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Archivo de la categoría ‘Euroliga 2010-2011’

El triunfo de la necesidad

Jueves, 7 Abril 2011

Por una vez la necesidad y la presión han resultado aliados para un triunfo. El Real Madrid ha conseguido su clasificación para la Final Four de Barcelona después de un partido muy en la línea de la Serie, dominado por la ansiedad, la emoción y solo con pinceladas de buen baloncesto. El Power Electronics Valencia intentó trasladar toda la presión al Real Madrid antes y durante el partido. El plan ha funcionado hasta que se ha visto por debajo en el marcador, entonces ha mostrado dudas y ha echado en falta una referencia en algunos de sus dos bases, determinantes para llevar el Play Off al quinto partido y muy erráticos en el encuentro definitivo.

Deseo. Rebotear es un acto de físico, ambición y fe. El Madrid ha impuesto sus centímetros y ha logrado transformar la necesidad en deseo. Su superioridad en el rebote ha sido decisiva en dos de sus tres victorias. La Serie no da para despejar las dudas que expresa el juego del Real Madrid, en especial sus apagones ofensivos donde el balón circula demasiado lento y su dificultad para ser constante en la defensa del bloqueo directo, pero sí refuerza la capacidad del grupo para competir, sufrir y adaptarse a condiciones muy adversas. El partido ha sido un Masters en toda regla para los Mirotic, Llul, Suarez y Tomic que les ayudará enormemente en el futuro.

Detalles Pesic. El técnico serbio es ya uno de los protagonistas de la temporada, su manera de reflotar mental y tácticamente este equipo ha sido excepcional. Su dirección de partido deja detalles magníficos. El equipo tenía perfectamente delimitado los puntos débiles de la defensa madrileña (Prigioni, Tomic y Felipe Reyes en situaciones exteriores) y por momentos ha parecido controlar el ritmo del partido. Su empeño en mantener en pista a Javtokas hablan de la necesidad de competir físicamente en el rebote con el Real Madrid pero ponen en entredicho el fondo de armario de un Power Electronics Valencia que ha dignificado con su actuación un proyecto imprescindible en nuestro baloncesto.

Y ahora. El Real Madrid disputará la Final Four más abierta de los últimos años. La sección necesitaba una noticia así después de tantos años de altibajos y de la traumática despedida de Messina. Las palabras de Felipe Reyes, comparando la tensión y la euforia post partido con sus victorias en Campeonatos Europeos y Mundiales hablan bien a las claras de lo que soportaba un equipo que tiene una base sólida para crecer soportada por una estructura muy débil con tendencia a reacciones exageradas en la victoria y en la derrota. 

Apuntes de los Cuartos de la Euroliga

Viernes, 1 Abril 2011

- ¿Y ahora?. Eliminado el Regal Barcelona, ¿quién es el favorito?. La lógica indica a pensar que los seis títulos del maestro Obradovic dan ventaja a su Panathinaikos pero la verdad es que Maccabi y Montepaschi han impresionado en sus Series. El ganador del Real Madrid-Power Electronics acudirá a la cita sin la presión que supone ser habituales víctimas del Barça y con todo a ganar.

- El Barça. Su derrota es un palo muy duro porque es la mejor plantilla del continente. Hay que dar mucho mérito a Panathinaikos pero no hay que  esconder que en esta serie se han hecho más evidentes en el equipo catalán algunos problemas que hasta ahora solo se esbozaban, principalmente la falta de regularidad de su juego interior y las dudas en la dirección de Ricky Rubio.

- ¿Creus Time?. Se avecina un verano interesante en el equipo catalán. El futuro de jugadores como Rubio, Vázquez, Mickeal, N´Dong, Grimau y Lakovic permanece en el aire. Los precedentes deben tranquilizar a los seguidores azulgranas, estoy convencido de que Creus ya tiene pensadas alternativas en caso de producirse definitivamente las bajas.

- Jugar para ganar o para no perder. Molin tiene la decisión en sus manos. Tomic es el máximo anotador del Real Madrid en su Serie contra Power Electronics Valencia, Fischer es una referencia defensiva que hace que los jugadores valencianos se lo piensen dos veces cuando ven camino hacia el aro. Los dos pueden alternarse pero es difícil que acaben juntos los partidos.

- Suárez y Mirotic, ¿añorando a Messina? Carlos Suárez y Nikola Mirotic eran la mejor noticia del Real Madrid hasta hace dos semanas. Los cuartos de Final de la Euroliga están poniendo a prueba su momento de forma y la verdadera confianza de Molin en ellos. Suárez se está limitando a jugar lejos del aro, quizás porque no es una opción principal dentro del juego ofensivo que castigue a sus defensores en el poste bajo (error). La importancia de Mirotic va decreciendo cada partido, suele ocurrir con los jugadores jóvenes a los que siempre ponemos en duda cuando el sol más calienta.

- ¿Quién es Richardson?. Cuando todos hablábamos de la ausencia de Claver, ninguno reparábamos en que en su lugar jugaría Jeremy Richardson. El alero americano está superando las expectativas y distinguiéndose por anotar lanzamientos en momentos muy significados de los partidos. Quizás no fuimos nosotros solos los que subestimamos su posible actuación, da la sensación de que no ocupa un lugar determinante en la preparación defensiva de los partidos del Real Madrid.

- Caja Laboral. Cuando ser fiel a un estilo te mata. La actual situación física y emocional del Caja Laboral no le permitía ganar al Macabbi jugando como lo ha hecho. Ivanovic ha sido fiel a su idea de juego veloz e intenso pero en ese terreno nadie se mueve mejor en Europa que el Macabbi actual. Quizás era el momento de apostar por un juego de más control que no desgastara tanto a la corta plantilla vitoriana y que no diera tanto ritmo a los israelitas. Aún así, soy de los que piensa que poco más se le puede exigir al Caja Laboral que defenderá con orgullo su título de campeón de la ACB.

- Maravilloso Siena. Cualquier valoración de los Cuartos de Final debe mencionar en un lugar privilegiado la espectacular victoria de Montepaschi Siena frente a Olympiakos. Su trágica derrota del primer partido despertó en los italianos los valores que hacen grande a cualquier equipo, carácter, solidaridad, ambición y competitividad. Olympiakos no ha tenido ninguna opción de victoria en los tres últimos partidos. Lo que viene ahora ya lo conocemos en el equipo griego, cambio de entrenador y fichajes millonarios. Un nuevo proyecto que empezará en desventaja.

Vivir sin Prigioni, morir sin Navarro

Mircoles, 30 Marzo 2011

Problemas para el Regal Barcelona y aire para el Real Madrid en el tercer partido de los cuartos de final de la Euroliga. Si la situación fuera a la inversa, el entorno del equipo madrileño crearía un ambiente irrespirable. Me lo imagino, ya se estarían filtrando fichajes de jugadores y entrenadores, poniendo en cuestión el rendimiento de la plantilla y clamando por la puesta en marcha de un enésimo proyecto. El Barça tiene muchos títulos recientes de respaldo que ayudan a convivir con la presión que supone tener un “match ball” en contra en Grecia, aunque sería un palo bastante duro quedarse fuera de la Final Four que se disputa en su ciudad. Nada está decidido en ninguna de las eliminatorias así que bien haría el Real Madrid en no confiarse e intentar cerrar la serie en Valencia (no me parece muy contundente el mensaje de Molin tras la victoria donde dice estar contento de asegurar que la serie terminaría en Madrid, aunque sea cierto).

Pasar y pasar. El Real Madrid venció al Power Electronics Valencia cuando mejoró su capacidad para circular el balón. Las 25 asistencias son una buena muestra de la generosidad con la que se manejaron los jugadores de Molin que desesperaron a Power Electronics Valencia en los momentos decisivos del partido. La lectura más interesante del partido nos indica que en el Real Madrid hay vida después de Prigioni. Que el argentino es ahora mismo el mejor base del Real Madrid parece poco discutible pero que el equipo puede ofrecer una versión más desenfadada, rápida e imprevisible sin él también es cierto. Llull es probablemente mejor escolta que base pero como “director de juego” es un recurso más que válido que no conviene despreciar para que Prigioni llegue con los pulmones a punto a los momentos decisivos.

Obradovic vio la Final de Copa. ¿Lo dudáis?. La táctica del entrenador serbio del Panathinaikos en su Serie contra el Regal Barcelona está pasando por someter a un mermado Navarro a una defensa asfixiante que limita su participación en el juego aún a costa de dejar más espacio para la acción a sus compañeros. El Panathinaikos era un gigante dormido que ha despertado porque el equipo catalán le ha mostrado alguna debilidad y le ha permitido meterse en la Serie. Los griegos están dominando los aspectos del juego más relacionados con el físico, algo tremendamente extraño si tenemos en cuenta que nadie cuenta en Europa con el potencial atlético del Barça. Tengo la sensación de que estamos ante un match ball para ambos equipos (no veo a Panathinaikos repitiendo triunfo en Barcelona) por lo que el grupo que mejor domine la presión será el que se lleve el triunfo. De momento, Xavi Pascual ha empezado a preparar el partido con sus declaraciones post-derrota. Sus palabras transmiten tranquilidad, confianza en sus jugadores y un buen análisis de por donde pasan sus opciones de triunfo. Brillante, como también lo está siendo la dirección de su rival, Obradovic.

¿Quién no quiere Play Offs?

Viernes, 25 Marzo 2011

Maravillosos ‘play off’ de cuartos de final de la Euroliga, todas las eliminatorias igualadas y de difícil pronóstico y el famoso tercer partido más decisivo que nunca. Sorprende que otras competiciones se planteen quitar este formato o lo hayan reducido en los últimos tiempos, claramente los cruces donde cada derrota tiene su penalización es el modelo dónde mejor se expresa la emoción de este deporte y en los que más se pone a prueba el valor, la determinación, la calidad y el carácter competitivo de jugadores y equipos.

El precio de recuperar a Tucker. No se puede acusar a Lele Molin de falta de personalidad, Clay Tucker es un jugador señalado por afición y prensa pero el técnico italiano le otorga protagonismo y minutos en los momentos decisivos.  En la derrota del segundo encuentro Tucker jugó todo el último cuarto y dejó en el banquillo a Carlos Suárez, probablemente, con la baja de Claver el mayor factor diferencial entre ambos equipos. Si a eso unimos el desgaste físico de Prigioni, que llegó con las pilas agotadas a los últimos minutos y la brillantez en el planteamiento de Power Electronics no es difícil entender que la eliminatoria esté ahora igualada. Creo que el Real Madrid tiene mayores recursos pero mentalmente no parece un equipo muy sólido y eso puede ser decisivo ante el equipo valenciano  que aprobó con nota su asignatura pendiente, el carácter.

Al ataque. Caja Laboral y Maccabi están disputando la serie más atractiva en cuanto a juego ofensivo. Los dos partidos han tenido momentos brillantes de juego en velocidad y el equipo israelí ha demostrado que es un firme aspirante al título. La serie está reivindicando una vez más a Fernando San Emeterio, sin duda, el verdadero líder de un Baskonia que luchará por llevar la eliminatoria hasta el quinto partido porque este era el cruce donde a priori podía resultar más perjudicial dejarse uno de los dos primeros partidos en casa.

El Viejo Zeljko y Diamantidis. Reconozco que para mí ha sido una sorpresa el rendimiento de Panathinaikos en los dos primeros partidos. La sensación que viene dando el equipo griego en los últimos años es la de una lenta desaceleración en sus prestaciones que lo alejan de los mejores equipos del continente. Lo cierto es que Obradovic ha sabido recuperar el carácter competitivo de jugadores como Diamantidis y Batiste. Sigo pensando que el Regal Barcelona jugará la Final Four porque la amplitud de su plantilla no tiene comparación en Europa pero hay que resaltar un hecho que no se había producido en estas dos últimas temporadas, el Regal Barcelona ha perdido un partido que dominaba con claridad en el tercer cuarto. El equipo de Pascual siempre se ha destacado por no dar opciones de remontada y mostrarse contundente con el marcador a favor. De momento, deberá evitar entrar en el lento ritmo de los griegos e imponer su velocidad para marcar las diferencias que esperamos.

Lo mejor y peor hasta el momento de estos cuartos de final lo ha he hecho el Montepaschi de Siena. Su ridículo del primer partido dejaba en mal lugar al equipo y a la competición. Su brillante reacción basada en una extraordinaria defensa y en el equilibrio entre el juego interior y exterior han conseguido dar un vuelco real y  mental a la serie. Brillantes los italianos, brillante Euroliga, benditos Play Offs

Ahora, Vidal

Lunes, 21 Marzo 2011

Siempre he defendido a Messina, pero hubo varias cosas que me sorprendieron de su gestión. La más llamativa fue cómo utilizó o mejor dicho no utilizó a Sergi Vidal. La baja de Sergio Rodríguez y la lesión de Clay Tucker  hacen que Vidal pase de comparsa a necesario y que reflexionemos sobre por qué este jugador no ha sido relevante hasta ahora en el Real Madrid como lo fue en Vitoria con un técnico tan exigente como Dusko Ivanovic.

¿Por qué Grimau es útil en el Regal Barcelona y Vidal no puede aportar al Real Madrid?. Quizás la respuesta a esta pregunta nos llevaría a hablar del estilo de juego de ambos equipos.  Messina apostó porque su joven equipo jugara posesiones largas y usara el contraataque como arma esporádica y no como parte de un plan. De esta manera consiguió que el Real Madrid fuera de los equipos con menos pérdidas de balón de la competición pero que dependiera en exceso de su acierto en el lanzamiento exterior porque limitaba la opción de conseguir anotaciones en transiciones rápidas. Vidal, no encajaba en el plan. La principal virtud del jugador catalán es su capacidad para dividir en situaciones de transición, para usar sus explosivas piernas terminando contraataques. En media pista sus habilidades se ven reducidas porque no es un consumado tirador.

EL Real Madrid de Molin es una clara continuación del de Messina, es cierto que en los primeros partidos esbozó un mayor deseo de jugar en transición pero el partido de Málaga no siguió en  esa línea y apunta que en los partidos trascendentes, Molin no se atreve aún a “soltar” a sus jugadores. Le guste o no a Molin Sergi Vidal, lo cierto es que necesitará del escolta para superar al Power Electronics Valencia en los Play Offs de cuartos de final de la Euroliga. Para el jugador la situación no es tampoco fácil, después de una temporada “inactivo” le exigirán que ayude a que su equipo llegue dónde lleva sin estar 17 años. Vidal ha superado pruebas más difíciles y quizás estos partidos le ayuden a reencontrarse como jugador y demostrar que está preparado para ayudar a su equipo, no sería la primera vez que de la necesidad se ha sacado una virtud, aunque un estilo de juego más ambicioso y sin tanto temor al fallo ayudaría para la causa. El Real Madrid piensa demasiado en el fallo cuando juega y eso ya es fallar de por sí.

Sacando Pecho

Viernes, 4 Marzo 2011

Hace unos meses planteaba la pregunta de si el nivel de los equipos españoles había descendido en comparación a los del resto de Europa. Lo hice de manera oportunista, a la moda, en una semana llena de derrotas de nuestros equipos en sus partidos “continentales”. Meses después, la ecuación está más que resuelta y el dominio de la ACB sigue siendo abrumador respecto al resto de ligas. Cuatro equipos españoles pelean por la Euroliga y Cajasol y Estudiantes tienen serias opciones de jugar la Final Four de Treviso en la Eurocup.

La clasificación de Power Electronics Valencia para los cuartos de Final es un éxito enorme de un proyecto ya longevo que se antoja muy necesario para el baloncesto español. Es cierto que el club valenciano ha caminado con enormes altibajos pero la realidad es que su ambición ha permitido consolidar el deporte en la ciudad y ser siempre una alternativa al binomio de clubes futboleros. Su presencia entre los ocho mejores equipos de Europa tiene mucho que ver con la llegada de Svetislav Pesic al banquillo. El técnico serbio cambió la dinámica pesimista del grupo de manera rápida y ha logrado inculcar en el colectivo una confianza abrumadora.

La autoestima. Power Electronics Valencia será el rival del Real Madrid en uno de los cruces de Cuartos. Si en octubre le dan a firmar este cruce, con ventaja campo, a cualquier miembro de la plantilla blanca lo hubieran firmado sin duda. El problema es que el Real Madrid se ha convertido en algo indescifrable. El equipo se comporta como si viviera la mayor de las crisis, los jugadores están apagados, mandan mensajes desoladores en la prensa y  Messina aparenta desconcierto e incredulidad. El club lleva 17 años sin jugar la Final Four de la Euroliga, se encuentra ante una oportunidad histórica pero las caras transmiten que ahí nadie se fia de nadie. El entorno, empezando por la ya famosa “Caja Trágica” y continuando por Directivos engañados por el concepto de “grandeza” tampoco ayuda.

Don Fernando. Con el Regal Barcelona ya clasificado, el Caja Laboral logró el doble objetivo de clasificarse y evitar a los catalanes en el cruce de Cuartos. Es cierto que su rival, Maccabi es tremendamente peligroso pero que los vitorianos estén de nuevo entre los mejores equipos de Europa refuerza la magnífica capacidad de este club para reinventarse año tras año. Mención especial para Fernando San Emeterio, excepcional en su papel asumiendo responsabilidad ofensiva y sumando en muchos aspectos del juego. San Emeterio, Llull,  Carlos Suárez, Claver, Rafa Martínez, ¿caben todos en la Selección Nacional?. Si asumimos que Navarro y Rudy son fijos, alguno de ellos se quedará fuera, bendito problema.

Cámaras en los tiempos muertos. Sí, pero no..

Viernes, 25 Febrero 2011

Disfruto de una nueva jornada de la Euroliga donde los equipos españoles consolidan la posición hegemónica de nuestro baloncesto. Me siento y escucho las instrucciones en los tiempos muertos de varios entrenadores. Asisto a los diversos estímulos que se pueden utilizar en ese periodo de tiempo. Messina apela a la responsabilidad y al control de las emociones en algunos momentos, su colega del Partizan insiste una y otra vez en dónde están las debilidades defensivas del Real Madrid y Dusko Ivanovic machaca la pizarra con algún detalle táctico poniendo a prueba la durabilidad de sus rotuladores.

Intento olvidar mi ya consolidado papel de espectador y recuerdo que alguna vez fui entrenador para reflexionar sobre cuál es la verdadera utilidad de asistir a ese Gran Hermano diminuto de un grupo deportivo. No logro ponerme de acuerdo conmigo mismo. Por un lado, observar ese momento de convivencia del equipo me parece enormemente atractivo, añade interés a las retransmisiones y nos ayuda a entender qué es lo que pretende el entrenador de sus jugadores. Conseguimos humanizar a personajes desconocidos, conocer sus respuestas emocionales y aprender algo más sobre los diferentes medios que se pueden utilizar para conseguir los objetivos. Sin embargo, los operadores televisivos deben ser mucho más responsables a la hora de manejar esta información y es preocupante el nivel de las interpretaciones y valoraciones que se realizan de lo que se ha vivido en ese momento. Da la sensación de que en este terreno se camina un poco a contracorriente y se intenta sacar punta a aquellos tiempos muertos que, por elocuentes, no merecen más que un refuerzo explicativo mínimo y, sin embargo, aquellas exposiciones llenas de matices que ha realizado el entrenador no logran trasladarse al gran público porque no se ha captado el contenido del mesaje. Los privilegios deben tratarse con responsabilidad y no con ligereza.

Porque no nos engañemos, que los entrenadores se vean obligados a abrir las puertas de su casa, aunque sea brevemente, es un enorme privilegio del que disfrutamos todos. Entiendo perfectamente a aquellos técnicos que no se sienten cómodos en esta situación pero tengo la sensación de que la tendencia en las retransmisiones camina hacia el entrenador-narrador. Quedará poco espacio para la especulación, el debate e incluso el misterio y pondrá aún más al entrenador en el centro de todas las dianas. La situación débil de nuestro deporte hace que se vayan cediendo determinados espacios con el fin de conseguir algún operador que emita los partidos. La preocupación no es tanto mejorar el producto como que ese producto se vea, da igual dónde ni cómo. Pan para hoy y mucha hambre para hoy y para mañana.

¿Ya no somos tan buenos?

Jueves, 18 Noviembre 2010

Habría que buscar, y mucho, en los archivos para encontrar una semana europea con tantas derrotas de equipos españoles. Gran Canaria, Real Madrid, Caja Laboral, Power Electronics y Regal Barcelona han mordido el polvo, en algún caso de manera sonrojante. ¿Casualidad?, ¿un mal día?, ¿cambio de tendencia?.

La realidad es que el nivel de la liga ACB sigue siendo bastante superior al de cualquier otra competición europea porque no hay ninguna otra liga que tenga tantos equipos de un nivel parecido pero tampoco es menos cierto que este año nuestros equipos no están mostrando una significativa autoridad contra los equipos continentales.

Pocos cambios en  Europa. El baloncesto europeo tampoco ha sido inmune a la famosa crisis. Los petrodólares rusos parecen haberse agotados y solo el Khimki y el CSKA aguantan el tipo aunque no parecen candidatos a grandes logros esta temporada. De los países del este, tenemos que prestar atención al baloncesto letón, polaco y ucraniano que buscan un club hegemónico que pueda representarles en la máxima competición con dignidad aprovechando la calidad de los jóvenes jugadores que tienen y que vendrán. De Italia, sigue sin haber noticias más allá de Siena. Duele ver a Bolonia y Treviso, dos santuarios del baloncesto lejos de sus mejores tiempos. Vienen buenos jugadores italianos en las categorías inferiores pero la LEGA  necesitará reforzarse para que sus estímulos diarios les ayuden más en su progreso. Del resto de países sigue destacando el bipolarismo griego (tan dañino para el resto de clubes y su competición) y el entusiasmo con el que se vive el deporte en Bélgica, país que ha mejorado sensiblemente el nivel de su competición doméstica y de su selección nacional en los últimos años. Por su parte, los clubes balcánicos siguen fabricando grandes talentos que no pueden aguantar mucho tiempo en sus filas por lo que costará encontrar en años un club de primera fila que luche verdaderamente por los títulos continentales.

Bajan los españoles. Visto lo visto, la respuesta a las reiteradas derrotas de los clubes españoles hay que buscarla en un descendo del rendimiento de todos ellos. El Regal Barcelona sigue siendo el máximo favorito para todas las competiciones que dispute pero aún no ha encontrado el nivel óptimo de juego que exhibió toda la pasada temporada (menos los tres últimos partidos), el Caja Laboral sigue añorando a Splitter mientras espera que Marcelinho Huertas, verdadero termómetro de su equipo actual, mejora sus prestaciones. El Power Electronics Valencia ha repetido errores clásicos de gestión. No quiere pagar a Spahija un contrato de entrenador de primer nivel por problemas presupuestarios, ficha a un entrenador con caché más bajo que afronta un calendario durísimo con muchos problemas de lesiones, le despide y se gasta más de lo que le hubiera costado mantener a Spahija en el despido del entrenador y en la contratación de Pesic. ¿Alguien tenía dudas de que esto iba a pasar?.

Y el Madrid. Lo del Real Madrid en Bélgica fue la versión 2.0 de la derrota en Alicante. El equipo tiene problemas serios, el primero de ellos es su nivel de acierto. Si analizamos el partido contra el Charleroi, los blancos lanzaron en posiciones cómodas muchísimas veces. No anotaron. Hay una evidente desconfianza en los jugadores que se manifiesta en cómo abusan del dribling, las numerosas fintas de tiro que realizan y los problemas en la circulación de balón. Todo ello liderando la ACB lo que da que pensar respecto a la fortaleza mental del grupo. Si con una buena dinámica de victorias, el equipo duda tanto….