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Archivo de la categoría ‘Lebron James’

Lakers, algo más que una apuesta

Viernes, 31 Agosto 2012

Aún queda lejos el comienzo de la próxima temporada de la NBA pero apetece ir pensando sobre lo que nos puede deparar una competición que se presume de gran interés por el impacto que pueden suponer los movimientos de este verano, por los nuevos jugadores que presentará y por el recorrido que puedan tener viejos conocidos de la Liga Endesa como Claver, Prigioni o Teletovic (¿regreso de los tres en uno o dos años?)

La acumulación de talento en los Lakers es el tema que mayor tiempo ocupa en las tertulias previas a la temporada pero en espera de ver cómo Mike Brown logra conjugar la capacidad de pase de Nash con la tendencia a acaparar el balón de Bryant y la exhuberancia física de Howard, me gustaría detenerme en el contraste de estilos que representará esta versión de los Lakers con el actual campeón, Miami Heat, que logró el anillo jugando muchos minutos con dos aleros como Lebron James y Shane Battier jugando como “falsos” interiores.

En cierto modo, Miami Heat fue una versión anterior (y muy inferior)  de lo que nos ofreció la selección de Estados Unidos en los recientes Juegos Olímpicos de Londres. El modelo se basa en elegir los mejores jugadores y no los mejores jugadores en cada posición, se asumen riesgos de inferioridad física en defensa pero se tratan de compensar con soluciones más agresivas, mayor ritmo de juego y una gran capacidad para aprovechar al máximo las dimensiones del campo haciendo coincidir  muchas amenazas de lanzamiento exterior en el campo. Los próximos años nos darán la respuesta de si es un estilo creado por necesidad o por convencimiento en la medida en que será replicado por más equipos pero lo que es cierto es que el peso en el juego de los jugadores grandes parece ir a menos en la NBA entrando en juego la duda del huevo o la gallina. ¿Tiene menos importancia el juego interior porque no aparecen jugadores rutilantes en esas posiciones o no destacan jugadores en esas posiciones porque cada vez se les concede menos importancia en la táctica ofensiva? Un poco de todo hay, aunque tiendo a inclinarme más por la segunda opción.

El estilo de Miami Heat  se verá reforzado este año con las incorporaciones de Ray Allen y Rashard Lewis (más madera para el lanzamiento exterior) por lo que Lebron James continuará con esa imparable progresión en los puestos que le llevará de ser casi un base en sus primeros años en la Liga a jugar casi de “cinco” en los momentos decisivos de los partidos. El enfrentamiento contra los Lakers opondrá esta forma de juego a otra más tradicional que representa la franquicia californiana dónde se debería jugar mucho más “de dentro hacia fuera”. El éxito o no de la fórmula de los Lakers tiene una trascendencia que puede influir en los patrones del juego de los próximos años, aquella fórmula de “un gran base y un gran pívot” que históricamente ha sido dominante se enfrenta a las nuevas tendencias de jugadores sin posiciones definidas y un baloncesto desestructurado a propósito. Los pívots del futuro seguro deberían apoyar a los Lakers, quizás su cuenta corriente no se vea afectada (porque el centímetro de más se sigue pagando demasiado bien en la NBA) pero los balones que reciban y sus minutos de juego pueden decidirse en la temporada 2012-2013. Yo creo en la apuesta de los Lakers,  sólo tengo la duda de si Kobe Bryant también cree en ella porque parece incompatible con lanzar 25 tiros en un partido…

Los nombres de la Final de la NBA

Viernes, 22 Junio 2012

Lebron James ya es campeón de la NBA y se quita un lastre que amenazaba con convertirle en un jugador maldito. El triunfo de los Miami Heat viene a consolidar el proyecto iniciado con la contratación de Bosh y James en la temporada pasada. Sin embargo, harían bien los imitadores del modelo en analizar minuciosamente esta Final para reconocer la importancia de buenos complementos que, a la postre, han sido decisivos. La Serie entre Oklahoma y Miami deja héroes, víctimas y personajes que mantienen su estatus, veamos algunos casos.

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Ecos del All Star 2011

Lunes, 21 Febrero 2011

-Los Angeles-Redención. La cita de Los Angeles ha sido algo más brillante que las últimas ediciones. La NBA también ha percibido que el All Star venía decayendo en su interés y se nota el esfuerzo por sobrepromocionar a los nuevos héroes (Griffin), intentar dinamizar los concursos y rodear a los eventos del mayor glamour posible.

- Los mates de Griffin. Dos comentarios sobre el triunfo de Blake Griffin en el concurso de mates. El primero de ellos es que no impresionó en su actuación y que incluso me parece que no fue el participante que acumuló más mérito. En los partidos ha realizado animaladas más contudentes lo que pone más en valor la excepcional temporada que está realizando. Concurso a su medida.

- Una de MVP. John Wall ganó el MVP del partido de Novatos contra jugadores de segundo año. Kobe Bryant ganó el MVP del partido de las estrellas. Wall se encontró con el premio gracias a sus 22 asistencias. Su juego le llevó a un justo reconocimiento que, por una vez, puso en valor el altruismo frente a otros principios. Bryant jugó con el premio al jugador más valioso en su cabeza desde el primer minuto. Lanzó 26 tiros en 28 minutos. Un premio que agranda más su Leyenda, no sé si la buena o la mala.

- Durant y Lebron. Decisivos en el transcurso del partido. Durant no tiene alma de fiesta pero es un jugador impresionante capaz de elevarse entre el mismísimo Kobe para consolidar el triunfo del Oeste. Su asignatura pendiente es empezar a aportar en más facetas del juego además de la anotación, lo logrará, sin duda. Si el partido de anoche llegó con emoción a los últimos instantes gran parte de culpa la tiene Lebron James que se negó a claudicar y logró un triple doble que no se veía desde hacía 15 ediciones.

-Popovich, Duncan, Gasol. La decisión de Popovich de darle el puesto de titular a Duncan me parece acertadísima. Gasol está haciendo mejor temporada que Duncan pero los Spurs son el mejor equipo de la Liga y se merecían tener una representación en el quinteto inicial. Además, Duncan es uno de los mejores jugadores de todos los tiempos y se merece éste y otros muchos reconocimientos.

- A la atención del Señor Stern. Propongo que no sea obligatorio que haya 12 jugadores representando a cada Conferencia. Ver a Al Horford jugar un All Star es demasiado dañino para los que nos preciamos de haber seguido este evento en sus días de gloria.

Triple Doble

Mircoles, 10 Noviembre 2010

Miro la lista de jugadores que ya han hecho un triple doble (dobles dígitos en cualquier apartado estadístico positivo, es decir, las pérdidas de balón no cuentan) esta temporada en la NBA y veo en ella a tres de los jugadores del momento en la liga, aunque por motivos bien distintos.

Uno de ellos es nuestro Pau Gasol. Con su juego en pleno madurez, sus actuaciones y un calendario benévolo en este principio de temporada, han permitido que los Lakers no conozcan la derrota en ocho partidos. Muchos relacionan el buen momento del español por su descanso con la selección este verano. No me parece tan decisivo este hecho (que debiera notarse más según avance la temporada) como la seguridad y confianza con la que juega un Pau Gasol que ha ganado peso en el engranaje ofensivo de los Lakers e incluso alguna noche lanza más que Kobe Bryant (que no lo permitirá con mucha asiduidad, ya veréis).

Gasol es un digno heredero de Sabonis y Divac, pívots que supieron exprimir en una liga de egos, el fundamento más altruista del juego, el pase. Probablemente ya haya superado a los dos como jugador.

Lebron James cae mal, pero es un jugador fabuloso. Insisto en ello (ya lo he mencionado en varios post) porque sigo viendo, escuchando, leyendo comentarios poco afinados que relacionan su forma de ser con su juego. James es un jugador completísimo en un equipo en construcción que, de momento, no está respondiendo a las expectativas.

Inteligencia u orgullo de Wade. Un dato que me llama la atención de la trayectoria de Miami Heat es que Dwayne Wade está intentando marcar su territorio desde los primeros partidos siendo la principal referencia ofensiva de su equipo. Lebron James  intenta aportar a su equipo en asistencias y en rebote asumiendo discretamente el papel de segundo espada. Veremos si el paso de las semanas confirma esta tendencia y si los Heat mejoran unas prestaciones que, de momento, están lejos del nivel que presumíamos.

Promediar casi 15 asistencias por partido no está al alcance de muchos. Rajon Rondo lo está consiguiendo, confirmando su candidatura a mejor base de la liga. Rondo, descartado para el campeonato del Mundo de Turquía, por su decepcionante capacidad para el lanzamiento de larga distancia, merecería el premio a jugador más mejorado cada temporada. El jugador dubitativo, errático y de brazos enormes que apareció en la liga ha ido moldeándose como un director de juego eficaz en ambos lados del campo y con capacidad para jugar a un ritmo elevado más adecuado para sus características o algo más pausado que eleve la producción de sus veteranos compañeros.

No lo dudéis, Rondo tiene cualidades para ser el máximo anotador de los Celtics, incluso sin ser un gran lanzador exterior. Probablemente su contrato tendría más cifras pero seguro que el equipo de Boston ganaría menos partidos.

Por qué no creo en los Heat

Mircoles, 27 Octubre 2010

Miami por aquí, Miami por allá. Es evidente que los Heat son el mayor foco de atención de esta NBA que acaba de comenzar. Los fichajes de Lebron James y Chris Bosh hacen del equipo de Florida una franquicia ganadora con capacidad de destronar a unos Lakers que parece que no tienen rival en el Oeste. El trío Bosh-Wade-James recuerda a otras sociedades que han logrado grandes éxitos y parecen predestinados a lograr un título, pero quizás no el de este año.

1. La decisión de James. Lebron no ha ganado muchos adeptos este verano. Su decisión ha generado mucha controversia y es acusado de falta de valentía por no asumir el reto de ganar un anillo como única y máxima estrella. No comparto esta visión ya que Jordan ganó sus títulos excelentemente rodeado (Pippen y Kukoc por ejemplo) y Bryant sólo ha conquistado el campeonato con referencias interiores de primer nivel como O´Neal y Pau Gasol, ¿o es que Gasol no es mejor que Chris Bosh?. Nada que objetar a la decisión de James y completamente lógica. Será más o menos chulo y prepotente pero es un pedazo de jugador.

2. El trío en detalle. Wade-James y Bosh. Un “dos”, un “tres” y  un “cuatro”, con muchos matices eso sí en cada uno de ellos. Gran capacidad de anotación (mejor no mirar sus respectivos porcentajes) pero dos puestos claves del quinteto muy débiles, el base y el pívot o los puntos claves sobre los que se construyen los equipos. Ahora mismo el base titular de Miami Heat es Carlos Arroyo que, probablemente no esté entre los 30 mejores bases de la competición. El pívot titular es el canadiense Joel Anthony que tendría problemas para anotar más de 10 puntos por partido jugando 30 minutos en la ACB.

3. Bosh ,”Overrated”. Creo que la dimensión de Chris Bosh en la Liga está claramente sobrevalorada y no es la súper estrella que nos han intentado vender. Sería bueno que él mismo asumiera que no puede jugar en Miami como lo hacía en Toronto, debe limitar sus tiros y aprovechar al máximo la atención que generarán Wade y James en el exterior. Es el eslabón más débil del trío pero el que puede tener la clave para competir por el anillo ya que de él se espera que pueda igualar el poderío interior de Orlando y Boston en el Este. En Toronto necesitaban que jugara con el chaqué y en Miami que se ponga el traje de currito, lo hará?.

4. La intendencia. Del resto de jugadores de los Heat solo ofrece garantías el siempre cumplidor Udonis Haslem. Stackhouse, Miller e Ilgauskas agotan sus opciones de no retirarse sin ganar un campeonato pero sus piernas parecen no responderles. James Jones y Eddie House gozarán de espacio para exhibir su lanzamiento exterior pero no parecen tan sólidos como algunos de los reservas de los rivales.

5. Celtics y Lakers. A día de hoy parecen superiores a los Heat, son equipos hechos frente a uno en construcción. Conjuntos con  roles muy definidos que además han encontrado en Miami un punto más de motivación para renovar sus éxitos pasados.

Viendo el pasado éxito de mis pronósticos, ya podéis ir apostando a Miami Heat campeón de la NBA,…

¿Un “Big Three” descompensado?

Viernes, 9 Julio 2010

Espectacular movimiento de Miami Heat. Reunir en un mismo equipo a tres de los mejores 10 jugadores de la liga, a dos de los tres mejores exteriores, habla muy bien de la gestión extraorinaria llevada a cabo por el Presidente Riley y su equipo.

Desde hace unas horas ya tenemos máximo favorito al título durante varios años y el resto de equipos está obligado a reaccionar para discutir el mayor poderío anotador jamás reunido en un grupo.

Han pasado pocas horas desde que Lebron James anunciara que se embarcaba en la misma aventura que Wade y Bosh. La palabra título ha aparecido muchas veces en su comparecencia. La decepción de este año en Cleveland donde habían conseguido la mejor marca en la Liga Regular ha sido decisiva para que James se decidiera a abandonar Ohio y apostar por la oferta deportiva más atractiva. En este contexto, su decisión es ambiciosa y lógica y la compañía de Wade y Bosh parece inmejorable para lograr su propósito.

Mucho se escribirá en los próximos días sobre este nuevo trío de Oro pero hay varias reflexiones que no convienen olvidar.

- ¿Quiénes serán el resto de compañeros? El perfil está claro. James, Wade y Bosh dejarán no más de 15-20 tiros por partido para el resto del roster. Se impone encontrar un base con buena capacidad defensiva y un pívot físico que no obligue a Bosh a luchar permanentemente contra los “cincos” de los equipos rivales.  Que nadie olvide el papel fundamental de Rondo y Perkins en el anillo que consiguieron los Celtics cuando reunió a su particular Big Three con Allen, Pierce y Garnett, un trío menos talentoso que el que junta Miami pero más experto, solidario, competidor y equilibrado.

- James, más alero que escolta. Para que el equilibrio del grupo sea perfecto, James deberá ayudar aún más en labores reboteadoras y mejorar su capacidad para jugar en situaciones cercanas al aro.

- Bosh, el eslabón débil. No sólo porque quizás está un peldaño inferior como jugador que Wade y Bosh sino que la presencia de estos dos jugadores exteriores simultaneamente en pista puede hacer que el juego interior no esté lo suficientemente alimentado.

- Entrenador. Será una figura capital en el grupo. Quizás sea el momento de Pat Riley de nuevo. Entrenar es elegir y gestionar y este equipo necesitará alguien muy capaz y respetado que sepa coordinar los egos de las tres súper estrellas e integrarles con el resto del grupo.

El insólito Show de Lebron

Mircoles, 7 Julio 2010

Lo que faltaba, ahora Lebron James anunciará su próximo equipo en la televisión a modo de reality Show. Ni los supuestos fines benéficos del programa justifican tanta frivolidad.

El temita del cambio de equipo de James ya cansa. Vale que Estados Unidos es Estados Unidos y que la NBA es como es, pero este tipo de cosas no benefician en nada la imagen de un fenomenal jugador que debería dedicar menos tiempo a shows televisivos y más a perfeccionar y depurar detalles técnicos de su juego. Es difícil averiguar dónde acabará jugando James y si se unirá a su aventura alguna otra súper estrella o supuesta súper estrella (tipo Chris Bosh, sobrevalorado como pocos) pero lo que parece cierto es que su marcha o permanencia de Cleveland determinará muchos movimientos.

Ya intuiamos que este verano iba a ser entretenido en la NBA. La gran cantidad de jugadores de primer nivel que son agentes libres reordenará el mapa de candidatos al título en la competición americana. La propia Liga lo sabe y está tratando este tema de la manera más rentable para sus intereses en un nuevo ejercicio maestro de cómo vender cualquier aspecto del producto.

Mientras algunos jugadores deciden su futuro y otros esperan que decidan por ellos, quizás como en el caso de Calderón y Rudy Fernández, se siguen confirmando bajas para la selección estadounidense que participará en el Mundial de Turquía.  Estados Unidos presentará una selección devaluada, alejada de la mejor que podía llevar que tendrá como máximo aliciente a Kevin Durant. Quizás no sea bastante para ganar el campeonato pero tampoco les importará mucho porque siempre tendrán a Lebron anunciando su nuevo equipo en un programa de Televisión y eso llena muchísismas páginas más en la prensa estadounidense que todo un campeonato del Mundo. Es lo que hay.

Lebron, Sí o Sí

Lunes, 3 Mayo 2010

Lebron James, elegido como Jugador Más Valioso de la Liga Regular de la NBA por segunda temporada consecutiva. Justo y merecido por sus continuas exhibiciones individuales que han ayudado a que los Cavaliers sean considerados los máximos favoritos al anillo.

Físico y algo más. Pasa algo curioso con Lebron James. Sus portentosas condiciones atléticas son fundamentales en su juego pero a veces eclipsan muchas habilidades que pocas veces se destacan. Se utiliza el latiguillo de “es sólo físico” como manera despreciativa en sus comparaciones con otros jugadores más depurados tecnicamente como Kobe Bryant pero James es un fenomenal atleta con grandes habilidades técnicas y una excepcional capacidad para el pase, acción que realiza con la precisión y tensión adecuada. Es cierto que su mecánica de tiro es muy mejorable pero sus porcentajes no son peores que otros jugadores de mecánica inmaculada (un día comentaremos algo sobre el tema de la mecánica de tiro). Debe progresar  en el dribling con su mano izquierda y en su juego en el poste bajo,  pero cada temporada se muestra más fiable en las acciones que menos domina y su voracidad competitiva le hará aún mejor en los próximos años. Quizás es en defensa donde el todoterreno de los Cavaliers pueda dar un salto mayor en su rendimiento ya que tiende al despiste y a la dosificación.

Su gran oportunidad. Con unos Lakers dubitativos , James está ante su gran opción de convertirse en Campeón de la NBA. Solo la presión de encontrarse ante una opción única puede impedir que todo el esfuerzo inversor de los Cavaliers no se transforme en un título para el que nadie ha hecho más méritos que ellos hasta ahora. Si después de la Liga Regular las sensaciones eran inmejorables para los Cavaliers, la primera ronda de los play offs ha servido para aumentar las dudas de todos los demás aspirantes. Por plantilla, que no por juego, los Lakers podrían competir con Lebron y sus chicos, pero los de Phil Jackson no son capaces de enlazar 10 minutos de máximo rendimiento. A día de hoy veo más rival para Cleveland Cavaliers a Orlando Magic que al dubitativo equipo californiano.

Mal año para los anti NBA

Jueves, 28 Mayo 2009

Me encantaría escribir sobre la ACB pero como los rectores de la competición dejan un espacio inexplicable entre partido y partido que no hace sino minimizar el impacto de los Play Offs sobre los aficionados, dedicaré unas líneas a la que, sin duda, es la competición deportiva mejor promocionada del mundo. 

Los Angeles Lakers y Orlando Magic se encuentran a tan sólo un triunfo de disputarse el título de Campeones de la NBA, o campeones del Mundo como gusta decir a los americanos.

No es un buen año para los escépticos con la NBA ya que los play offs 2009 están dejando momentos estelares que perdurarán en nuestra memoria durante muchos años. El guión que parecía conducir a Lebron James a su consagración definitiva ha encontrado un borrón llamado Orlando Magic que está venciendo la resistencia de Cleveland Cavaliers con las mismas armas que terminaron con la aventura de los actuales campeones, Boston Celtics.

A pesar de las continuas demostraciones de Lebron James, Orlando está decantando la Serie con conceptos muy sencillos. En ataque están jugando mucho con los interiores para otorgar espacios a la mejor colección de tiradores de la competición mientras que en defensa son pacientes para no obsesionarse con los puntos de James y hacen un gran trabajo sobre los segundarios de los Cavs, claramente disminuidos en esta final de la Conferencia Este.

En el Oeste, los Lakers avanzan a trompicones. A estas alturas es difícil averiguar qué versión veremos de los de Phil Jackson en cada partido. Gasol es el jugador más sólido de un equipo ciclotímico que hay momentos que parece encontrarse en pretemporada. Denver Nuggets se encuentra cómodo en el juego de guerra de guerrillas sabiendo la tendencia de los californianos a huir del cuerpo a cuerpo. Cometerían un error terrible Los Angeles Lakers si no ponen tu empeño en cerrar la eliminatoria en el sexto partido porque los Nuggets han competido sin complejos en todos los partidos disputados en el Staples.

Creer o no creer en los Cavs

Mircoles, 15 Abril 2009

Lo sé, he repetido título. Hace más de un año titulé de la misma forma aludiendo a los Celtics. Tenía la misma sensación que ahora. A pesar de su extraordinario registro en la Liga Regular, nadie les consideraba los máximos favoritos para conquistar un título que se esperaba que acabase en la Costa Oeste. 

Es cierto que los Cavaliers compiten contra los mejores Lakers y Celtics de los últimos años, pero este hecho, lejos de poner en duda el potencial del equipo del estado de Ohio, nos debe alertar sobre la verdadera dimensión de un conjunto que viene trabajando con mucho criterio tanto dentro como fuera del campo.

Los Cavs tienen una gran oportunidad de alzarse con un anillo al que ya optaron hace un par de temporadas. Probablemente, la oportunidad llegó demasiado pronto para un equipo liderado por un Lebron James que, cada año, va añadiendo a su exhuberancia física detalles de madurez en el juego que le hacen un jugador imparable.

Hablar del éxito de los Cavaliers y obviar la influencia de Lebron James sería injusto. Sin Lebron, los Cavaliers tendrían problemas para jugar play offs pero el mérito de los dirigentes del equipo ha sido rodear a su súper estrella de jugadores de buen nivel que no tienen problemas en asumir roles secundarios y que tácticamente resultan tremendamente enriquecedores para el juego del equipo.

Hay mucha lógica en el equipo entrenado por Mike Brown, un técnico de perfil bajo que está realizando una gran labor en Cleveland amparándose en un buen trabajo colectivo en defensa y en ideas de juego muy sencillas en ataque donde todo gira alrededor de Lebron James y del lituano Ilgauskas.  Junto a ellos, una buena batería de especialistas donde destaca Mo Williams, para mí el factor diferencial de la extraordinaria temporada de los Cavs.

Es curioso lo de este equipo, muchos de sus jugadores han tenido actuaciones más brillantes en otros conjuntos. Ben Wallace parece el hermano malo del jugador que dominaba las zonas en Detroit, Sczerbiak ni se acerca al brillante anotador de los Wolves e incluso Delonte West parecía más consistente en Seatle. Sin embargo, todos ellos tienen un papel importante en un grupo ganador. Han olvidado su jerarquía pasada para adaptarse a las necesidades del colectivo y con su actitud han generado una química excelente que se percibe a muchos miles de kilómetros de distancia.

¿Por qué dudar de un equipo que ganará 40 de sus 41 partidos disputados en casa y que ha conseguido la ventaja campo en todas sus eliminatorias de play off? ¿Por qué dudar de un equipo que cuenta con uno de los tres mejores jugadores de la liga? ¿ Por qué dudar de jugadores que ya saben lo que es jugar una final de la NBA? Solo se me ocurre una respuesta lógica, porque los Lakers les han ganado los dos partidos….