El debate los días previos a la Copa viene muy mediatizado por los últimos partidos de los máximos favoritos, Barcelona Regal, Real Madrid y Caja Laboral. El Barcelona, máximo favorito por plantilla y por las prestaciones que suele ofrecer en este tipo de citas llega en su mejor versión de los dos últimos meses, Navarro va superando sus molestias y el resto del equipo se siente más seguro con el capitán al mando. El equipo tiene la virtud de ganar la amplísima mayoría de partidos en los que juega mal, mal presagio para sus rivales que deberán agarrarse a la percepción de que el conjunto de Xavi Pascual no anda en plan tan demoledor como en pasadas temporadas.

Los debates sobre el Real Madrid siempre están sobredimesionados. La derrota en Miribilla que cuestiona seriamente su continuidad en Europa ha desatado especulaciones sobre la validez del proyecto y la propuesta de juego. Es cierto que el partido fue doloroso para los blancos especialmente por la forma en que se perdió, con una rendición a las primeras de cambio que no deja en buen lugar la capacidad competitiva del grupo. En cualquier caso, pienso que el cómputo general ofrecido hasta ahora merece un grado amplio de confianza. El equipo ha jugado más que bien muchos de sus partidos y el rendimiento individual de sus jugadores es positivo en casi todos los casos. Se cuestiona ahora incluso la apuesta, argumentando que no se puede ganar jugando sólo a correr. Error, no se puede ganar defendiendo tan mal como en Bilbao pero eso no tiene nada que ver con el estilo sino con el compromiso individual y colectivo y con las cualidades defensivas de cada jugador. El caso es que el equipo llega a la Copa con esa extraña sensación de que parece que se juega más que nadie, a priori una desventaja pero, bien conducido, un reto extremadamente motivante.

Cierra el trío de favoritos el Caja Laboral. Hasta ahora su temporada no se puede calificar de buena. Demasiada sensación de inestabilidad que se ha traducido en una excesiva irregularidad en el juego. Corre un run run por Vitoria que cuestiona la permanencia de Ivanovic en el equipo. Como todos los equipos, su rendimiento depende mucho de lo que ofrecen sus bases. En este sentido parece que lo mejor de Prigioni ya lo hemos visto y lo mejor de Heurtel está por llegar, y en ese término medio se mueve el equipo, que no sabe si va o viene. Yo respeto mucho a Ivanovic, sobre todo cuando le han dado por muerto, cuidado…..