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Paul y el resto

Lunes, 25 Abril 2011

Hacía tiempo que no veía a un jugador dominar la escena de un partido como lo está haciendo Chris Paul en la serie de sus Hornets contra Los Angeles Lakers.  Paul representa en el juego el eslabón perdido entre los bases-bases representados por Kidd y Nash y los bases-escoltas que encuentran en Derrick Rose y el novato John Wall a sus máximos exponentes.

Hasta estos play offs la temporada del menudo base no podía catalogarse de brillante ni mucho menos. Entre sus problemas de lesiones y su exagerada tentación por demostrar que su ciclo en los Hornets había terminado, Paul no parecía lo suficientemente implicado con el grupo. Nada mejor que los Play Off y los Lakers como rival para exhibir todas esas cualidades que hacen de él uno de los mejores bases de los últimos años. Su sola presencia está bastando para desorientar a unos Lakers que, la verdad, no ofrecen sensaciones de equipo campeón.

En los Hornets de Nueva Orleans todo  empieza y acaba con Paul. Su actuación tiene el mérito de mejorar a jugadores ya de por sí buenos como Landry, Okafor o Belinelli y de lograr que otros como Grey (tirando a mediocres) puedan contar a sus nietos que anotaron con regularidad ante un equipo campeón de la NBA. ¿Qué oponen los Lakers frente a Paul? En defensa intentan alternar su marcaje utilizando a Fisher, Bryant y Artest, la medida no está incomodando al genial base porque está siendo capaz de leer las distintas ventajas que tiene sobre todos ellos. En especial, está siendo admirable como está jugando con la ansiedad de un Kobe Bryant que parece especialmente tenso en esta serie.

Quizás los Lakers deberían ser más agresivos intentando trabajar en más espacio para castigar físicamente a Paul y obligarle a soltar el balón antes, también cabe la posibilidad de utilizar a Shanon Brown de base para que Paul deba desgastarse algo más en defensa. Entiendo que Jackson piense que deben ser capaces de ganar a Nueva Orleans a pesar de que Paul realice grandes partidos pero los Play Off avanzan y el laureado entrenador no da señales de reacción.

Play Offs NBA. Equipos Vs Estrellas

Viernes, 15 Abril 2011

Varias sensaciones en vísperas del comienzo de los Play Offs de la NBA. Por un lado la incertidumbre que presenta apostar por algún ganador. La Temporada Regular no ha ayudado mucho en este sentido (curioso cuando hablamos de 82 partidos por equipo), es más ha contribuido a aumentar la lista de candidatos ya que ni Chicago Bulls ni San Antonio Spurs eran serios aspirantes al anillo allá por el mes de noviembre y afrontan estos play offs nada más ni nada menos que como campeones de conferencia.

Estamos, probablemente, ante los Play Offs más igualados de los últimos años. Ningún equipo se ha mostrado tan autoritario como para pensar en un camino de rosas hasta la final, la irregularidad de todos los candidatos se explica desde la apatía de los Lakers, la falta de espíritu de Miami Heat, las lesiones y un Cambio de cromos cuestionable en los Celtics y las piernas cansadas de los San Antonio Spurs.

Chicago Bulls. Merece la pena detenerse en este equipo. Liderados por un fantástico Rose, el grupo ha ido de menos a más en la temporada. Su defensa es extremadamente sólida y en ataque cuenta con un gran equilibrio entre el juego exterior e interior. Argumentos más que suficientes para pensar en ellos como campeones si no fuera porque en su misma conferencia cohabitan equipos como Miami Heat, Boston Celtics y, en menor medida, Orlando Magic. Hablando de Miami Heat me resulta curiosa la eterna sensación de sospecha que pesa sobre este equipo. Es cierto, no han jugado un gran baloncesto en muchas ocasiones pero ahí están, segundos del Este, con un compromiso defensivo in crescendo y con un Lebron James en plan líder con los mejores porcentajes de tiro de todas las estrellas exteriores de la NBA. A día de hoy si tuviera que apostar por alguien como Campeón de la NBA, solo colocaría a un equipo con más opciones que los Heat,  Los Ángeles Lakers.

¿Por qué Los Lakers?. Quizás porque en el pronóstico pesa más el corazón que la cabeza, quizás por sus portentosos 20 partidos post-All Star o quizás porque es el actual Campeón y el equipo con más recursos ofensivos de toda la Liga. Razones que pueden parecer lógicas pero que se pueden debatir si hablamos de la endeble defensa que demuestran (la peor del grupo Heat, Celtics, Bulls y Spurs), su tendencia a dejar de compartir el balón en momentos determinados del partido y la sensación de que los dos últimos títulos han hecho mella en el “hambre” del grupo. La verdad es que creo que apuesto por los Lakers porque en ellos juega Pau Gasol….

De lo de Bryant, Gasol y el dormilón Jackson

Martes, 1 Febrero 2011

O lo aprecié mal, o juraría que vi al bueno de Phil Jackson a punto de echarse una cabezadita en el partido Lakers contra Celtics del pasado domingo. Es cierto que el sueñecito no se consumó pero la actitud de Jackson en el banquillo tiene un aire displicente que ya huele. Vale que el hombre se quiere retirar, cierto que a él lo que verdaderamente le “pone” son los Play Offs pero el equipo navega en una deriva peligrosa que se manifiesta en un balance lamentable frente a los mejores equipos de la competición.

El partido dejó mensajes bastante contundentes que van más allá de la relativísima importancia del resultado en estos momentos. Gasol y la web de Gasol sugieren que Bryant asumió más tiros de los debidos. Nadie duda de la vocación de héroe de Kobe ni que es el jugador de los Lakers más preparado para anotar pero es cierto que el sistema ofensivo de los Lakers nace de la capacidad de asociación mediante el pase de sus jugadores, si tienes al mejor pívot pasador del planeta sería conveniente que recibiera el balón mucho más a menudo, aunque también deberíamos quitarnos la venda españolita y reconocer que el Gasol posterior a la recuperación de Bynum está lejos del gran nivel que mostró en el mes de noviembre.
Porque esa es otra asignatura pendiente de los Lakers, encajar a sus dos torres con la voracidad anotadora de Bryant y con las penetraciones kamikazes de Ron “huele a traspaso” Artest. Claro que todo eso debería ser cosa de Phil Jackson al que su colección de anillos hace que debamos perdonarle todo, desde su pasividad, su incapacidad para construir una defensa al nivel de las mejores y su insistencia en no contar más minutos con jugadores como Shannon Brown que aportan la capacidad atlética y el físico que a veces precisa el grupo.

Hay un detalle que parece que el equipo californiano no acaba de asumir. El nivel de juego mostrado los dos años anteriores que les ha valido el título de campeón no será suficiente este año para conseguir el objetivo. Boston es mucho mejor equipo porque Rondo ha crecido mucho como jugador y los veteranos tienen sangre en los ojos de la última derrota, San Antonio va camino de contar con el factor cancha a favor en todas las eliminatorias del Oeste y Miami solo puede mejorar de aquí a que comiencen los Play Offs. Las sensaciones recien comenzado febrero es que los actuales campeones defienden mucho peor que sus presumibles rivales y tienen poca conciencia colectiva en ataque. Ahora mismo, el título parece Misión Imposible.

Un buen tipo y algo más…

Jueves, 9 Diciembre 2010

Obviamente no conozco de nada a Derek Fisher, base titular de Los Angeles Lakers pero me cae muy bien. A lo mejor es un ser lamentable, mal compañero, egocéntrico que maltrata psicológicamente a los ‘rookies’. Puede que incluso sea un vago y que su estado físico se lo deba a una genética privilegiada. A las malas incluso podemos decir que juega demasiado y que su rol en el equipo se lo debe a su amistad con Kobe Bryant (reconozco que esto lo he pensado alguna vez).

Lo cierto es que Fisher parece un buen tipo, siempre está pendiente de reforzar positivamente a algún compañero, su actitud en la cancha transmite emotividad y pasión por el juego, motor imprescindible para seguir rindiendo con 36 años y casi siempre ha dado muestras de tener una gran habilidad para llevar a cabo una de las máximas básicas del deporte colectivo, Pensar qué puede hacer él por el grupo en vez del colectivo por él.

Pienso en Fisher cuando veo su canasta ganadora frente a Los Angeles Clippers y le reconozco como un jugador atípico. Estamos ante un jugador de nivel medio en el desarrollo de los partidos y un crack en los momentos decisivos de los mismos. La historia nos ha dejado muchos nombres de infinita mayor calidad que Fisher que no eran capaces de alcanzar su nivel óptimo en los momentos más calientes. El bueno de Fisher que comparte y ha compartido equipo con súper estrellas como Shaquille O´Neal, Kobe Bryant o Pau Gasol (qué bueno poder ponerle en la misma frase con los otros dos) ha realizado tiros ganadores y acciones brillantes en muchos más encuentros de los que su fama merece. Probablemente su camiseta no será retirada por Los Angeles Lakers, desde luego que nunca formará parte del Hall of Fame pero ¿Quién no quiere a un base que permanentemente piensa en los demás, solo tira cuando debe y encima gana partidos cuando nadie lo espera?. Seguramente no está entre los 15 mejores bases de la NBA, pero sus compañeros le cambiarían por muy poquitos, eso es lo importante.

Sobrados

Viernes, 8 Octubre 2010

Dos equipazos en distintos momentos de forma que disputaron un partido correctito y poco más (nos están vendiendo un partidazo que fue bastante castaña) pero que demostraron  las diferentes realidades de los equipos dominantes en Europa y Estados Unidos. Ninguna sorpresa en el resultado aunque alguna en el post partido.

“Sobrado” Phil Jackson y algunos de sus jugadores. Que Kobe Bryant muestre más humildad (por lo menos públicamente) que su afamado entrenador es de por sí sorprendente. Es cierto que al equipo catalán se le haría largo y costoso el camino de los 82 partidos de la Liga regular pero faltó algo más de reconocimiento y menos autocomplacencia en las declaraciones posteriores del Señor Jackson.

Sobrada la defensa del Barça. El mayor mérito de todos los que acumula Xavi Pascual es la creación de unos mecanismos defensivos excepcionales, capaces de tapar las carencias de sus jugadores menos brillantes en este aspecto y explotar las características de los más dotados, ¿acaso no se trata  de eso?, fácil decirlo y muy difícil de  plasmar con tanta brillantez como lo hace el Regal Barcelona.

Sobrado” Ron Artest. Qué decir de este personaje, alimentado de una leyenda de gran defensor (gran pegador diría yo) que confundió intensidad con violencia. Uno de los jugadores más sobrevalorados de la NBA, técnicamente pobrísimo, como muchos de sus compañeros como el novato Derrick Caracter que se hartó de recibir tapones por su incapacidad para utilizar la mano izquierda. Músculo y músculo sin cerebro ni talento. ¿esta es la diferencia física de la que habla Phil Jackson?

Sobrado el banquillo del Barça. ¿No os pareció bastante mejor que el de los Lakers?. Veamos. Lakovic-Blake: 1 (para mí, claro). Grimau-Barnes: 2 (por poco) Sada-Brown: 2 (aunque Sada volvió a demostrar que es tremendamente útil). Lorbek-Caracter: 1 (clarísimo, sin discusión de ningún tipo). Vázquez o Perovic- Ratlif. 1 (cualquiera de los dos y por varios cuerpos de diferencia). Basile-Vujacic, 1 (¿pero cuánto hace que no mete una Vujacic?).

Deseo, corazón y defensa

Lunes, 14 Junio 2010

¿Puede que por primera vez acierte un pronóstico y nos vayamos al séptimo partido en la Final de la NBA?. Nada me haría más ilusión, y no por satisfacer mi maltrecho ego lleno de augurios errados (el año de Lebron, final ACB Barça-Real Madrid y tantos otros), sino porque estamos asistiendo a unas series finales extraordinariamente intensas que merecen decidirse en el último suspiro de un séptimo encuentro.

Hay momentos puntuales en los que los factores que rodean al juego en sí logran ocultar determinadas miserias. Está ocurriendo en las Finales entre Lakers y Celtics. El juego de los dos equipos dista de ser brillante pero la Final está reuniendo suficientes alicientes para ser recordada en años. Los Lakers se han disfrazado de favoritos y han adquirido demasiados vicios consecuentes de esta condición. Es un equipo muy seguro de sí mismo que roza la altanería en determinados momentos y que parece encontrarse cómodo encomendándose demasiadas veces al extraordinario Kobe Bryant. En una Serie tan larga no debes basar toda tu fortaleza en exprimir tus virtudes al máximo sino en saber analizar cuáles son las debilidades del rival. En este sentido Boston lleva la delantera y por mucho.

En cualquier caso, la confianza es el principal activo de los californianos en su regreso a Los Ángeles pero de nada les bastará si no logran igualar en deseo al equipo de Boston que juega como si supieran que es la última final que jugarán en sus vida. ¿Acaso no es la  mejor manera de afrontar una final?

Los Celtics son otra historia. Han decidido llevar la Final al terreno de la épica y se les nota encantados. Combaten cañonazos con espadas y están ganando la batalla porque siempre queda uno de sus espadachines en pie. Un día es Allen, otro Garnett, otro Paul Pierce, otro los reservas y casi siempre está Rajon Rondo.

¿Y Gasol?. El jugador español puede ser decisivo para que los Lakers impongan su baloncesto pero la agitación y el barullo va en contra de los que viven de su capacidad para entender el juego. Tampoco le ayuda la inconsistencia con la que es utilizado en el juego. Mientras los Celtics analizan al detalle cuales son los aspectos débiles de la defensa californiana para percutir una y otra vez contra ellos, Phil Jackson no está logrando un plan de juego alternativo al Kobesistema, claro que este sistema es tan bueno que igual le vale para ganar otra vez.

Lakers-Celtics. Inspiración Vs Solidez

Jueves, 3 Junio 2010

La final más deseada, la final más clásica, probablemente los dos equipos con más seguidores en el mundo, Los Angeles Lakers y Boston Celtics afrontan una Serie con numerosos ingredientes para considerarla una de las más atractivas de los últimos años

El camino de los dos equipos hasta la final ha sido enormemente autoritario y ha definido perfectamente los distintos perfiles que representan ambos conjuntos.

Los Lakers, que cuentan con el factor campo a favor se mueven al son de su talento. Cuentan con el jugador con más recursos ofensivos de la Liga y el pívot más inteligente del planeta. Parecen suficientes argumentos para derrotar a cualquier equipo si no fuera porque en cada encuentro tienen minutos dónde olvidan elementos imprescindibles que definen cualquier equipo campeón, la solidaridad y el sacrificio. Ahí es dónde entran los Celtics, veteranos, duros, competitivos, con infinidad de recursos ofensivos y una aplicación defensiva muy por encima de la de su legendario rival.

Una vez realizada la presentación general, es la hora de los detalles, esos que definirán una serie que se presume de máxima igualdad. Los Celtics mandan en la posición de base. Rondo supera en talento y capacidades a un Fisher que buscará su último? aliento para detener las acometidas del talentoso play maker de Boston. Rondo es un verdadero problema para los Lakers.

Para nosotros la atención se centrará en el duelo de Pau Gasol contra Kevin Garnett. Dentro de unos años, cuando se repase toda la trayectoria del jugador español, Garnett aparecerá mencionado muchas veces. Sus duelos no se pueden considerar legendarios pero sí han marcado la trayectoria de Gasol en la NBA. Garnett intentará imponer su físico para castigar al jugador de los Lakers en labores defensivas, mientras Gasol pondrá su cerebro a funcionar para dar el pase extra necesario, capturar el rebote decisivo e interpretar como nadie el juego de 2×2 junto a Kobe Bryant.

El mejor nivel de los Lakers supera al mejor nivel de los Celtics pero el rendimiento de los de Boston durante 48 minutos suele ser más constante que el del equipo de Phil Jackson. ¿Pronóstico? Ojalá haya séptimo partido..

Howard y mucho más

Mircoles, 3 Junio 2009

Dwight Howard es el jugador que marca la actualidad en los días previos a la Final de la NBA. El poderoso pívot de Orlando acapara análisis y valoraciones sobre su influencia en el duelo contra los Lakers. Conviene que hagamos una mirada más serena sobre la verdadera capacidad de Howard, su influencia en el juego de los Magic y la posible estrategia que pueden emplear los Lakers para limitarle.

Orlando Magic es uno de los equipos más completos de la liga en ataque. Stan Van Gundy ha sabido crear una estructura de juego que penalice cualquier situación de ayuda sobre Howard rodeándole de jugadores amenazantes en el lanzamiento exterior. Los Lakers nunca se han caracterizado por una gran disciplina defensiva y tienen problemas en las rotaciones cuando utilizan defensas dobles en el poste bajo. Se antoja fundamental que Bynum y Gasol no permitan que Howard reciba cerca de la canasta, deben defender muy agresivos antes de que reciba el balón. Los Lakers no deberían olvidar que la mejor manera de limitar a un rival es atacándole. Gasol deberá ser una referencia constante en el juego de los californianos y debería obligar a Howard a jugar a cuatro metros del aro e intentar cobrarle faltas con el amplísimo primer paso del jugador español.

La presencia de Gasol y Bynum al mismo tiempo deberá ser una de las ecuaciones que resuelva Jackson. Si coinciden en pista, Bynum puede desgastarse con Howard y conceder las primeras faltas frente al pívot de Orlando, pero esta solución presenta el inconveniente de las dificultades de Gasol defendiendo a jugadores como Lewis, Turkoglou o Pietrus. Estos tres jugadores son una de las claves del éxito de los Magic. Son jugadores totales, versátiles, capaces de subir el balón, lanzar de tres puntos y anotar cerca del aro. Jugadores que escenifican hacia donde camina el baloncesto moderno, un base, un pívot y tres jugadores versátiles y complementarios. Sin ellos, Howard no gozaría de tantos espacios y sin Howard, sería difícil que los tres coincidieran tantos minutos en pista.

Mal año para los anti NBA

Jueves, 28 Mayo 2009

Me encantaría escribir sobre la ACB pero como los rectores de la competición dejan un espacio inexplicable entre partido y partido que no hace sino minimizar el impacto de los Play Offs sobre los aficionados, dedicaré unas líneas a la que, sin duda, es la competición deportiva mejor promocionada del mundo. 

Los Angeles Lakers y Orlando Magic se encuentran a tan sólo un triunfo de disputarse el título de Campeones de la NBA, o campeones del Mundo como gusta decir a los americanos.

No es un buen año para los escépticos con la NBA ya que los play offs 2009 están dejando momentos estelares que perdurarán en nuestra memoria durante muchos años. El guión que parecía conducir a Lebron James a su consagración definitiva ha encontrado un borrón llamado Orlando Magic que está venciendo la resistencia de Cleveland Cavaliers con las mismas armas que terminaron con la aventura de los actuales campeones, Boston Celtics.

A pesar de las continuas demostraciones de Lebron James, Orlando está decantando la Serie con conceptos muy sencillos. En ataque están jugando mucho con los interiores para otorgar espacios a la mejor colección de tiradores de la competición mientras que en defensa son pacientes para no obsesionarse con los puntos de James y hacen un gran trabajo sobre los segundarios de los Cavs, claramente disminuidos en esta final de la Conferencia Este.

En el Oeste, los Lakers avanzan a trompicones. A estas alturas es difícil averiguar qué versión veremos de los de Phil Jackson en cada partido. Gasol es el jugador más sólido de un equipo ciclotímico que hay momentos que parece encontrarse en pretemporada. Denver Nuggets se encuentra cómodo en el juego de guerra de guerrillas sabiendo la tendencia de los californianos a huir del cuerpo a cuerpo. Cometerían un error terrible Los Angeles Lakers si no ponen tu empeño en cerrar la eliminatoria en el sexto partido porque los Nuggets han competido sin complejos en todos los partidos disputados en el Staples.

Play Offs-Oeste. No tan fácil para los Lakers

Viernes, 17 Abril 2009

Todo lo que no sea que Los Angeles Lakers se proclamen campeones de la Conferencia Oeste será una grandísima sorpresa. El equipo californiano parece más sólido que la temporada anterior, contará con Andrew Bynnum y parece que ha mejorado algo la indolencia defensiva que les caracterizaba.Los Lakers han dominado el Oeste de cabo a rabo y, por ello, contarán con la ventaja del factor campo en todas sus eliminatorias, aunque harían bien en no confiarse y dar importancia a sus distintos rivales en el camino a la final. Los Jazz de Utah no es una perita en dulce de primera ronda de play off. El equipo de Jerry Sloan es un equipo agresivo, intenso y duro que, tradicionalmente, se le atraganta a los californianos en su campo de Salt Lake City. Una buena prueba para la intensidad defensiva de los Lakers y para la dureza de sus jugadores interiores. Gasol no tendrá jugadores muy grandes que le puedan detener su monumental juego de espaldas pero se encontrará con tipos móviles que derrochan actividad como Millsap y Boozer, un tipo de jugador con el que el jugador español nunca se ha encontrado cómodo. Huele a victoria nada fácil de los Lakers.Portland Trail Blazers y Houston Rockets disputarán otro cruce de cuartos con trampa para los teóricos favoritos, los Blazers. El equipo de Portland ha realizado una gran temporada. Más allá de nuestros prejuicios con McMillan, hay que reconocer el mérito de este técnico en hacer funcionar tan bien a un grupo de jugadores de gran talento pero, en muchos casos, todavía por hacer. Los Rockets cuentan con mayor experiencia en estas lides y un gran carácter competidor aunque el factor campo puede resultar decisivo.

San Antonio Spurs y Dallas Mavericks disputarán una eliminatoria con un poco de sabor a despedida. Los antinguos dominadores de la Conferencia han realizado una temporada regular por debajo de lo esperado y hay claros síntomas de que sus ciclos victoriosos se están acabando. Los Spurs cuentan con la ventaja de campo, pero Dallas parece en línea ascendente y tiene argumentos tácticos para derrotar al equipo de Popovich. En este caso apuesto por los Mavericks.

Por último Denver Nuggets y New Orleans Hornets. Los segundos clasificados de la conferencia han sido los Nuggets, en contra de todas las previsiones que les colocaban por detrás de, incluso, sus rivales de play offs. Buena temporada de los de George Karl que parten como favoritos gracias al gran movimiento que hicieron desprendiéndose de Iverson y contratando a uno de los jugadores más infravalorados de la competición como Chauncey Billups.