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Archivo de la categoría ‘Joan Plaza’

La Copa que viene

Lunes, 12 Enero 2009

Que me perdonen todos los aficionados al deporte que no compartan esta afirmación, pero la competición deportiva más bonita de nuestro país es la Copa del Rey de Baloncesto. Ninguna otra competición la supera en lo emocionante del formato, movilización de las aficiones y nivel deportivo.

El sorteo ha deparado nuevamente un Real Madrid-Regal Barcelona en cuartos de final. Probablemente, el partido que ninguno de los dos equipos deseaba. El Real Madrid, que no ha hecho los deberes, ha pagado el hecho de no ser cabeza de serie y esto le ha cruzado con una de las tres mejores plantillas del continente. En cualquier caso, el hecho de que la competición se dispute en el Palacio de los Deportes de Madrid y la línea ascendente que están mostrando los de Joan Plaza hacen del duelo un partido de pronóstico incierto.

En el mismo lado del cuadro Tau Vitoria y Pamesa Valencia disputarán otro partido con más miga de lo que parece. Está claro que la condición de favorito hay que otorgársela al equipo de Dusko Ivanovic, pero nadie debe descartar de antemano a un equipo del potencial del Pamesa donde parece que, poco a poco, Spahija está cambiando la mentalidad del grupo y logrando sacar el máximo rendimiento de jugadorazos como  Perovic o Andersen. Sería un importante golpe en la mesa del equipo valenciano que vería reforzada la autoestima de un buen grupo de jugadores necesitados de victorias de prestigio.

MMT Estudiantes afrontará la Copa del Rey como anfitrión y en clara línea ascendente en su juego. La llegada de Corey Brewer ha dado seguridad al equipo que tiene en la aportación desde el banquillo de  Jasen y Popovic una de sus principales armas. Frente a ellos un meritorio DKV Joventut que sobrevive a un gran nivel después de la marcha de Aíto, de Rudy y la lesión de Mensah-Bonsú. Por lo mostrado hasta ahora, es favorito el equipo catalán pero la plantilla de los madrileños, su buen momento de forma y su admirable afición pueden meter al anfitrión en semifinales.

Unicaja y Kalisse Gran Canaria cierran los cuartos de Final. Los andaluces han recuperado efectivos y eso les permite mantener un ritmo admirable durante los 40 minutos. La pareja Haislip- N´Dong puede resultar decisiva ante los más irregulares jugadores interiores canarios. Los de Salva Maldonado deberán recuperar su habitual aplicación defensiva para poder vencer al Unicaja de Málaga que ha tenido fortuna de ver como los otros tres cabezas de serie van por el otro lado del cuadro. Aunque, tratándose de la Copa del Rey, igual no es tanta ventaja….

Lázaros, ni se levanta ni anda

Mircoles, 19 Noviembre 2008

Los últimos partidos del Real Madrid han evidenciado dos realidades bastante contundentes. La primera es que paulatinamente, como era de esperar, el equipo dirigido por Joan Plaza mejora en su juego y, especialmente, vuelve a demostrar una mayor solidez en defensa. La segunda realidad es que Lázaros Papadopoulos ha pasado a ser el quinto pívot en la rotación de los blancos.

La presencia del pívot griego es un problema en la actual plantilla blanca. Es evidente que nunca ha rendido a gusto del entrenador y que parece difícil que pueda alcanzar un nivel óptimo en su juego. Alguna vez he aludido al jugador heleno como un jugador de otro tiempo porque todo lo que puede ofrecer el bueno de Lázaros parece poco útil en el baloncesto actual.

¿Por qué no ha rendido Papadopoulos en el Real Madrid?.  Mi primera sensación es que la visión general que teníamos de él como jugador estaba bastante por encima de su verdadera dimensión. No hay que olvidar que Papadopoulos venía de realizar buenas temporadas en el Dynamo de Moscú, un buen equipo, sin más, donde por ejemplo también era un jugador muy importante el hoy base del Bruesa, Bojan Popovic. En Moscú muchas de las opciones ofensivas del conjunto se generaban a través de la capacidad del jugador griego de generar opciones desde el poste medio-bajo. 

En nuestra realidad de la ACB, ¿Cómo podemos definir a Papadopoulos?. Es un jugador grande, pero nada dominante en aspectos defensivos, ni siquiera en situaciones cercanas donde apenas intimida ni se le puede considerar un buen reboteador.  Parece que está bastante lejos en estos aspectos de los Andersen, Splitter, N,Dong, Archibald, Perovic, en definitiva los grandes pívots de los mayores rivales del Real Madrid.

En ataque, Papadopoulos es uno de los últimos guiños que nos recuerdan a los grandes jugadores de espaldas a canasta. Aunque sus movimientos no son para nada estéticos, es gratificante observar cómo aún quedan jugadores que saben utilizar las dos manos para lanzar y que recurren al gancho como uno de los tipos de lanzamiento más difíciles de defender. Si hay un espacio donde el jugador griego es útil, ese es jugando de espaldas a dos metros de la canasta.

Sin embargo, en mi opinión hay tres carencias en el juego del pívot del Real Madrid muy dañinas para el juego colectivo de los blancos. En primer lugar utiliza demasiados botes en sus movimientos cercanos lo que facilita ayudas de los jugadores exteriores, además no es un gran bloqueador, es un jugador blando bloqueando a sus compañeros y que comete demasiadas faltas en este tipo de acciones. Por último en un baloncesto donde se utiliza cada vez más el bloqueo directo, Papadopoulos tiene dificultades para ser explosivo en las continuaciones y obligar a rotaciones amplias en la defensa.

Probablemente entre estos aspectos esté alguna de las razones por las que Joan Plaza apenas cuenta con el jugador griego que deberá mostrar una gran fortaleza mental para dar la vuelta a esta situación y convencer a su entrenador de que sus virtudes pueden ser útiles para el grupo.