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Mal año para los anti NBA

Jueves, 28 Mayo 2009

Me encantaría escribir sobre la ACB pero como los rectores de la competición dejan un espacio inexplicable entre partido y partido que no hace sino minimizar el impacto de los Play Offs sobre los aficionados, dedicaré unas líneas a la que, sin duda, es la competición deportiva mejor promocionada del mundo. 

Los Angeles Lakers y Orlando Magic se encuentran a tan sólo un triunfo de disputarse el título de Campeones de la NBA, o campeones del Mundo como gusta decir a los americanos.

No es un buen año para los escépticos con la NBA ya que los play offs 2009 están dejando momentos estelares que perdurarán en nuestra memoria durante muchos años. El guión que parecía conducir a Lebron James a su consagración definitiva ha encontrado un borrón llamado Orlando Magic que está venciendo la resistencia de Cleveland Cavaliers con las mismas armas que terminaron con la aventura de los actuales campeones, Boston Celtics.

A pesar de las continuas demostraciones de Lebron James, Orlando está decantando la Serie con conceptos muy sencillos. En ataque están jugando mucho con los interiores para otorgar espacios a la mejor colección de tiradores de la competición mientras que en defensa son pacientes para no obsesionarse con los puntos de James y hacen un gran trabajo sobre los segundarios de los Cavs, claramente disminuidos en esta final de la Conferencia Este.

En el Oeste, los Lakers avanzan a trompicones. A estas alturas es difícil averiguar qué versión veremos de los de Phil Jackson en cada partido. Gasol es el jugador más sólido de un equipo ciclotímico que hay momentos que parece encontrarse en pretemporada. Denver Nuggets se encuentra cómodo en el juego de guerra de guerrillas sabiendo la tendencia de los californianos a huir del cuerpo a cuerpo. Cometerían un error terrible Los Angeles Lakers si no ponen tu empeño en cerrar la eliminatoria en el sexto partido porque los Nuggets han competido sin complejos en todos los partidos disputados en el Staples.

Es la defensa, idiotas ¡¡

Lunes, 18 Mayo 2009

Algo así debió decirse a sí mismo Phil Jackson y trasladar a sus muchachos en el séptimo partido de las Semifinales de la Conferencia Oeste que dejan a Los Angeles Lakers a un paso de la final de la NBA. La noticia es esa, los Lakers son capaces de defender.

Los Gasol, Bryant y compañía no están corrigiendo en estos play offs aquellos errores que le privaron del título la pasada campaña. Están lejos de ser un conjunto sólido, se mueven por impulsos o arrebatos individuales y en muchos momentos parecen carecer de la necesaria pasión por competir que les impida recibir tantas canastas fáciles. De momento, el equipo californiano gana y avanza pero deberá hacer de su defensa en el séptimo partido ante los Rockets el punto de partida que les pueda llevar hacia un título del que parecen muy lejos si comparamos las sensaciones que transmiten con las de los Cavaliers de Lebron James.

Seguro que a Unicaja de Málaga le encantaría que los play offs de Cuartos de Final fueran a siete partidos como en la NBA. Lo cierto es que el Centro Insular de Las Palmas no parece el mejor lugar para jugarse el acceso a semifinales. El Kalisse Gran Canaria está ante una oportunidad histórica de meterse entre los cuatro mejores después de derrotar al equipo malagueño gracias a una gran defensa que  limitó el potencial interior de un Unicaja que apostó el todo o nada de su victoria al lanzamiento de tres puntos.

De momento, Unicaja es el único de los favoritos en problemas ya que Tau, Barcelona y Real Madrid solventaron sus primeros envites. El Tau sufrió contra un Iurbentia que suele ofrecer sus mejores versiones frente al equipo de Ivanovic. Solo la buena actuación de Splitter y el ¿búlgaro? Mickeal impidió la victoria del equipo de Txus Vidorreta, un técnico interesante por la cantidad de recursos defensivos que aplica a sus equipos. El Regal Barcelona derrotó al Pamesa Valencia en el último suspiro después de tener ventajas cercanas a los 20 puntos. Un buen toque de atención para los de Xavi Pascual que les ayudará a no relajarse en el segundo encuentro.

Por último, sorprendente, por lo fácil, victoria del Real Madrid frente a un DKV Joventud que demostró poca fe y poco acierto en su visita a Madrid. La defensa de los de Joan Plaza y una mayor aportación de jugadores como Tomas, Massey y Winston son buenas noticias para un equipo en permanente estado de voluntaria cuarentena.

Apuntes del All Star

Viernes, 13 Febrero 2009

Incluso para los nostálgicos que añoramos los “All Star” de los 80 y 90 donde el talento aún mandaba sobre los músculos y donde cada partido dejaba un detalle para el recuerdo. La cita de este año de Phoenix tiene el interés de que será la más española de la historia y la indudable calidad de, sobre todo, los quintetos titulares de cada conferencia.

Estas son algunas de mis impresiones previas a uno de los eventos  con mayor trascendencia mediática del año

Rudy deberá buscar en su imaginación algo que le permita competir con la capacidad atlética de sus rivales en el concurso de mates. Seguro que nos sorprende pero que ganara daría mucho, pero que mucho dinero en una hipotética quiniela. (no tiene que ver mucho con el All Star pero sigo inquieto con la especialización de Rudy como triplista. A día de hoy ha lanzado 252 tiros de tres y 150 de dos puntos)

Cuántos tiros hará Marc Gasol en el partido de rookies? Seguro que la madurez de Marc hace que lo lleve con resignación pero jugar un partido que se supone que es una fiesta y compartir equipo otra vez con O.J Mayo ya es mala suerte
Me gustaría que Shaquille O´Neal tuviera una actuación destacada. Está haciendo una más que digna temporada y seguro que lucha por ser el MVP del Partido de las Estrellas a modo de homenaje a la afición de  su ¿penúltimo equipo?.
Nowitzki, Parker y Gasol en el mismo equipo, tres de los mejores jugadores europeos de los últimos tiempos. ¿Para cuándo un Estados Unidos-Resto del Mundo? Lebron, Wade, Kobe, Howard, Duncan o Iverson contra Parker, Ginobili, Gasol, Yao Ming, Nowitzki entre otros muchos. Partidazo seguro.
Phil Jackson dirigiendo otro All Star. Admito que es bueno, muy bueno, que ha ganado muchos títulos pero a veces parece que pasa de todo en el banquillo. Si eso es así en un partido oficial, imagino que no tendrá ninguna gana de dirigir al Oeste.
No espero mucho de Pau Gasol en este partido, seguro que nos deleita con acciones marca de la casa pero creo que su guerra es otra. LLeva jugando más de 40 minutos los últimos partidos y le viene bien cargar las pilas para la segunda mitad de la temporada donde los Lakers deben defender su primer puesto y conseguir llegar con ventaja de campo en todas las eliminatorias de Play Off.  No apostaría por él como candidato a MVP, entre otras cosas porque, a diferencia de alguno de sus compañeros, él no jugará con ese objetivo.

17 minutos

Lunes, 9 Febrero 2009

Las tardes del domingo son más entretenidas desde que la NBA tuvo la genial idea de poner sus dos partidos más interesantes  en horario matinal.
Boston Celtics y San Antonio Spurs abrieron la jornada en un partido de buen nivel que ganaron los Spurs. Es curioso lo de este equipo, parece que nunca tiene el crédito suficiente a pesar de que los Parker, Ginobili, Duncan y compañía ya saben lo que es ganar, en más de una ocasión, el título de la NBA.

El partido se decidió en el último minuto o, mejor dicho, en los últimos 17 minutos porque ese fue el tiempo real que duraron los últimos 60 segundos de juego. Algo debería hacer la NBA para evitar estas torturas y poner a prueba a sus entrenadores limitando el número de tiempos muertos por partido. De la manera actual su capacidad de maniobra es ilimitada y les permite llegar a los últimos instantes con amplias posibilidades para dar instrucciones y se dan situaciones como las de ayer en las que el final parece que nunca llega, incluso cuando todo parece decidido porque, eso sí, ningún tiempo muerto se queda sin pedir, no sea que a alguien inteligente le de por revisar la norma.

El final fue tan tostón que casi se me quitaron las ganas de ver el siguiente partido. Claro que éste era un Cleveland Cavaliers contra Los Angeles Lakers. El encuentro dejó varios aspectos interesantes. El primero es que Lebron James es más importante para los Cavs que Bryant para los Lakers, que se encomendaron a un excepcional Lamar Odom y a una nueva lección de Pau Gasol de cómo pasar desde el poste bajo para sumar una victoria de prestigio en el campo más difícil de la competición. Fue un buen día de los secundarios de ambos equipos, Ilgauskas se mostró tan certero lanzando como blando en defensa y Wally Sczerbiak recordó al de sus mejores tiempos en Minnesota, pero no fueron suficientes ante la gran dirección de Derek Fisher que es el verdadero termómetro de Los Ángeles Lakers.

Además, afortunadamente el partido llegó resuelto a los instantes finales y los dos últimos minutos de juego “solo” duraron 16 minutos.

Héroes del 2008

Martes, 30 Diciembre 2008

Termina un gran año para nuestro deporte, lleno de imágenes inolvidables, que ha confirmado la buena salud del baloncesto español.

2008 ha sido un continuo guiño al pasado, en los Juegos Olímpicos asistimos a la redención de Estados Unidos,  los Lakers y  los Celtics dominan la NBA como en los 80 y el CSKA de Moscú conquistó una nueva Euroliga.

Estos son, en mi opinión, los personajes más destacados del año que termina en el mundo del baloncesto:

1.- Ettore Messina: Nuevamente campeón de Europa, entrenador de enorme prestigio, no solo por sus títulos sino también por las novedades tácticas que aporta cada temporada. Probablemente, el técnico de referencia en el baloncesto europeo actual.

2.- Rudy Fernández. El jugador español del año. Los Juegos Olímpicos confirmaron que no tiene límites y su llegada a la NBA ha sido tremendamente prometedora. Tengo dudas sobre cómo afectará a su situación en Portland la convivencia con Brandon Roy.

3.- Pau Gasol. Su llegada a los Lakers le ha reactivado a él y a todos los seguidores españoles de la NBA que ven la posibilidad de que un español se haga con el preciado anillo de campeón.

4.- Paul Pierce. Básico para que los Celtics consiguieran un nuevo título. En un equipo con jugadores de la talla de Ray Allen, Rajon Rondo o Kevin Garnett, Pierce fue el  indiscutible líder del equipo de Boston tanto en ataque como en defensa. En un año, su consideración como jugador ha subido de gran jugador a estrella de la NBA.

5.- Pablo Prigioni. El jugador sobre el que se construye el juego del equipo español que más victorias ha obtenido este año. El mejor base  de la ACB.

6. Felipe Reyes. Superación, constancia, intensidad. Gracias a las prodigiosas actuaciones del pívot cordobés, el Real Madrid se mantiene muy vivo en la ACB y en la Euroliga.

7. Jaume Ponsarnau. El menos mediático de la lista. Excelente y poco valorado trabajo en el Ricoh Manresa.

Garnett y Gasol

Viernes, 26 Diciembre 2008

Decía Pau Gasol después de la esperanzadora victoria de los Lakers sobre los Celtics en el día de Navidad que ahora Kevin Garnett le respeta, algo que no sucedía en los primeros años del catalán en la NBA.

Garnett es uno de los grandes entre los más grandes, su carácter payasete y altivo y sus rifirafes pasados con Calderón y el propio Gasol (además de con numerosos jugadores) no le hacen un jugador especialmente querido en España pero su categoría como jugador está fuera de toda duda.

El ex jugador de Minnesota es uno de los referentes en la NBA de los últimos diez años y uno de los jugadores más completos de la liga. Siempre me han entusiasmado sus duelos con Pau Gasol por lo que representa de atractivo ver enfrentados a dos físicos parecidos, más atlético en el caso de Garnett, y con más envergadura en el caso de Gasol.

En el encuentro de ayer en el Staples, Garnett superó a Pau salvo los últimos cinco minutos. Por momentos asistimos a una reedición de las pasadas finales donde la potencia física del jugador de los Celtics ponía a prueba la extraordinaria inteligencia del jugador español. Esos cinco últimos minutos, y los nueve puntos que anotó Gasol en ese periodo pueden y deben tener un significado más que testimonial.

Por un lado, los Lakers deben saber que Gasol también es un jugador fiable en los momentos decisivos de los partidos y que contar con una alternativa a Bryant no les debilita sino les enriquece. Por otra parte, Pau demostró, una vez más, que cuando llega con la gasolina suficiente a los finales de los partidos no se arruga y tiene el carácter suficiente para liderar a su equipo.

Esperemos que la victoria también represente un punto de inflexión para estos desconcertantes Lakers, capaces de sufrir lo indecible ante Memphis y ganar con solvencia a los Hornets en Nueva Orleans y a los actuales campeones.

Volvemos a olvidarnos de los Celtics

Viernes, 5 Diciembre 2008

Mucho hablar de la gran aportación de Gasol jugando de “cuatro”, de la paulatina y sólida consolidación de Bynum, de las excelencias de Kobe Bryant y de la gran aportación del banquillo de Los Ángeles Lakers y, al igual que el año pasado por estas fechas, nadie parece tomarse en serio la gran temporada de los Boston Celtics.

Mientras Phil Jackson afirma, con bastante criterio por otra parte, que ve imposible que su equipo bata el record de los Bulls de Michael Jordan en la liga regular, los Celtics, injustamente ninguneados, tienen el mejor récord de la liga, suman 10 triunfos consecutivos y vuelven a exhibir una extraordinaria aplicación defensiva que contrasta con los minutos de absoluta desidia que suelen ofrecer los Lakers en cada partido.

Lo cierto es que si la mayoría de personas que seguimos esta competición tuviéramos que apostar por una final de la NBA 2009, casi todos diríamos que se va a repetir el duelo entre Celtics y Lakers. Me parece bastante interesante el duelo en la liga regular por ver quien es el equipo que obtiene el mejor registro de victorias y por lo tanto la ventaja de campo en una hipotética final ya que puede ser un factor decisivo para resolver el campeón. Por lo mostrado hasta ahora, aunque la presencia de Bynum hace mejores a los Lakers, sus dos carencias fundamentales en la pasada temporada no han sido corregidas. Por un lado el equipo tiende a descoserse en defensa con demasiada facilidad y por otro los bases son tremendamente irregulares alternando actuaciones brillantes con otras menos esperanzadoras.

Aunque los Cleveland Cavaliers acechan a los actuales campeones a tan solo una victoria de distancia, no parece que la continua evolución de Lebron James y compañía sea suficiente para poner en duda la hegemonía de los Boston Celtics en la conferencia Este, donde no tendrán rival a no ser que sufran inoportunas lesiones duraderas de sus jugadores importantes.

En el Oeste, San Antonio Spurs y Phoenix Suns, teóricos rivales de los Lakers han comenzado de manera irregular y los sorprendentes Blazers de Rudy Fernández y Sergio Rodríguez presentan el segundo mejor récord de victorias habiendo jugado el doble de partidos fuera de su cancha del Rose Garden. Seguro que los españoles podrán jugar los Play Offs esta temporada aunque no parece que el 2009 sea todavía el año de Portland que, eso sí, gracias a una buena gestión en los despachos se ha asegurado ser un equipo protagonista en la competición durante el próximo lustro.

NBA Semana I: Houston, Iverson, los Gasol…

Mircoles, 5 Noviembre 2008

El frenético y desconcertante calendario de la NBA ya está en marcha y ya hemos cumplido la primera semana de competición. Seguro que hay algún motivo que explique claramente por qué los Lakers juegan dos partidos en dos días y uno más en los seis siguientes pero cómo lo desconozco permitidme que manifieste mis sorpresas ante ese caprichoso sistema.

La semana ha dejado el primer traspaso interesante de la temporada. Allen Iverson y su monstruoso contrato viajan a Detroit a cambio del sólido Billups y del reboteador McDyess. Creo que deportivamente sale ganando Denver que añade dos piezas de nivel a un buen conjunto. Desde el punto de vista de Detroit parece el primer paso para emprender una reconstrucción en la que la contratación de Iverson solo se puede entender como el último intento de alcanzar un éxito a corto plazo para desprenderse de él a final de temporada y utlizar el dinero de su contrato en rejuvenecer el grupo.

Siempre he tenido en alta estima a Iverson, un competidor voraz que estuvo a punto de alcanzar un anillo en un equipo muy limitado como los Sixers. Sin embargo, creo que sus últimos años en los Nuggets estaban empezando a sumirle en una peligrosa tendencia al conformismo que no correspondía con la imagen incorformista y rebelde del jugador que aterrizó en la NBA de la mano de los Sixers.

De los equipos que más me han llamado la atención, destaco a Houston Rockets, que creo que cuenta con un bloque sólido, equilibrado y de gran calidad. Con Scola más acoplado y los jóvenes Brooks y Landry (qué jugador para Europa¡¡) creciendo, el trío McGrady, Artes y Yao Ming puede hacer que el equipo tejano compita con cualquiera. Sólo la tendencia a lesionarse de sus jugadores estelares puede alejar a los Rockets de su propósito de avanzar rondas en los play offs.

Para los españoles esta ha sido una gran semana. Rudy y Sergio se abren camino en Portland y el primero ya ha dejado actuaciones deslumbrantes. Calderón ejerce de jefe en los imbatidos Toronto y los Gasol acaparan comentarios y portadas en Los Ángeles y Memphis.

Marc Gasol está impactando por su solidez defensiva e incluso ha sido capaz de anotar con cierta regularidad algo de gran mérito teniendo en cuenta que comparte equipo con dos de los jugadores más egoístas de la competición como Rudy Gay y O.J Mayo. El mediano de los Gasol está demostrando una enorme personalidad dentro y fuera del campo y puede que empiece a cuestionar que el traspaso de su hermano a Los Ángeles no les salió tan gratis a los californianos.

Los Lakers han ganado sus tres partidos con un buen Pau Gasol, al que Phil Jackon pide, no sin parte de razón, que asuma más responsabilidades en las segundas partes. Lo que no ha comentado el bueno de Jackson es que Pau necesita el balón en sus manos para poder crear peligro, algo que no sucede con demasiada regularidad en los minutos decisivos donde Bryant acapara por completo la posesión del equipo.
La contundencia con la que los Lakers han resuelto sus partidos han corroborado la sensación de que estamos ante los más firmes candidatos al título pero no deben ser suficientes para evaluar a un equipo al que su indolencia defensiva le privó del campeonato la pasada temporada.

NBA 08/09. Los nuestros y sus equipos

Martes, 28 Octubre 2008

Esta madrugada comenzará la temporada de la NBA 2008/2009. Ocho meses de intensa competición con múltiples alicientes en los que, como es lógico, estaremos muy atentos a la evolución de los jugadores españoles.

La NBA es una competición gigantesca que alberga a equipos y jugadores que afrotan cada inicio de temporada con objetivos muy distintos. Los jugadores españoles ejemplifican las distintas realidades de esta liga que no da respiro y que, en muchas ocasiones, se convierte en rutinaria para los jugadores si no saben vivir cada minuto como un constante reto.

Pau Gasol vive la realidad más gratificante de todas. Es un jugador respetado y consolidado en la liga, milita en el equipo más mediático del mundo y es un firme aspirante al título de Campeón. A nivel individual deberá luchar contra su fama de jugador poco agresivo y luchará porque la presumible irrupción de Bynum no le reste minutos e importancia dentro del sistema de juego de Los Angeles Lakers.

Su hermano Marc vivirá la cara menos motivante de este juego. Milita en uno de los peores equipos de la liga, con jugadores exteriores anárquicos y con nulo sentido del juego colectivo pero encontrará sentido en su apuesta al disfrutar de muchos minutos en pista. Será tan habitual ver a Marc Gasol más de 30 minutos en pista como ver perder partidos a los Memphis Grizzlies. Seguro que la experiencia de competir contra grandes jugadores le beneficiará en su progresión pero su madurez se pondrá a prueba cuando vea que la derrota es el hábitat natural de su equipo.

José Manuel Calderón afronta su primera temporada con el rol de titular perfectamente consolidado. Hablamos de otro jugador respetado en la competición por su habilidad para mejorar las destrezas de sus compañeros. De la actuación de Calderón depende, en gran medida, las posibilidades de los Toronto Raptors de alcanzar los Play Offs. Creo que será un equipo que puede acceder a las Series Finales pero que, previsiblemente tendrá poco recorrido por la escasa profundidad de su banquillo.

Uno de los mayores alicientes de esta temporada será observar la evolución de los Portland Trail Blazers. Junto a Oklahoma y Minnesota son franquicias que decidieron comenzar proyectos basados en jugadores jóvenes y en elecciones altas del draft. De estos tres conjuntos el que tiene mejor pinta, a día de hoy es el equipo del estado de Oregón. Sergio Rodríguez y Rudy Fernández. Los dos partirán en una situación parecida, formando parte de la segunda unidad de los Blazers. Sin embargo, Rodríguez vive, injustificadamente, bajo sospecha y sobre Rudy hay la sensación de que puede ser uno de los mejores novatos del año.

Considero que a Portland se le puede exigir estar en los Play Offs de este año, no será fácil ante la tremenda exigencia de la Conferencia Oeste pero hay pocos equipos que acumulen tanto talento. Estoy convencido de que los dos españoles pueden ser piezas importantes para conseguir ese objetivo. Para Rodríguez será clave el comienzo de la competición ya que McMillan no le pierde ojo y nunca ha demostrado mucha paciencia con el canario que ha realizado una gran pretemporada.

¿Qué hacemos con Odom?

Mircoles, 15 Octubre 2008

Esta es la gran pregunta del verano en Los Ángeles. La recuperación del prometedor Andrew Bynum suscita dudas de cómo encajará Phil Jackson a sus tres piezas interiores, Pau Gasol, Lamar Odom y el propio Bynum.

El laureado Jackson no lo parece tener nada claro y se empeña en enviar mensajes contradictorios sobre la posible compenetración en el juego entre Gasol y Bynum que no han competido nunca juntos en un partido oficial.

Lamar Odom, con la mosca detrás de la oreja, ya avisado que no acepta el papel de sexto hombre y que no entendería verse relagado del quinteto titular. Eso sí, como en otros muchos casos, tampoco parece que se haya cuidado especialmente en los casi tres meses de vacaciones y se ha presentado en condiciones bastante pésimas a los primeros entrenamientos de su equipo.

¿Cuál es la mejor combinación posible entre estos jugadores?. Para mí, Pau Gasol, ahora mismo es el mejor jugador de ellos por lo que siempre debería ser el que más minutos jugara. A partir de ahí, Bynum puede desahogar al jugador español con la defensa de los grandes pívots y Odom dejarle más espacio en la pintura para que Gasol castigue a sus oponentes cerca del aro.

Siempre he creído que la posición ideal de Gasol era la de ala-pívot o “cuatro” pero las necesidades de sus respectivos equipos han hecho que no haya evolucionado en aquellos aspectos del juego necesarios para esa posición. No ha conseguido mejorar la calidad y velocidad de ejecución de su lanzamiento y su especialización en la defensa de jugadores interiores le ha restado movilidad en los desplazamientos laterales, básica para poder neutralizar la capacidad atlética de los jugadores a los que se tiene que enfrentar en la NBA.

Mi impresión es que la convivencia entre estos tres grandes jugadores no debe suponer ningún problema sino todo lo contrario. Los tres pueden jugar más de 30 minutos por partido y utilizarles en función de las necesidades propias y las características de los rivales. En el baloncesto americano dan mucha importancia al rol de titular y la decisión que tome Jackson respecto al jugador que se quede fuera del quinteto va a ser analizada al detalle, eso, si no nos sorprende situando a Lamar Odom como alero, algo que no debemos descartar pero que, en mi opinión, ayudaría al ego del jugador pero no a solventar las verdaderas necesidades del grupo.

Lo cierto es que estamos ante un bendito problema para el equipo californiano al que no sólo le bastará con la recuperación de Bynum para ser nuevamente candidato al título sino mejorar sustancialmente el trabajo defensivo respecto a la temporada anterior.