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Archivo de la categoría ‘Joan Plaza’

Es la defensa, idiotas ¡¡

Lunes, 18 Mayo 2009

Algo así debió decirse a sí mismo Phil Jackson y trasladar a sus muchachos en el séptimo partido de las Semifinales de la Conferencia Oeste que dejan a Los Angeles Lakers a un paso de la final de la NBA. La noticia es esa, los Lakers son capaces de defender.

Los Gasol, Bryant y compañía no están corrigiendo en estos play offs aquellos errores que le privaron del título la pasada campaña. Están lejos de ser un conjunto sólido, se mueven por impulsos o arrebatos individuales y en muchos momentos parecen carecer de la necesaria pasión por competir que les impida recibir tantas canastas fáciles. De momento, el equipo californiano gana y avanza pero deberá hacer de su defensa en el séptimo partido ante los Rockets el punto de partida que les pueda llevar hacia un título del que parecen muy lejos si comparamos las sensaciones que transmiten con las de los Cavaliers de Lebron James.

Seguro que a Unicaja de Málaga le encantaría que los play offs de Cuartos de Final fueran a siete partidos como en la NBA. Lo cierto es que el Centro Insular de Las Palmas no parece el mejor lugar para jugarse el acceso a semifinales. El Kalisse Gran Canaria está ante una oportunidad histórica de meterse entre los cuatro mejores después de derrotar al equipo malagueño gracias a una gran defensa que  limitó el potencial interior de un Unicaja que apostó el todo o nada de su victoria al lanzamiento de tres puntos.

De momento, Unicaja es el único de los favoritos en problemas ya que Tau, Barcelona y Real Madrid solventaron sus primeros envites. El Tau sufrió contra un Iurbentia que suele ofrecer sus mejores versiones frente al equipo de Ivanovic. Solo la buena actuación de Splitter y el ¿búlgaro? Mickeal impidió la victoria del equipo de Txus Vidorreta, un técnico interesante por la cantidad de recursos defensivos que aplica a sus equipos. El Regal Barcelona derrotó al Pamesa Valencia en el último suspiro después de tener ventajas cercanas a los 20 puntos. Un buen toque de atención para los de Xavi Pascual que les ayudará a no relajarse en el segundo encuentro.

Por último, sorprendente, por lo fácil, victoria del Real Madrid frente a un DKV Joventud que demostró poca fe y poco acierto en su visita a Madrid. La defensa de los de Joan Plaza y una mayor aportación de jugadores como Tomas, Massey y Winston son buenas noticias para un equipo en permanente estado de voluntaria cuarentena.

Quiniela de los Play Offs

Jueves, 14 Mayo 2009

Comienzan los Play Offs de la ACB (que poco me gusta que sea a tres partidos). La experiencia del año pasado del Real Madrid hace que todos los grandes estén alerta ante la posibilidad de quedar eliminados a las primeras de cambio. Aunque el curso baloncestístico no ha dado para grandes sobresaltos no deberíamos descartar que alguno de los cuatro primeros clasificados no aproveche la ventaja campo en las eliminatorias. Veamos cuales pueden ser los elementos más interesantes de cada duelo.

1) Tau Vitoria-Iurbentia Bilbao. El Tau busca el doblete y para ello no ha dudado en fichar a dos jugadores de buen nivel, Fitch y Lucas para completar su irregular banquillo. Mickeal se estrena como búlgaro y compartirá quinteto con los seleccionables Prigioni y Splitter y el comunitario McDonald. Los de Querejeta juegan otra liga, pero volviendo al terreno deportivo son claros favoritos frente al Iurbentia que intentará agarrarse al buen juego que suelen desplegar frente al Tau como argumento para dar la campanada.  Lo más lógico sería un 2-0 para el Tau.

2) Regal Barcelona-Pamesa Valencia. Otra eliminatoria con claro pronóstico a favor del conjunto catalán. Se anuncia el enésimo cambio de ciclo en Pamesa y el Barça no parece haber acusado su derrota en Berlín y siguen destrozando rivales desde su defensa. Su única opción esta temporada para levantar un título es conquistar la ACB y sólo si esa presión se les vuelve en contra no estarán en la final. La defensa del Regal Barcelona es la mejor de la competición. Parece muy difícil que el Pamesa gane un partido al Barcelona y por eso apuesto por un 2-0 para los de Xavi Pascual.

3) Unicaja-Kalisse Gran Canaria. Los malagueños parecen llegar mejor al final de temporada. Aíto ha sabido quitar presión a los suyos y desviar miradas a Vitoria y Barcelona pero su equipo puede ser el tapado de la ACB. Gran Canaria tiene muchas ganas de cambiar el guión que les elimina en cuartos de final de cualquier competición pero sus últimos partidos no dan pie a ser optimistas. Si su juego interior iguala la contundencia de Haislip y N´Dong puede haber eliminatoria. La dificultad de la pequeña cancha de Gran Canaria hace que nos inclinemos a un 2-1 para el Unicaja como pronóstico.

4) Real Madrid-DKV Joventud. Eliminatoria trampa para el Real Madrid. La penya puede incomodarles con su alto ritmo de juego y su actividad defensiva pero necesitará mayor consistencia en el juego interior si de verdad quiere colarse entre los cuatro primeros. Eliminatoria con mucho sabor a despedida, ¿los últimos partidos de Joan Plaza en el Real Madrid?, ¿Los últimos de Ricky Rubio en la penya?. Seguramente la eliminatoria más igualada a priori. 2-1 para el Real Madrid.

Parar, templar y mandar

Jueves, 2 Abril 2009

Por fin. El mejor baloncesto de Europa. LLevamos dos semanas viendo a los mejores equipos de Europa que, sin embargo, no estaban desplegado el baloncesto que cabía esperar de ellos. Esta noche hemos asistido por momentos, eso sí, a un baloncesto de extraordinaria calidad.

Brillantísimo triunfo del Regal Barcelona en Vitoria con matices interesantes en el planteamiento del partido de Xavi Pascual que decidió una defensa zonal para limitar la presumible salida en tromba de un Tau que llevó la iniciativa hasta el descanso pero que no fue capaz de detener la variedad de recursos ofensivos de un Barcelona que es mucho mejor equipo cuando se recuerda que cuenta con muchos buenos jugadores, a los que tiene que poner sí o sí en juego.

Para el recuerdo el tercer cuarto del equipo catalán, brillante en las elecciones ofensivas, castigando con su juego interior y decidiendo el partido por la capacidad creativa de sus “pequeños”. El Tau, por su parte, con el marcador por debajo, se olvidó de que las remontadas nacen desde la defensa y de que el mejor argumento ofensivo siempre es un buen pase.

Olympiakos derrotó al Real Madrid a base de cloroformo para dormir el partido y mejores decisiones en los minutos finales donde castigó los emparejamientos defensivos donde los blancos salían perdiendo ( en especial Bouroussis contra Van de Spiegel).

Lástima que el esfuerzo del conjunto de Joan Plaza no haya tenido un merecido premio. El segundo cuarto recordó al de los mejores momentos del ciclo del técnico catalán en el Madrid y debe ser un aval para recordar la capacidad de este grupo para jugar un baloncesto muy dinámico que les puede conducir a realizar un buen final de temporada.

Miedo a perder y a ganar..

Martes, 31 Marzo 2009

 Es verdad eso que comentan casi todos los profesionales de la trascendencia del primer y el tercer partido en los play offs a cinco partidos. En realidad las victorias y las derrotas son igual de importantes pero mentalmente son encuentros que suelen tener una gran trascendencia en el desarrollo de la eliminatorias y, sobre todo suelen ser los partidos donde los jugadores acusan en mayor grado la tensión.

Miedo, responsabilidad, tensión, éstas han sido las notas comunes de los partidos del Real Madrid frente a Olympiakos y de esa eliminatoria clandestina, alejada de las cámaras de la televisión pública que enfrenta a seguro dos de los mejores equipos de Europa, Tau y Regal Barcelona.

El Tau Vitoria ha puesto al Regal Barcelona contra las cuerdas en un partido poco vistoso, de gran intensidad, donde el “scouting” venció al talento y en el que la ausencia de Navarro perjudicó la creatividad ofensiva del conjunto blaugrana que, por sacar un aspecto positivo, redescubrió a Jaka Lakovic, una estrella demasiado condenada a papeles secundarios que no hay que olvidar que empezó la temporada como teórico tercer base del equipo.

El Tau tiene la oportunidad de asegurar su pase a la Final Four en el cuarto partido donde, presumiblemente, deberá jugar mucho mejor de lo que ha hecho esta noche y acabar con las dudas que ha mostrado en determinados momentos del partido.

Tenía razón Joan Plaza cuando decía que el Real Madrid merecía ganar el tercer partido. La eliminatoria está más pareja de lo que parece, el Olympiakos es un buen equipo pero no el gran conjunto que podría dar a entender su desorbitado presupuesto. Los griegos no las tienen todas consigo y saben que la eliminatoria puede decidirse en el quinto partido. El Real Madrid recuperó la esencia defensiva que ha definido la era Plaza aunque deberá ajustar las dudas que muestra en cómo defender los bloqueos directos de los pivots griegos.

Hace bien el Real Madrid en seguir luchando una eliminatoria en la que necesitará encontar “el tercer hombre” que ayude a los admirables Felipe Reyes y Louis Bullock en la faceta anotadora.

El suplente Papaloukas

Viernes, 27 Marzo 2009

¿Por qué Papaloukas siempre es suplente?, se cuestionaba un amigo mío hace unos días, ¿Por qué das tanta importancia  a los que salen de titular? le respondí.

El Real Madrid perdió su segundo partido en Atenas y está cerca de ser eliminado en la lucha por jugar la Final Four. Está cerca, pero no está eliminado. Visto lo visto en estos dos partidos no debería extrañarnos que la eliminatoria se decidiera en un quinto encuentro ya que no se ha visto una gran superioridad del Olympiakos en ninguno de los dos partidos que se han decidido, como suele ocurrir en equipos de este nivel, por mínimos detalles.

Hay un aspecto que, con el transcurso de la temporada, se puede asegurar de la plantilla del Real Madrid. Muchos de sus jugadores no se siente cómodos en un rol secundario y sólo funcionan con una cantidad de minutos difícil de disponer en equipos de primer nivel. Jugadores como Marko Tomas o Jeremiah Massey son los dos claros ejemplos de este hecho. Tomas demostró en Fuenlabrada y lo hace en los veranos con Croacia que es un jugador tremendamente útil cuando dispone de mucho tiempo en cancha, pero no ha pasado la prueba de aportar en momentos puntuales. Esto es lo que muchas veces diferencia a los buenos de los muy buenos. Hay muchos buenos jugadores de 25 minutos, algunos menos de 20 y muchos menos que sepan responder desde el momento en el que se requiere su presencia.

Muchas veces he dedicado este espacio a alabar las virtudes de Felipe Reyes, entre ellas nunca he mencionado su extraordinaria habilidad para ser rentable en distintas circunstancias, algo que ha probado con enorme eficiencia en la Selección Española donde su rol no alcanza, ni por asomo, el que tiene en el Real Madrid. Algo parecido ocurre con Gianluca Basile en el Regal Barcelona, capaz de asimilar brillantemente distintos cometidos y muy productivo para el tiempo que está en cancha o de Sergi Vidal en el Tau, suplente, defensor eterno del mejor jugador rival, opción secundaria en el juego ofensivo, elementos que, en vez de servirle como excusa sabe enfocar como estímulo para su rendimiento.

Papaloukas también forma parte de este grupo de elegidos, es el eterno suplente de CSKA de Moscú y ahora de Olympiakos, probablemente porque sus entrenadores saben que el hecho de no salir de titular no afecta para nada a su rendimiento y que lo importante no es quien empieza los partidos sino quien los termina. Si hablamos de factores diferenciales entre el Olympiakos y el Real Madrid, Papaloukas está siendo una pesadilla táctica para el conjunto de Plaza que no encuentra respuesta a su juego en el poste bajo y a su capacidad en el “pick and roll”.

Música conocida

Mircoles, 25 Marzo 2009

Tau Vitoria, Olympiakos, Panathinaikos y CSKA de Moscú han conseguido la victoria en el primer partido de los Play Off de cuartos de final de la Euroliga y con ello tomar ventaja en sus distintos emparejamientos. De todos ellos, solo el equipo vitoriano ha ganado en campo ajeno frente al Regal Barcelona en un partido que pudimos ver en Teledeporte y en diferido (???).

El partido entre el Regal Barcelona y el Tau sonó música conocidaa, en realidad, no fue algo muy distinto a lo que viene sucediendo entre estos dos equipos desde la final de la ACB de la temporada pasada. El hecho de contar con el factor campo a favor no impidió que los catalanes acusaran todas sus derrotas anteriores ante un Tau Vitoria perfectamente consciente del pavor que provoca en el equipo entrenado por Xavi Pascual. Los jugadores de Ivanovic no sienten respeto por ninguna camiseta más que por la suya y dominaron el partido de principio a fin sin necesidad de desarrollar un baloncesto brillante pero controlando en todo momento los principales activos ofensivos del Regal Barcelona, otra vez demasiado dependiente de los arreones de orgullo de Navarro. Si los pívots del Barcelona no mejoran, la serie puede ser muy corta.

El partido del Real Madrid en Atenas puede resumir lo que está siendo la temporada del conjunto de Joan Plaza. Comienzo asustadizo, gran juego cuando está todo perdido y dudas finales que impidieron un triunfo que hubiera tenido un efecto tremendamente revitalizador por lo que supone en estas series ganar el primer partido. La remontada de los blancos vino gracias a una mejora en la actividad defensiva y a un mayor ritmo en ataque aprovechando la debilidad del Olympiakos en su balance defensivo. Cuando el Real Madrid se vio por delante en el marcador jugó con mayor prudencia y renunció al juego que le había dado la ventaja. La buena noticia, como manifestó Joan Plaza al término del partido es que el equipo ha demostrado que puede vencer al Olympiakos en Grecia, la mala es que ayer pudo hacerlo y que es posible que no haya oportunidad mejor.

Conclusiones coperas

Lunes, 23 Febrero 2009

El Tau Vitoria ha sido un justísimo campeón de una edición en la que el partido de la Final ha valido por toda la competición que no ha vivido grandísimos momentos de baloncesto hasta su último partido.

Los vitorianos demostraron ser el mejor equipo del momento, dieron una lección de recursos durante todos sus partidos y cerraron el título gracias a la extraordinaria prórroga jugada por Pete Mickeal. Curioso caso el de este jugador, estrella de equipos pequeños que ha sabido asumir un papel distinto pero igualmente decisivo en el Tau. Mickeal fue el hombre de la final de la liga ACB pasada, me consta que su actuación influyó de manera decisiva en la confección de la plantilla de los rivales del Tau, hecho justificado si analizamos las prestaciones de un jugador consistente en los pequeños y en los grandes detalles.

Dignísimo finalista Unicaja de Málaga, un equipo con el sello de su entrenador que empezó a preparar a su equipo para la Copa del Rey tocándole el orgullo a sus jugadores con sus declaraciones después de la derrota frente a Murcia. Es Unicaja un grupo con muchos jugadores de notable, quizás con uno sobresaliente (Haislip) pero que apunta a proyecto sólido si se le da continuidad a la maestría de Aíto en el banquillo.

La Copa debe servir también para que MMT Estudiantes siga dando pasitos en busca de la identidad perdida. Sus dos partidos en esta edición solo deben dejar noticias positivas que deben tener su continuidad en la ACB.

Real Madrid y Regal Barcelona se han dejado algo más que un título en el Palacio de los Deportes. Los blancos, como ya hemos comentado, han transmitido poca química, irregularidad en el juego y falta de alternativas a los perennes Bullock y Reyes. La plantilla tiene un orgullo estimable que la hace ser competitiva pero son demasiados jugadores los que no parecen del agrado del entrenador y aún queda mucha temporada por delante.

El Regal Barcelona estuvo sólido frente al Real Madrid, pero decepcionó frente al Tau Vitoria. El título se le empezó a escapar al equipo catalán desde el puesto de base donde Sada, un gran segundo base, ha tenido que asumir más minutos por la ausencia de Lakovic y la falta de confianza de Xavi Pascual en Barret. La plantilla del Barça es de una gran calidad pero falta un punto de competitividad en determinados jugadores, algo que ya se ha demostrado en determinados partidos en esta temporada. Además, uno de sus grandes jugadores como Andersen está pisando cada vez menos el territorio donde es más dañino y se empeña en convertir en activo fundamental de su juego acciones que deberían constituir un recurso.

Fe y Zona

Domingo, 15 Febrero 2009

Tiene mucho mérito el Real Madrid, de eso no hay duda. Estamos ante un equipo con dificultades para practicar un baloncesto sólido durante muchos minutos pero con una fe y confianza en sus posibilidades ilimitada capaz de sobreponerse a situaciones adversas que cualquier equipo daría por definitivas. Todos los que contamos las horas para que llegue la Copa del Rey tuvimos un excepcional aperitivo que no hizo sino aumentar nuestra impaciencia por la CITA de la temporada.

El Tau pasó por Vistalegre con la autoridad de ser el líder incontestable de la ACB, exhibiendo una gran variedad de recursos ofensivos que le hacen ser probablemente el mejor equipo en ataque de Europa. Además tácticamente consiguió limitar el juego en el poste bajo de los pívots y aleros blancos con las habituales ayudas que plantea Ivanovic por la línea de fondo.

El Real Madrid se movió a impulsos durante 30 minutos, impulsos descontrolados e inconstantes que nunca inquietaron a los vitorianos, nuevamente dependientes en exceso de Prigioni y con un gran Sergi Vidal encargado de reivindicar la importancia de la intendencia.

El último cuarto el Real Madrid se plantó en una zona 2-3 definitiva para el desarrollo del partido. El Tau solo supo castigarla cuando conectó a sus jugadores interiores pero la mayoría de las veces no consiguió circular el balón con la velocidad adecuada. Amparado en el éxito de su defensa, el equipo de Joan Plaza anotó series de hasta cinco triples en cinco ataques consecutivos y se alzaron con un triunfo de un valor anímico incuestionable por lo que supone ahora mismo ganar al Tau, por la forma en que lo hicieron y porque jugadores como Axel Hervelle parecen acercarse a su mejor momento.

Los dos equipos llegarán reforzados a la Copa, el Real Madrid parece el equipo del momento, aunque su juego aún ofrece alguna duda y los rumores sobre la continuidad de jugadores como Pepe Sánchez y Quinton Hosley no son positivos para el grupo. El Tau, por su parte, tiene como aval su extraordinario rendimiento de estos meses y el buen momento de sus jugadores importantes. Aún así harán bien en no confiarse contra un Pamesa Valencia en progresivo crecimiento y con un gran conocedor del equipo vitoriano en su banquillo, Neven Spahija.

Una de épica

Mircoles, 28 Enero 2009

Confieso que viendo el Real Madrid-Barcelona de esta noche he tenido un cierto tufillo futbolero. No solo por la propia denominación de los equipos sino por ver en la pista a un equipo lleno de recursos y talento en todos sus puestos  y un equipo de menor calidad formado por buenos jugadores que, a falta de momentos continuos de buen juego, han hecho del orgullo y la fe su bandera, les suena, verdad?.

El Real Madrid salvó realmente un match ball teniendo en cuenta lo perjudicial que resulta perder un partido en casa en el Top 16. El partido contribuye a reforzar el ánimo de un equipo que supo sobreponerse a ir a remolque durante casi todo el partido y al que le costó culminar la remontada por no poner el balón en las manos adecuadas en los momentos decisivos.

Mucha parte de culpa en la victoria blanca hay que atribuírsela a un joven de 21 años que supo elevar el ánimo de los suyos cuando peor pintaban las cosas. El esfuerzo de Sergi Llull bien merecía el premio de la victoria del Real Madrid que, épica aparte, demostró algunas carencias que vienen repitiéndose a lo largo de la temporada, esto es, ausencia de lanzamiento exterior, irregularidad de jugadores como Mumbrú, Massey y Hosley y momentos de indolencia defensiva sobre todo de la línea exterior.

El Regal Barcelona ha dejado escapar una gran oportunidad de dar un paso de gigante hacia los cuartos de final de a la Euroliga. Realmente perder por dos puntos en campo del Real Madrid hace accesible superar a los de Joan Plaza en un hipotético empate pero seguro que Xavi Pascual no está contento de esos minutos finales de su equipo donde asomaron demasiadas dudas y se tomaron muy malas decisiones.

El equipo catalán dejó sello de equipo grande durante 36 minutos pero se vio desbordado  por el vendaval Llull. Los catalanes acusaron quizás la escasa aportación de su banquillo donde solo se salvó Fran Vázquez y la discreta actuación de sus bases, especialmente de Lakovic, que parece demasiado empeñado en olvidar que es un jugador de primer nivel.

Factor Ilyasova, dudas de Ricky y 100 de Plaza

Lunes, 19 Enero 2009

Cuenta su particular leyenda que, en vez de llamarse Ersan Ilyasova y haber nacido en 1987 como afirman los turcos, el jugador del Regal Barcelona es uzbeko, se llama Antón, nació en 1984 y huyó de su país siendo un niño.

El caso es que uzbeko o turco, Ilyasova es cada vez un jugador más importante en nuestra competición y, sobre todo, más determinante para su equipo. Lejos ya queda aquel jugador que transmitía dudas en su juego, sin una posición muy definida entre el “tres” y el “cuatro” y que era incapaz de ganarse la confianza del exigente Ivanovic, que todo hay que decirlo, tampoco supo sacar el máximo rendimiento sus excelentes condiciones.

La confianza de Xavi Pascual ha hecho del internacional turco un jugador total que utiliza sus enormes brazos para atrapar rebotes en ambas canastas y que es pieza fundamental para que el Regal Barcelona sea la mejor defensa de la competición.

Frente al DKV Joventut Ilyasova dio otro paso al frente mostrándose determinante en las acciones decisivas del partido. Su actividad no encontró respuesta en el equipo de Badalona que contó con un errático Ricky Rubio al que no recuerdo con tantas dudas en su juego, quizás provocadas por su periodo de inactividad por la lesión en la mano.

El fin de semana nos deja también la victoria del Real Madrid frente a Unicaja en el partido 100 de Plaza con el equipo blanco. Unicaja se mostró muy sólido en el primer tiempo pero le bastaron tres minutos francamente malos para perder todas sus opciones.

A pesar de la pasada temporada sin títulos, considero que la etapa de Joan Plaza al frente del Real Madrid está siendo magnífica. Ha sido capaz de dar estabilidad al equipo y dotarle de unas señas de identidad basadas en un gran trabajo defensivo.

Frente a su creencia inicial de que iba a durar poco tiempo en el cargo, el técnico catalán puede ser un entrenador de época en el Real Madrid donde cuenta además con dirigentes que han demostrado paciencia y seguridad en Joan Plaza en los momentos más complicados.