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Lección de recursos

Viernes, 1 Mayo 2009

Se acabó el sueño europeo del Regal Barcelona. Como suele suceder en este tipo de partidos los pequeños detalles han resultado decisivos para que el CSKA de Moscú opte a revalidar el título de campeón y su entrenador, Ettore Messina mantenga inmaculado su registro de derrotas en semifinales de la Final Four.

El conjunto español ha llevado la iniciativa la práctica totalidad del partido pero ha tenido el lastre de las faltas personales de sus jugadores importantes, en especial la tercera falta cometida por Navarro en el segundo cuarto. El CSKA ha realizado un brillante ejercicio de paciencia, subiendo su intensidad defensiva según pasaban los minutos y leyendo perfectamente las situaciones ofensivas que generaban problemas al Regal Barcelona.

Siskauskas y Langdong han sido los jugadores del partido. El lituano ha dado una lección de lectura de juego en el bloqueo directo, lanzando cuando el pívot que ayudaba se quedaba hundido y penetrando cuando sus defensores buscaban ser más agresivos. Langdong es un jugador brillante, trabajador y disciplinado en defensa y completísimo en ataque donde apenas comete errores.

Pero si algo destaca en el campeón ruso es la fuerta de su conjunto, su capacidad defensiva y la inteligencia en ataque para buscar siempre un pase más. Frente a ellos el Barça ha sido un dignísimo semifinalista al que solo unos minutos de duda le han privado del triunfo.

Segunda derrota en semifinales del equipo catalán que luchará en la ACB por un título que consolide aún más un buen proyecto que sería injusto que se cuestionase por derrotas frente a equipos como el CSKA del maestro Messina.

Barça, Messina y los bases

Jueves, 30 Abril 2009

Hacia mucho tiempo que un equipo español no afrontaba una Final Four en condiciones de luchar de tú a tú con los mejores equipos del continente. Hay pocos argumentos realmente sólidos que permitan descartar al Regal Barcelona del máximo título continental. Sería un justo premio a la trayectoria ascendente del grupo de Xavi Pascual y una reivindicación para la ACB que no ha transformado en títulos de la Euroliga su apabullante posición de primera liga Europea.

La Final Four de Berlín se presenta como la más abierta de los últimos años. El Barça configuró un equipo con miras a luchar por el título y presenta jugadores experimentados que ya conocen lo que es disputar este tipo de eventos como Lakovic, Navarro o Andersen. En su semifinal se mide al rival más incómodo en este tipo de citas, el CSKA de Moscú de Ettore Messina, el actual campeón. El conjunto ruso no es enemigo fácil, Messina, consciente de que este año ha perdido dosis de talento ha apostado por controlar al máximo el ritmo de juego y apuesta por partidos de posesiones lentas y de pocos puntos. Las opciones del Barça pasan por alterar el ritmo de los moscovitas y sacarles de punto con transiciones rápidas y con la movilidad en el juego interior de Ilyasova y Vázquez.

Entre todos los factores tácticos y emocionales que pueden decidir el partido me parece fundamental el rendimiento de los bases azulgranas. Sada puede ser importante en momentos puntuales para defender a Planinic cerca del aro pero el mejor Barça del año lo hemos visto cuando Jaka Lakovic ha descargado a Navarro de asumir permanentemente el peso del juego exterior del equipo. Si el base esloveno no cae en faltas tontas en su defensa a Holden, puede tener un papel decisivo en el encuentro e igualar la presumible superioridad del CSKA en el puesto de base.

Doy todas las opciones del mundo al Barcelona aunque he de reconocer que el CSKA de Moscú me parece el peor rival posible para unas semifinales que se completarán con el duelo griego entre Panathinaikos y Olympiakos. Panathinaikos, dirigido por Zeljko Obradovic lleva una trayectoria ascendente y ha superado las dudas del comienzo de la competición. Su pareja Pekovic-Batiste me parece bastante superior a cualquier combinación interior que pueda presentar Olympiakos, que se apoyará en la experiencia de Papaloukas y Vujcic como sus mejores argumentos para volver a jugar una final europea. Apuesto por Panathinaikos, aunque ultimamente no doy una…..

Música conocida

Mircoles, 25 Marzo 2009

Tau Vitoria, Olympiakos, Panathinaikos y CSKA de Moscú han conseguido la victoria en el primer partido de los Play Off de cuartos de final de la Euroliga y con ello tomar ventaja en sus distintos emparejamientos. De todos ellos, solo el equipo vitoriano ha ganado en campo ajeno frente al Regal Barcelona en un partido que pudimos ver en Teledeporte y en diferido (???).

El partido entre el Regal Barcelona y el Tau sonó música conocidaa, en realidad, no fue algo muy distinto a lo que viene sucediendo entre estos dos equipos desde la final de la ACB de la temporada pasada. El hecho de contar con el factor campo a favor no impidió que los catalanes acusaran todas sus derrotas anteriores ante un Tau Vitoria perfectamente consciente del pavor que provoca en el equipo entrenado por Xavi Pascual. Los jugadores de Ivanovic no sienten respeto por ninguna camiseta más que por la suya y dominaron el partido de principio a fin sin necesidad de desarrollar un baloncesto brillante pero controlando en todo momento los principales activos ofensivos del Regal Barcelona, otra vez demasiado dependiente de los arreones de orgullo de Navarro. Si los pívots del Barcelona no mejoran, la serie puede ser muy corta.

El partido del Real Madrid en Atenas puede resumir lo que está siendo la temporada del conjunto de Joan Plaza. Comienzo asustadizo, gran juego cuando está todo perdido y dudas finales que impidieron un triunfo que hubiera tenido un efecto tremendamente revitalizador por lo que supone en estas series ganar el primer partido. La remontada de los blancos vino gracias a una mejora en la actividad defensiva y a un mayor ritmo en ataque aprovechando la debilidad del Olympiakos en su balance defensivo. Cuando el Real Madrid se vio por delante en el marcador jugó con mayor prudencia y renunció al juego que le había dado la ventaja. La buena noticia, como manifestó Joan Plaza al término del partido es que el equipo ha demostrado que puede vencer al Olympiakos en Grecia, la mala es que ayer pudo hacerlo y que es posible que no haya oportunidad mejor.

Crisis. ¿Qué crisis?

Lunes, 14 Julio 2008

En un contexto de crisis económica internacional es interesante observar cómo está afectando esta situación al mercado baloncestístico en plena época de confección de plantillas. Nuestro deporte presenta los mismos indicadores que el sistema internacional y si el consumo de los bienes de lujo está lejos de reducirse, los equipos con mayor capacidad adquisitiva siguen redoblando esfuerzos por consolidar su posición hegemónica.

Uno de los ejemplos más representativos es el Olympiakos que está tirando de talonario para acabar con la hegemonía del Panathinaikos en Grecia y del CSKA de Moscú en Europa. El equipo griego está configurando una plantilla de enorme potencial encabezada por el regreso de Papaloukas al baloncesto heleno. Junto a él, los prometedores Erceg y Halperim y el ya consolidado Vujcic hacen del equipo del Pireo un serio candidato al título continental. Sus tradicionales rivales, el Panathinaikos han reclutado para la causa al ex jugador del Real Madrid, Antonis Fotsis que, después de sus grandes temporadas en el Dynamo de Moscú, vuelve a su país mucho más maduro de cómo se marchó, con mayor bagaje táctico en su juego y con mucha mayor actividad en el juego defensivo.

En cualquier caso parece que estamos asistiendo al inicio del cambio de ciclo en el baloncesto griego ya que el PAO demostró síntomas de agotamiento con su pésima euroliga del año pasado aunque nunca se puede subestimar a un equipo entrenado por Obradovic y a su capacidad para realizar grandes incorporaciones antes del comienzo de la temporada pero parece que El CSKA de Moscú, actual campeón de Europa tiene el reto de responder al envite de los equipos griegos después de perder a dos jugadores del nivel de Papaloukas y de Andersen. El ex jugador del Tau, Planinic ha sido la apuesta de los rusos para el puesto de base. Confieso que con el jugador croata tengo una especial sensación de frustración porque me parece que tiene potencial para ser el mejor jugador en su puesto en Europa pero hasta ahora no ha logrado demostrarlo. Será interesante ver su convivencia con el maestro Messina, que le puede ayudar a dar un enorme salto cualitativo en su carrera como ya ha realizado con otros jugadores.

Mientras tanto en España, los más perjudicados por la situación económica son los equipos de la zona medio- baja que están tomándose su tiempo ajustando al máximo su presupuesto. Parece que las diferencias entre los grandes y el resto se pueden hacer mayores e incluso dos de los grandes como el Tau y el DKV Joventut ya han anunciado que recortarán presupuestos. Para empezar, la penya ha perdido a Aíto, Rudy y Barton al no poder igualar la grandísima oferta realizada por el Barcelona al jugador checo.

Al fin y al cabo, el baloncesto es como la vida, la crisis no afecta a todos por igual, no hay menos dinero, hay más dinero pero mucho peor repartido, los ricos tienen más y el resto, mucho menos.

La decisión de Marc

Lunes, 23 Junio 2008

A día de hoy, lo que sabemos del futuro de Marc Gasol es que ha decidido dar el salto a la NBA. Parece que el Barcelona ya es conocedor de las intenciones del jugador y ha reaccionado brillantemente con la incorporación del excelente pívot australiano David Andersen.

Siempre que un jugador español ha decidido dar el salto a la NBA han surgido diferentes opiniones sobre la idoneidad de su decisión. Hasta Pau Gasol, el que, sin duda, ha desarrollado una carrera de mayor éxito en la Liga Profesional Americana vio como Aíto García Reneseses cuestionaba su elección afirmando que necesitaría un año más en Europa para terminar de crecer como jugador.

Rudy Fernández ha decidido desembarcar en Portland sin el temor a que su caso sea parecido al de Sergio Rodríguez cuyo protagonismo es meramente simbólico en la franquicia de Oregón. Parece que Rudy cuenta con más opciones de disputar minutos aunque contará con dos inconvenientes, uno que el mejor jugador de Portland, Brandon Roy, juega en su puesto y otro el escaso riesgo que suele asumir Nate McMillan que ya ha hablado de una temporada de aprendizaje y de adaptación para el ya ex jugador de la “penya”.

Navarro y Garbajosa han decidido regresar al baloncesto español a sabiendas de que la depreciación del dólar hace que puedan igualar e incluso superar los ingresos en Europa y buscando reencontrarse con la agradable sensación de jugar en un equipo que aspire al título en dos competiciones tan atractivas como la ACB y la Euroliga. Los dos han demostrado tener sitio de sobra en la mejor liga del mundo pero han conocido la desagradable sensación de jugar muchos partidos sin tener un objetivo competitivo determinado.

Marc Gasol parece decidido a aceptar un contrato de tres años en Memphis. Después de una grandísima temporada en Girona, el pívot catalán ha renunciado a conocer la Euroliga y codearse de tú a tú con los mejores pívots de Europa por emprender la aventura americana. Marc ha decidido intentar contribuir a enderezar el rumbo en una franquicia perdedora que optar a conseguir títulos en Europa y económicamente no parece que la diferencia entre las distintas propuestas fueran tan abismales. En la decisión del mediano de los Gasol parece haber influido el espejo de la trayectoria de su hermano y el atractivo de codearse con los grandes jugadores que habitan en la NBA, así como la posibilidad de disfrutar de un gran número de minutos habida cuenta de la escasez de hombres grandes en los Grizzlies.

Nadie mejor que Marc Gasol para saber lo que le conviene en su desarrollo como jugador. Condiciones no le faltan para realizar una brillante carrera en la NBA y sólo hace falta escucharle para saber que estamos ante un jugador maduro y muy seguro de sí mismo. Su juventud es su mejor aval y una responsabilidad a la hora de decidir ya que estamos ante un jugador de gran nivel, pero también con gran margen de progreso. ¿Será Memphis Grizzlies el mejor sitio para que Marc Gasol encuentre ese desarrollo final como jugador?

Messina lo vuelve a lograr

Lunes, 5 Mayo 2008

El CSKA de Moscú conquistó su sexto título de Campeón de Europa después de derrotar en un brillante partido al Maccabi Tel Aviv. Los dos equipos defendieron su historia con grandeza pero el mayor rigor en el juego colectivo del conjunto ruso se impuso a los arreones de talento de los israelitas. El día tuvo una doble gran noticia para el CSKA que anunció momentos antes de la final la renovación del técnico italiano Ettore Messina, uno de los principales responsables del ciclo de éxitos del equipo moscovita.Los méritos del gran técnico saltan a la vista viendo su excepcional palmarés, pero también son evidentes si atendemos a la forma de jugar de su equipo que hace gala de un excepcional equilibrio en el juego y ha conseguido que jugadores del máximo nivel europeo pongan todo su talento en beneficio del grupo. Messina no es de los que deja los partidos en mano de la inspiración de sus estrellas sino de los que obliga a su gran plantilla a implicarse al máximo en defensa con una sensacional actividad a la hora de rotar y ayudar. Además, en ataque consigue esconder los egos de sus jugadores y, bajo formas de juego simples, les proporciona suficientes elementos para que todos ellos tengan margen para el protagonismo.

Una verdadera lástima que no le podamos disfrutar en nuestra competición como avanzaban todas las previsiones y nos tengamos que “conformar” con seguir sus evoluciones en la siguiente edición de la Euroliga.

El Maccabi de Tel Aviv fue capaz de competir mientras el genial Bynum aguantó el tipo pero echó de menos la habitual aportación de Vujcic que nunca pudo con sus defensores. Sus recursos tácticos ofensivos se antojaron insuficientes ante la calidad defensiva del CSKA al que castigó cuando alternó el juego de pick and roll con posibilidades de anotación desde el poste bajo.

El fin de semana madrileño nos ha permitido disfrutar de la atractiva propuesta del Montepaschi de Siena, un equipo construido en torno a un gran base, Mcyntire y que con sus 45 lanzamientos de tres puntos corroboró lo que aquí ya anunciamos respecto a su forma de juego. Seguramente estamos ante un conjunto que si da continuidad a su proyecto le veamos repetir en próximos eventos de este nivel.

Respecto al Tau, realizó un gran partido en las semifinales pero le faltó fluidez en los momentos decisivos del partido ante el CSKA. En mi opinión dos jugadores representan la cara y la cruz del equipo de Spahija. Por un lado Pete Mickeal ha vuelto a rendir a un óptimo nivel en un momento importante de la temporada, al igual que hizo en la Copa del Rey y ha despejado las dudas que teníamos algunos sobre su aportación en un equipo grande. Por otro lado Planinic del que todos, entre los que me incluyo, esperábamos mucho más cuando ya la temporada pasada fichó por los de Vitoria procedente de New Jersey Nets ha vuelto a decepcionar y no se ha mostrado al nivel que se le presupone por su talento.

La Final Four sin favorito

Viernes, 2 Mayo 2008

Después de la interesante jornada de ayer en la ACB que va a dejar la lucha por la segunda plaza de descenso a LEB entre, al menos cuatro equipos, es el momento de analizar el acontecimiento que centrará la atención del baloncesto europeo durante estos días, la Final a Cuatro de la Euroliga que coronará al mejor equipo continental del curso.

La cita madrileña es la más igualada de los últimos años, la ausencia de Panathinaikos y las dudas en el juego que ha mostrado el CSKA de Moscú hacen que Macabbi, Montepaschi Siena y Tau Vitoria acudan al evento con la sensación de encontrarse ante una oportunidad única.

Aún así, si atendiéramos a la lógica como elemento para emitir un pronóstico, deberíamos hablar del conjunto ruso como el principal candidato al título. El  equipo entrenado por Ettore Messina es un especialista en esta competición y es un maestro en preparar a sus equipos para esta clase de eventos. La variedad de recursos del equipo moscovita es enorme, cuenta con varios jugadores con gran facilidad para anotar y la versatilidad de Goree, Andersen y Smodis en el juego interior suele ser demoledora para sus rivales. Además, si hablamos de aplicación y brillantez defensiva estamos probablemente ante el mejor equipo de Europa. Las esperanzas del Tau, su rival en semifinales hay que buscarlas en la discreta temporada de jugadores como Holden, Zisis y la irregularidad de una de sus novedades esta temporada, el lituano Siskauskas.

Es evidente que el panorama no parece muy halagüeño para el Tau pero encuentro motivos para pensar que los vitorianos están capacitados para sorprender a la máquina rusa. Tradicionalmente el equipo presidido por Querejeta responde mejor en las citas donde no aparece como principal favorito y eso les puede ayudar a jugar con menos presión. Las opciones de los de Spahija pasan por un rendimiento óptimo de todo el grupo y en particular de los bases del equipo, especialmente irregulares esta temporada (algo habitual en Planinic pero no tanto en Prigioni).

La otra semifinal la disputarán el Montepaschi Siena italiano y el Maccabi Tel Aviv israelí. Difícil aventurar un pronóstico, ambos equipos llegan en un gran momento y han disputado partidos tremendamente brillantes esta temporada. Los italianos son la revelación de la competición con jugadores conocidos para la afición española y que no tuvieron éxito en nuestra competición como Ilievski, Thornton o Sato. Su juego es bastante atractivo, con gran velocidad en sus acciones y con muchos jugadores en pista capaces de anotar desde el exterior. La incógnita viene porque es el equipo con menos experiencia y  porque, en ocasiones, ha mostrado debilidad en el juego interior por lo que el equilibrio de su juego se resiente.

Por último, el Macabbi, verdugo en el camino previo a esta Final Four de Real Madrid y Axa Barcelona está realizando una temporada de menos a más. Su variedad de recursos defensivos y las aportaciones de Morris, Vujcic y el brillante Bynum han sido sus mejores avales hasta el momento y los pilares a los que se agarran los aficionados israelitas para conseguir su tercer título en los últimos cinco años.