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Archivo de la categoría ‘Euroliga 2009’

La reválida de Pascual

Viernes, 10 Abril 2009

El Regal Barcelona jugará la Final Four de la Euroliga después de derrotar cómodamente al Tau Vitoria en el quinto partido de la serie. El equipo catalán realizó un comienzo de partido brillante que condicionó a los dos equipos.

Hay que dar crédito a lo conseguido por el Barça que ha demostrado una entereza mental importante al imponerse en una serie donde ha perdido los, tradicionalmente determinantes, primer y tercer partido.

Mucha parte de responsabilidad en esta recuperación del conjunto hay que otorgársela a Xavi Pascual que ha realizado una brillante preparación de los partidos y ha conseguido leer perfectamente cuáles eran los aspectos en los que el Tau castigaba a su equipo. La defensa realizada por el Barça en muchos momentos de esta serie debería mostrarse en manuales de Baloncesto por su agresividad, actividad y la manera en la que ha conseguido vulgarizar uno de los mejores ataques del continente.

A pesar de todo, Pascual vive siempre bajo sospecha, el hecho de contar con una gran plantilla hace que se le exija al máximo, algo lógico, pero que ha derivado en una crítica poco sólida y un halago prácticamente inexistente.

Gestionar una plantilla de enorme calidad es muy difícil. En el Barcelona de este año no se ha oído una voz más alta que la otra, de manera silenciosa el equipo va mejorando semana a semana y cada vez son más jugadores los que parecen encontrarse cómodos en la forma de juego elegida por unos técnicos que han sabido rectificar y confiar en jugadores como Jaka Lakovic que, a principio de temporada, partían en roles secundarios.

¿Y ahora qué?. El Barcelona debe afrontar la Final Four sabiendo que no es inferior a ninguno de sus rivales y recordando que Navarro es un crack que te da puntos muy importantes pero también espacio para posiciones interiores donde sigo pensando que nadie en Europa tiene el quinteto de pívots del Barça.

Barça-Tau 5º y ¿último?

Mircoles, 8 Abril 2009

Tengo la sensación de que el quinto partido del Play Off que da acceso a la Final Four de Berlín no va a ser el último encuentro con la posibilidad de acceder a un título que van a disputar estos equipos. La lógica, sus plantillas y la calidad del juego de ambos hacen pensar que lucharán también por conquistar la ACB aunque el orgullo del Real Madrid y el Unicaja de Aíto García Reneses seguro que no se lo pondrán nada fácil.

Estos son los aspectos que pueden decidir qué equipo español luchará por el título más importante de Europa.

Regal Barcelona

  • Debe tomar la iniciativa desde los primeros minutos haciendo dudar al Tau y metiendo rápidamente a su gente en el partido.
  • Rendimiento de los bases. Lakovic está haciendo una gran serie. Es importante porque descarga a Navarro y obliga a ayudas agresivas de los pivots del Tau en el juego de “pick and roll”.
  • Los pívots. Su cuarteto de pívots es de primerísimo nivel.  Está bien buscar situaciones para Navarro pero el mejor Barcelona ha funcionado cuando ha tenido equilibrio entre el juego exterior e interior.
  • Las defensas alternativas siguen incomodando al Tau porque es un equipo acostumbrado solo a jugar a un ritmo.

Tau Vitoria

  • Jugar con el marcador en contra. Hasta ahora, es su asignatura pendiente en esta serie. Cuando el Regal Barcelona manda afloran demasiadas malas decisiones, malos tiros y excesiva precipitación.
  • Rakocevic-Splitter. Están demasiado inconstantes, el partido del Palau es de máxima exigencia, su equipo necesita más de ellos, en especial del pívot brasileño que parece demasiado dependiente de su rendimiento en los primeros minutos.
  • Factor Mickeal. Su juego en el poste bajo siempre ha sido muy dañino con el Regal Barcelona, ni siquiera Barton parece incomodarle. Es una buena arma, no sólo para que anote el jugador americano sino como forma de generar opciones ofensivas para sus compañeros.
  • Un pase más, un bote menos. El Barça parece haber encontrado la manera de defender al Tau en el juego 5×5. El Tau deberá recuperar la velocidad de balón de sus mejores momentos de la temporada para poder vencer a la mejor defensa de la ACB.

Parar, templar y mandar

Jueves, 2 Abril 2009

Por fin. El mejor baloncesto de Europa. LLevamos dos semanas viendo a los mejores equipos de Europa que, sin embargo, no estaban desplegado el baloncesto que cabía esperar de ellos. Esta noche hemos asistido por momentos, eso sí, a un baloncesto de extraordinaria calidad.

Brillantísimo triunfo del Regal Barcelona en Vitoria con matices interesantes en el planteamiento del partido de Xavi Pascual que decidió una defensa zonal para limitar la presumible salida en tromba de un Tau que llevó la iniciativa hasta el descanso pero que no fue capaz de detener la variedad de recursos ofensivos de un Barcelona que es mucho mejor equipo cuando se recuerda que cuenta con muchos buenos jugadores, a los que tiene que poner sí o sí en juego.

Para el recuerdo el tercer cuarto del equipo catalán, brillante en las elecciones ofensivas, castigando con su juego interior y decidiendo el partido por la capacidad creativa de sus “pequeños”. El Tau, por su parte, con el marcador por debajo, se olvidó de que las remontadas nacen desde la defensa y de que el mejor argumento ofensivo siempre es un buen pase.

Olympiakos derrotó al Real Madrid a base de cloroformo para dormir el partido y mejores decisiones en los minutos finales donde castigó los emparejamientos defensivos donde los blancos salían perdiendo ( en especial Bouroussis contra Van de Spiegel).

Lástima que el esfuerzo del conjunto de Joan Plaza no haya tenido un merecido premio. El segundo cuarto recordó al de los mejores momentos del ciclo del técnico catalán en el Madrid y debe ser un aval para recordar la capacidad de este grupo para jugar un baloncesto muy dinámico que les puede conducir a realizar un buen final de temporada.

Miedo a perder y a ganar..

Martes, 31 Marzo 2009

 Es verdad eso que comentan casi todos los profesionales de la trascendencia del primer y el tercer partido en los play offs a cinco partidos. En realidad las victorias y las derrotas son igual de importantes pero mentalmente son encuentros que suelen tener una gran trascendencia en el desarrollo de la eliminatorias y, sobre todo suelen ser los partidos donde los jugadores acusan en mayor grado la tensión.

Miedo, responsabilidad, tensión, éstas han sido las notas comunes de los partidos del Real Madrid frente a Olympiakos y de esa eliminatoria clandestina, alejada de las cámaras de la televisión pública que enfrenta a seguro dos de los mejores equipos de Europa, Tau y Regal Barcelona.

El Tau Vitoria ha puesto al Regal Barcelona contra las cuerdas en un partido poco vistoso, de gran intensidad, donde el “scouting” venció al talento y en el que la ausencia de Navarro perjudicó la creatividad ofensiva del conjunto blaugrana que, por sacar un aspecto positivo, redescubrió a Jaka Lakovic, una estrella demasiado condenada a papeles secundarios que no hay que olvidar que empezó la temporada como teórico tercer base del equipo.

El Tau tiene la oportunidad de asegurar su pase a la Final Four en el cuarto partido donde, presumiblemente, deberá jugar mucho mejor de lo que ha hecho esta noche y acabar con las dudas que ha mostrado en determinados momentos del partido.

Tenía razón Joan Plaza cuando decía que el Real Madrid merecía ganar el tercer partido. La eliminatoria está más pareja de lo que parece, el Olympiakos es un buen equipo pero no el gran conjunto que podría dar a entender su desorbitado presupuesto. Los griegos no las tienen todas consigo y saben que la eliminatoria puede decidirse en el quinto partido. El Real Madrid recuperó la esencia defensiva que ha definido la era Plaza aunque deberá ajustar las dudas que muestra en cómo defender los bloqueos directos de los pivots griegos.

Hace bien el Real Madrid en seguir luchando una eliminatoria en la que necesitará encontar “el tercer hombre” que ayude a los admirables Felipe Reyes y Louis Bullock en la faceta anotadora.

El suplente Papaloukas

Viernes, 27 Marzo 2009

¿Por qué Papaloukas siempre es suplente?, se cuestionaba un amigo mío hace unos días, ¿Por qué das tanta importancia  a los que salen de titular? le respondí.

El Real Madrid perdió su segundo partido en Atenas y está cerca de ser eliminado en la lucha por jugar la Final Four. Está cerca, pero no está eliminado. Visto lo visto en estos dos partidos no debería extrañarnos que la eliminatoria se decidiera en un quinto encuentro ya que no se ha visto una gran superioridad del Olympiakos en ninguno de los dos partidos que se han decidido, como suele ocurrir en equipos de este nivel, por mínimos detalles.

Hay un aspecto que, con el transcurso de la temporada, se puede asegurar de la plantilla del Real Madrid. Muchos de sus jugadores no se siente cómodos en un rol secundario y sólo funcionan con una cantidad de minutos difícil de disponer en equipos de primer nivel. Jugadores como Marko Tomas o Jeremiah Massey son los dos claros ejemplos de este hecho. Tomas demostró en Fuenlabrada y lo hace en los veranos con Croacia que es un jugador tremendamente útil cuando dispone de mucho tiempo en cancha, pero no ha pasado la prueba de aportar en momentos puntuales. Esto es lo que muchas veces diferencia a los buenos de los muy buenos. Hay muchos buenos jugadores de 25 minutos, algunos menos de 20 y muchos menos que sepan responder desde el momento en el que se requiere su presencia.

Muchas veces he dedicado este espacio a alabar las virtudes de Felipe Reyes, entre ellas nunca he mencionado su extraordinaria habilidad para ser rentable en distintas circunstancias, algo que ha probado con enorme eficiencia en la Selección Española donde su rol no alcanza, ni por asomo, el que tiene en el Real Madrid. Algo parecido ocurre con Gianluca Basile en el Regal Barcelona, capaz de asimilar brillantemente distintos cometidos y muy productivo para el tiempo que está en cancha o de Sergi Vidal en el Tau, suplente, defensor eterno del mejor jugador rival, opción secundaria en el juego ofensivo, elementos que, en vez de servirle como excusa sabe enfocar como estímulo para su rendimiento.

Papaloukas también forma parte de este grupo de elegidos, es el eterno suplente de CSKA de Moscú y ahora de Olympiakos, probablemente porque sus entrenadores saben que el hecho de no salir de titular no afecta para nada a su rendimiento y que lo importante no es quien empieza los partidos sino quien los termina. Si hablamos de factores diferenciales entre el Olympiakos y el Real Madrid, Papaloukas está siendo una pesadilla táctica para el conjunto de Plaza que no encuentra respuesta a su juego en el poste bajo y a su capacidad en el “pick and roll”.

Música conocida

Mircoles, 25 Marzo 2009

Tau Vitoria, Olympiakos, Panathinaikos y CSKA de Moscú han conseguido la victoria en el primer partido de los Play Off de cuartos de final de la Euroliga y con ello tomar ventaja en sus distintos emparejamientos. De todos ellos, solo el equipo vitoriano ha ganado en campo ajeno frente al Regal Barcelona en un partido que pudimos ver en Teledeporte y en diferido (???).

El partido entre el Regal Barcelona y el Tau sonó música conocidaa, en realidad, no fue algo muy distinto a lo que viene sucediendo entre estos dos equipos desde la final de la ACB de la temporada pasada. El hecho de contar con el factor campo a favor no impidió que los catalanes acusaran todas sus derrotas anteriores ante un Tau Vitoria perfectamente consciente del pavor que provoca en el equipo entrenado por Xavi Pascual. Los jugadores de Ivanovic no sienten respeto por ninguna camiseta más que por la suya y dominaron el partido de principio a fin sin necesidad de desarrollar un baloncesto brillante pero controlando en todo momento los principales activos ofensivos del Regal Barcelona, otra vez demasiado dependiente de los arreones de orgullo de Navarro. Si los pívots del Barcelona no mejoran, la serie puede ser muy corta.

El partido del Real Madrid en Atenas puede resumir lo que está siendo la temporada del conjunto de Joan Plaza. Comienzo asustadizo, gran juego cuando está todo perdido y dudas finales que impidieron un triunfo que hubiera tenido un efecto tremendamente revitalizador por lo que supone en estas series ganar el primer partido. La remontada de los blancos vino gracias a una mejora en la actividad defensiva y a un mayor ritmo en ataque aprovechando la debilidad del Olympiakos en su balance defensivo. Cuando el Real Madrid se vio por delante en el marcador jugó con mayor prudencia y renunció al juego que le había dado la ventaja. La buena noticia, como manifestó Joan Plaza al término del partido es que el equipo ha demostrado que puede vencer al Olympiakos en Grecia, la mala es que ayer pudo hacerlo y que es posible que no haya oportunidad mejor.