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En el punto de mira

Lunes, 26 Diciembre 2011

Esos explícitos planos de la televisión americana enfocando a Mitch Kupchak, General Manager de Los Angeles Lakers, cada vez que Pau Gasol anotaba en el partido frente a los Bulls reflejan claramente la situación que se vive en en el equipo californiano.

Cuesta pensar que en un equipo con Fisher o Blake como  bases, Ebanks o Meta World Peace (Aka Ron Artest)  como aleros y Troy Murphy como pívot de rotación, Pau Gasol suponga algún tipo de problema, pero lo cierto es que los movimientos previos al inicio de temporada han puesto en el ojo del huracán a un jugador penalizado por el culto a la exhuberancia física que se lleva en la liga americana.

Ansiedad. Hasta un jugador enormemente maduro, profesional y equilibrado como Pau Gasol es incapaz de verse alterado por esta situación. El partido contra Chicago Bulls del interesante día inaugural de la temporada en la NBA ha mostrado a un Gasol algo nervioso y errático en el lanzamiento como si en cada tiro se jugara parte de su futuro. Su esfuerzo físico ante probablemente el equipo más duro defensivamente de la Liga ha sido admirable pero no le ha ayudado a quitarse su eterno sambenito de “blando”. Los Lakers han mostrado una versión más batalladora y agresiva en defensa pero han vuelto a adolecer de falta de variedad ofensiva en el periodo decisivo del partido. Todo sigue en manos de la voluntad de Bryant empeñado en agrandar su leyenda y empequeñecer a sus compañeros.

¿Pedir el traspaso? Suena duro, pero mi opinión es que Pau, en la situación actual debería plantearse dar el paso para abandonar el equipo. La defensa que ha recibido de Bryant ha sonado bastante tibia, su entrenador no parece especialmente enamorado de sus habilidades, o por lo menos no se manifiesta en este sentido y los propietarios, bueno… los propietarios ya han demostrado bastante. Esto es un guión en el que está demasiado claro quién interesa que aparezca como culpable. Quizás es hora de dar un pasito hacia atrás para volver a tomar impulso, aunque el impulso lleve a Europa en un corto periodo de tiempo.

¿Hacia una temporada regular más corta? El desarrollo de los primeros partidos de la competición me ha dejado la sensación de que la NBA ganaría con una temporada regular más reducida en partidos. Este año los equipos tendrán que limitar esos partidos jugados sin tensión y ningún espíritu competitivo. Tiene buena pinta la temporada del Lock Out.

Deseo, corazón y defensa

Lunes, 14 Junio 2010

¿Puede que por primera vez acierte un pronóstico y nos vayamos al séptimo partido en la Final de la NBA?. Nada me haría más ilusión, y no por satisfacer mi maltrecho ego lleno de augurios errados (el año de Lebron, final ACB Barça-Real Madrid y tantos otros), sino porque estamos asistiendo a unas series finales extraordinariamente intensas que merecen decidirse en el último suspiro de un séptimo encuentro.

Hay momentos puntuales en los que los factores que rodean al juego en sí logran ocultar determinadas miserias. Está ocurriendo en las Finales entre Lakers y Celtics. El juego de los dos equipos dista de ser brillante pero la Final está reuniendo suficientes alicientes para ser recordada en años. Los Lakers se han disfrazado de favoritos y han adquirido demasiados vicios consecuentes de esta condición. Es un equipo muy seguro de sí mismo que roza la altanería en determinados momentos y que parece encontrarse cómodo encomendándose demasiadas veces al extraordinario Kobe Bryant. En una Serie tan larga no debes basar toda tu fortaleza en exprimir tus virtudes al máximo sino en saber analizar cuáles son las debilidades del rival. En este sentido Boston lleva la delantera y por mucho.

En cualquier caso, la confianza es el principal activo de los californianos en su regreso a Los Ángeles pero de nada les bastará si no logran igualar en deseo al equipo de Boston que juega como si supieran que es la última final que jugarán en sus vida. ¿Acaso no es la  mejor manera de afrontar una final?

Los Celtics son otra historia. Han decidido llevar la Final al terreno de la épica y se les nota encantados. Combaten cañonazos con espadas y están ganando la batalla porque siempre queda uno de sus espadachines en pie. Un día es Allen, otro Garnett, otro Paul Pierce, otro los reservas y casi siempre está Rajon Rondo.

¿Y Gasol?. El jugador español puede ser decisivo para que los Lakers impongan su baloncesto pero la agitación y el barullo va en contra de los que viven de su capacidad para entender el juego. Tampoco le ayuda la inconsistencia con la que es utilizado en el juego. Mientras los Celtics analizan al detalle cuales son los aspectos débiles de la defensa californiana para percutir una y otra vez contra ellos, Phil Jackson no está logrando un plan de juego alternativo al Kobesistema, claro que este sistema es tan bueno que igual le vale para ganar otra vez.

Lakers-Celtics. Inspiración Vs Solidez

Jueves, 3 Junio 2010

La final más deseada, la final más clásica, probablemente los dos equipos con más seguidores en el mundo, Los Angeles Lakers y Boston Celtics afrontan una Serie con numerosos ingredientes para considerarla una de las más atractivas de los últimos años

El camino de los dos equipos hasta la final ha sido enormemente autoritario y ha definido perfectamente los distintos perfiles que representan ambos conjuntos.

Los Lakers, que cuentan con el factor campo a favor se mueven al son de su talento. Cuentan con el jugador con más recursos ofensivos de la Liga y el pívot más inteligente del planeta. Parecen suficientes argumentos para derrotar a cualquier equipo si no fuera porque en cada encuentro tienen minutos dónde olvidan elementos imprescindibles que definen cualquier equipo campeón, la solidaridad y el sacrificio. Ahí es dónde entran los Celtics, veteranos, duros, competitivos, con infinidad de recursos ofensivos y una aplicación defensiva muy por encima de la de su legendario rival.

Una vez realizada la presentación general, es la hora de los detalles, esos que definirán una serie que se presume de máxima igualdad. Los Celtics mandan en la posición de base. Rondo supera en talento y capacidades a un Fisher que buscará su último? aliento para detener las acometidas del talentoso play maker de Boston. Rondo es un verdadero problema para los Lakers.

Para nosotros la atención se centrará en el duelo de Pau Gasol contra Kevin Garnett. Dentro de unos años, cuando se repase toda la trayectoria del jugador español, Garnett aparecerá mencionado muchas veces. Sus duelos no se pueden considerar legendarios pero sí han marcado la trayectoria de Gasol en la NBA. Garnett intentará imponer su físico para castigar al jugador de los Lakers en labores defensivas, mientras Gasol pondrá su cerebro a funcionar para dar el pase extra necesario, capturar el rebote decisivo e interpretar como nadie el juego de 2×2 junto a Kobe Bryant.

El mejor nivel de los Lakers supera al mejor nivel de los Celtics pero el rendimiento de los de Boston durante 48 minutos suele ser más constante que el del equipo de Phil Jackson. ¿Pronóstico? Ojalá haya séptimo partido..

España de Oro: Balance

Lunes, 21 Septiembre 2009

España es campeona de Europa. A la séptima fue la vencida y sólo el título Olímpico separa a este equipo de un palmarés único en el deporte español. La victoria de España y el desarrollo del Eurobasket dejan varios apuntes que merece la pena que destaquemos.

Ganas a España. El Eurobasket paralelo al deportivo que ha jugado España ha sido digno de análisis. Los partidos perdidos frente a Serbia y Turquía desataron comentarios y rumores de manera desmedida. Había ganas de decir muchas cosas que sólo tenían sentido en la derrota, el Eurobasket de Madrid no terminó en aquel tiro de Gasol. Como cualquier colectivo España debe estar sometida a la crítica, más si el juego de España es tan pobre como en los tres primeros partidos, eso sí, aprovechar el viento de las derrotas para destapar ciertos asuntos de la convivencia del grupo huele más a oportunismo.

Scariolo. Hemos visto a un Scariolo mucho más contenido que entrenando clubes. Intentó ir contra natura en su filosofía de los últimos años y empezó utilizando mucho tiempo a los hermanos Gasol a la vez, lo que afectaba a la distribución de espacios en ataque. La preparación de los últimos cuatro partidos (mérito también de sus ayudantes) ha sido brillante, de igual manera que la gestión de las rotaciones. España ha sacado del campo físicamente a sus rivales. Su gestión de los momentos difíciles ha sido inteligente y, como siempre, ha sido el menos escuchado ya que siempre dijo que España marcaría diferencias cuando recuperara el tono físico. Sería importante que tuviera continuidad en el cargo, tiene contrato pero todo es posible.

Pau Gasol. Probablemento no ha sido el Pau Gasol más brillante pero sí el más dominante jugando con España. Está en el mejor momento de su carrera. Cuesta encontrar algún defensor que le haya incomodado mínimamente. Dentro del buen funcionamiento colectivo, su actuación merece destacarse. Esperemos que siga encontrando retos para acudir a la selección nacional. Junto a él Rudy Fernández merece destacarse por saber implicarse en aspectos del juego como la defensa y el rebote donde España era más débil. Podría haber hecho más puntos pero hubiera sido de menos utilidad para el equipo.

Los bases. El salto de calidad de España ha venido con la progresión de los bases. Ricky Rubio ha ido de menos a más. La experiencia que ha acumulado en este campeonato le será de gran utilidad a él y a España para futuros eventos. Raúl López y Cabezas han superado las dudas iniciales y han sabido adaptarse a un rol muy complicado como es el de jugar muy pocos minutos.

Y ahora qué. El verano que viene vendrá el mundial y se pondrá a prueba el hambre de esta selección. El grupo es joven y se va refrescando con jugadores como Llull o Claver que dentro de un año serán mucho más útiles. Sería conveniente que no hubiera culebrón respecto al seleccionador. ¿Se tomará Pau Gasol dos veranos libres hasta las Olimpiadas de Londres?. De momento, a disfrutar lo que tenemos y el tiempo irá dando respuesta a todas las incógnitas.

¿Turquía o Grecia?

Viernes, 18 Septiembre 2009

Bueno, pues ya estamos en semifinales. La capacidad atlética francesa poco pudo hacer ante la variedad de recursos ofensivos españoles. Permitidme un comentario corporativista, si Scariolo ha recibido muchos palos después de las derrotas y el juego que estaba realizando España, también hay que darle mérito en la extraordinaria preparación del partido de Cuartos de Final. Una cosa es asumir que el entrenador es el blanco más fácil de esta película y otra no denunciar la injusticia del olvido del papel del técnico en la victoria.

Turquía y Grecia lucharán por una plaza en semifinales y enfrentarse a los nuestros. Ojalá me equivoque pero pienso que la semifinal no tendrá mucho que ver con el partido contra Francia. El perfil de turcos y helenos es muy distinto al de los franceses. No tienen tanto poderío físico ni un base como Tony Parker pero disponen de más recursos y más equilibrio para incomodar a España.

Asumiendo que los dos rivales serán difíciles y que España es superior a ambos, preferiría jugar contra Turquía. Grecia me merece mucho más respeto en este tipo de campeonatos. Sus jugadores son mucho más competitivos que los turcos y su banquillo es más consistente lo que presumiblemente les haría llegar más frescos a la lucha por las medallas.

Se hace difícil pensar que Turquía ganase a España dos veces en una semana. Hubo detalles tácticos del primer partido como las ayudas interiores y la polivalencia de los jugadores turcos sobre los que España estaría más advertida. Lo que parece claro es que, tanto turcos como griegos, intentarán dormir el partido y que nuestra selección no anote en situaciones de contraataque o transición algo que dependerá en buena medida del nivel defensivo de los jugadores de Scariolo.

Resumen. Creo que Turquía es más asequible, también pienso que ganará Grecia. En cualquier caso, en semifinales se intuye un partido duro, de no muchos puntos y con presumible igualdad hasta los últimos minutos. Gasol no estará tan cómodo contra ninguno de los dos equipos pero puede decidir el partido por su capacidad para pasar. La mejora de España ha venido desde la defensa, definiendo roles y limitando al máximo los errores de pase en ataque. El rebote será otro aspecto fundamental para llegar a la final. Por último, el rival más duro de aquí al final del campeonato estará en la semifinal, no en la final.

La Lista. Fran y Sergio

Lunes, 29 Junio 2009

Ya tenemos los 12 de Polonia. Un gran equipo, sin duda. Un combinado de garantías para conseguir el ansiado Oro en un campeonato de Europa que tanto se resiste a nuestro país. Aquel tiro de Holden en Madrid nos privó del campeonato de Europa pero puede haber resultado decisivo para que jugadores como Gasol y Navarro hayan dejado a un lado su cansancio y problemas físicos para comprometerse, una vez más, con el equipo nacional.

Ricky Rubio, Cabezas y Raúl López serán los encargados de intentar hacer olvidar a Calderón. Talento, Físico y Dirección son las principales virtudes de tres jugadores que intentarán evitar a toda costa quedar relegados al tan temido papel de tercer base. Este temor ha podido alejar a Sergio Rodríguez de la selección. El canario acaba de ser traspasado a Sacramento Kings y afronta con gran ilusión la posibilidad de ser un jugador importante en la NBA. La cercanía del europeo con la pretemporada americana y no tener la garantía de jugar un rol importante en España han hecho que Sergio decida no acudir a la convocatoria en una decisión respetable pero que puede tener consecuencias negativas en un futuro para el ex jugador de Estudiantes.

Rudy Fernández y Juan Carlos Navarro son los dos mejores escoltas de Europa. Junto a ellos, Berni Rodríguez es un pretoriano de lujo al que Scariolo siempre le ha sacado un gran rendimiento. Mumbrú es un jugador sólido, muy necesario por su experiencia y su competitividad. Claver es la incógnita y la esperanza. Después de su lesión no ha tenido partidos esperanzadores pero el comienzo de la pasada temporada empezó a alumbrar el jugador que todos imaginamos que puede llegar a ser. Probablemente también sea utilizado en la posición de “cuatro”.

La posibilidad de que los hermanos Gasol jueguen juntos es uno de los aspectos que más me interesa observar en la etapa de Scariolo al frente de la selección. El técnico italiano apostó en su etapa de Unicaja por tener siempre en cancha un pívot capaz de abrir el campo. Esa misión corresponderá a un Garbajosa que seguro que tiene ganas de volver a ser un jugador-referencia en el combinado nacional como lo era antes de los últimos Juegos Olímpicos. Completa un gran juego interior un Felipe Reyes que siempre acaba siendo importante en este grupo por su facilidad para rendir a gran nivel sin necesidad de disputar siempre 25 ó 30 minutos por partido. Una virtud poco destacada del pívot cordobés.

Sorprende la renuncia de Fran Vázquez a disputar el Campeonato de Europa. Como ocurre en el caso de Sergio Rodríguez, su decisión merece todo el respeto del mundo, aunque los que no conocemos los entresijos de su cabeza podemos extrañarnos de cómo un jugador con infinitas condiciones renuncie a medirse todos los días a alguno de los mejores jugadores del mundo.

Historia de un Hito

Lunes, 15 Junio 2009

Los Angeles Lakers, campeones de la NBA. Pau Gasol, campeón de la NBA. El baloncesto español alcanza un nuevo hito que culmina una trayectoria de casi 25 años desde que Fernando Martín aterrizara en el baloncesto americano.

No es casualidad que Pau Gasol haya sido el primer jugador español que haya logrado el título de campeón de la NBA. Estamos hablando de un predestinado, de un prodigio técnico y físico amparado en una gran capacidad para asimilar todos los acontecimientos que han acompañado a su trayectoria.

Este título se empezó a ganar hace más de un año, cuando los Lakers apostaron por el pívot español para convertir un buen equipo en un conjunto ganador. La derrota en las finales del año pasado ante los Celtics fueron un aviso de lo que podía suceder si los californianos no corregían su arrogante actitud en la pista. Pienso que los Lakers han ganado sin demostrar todo su potencial y que pueden ser mucho mejor equipo. De su facilidad para encontrar nuevos retos dependerá que Gasol pueda coleccionar anillos de campeón.

La noche nos deja muchos triunfadores, uno de ellos Kobe Bryant, camino de convertirse en leyenda. El escolta de los Lakers se acerca a la madurez ajustando su juego al inevitable paso de los años. Es menos espectacular pero es mucho mejor jugador. Nunca he visto en los compañeros de Bryant las miradas de complicidad y aprobación hacia su labor como en estos play offs. Es muy bonito ser admirado y querido por prensa y aficionados pero nada hace a un equipo más ganador que el respeto y admiración de los compañeros.

El otro héroe es Phil Jackson. Consigue su décimo título de campeón de la NBA. Desde la distancia, Jackson es un tipo que me desconcierta. No me lo imagino con chandal entrenando, temo que me decepcionaría en un clinic haciendo ejercicios con chavales, pero estoy convencido de que me fascinaría escuchándole anécdotas sentado en una silla de un viejo aula rodeado de libros.

¿Quién quiere la última?

Lunes, 8 Junio 2009

En esta dualidad informativa en la que estamos metidos estos días entre la NBA y la ACB, ayer asistimos a dos desenlaces de partidos muy similares.

En nuestra competición Unicaja estuvo a punto de dar una gran sorpresa en el Palau y alterar la final más previsible de los últimos años. Solo las malas decisiones en los últimos ataques han privado al equipo de Aíto de conquistar la Copa del Rey y acceder a la final de la ACB. El último ataque es digno de análisis. Cabezas, nuevamente el mejor de los suyos, consigue superar a su defensor y poder lanzar un tiro a cuatro metros, quizás pensando que dejaba tiempo de reacción para el Barcelona, decide pasar a N´Dong que evita  un tiro corto al que nunca hubiera renunciado si fuera el primer tiro del partido. Por último, Cook, aún con cara de sorpresa por que le llegara el balón, lanza a la desesperada sin éxito.

No me parece casualidad este final de partido de Unicaja. El equipo andaluz es un conjunto de buenos jugadores, de muy buenos en algún caso, pero que no tiene esa estrella capaz de asumir la responsabilidad en los momentos calientes del partido. Unicaja ha perdido la opción de un título pero tiene una pista clara de lo que le falta para alcanzar a los mejores, ese jugador de referencia, sobre todo exterior capaz de fabricarse con solvencia sus opciones de anotación.

Algo parecido se puede aplicar a Orlando Magic. Asumiendo que Howard no es un jugador muy fiable en los últimos instantes, Van Gundy tiene un abanico grande de jugadores para apostar la suerte de un partido. Todos son buenos o muy buenos, pero no estrellas rutilantes. En cualquier caso el partido deja noticias positivas para Orlando. Su entrenador ha movido piezas y no se ha instalado en la resignación para encarar la final contra los Lakers y, aunque es cierto que han perdido una oportunidad, parece bastante posible que la serie no se cierre en Florida. Buen partido de Gasol, inteligente en defensa y resolutivo en ataque, adaptándose permanentemente a las necesidades de un grupo que todavía necesita reconocerle con más frecuencia como una baza fundamental para su juego ofensivo.

El rival más débil

Viernes, 5 Junio 2009

Decía un entrenador con el que trabajé que el baloncesto tiene mucho que ver con buscar en cada momento las debilidades de la defensa de cada equipo y ajustar tus ataques para castigar el eslabón más frágil del oponente. Algo así como aquel concurso de televisión llamado “El rival más débil”.

Ago parecido han hecho los Lakers en el primer partido de la final. El partido no tenía buena pinta para los californianos en el primer cuarto, Orlando dominaba el ritmo del partido, Turkoglou castigaba sin parar a su defensor y Gasol no se encontraba cómodo en la pista. Howard no anotaba con fluidez pero no permitía canastas fáciles de sus defensores. En ese momento, Jackson dio entrada a Luke Walton,  un buen jugador de equipo que tampoco sería una estrella en Europa. Durante cinco ataques consecutivos, Jackson disfrazó al hijo del legendario Bill Walton de Kobe Bryant y le hizo la primera referencia ofensiva de su equipo. Buscó el rival más débil y le castigó en situaciones cercanas para poner a los Lakers con ventaja por primera vez en el partido mediado el segundo cuarto.

Lo que pasó después ya lo sabéis, exhibición de Bryant, buena aplicación defensiva de Gasol y bajada de brazos descomunal de Orlando dando demasiado pronto por perdido el partido. El baloncesto es un juego de detalles y de momentos y, aunque oiremos mucho tiempo hablar de la exhibición en este primer partido de Kobe Bryant, para mí el momento del partido fue cuando un secundario, Luke Walton, logró cambiar el rumbo de un partido con bastante mal aspecto para su equipo.

Howard y mucho más

Mircoles, 3 Junio 2009

Dwight Howard es el jugador que marca la actualidad en los días previos a la Final de la NBA. El poderoso pívot de Orlando acapara análisis y valoraciones sobre su influencia en el duelo contra los Lakers. Conviene que hagamos una mirada más serena sobre la verdadera capacidad de Howard, su influencia en el juego de los Magic y la posible estrategia que pueden emplear los Lakers para limitarle.

Orlando Magic es uno de los equipos más completos de la liga en ataque. Stan Van Gundy ha sabido crear una estructura de juego que penalice cualquier situación de ayuda sobre Howard rodeándole de jugadores amenazantes en el lanzamiento exterior. Los Lakers nunca se han caracterizado por una gran disciplina defensiva y tienen problemas en las rotaciones cuando utilizan defensas dobles en el poste bajo. Se antoja fundamental que Bynum y Gasol no permitan que Howard reciba cerca de la canasta, deben defender muy agresivos antes de que reciba el balón. Los Lakers no deberían olvidar que la mejor manera de limitar a un rival es atacándole. Gasol deberá ser una referencia constante en el juego de los californianos y debería obligar a Howard a jugar a cuatro metros del aro e intentar cobrarle faltas con el amplísimo primer paso del jugador español.

La presencia de Gasol y Bynum al mismo tiempo deberá ser una de las ecuaciones que resuelva Jackson. Si coinciden en pista, Bynum puede desgastarse con Howard y conceder las primeras faltas frente al pívot de Orlando, pero esta solución presenta el inconveniente de las dificultades de Gasol defendiendo a jugadores como Lewis, Turkoglou o Pietrus. Estos tres jugadores son una de las claves del éxito de los Magic. Son jugadores totales, versátiles, capaces de subir el balón, lanzar de tres puntos y anotar cerca del aro. Jugadores que escenifican hacia donde camina el baloncesto moderno, un base, un pívot y tres jugadores versátiles y complementarios. Sin ellos, Howard no gozaría de tantos espacios y sin Howard, sería difícil que los tres coincidieran tantos minutos en pista.