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Archivo de la categoría ‘Maccabi’

Estilos y méritos

Viernes, 27 Enero 2012

Tenía gran expectación por ver el Maccabi-Barcelona de la Euroliga. Dos clubes históricos aspirantes al título y con propuestas de juego distintas. Además, me apetecía ver al equipo catalán, una vez recuperado Navarro, que no es poca cosa. Por último, por el vicio este que tenemos de comparar encajaba a la perfección otro encuentro entre dos candidatos después del interesante Real Madrid-Montepaschi del día anterior.No se puede hablar del partido como una obra de arte, ni mucho menos, es más, por momentos fue un tostón, pero define a la perfección el momento actual de juego del equipo de Xavi Pascual.

El Barcelona campeón de Europa del 2010 es uno de los mejores equipos europeos que he visto porque conjugaba vistosidad y eficacia en su baloncesto. Era un equipo demoledor que arrasaba a sus equipos (conviene repasar esa Final Four) por su capacidad física, su actividad defensiva y su habilidad para manejarse tanto en el juego de transición como en el juego posicional. La versión 2012 es bastante distinta, no entra tanto por los ojos pero mantiene su efectividad. El equipo parece un poco más “pesado” y  poco entusiasta de intentar anotar canastás rápidas, ahora mismo no es un grupo que te mantenga pegado al televisor. Comprendo por lo tanto que se esté instalando un debate acerca de la propuesta de juego del Barça pero me parecería un error que se confunda esa propuesta con el mérito que tiene desarrollar aspectos del juego como lo hace el equipo catalán.

No soy de los que piensa que el plan previo de Xavi Pascual sea jugar partidos lentos, espesos y de renuncia total al juego a campo abierto. En mi opinión la extraordinaria defensa del Barcelona condiciona tanto el partido que a equipos de propuestas alegres como el Maccabi les obliga a pensarse cada vez más sus acciones ofensivas. De ahí que los partidos del equipo azulgrana repitan una sensación que comparten los grandes grupos de todas las disciplinas deportivas, el rival al que se enfrentan siempre te parece peor de lo que es. Por lo tanto, creo que para ser justos de igual manera que se reconoce que este Barcelona aún no engancha (sigo pensando que veremos mucho más de aquí a final de temporada) hemos de asumir que tiene un mérito extraordinario el esfuerzo individual y colectivo en defensa que realizan y su extraordinaria capacidad competitiva en cualquier campo del mundo. Hay mucho y buen trabajo detrás de todo eso.

Creer y Dudar

Viernes, 6 Mayo 2011

Comienza la Final Four de Barcelona. La más abierta de los últimos años, con el Real Madrid como único representante español, con el reto de volver a conquistar una competición que hace mucho tiempo que se le resiste. Realizar cualquier pronóstico sobre el ciclotímico equipo madrileño es un riesgo considerable si nos atenemos por las múltiples personalidades mostradas por el grupo durante toda la temporada.

¿Por qué creer ?

- Hambre. Se supone que el equipo saldrá a morir en la pista. Es el único equipo de los cuatro que ni siquiera es el mejor conjunto de su  país. Ha logrado la clasificación de manera muy meritoria y se enfrenta a rivales, probablemente algo más sólidos, pero sin duda alcanzables a un partido, eso es lo que debe pensar.

- Recursos. El juego interior formado por Tomic, Fischer, Reyes, Mirotic y Begic debe ser el eje sobre el que gire el juego madrileño, desde las ventajas que se generen dentro pueden producirse lanzamientos exteriores más librados. El peor Real Madrid es el que apenas circula el balón, se olvida de jugar dentro e ignora que también se puede jugar en velocidad.

- Sin presión. La sensación general es que todavía no es el momento del Real Madrid, que esta Final Four es el primer paso de un proyecto que se supone crecerá en los próximos años por la juventud de muchos de sus jugadores. Esta situación, bien conducida, puede ser de mucha utilidad para q el equipo juegue liberado y sea capaz de ofrecer su mejor nivel en este tipo de partidos.

- ¿Por qué dudar?

- Irregularidad. Si el Real Madrid quiere ser campeón de Europa tendrá que realizar de manera consecutiva dos de sus mejores partidos del año. Hablamos de un equipo al que le cuesta mantener el nivel durante 10 minutos seguidos, acostumbrado a decidir la suerte de sus encuentros por pajarones monumentales o derroches baloncestísticos en un cuarto. La Euroliga solo se ganará si esto cambia radicalmente y el equipo se muestra más sólido en ambos lados del campo.

- Defensa, el uno y el cinco. La estructura defensiva del Real Madrid se ve penalizada por los problemas defensivos en las posiciones de base y pívot. Prigioni se ha sentido más cómodo defendiendo escoltas que bases y Sergio Rodríguez, aunque mejora, no es lo soficientemente sólido. En los pívots,  Tomic sufre mucho y Fischer es un gran taponador pero no un buen defensor, tiene tendencia a utiliza mal las piernas y conceder demasiadas ventajas a los atacantes.

- La estrella. El Panathinaikos tiene a Diamantidis, Siena a McCalebb y Macabi a Pargo y el Real Madrid?. Durante todo el año he hablado sobre la necesidad que tiene el grupo de encontrar una referencia exterior de primer nivel que con su presencia descargue de presión a jugadores como Llull. En ausencia de ese jugador de primerísimo nivel, jugadores notables como LLull, Tucker o Suárez deben estar a un nivel altísimo para que el Real Madrid pueda competir de igual a igual con sus rivales.

Apuntes de los Cuartos de la Euroliga

Viernes, 1 Abril 2011

- ¿Y ahora?. Eliminado el Regal Barcelona, ¿quién es el favorito?. La lógica indica a pensar que los seis títulos del maestro Obradovic dan ventaja a su Panathinaikos pero la verdad es que Maccabi y Montepaschi han impresionado en sus Series. El ganador del Real Madrid-Power Electronics acudirá a la cita sin la presión que supone ser habituales víctimas del Barça y con todo a ganar.

- El Barça. Su derrota es un palo muy duro porque es la mejor plantilla del continente. Hay que dar mucho mérito a Panathinaikos pero no hay que  esconder que en esta serie se han hecho más evidentes en el equipo catalán algunos problemas que hasta ahora solo se esbozaban, principalmente la falta de regularidad de su juego interior y las dudas en la dirección de Ricky Rubio.

- ¿Creus Time?. Se avecina un verano interesante en el equipo catalán. El futuro de jugadores como Rubio, Vázquez, Mickeal, N´Dong, Grimau y Lakovic permanece en el aire. Los precedentes deben tranquilizar a los seguidores azulgranas, estoy convencido de que Creus ya tiene pensadas alternativas en caso de producirse definitivamente las bajas.

- Jugar para ganar o para no perder. Molin tiene la decisión en sus manos. Tomic es el máximo anotador del Real Madrid en su Serie contra Power Electronics Valencia, Fischer es una referencia defensiva que hace que los jugadores valencianos se lo piensen dos veces cuando ven camino hacia el aro. Los dos pueden alternarse pero es difícil que acaben juntos los partidos.

- Suárez y Mirotic, ¿añorando a Messina? Carlos Suárez y Nikola Mirotic eran la mejor noticia del Real Madrid hasta hace dos semanas. Los cuartos de Final de la Euroliga están poniendo a prueba su momento de forma y la verdadera confianza de Molin en ellos. Suárez se está limitando a jugar lejos del aro, quizás porque no es una opción principal dentro del juego ofensivo que castigue a sus defensores en el poste bajo (error). La importancia de Mirotic va decreciendo cada partido, suele ocurrir con los jugadores jóvenes a los que siempre ponemos en duda cuando el sol más calienta.

- ¿Quién es Richardson?. Cuando todos hablábamos de la ausencia de Claver, ninguno reparábamos en que en su lugar jugaría Jeremy Richardson. El alero americano está superando las expectativas y distinguiéndose por anotar lanzamientos en momentos muy significados de los partidos. Quizás no fuimos nosotros solos los que subestimamos su posible actuación, da la sensación de que no ocupa un lugar determinante en la preparación defensiva de los partidos del Real Madrid.

- Caja Laboral. Cuando ser fiel a un estilo te mata. La actual situación física y emocional del Caja Laboral no le permitía ganar al Macabbi jugando como lo ha hecho. Ivanovic ha sido fiel a su idea de juego veloz e intenso pero en ese terreno nadie se mueve mejor en Europa que el Macabbi actual. Quizás era el momento de apostar por un juego de más control que no desgastara tanto a la corta plantilla vitoriana y que no diera tanto ritmo a los israelitas. Aún así, soy de los que piensa que poco más se le puede exigir al Caja Laboral que defenderá con orgullo su título de campeón de la ACB.

- Maravilloso Siena. Cualquier valoración de los Cuartos de Final debe mencionar en un lugar privilegiado la espectacular victoria de Montepaschi Siena frente a Olympiakos. Su trágica derrota del primer partido despertó en los italianos los valores que hacen grande a cualquier equipo, carácter, solidaridad, ambición y competitividad. Olympiakos no ha tenido ninguna opción de victoria en los tres últimos partidos. Lo que viene ahora ya lo conocemos en el equipo griego, cambio de entrenador y fichajes millonarios. Un nuevo proyecto que empezará en desventaja.

¿Quién no quiere Play Offs?

Viernes, 25 Marzo 2011

Maravillosos ‘play off’ de cuartos de final de la Euroliga, todas las eliminatorias igualadas y de difícil pronóstico y el famoso tercer partido más decisivo que nunca. Sorprende que otras competiciones se planteen quitar este formato o lo hayan reducido en los últimos tiempos, claramente los cruces donde cada derrota tiene su penalización es el modelo dónde mejor se expresa la emoción de este deporte y en los que más se pone a prueba el valor, la determinación, la calidad y el carácter competitivo de jugadores y equipos.

El precio de recuperar a Tucker. No se puede acusar a Lele Molin de falta de personalidad, Clay Tucker es un jugador señalado por afición y prensa pero el técnico italiano le otorga protagonismo y minutos en los momentos decisivos.  En la derrota del segundo encuentro Tucker jugó todo el último cuarto y dejó en el banquillo a Carlos Suárez, probablemente, con la baja de Claver el mayor factor diferencial entre ambos equipos. Si a eso unimos el desgaste físico de Prigioni, que llegó con las pilas agotadas a los últimos minutos y la brillantez en el planteamiento de Power Electronics no es difícil entender que la eliminatoria esté ahora igualada. Creo que el Real Madrid tiene mayores recursos pero mentalmente no parece un equipo muy sólido y eso puede ser decisivo ante el equipo valenciano  que aprobó con nota su asignatura pendiente, el carácter.

Al ataque. Caja Laboral y Maccabi están disputando la serie más atractiva en cuanto a juego ofensivo. Los dos partidos han tenido momentos brillantes de juego en velocidad y el equipo israelí ha demostrado que es un firme aspirante al título. La serie está reivindicando una vez más a Fernando San Emeterio, sin duda, el verdadero líder de un Baskonia que luchará por llevar la eliminatoria hasta el quinto partido porque este era el cruce donde a priori podía resultar más perjudicial dejarse uno de los dos primeros partidos en casa.

El Viejo Zeljko y Diamantidis. Reconozco que para mí ha sido una sorpresa el rendimiento de Panathinaikos en los dos primeros partidos. La sensación que viene dando el equipo griego en los últimos años es la de una lenta desaceleración en sus prestaciones que lo alejan de los mejores equipos del continente. Lo cierto es que Obradovic ha sabido recuperar el carácter competitivo de jugadores como Diamantidis y Batiste. Sigo pensando que el Regal Barcelona jugará la Final Four porque la amplitud de su plantilla no tiene comparación en Europa pero hay que resaltar un hecho que no se había producido en estas dos últimas temporadas, el Regal Barcelona ha perdido un partido que dominaba con claridad en el tercer cuarto. El equipo de Pascual siempre se ha destacado por no dar opciones de remontada y mostrarse contundente con el marcador a favor. De momento, deberá evitar entrar en el lento ritmo de los griegos e imponer su velocidad para marcar las diferencias que esperamos.

Lo mejor y peor hasta el momento de estos cuartos de final lo ha he hecho el Montepaschi de Siena. Su ridículo del primer partido dejaba en mal lugar al equipo y a la competición. Su brillante reacción basada en una extraordinaria defensa y en el equilibrio entre el juego interior y exterior han conseguido dar un vuelco real y  mental a la serie. Brillantes los italianos, brillante Euroliga, benditos Play Offs

Euroliga: Buscando el Pleno

Martes, 19 Enero 2010

No tengo dudas, los cuatro equipos españoles estarán en los Cuartos de Final de la Euroliga. Sólo el peligroso grupo del Real Madrid puede provocar alguna inquietud pero los blancos irán creciendo y, a poco que las lesiones les permita trabajar con continuidad, harán valer su cada vez más amplia plantilla. Eso sí, bien harían los de Messina en intentar ser primeros de grupo porque una eliminatoria contra Barça o Panathinaikos con el factor pista en contra reduciría enormemente sus posibilidades de acceder a la Final Four.

Dudar del Regal Barcelona a estas alturas sería de ilusos. La pregunta que ronda el baloncesto europeo es si se le puede ganar al equipo de Xavi Pascual. Mi opinión es que el equipo catalán pasará sobrado el grupo y será durísimo para cualquier rival en una serie a cinco partidos. Ganar tres partidos de cinco a los Navarro, Lakovic, Basile, N´Dong y compañía parece ahora mismo una quimera. Sólo hay dos motivos que pueden inquietar al líder de la ACB. El primero de ellos es que, hasta ahora, es un grupo respetadísimo por las lesiones y eso puede cambiar en cualquier momento, si bien es cierto que tampoco es casualidad y es un dato más que habla de la buena preparación de los azulgranas. El segundo aspecto es el relacionado con los picos de forma de la temporada. El Barça es un auténtico rodillo partido tras partido y parece lógico pensar que tenga ese momento de duda y de menos acierto que asola a todos los grupos. Si no sucede, ya tenemos campeón de la Copa del Rey, Liga ACB y Euroliga porque a día de hoy está 10 puntos por encima de sus rivales más cercanos.

Con Unicaja y Caja Laboral la duda es si ocuparán el primer o el segundo puesto de su grupo. Los andaluces parecen haber encontrado en Dixon alguna respuesta a sus problemas aunque habrá que esperar alguna semana para ver si alcanzan un cierto grado de estabilidad y equilibrio en su juego aunque Zalgiris y Aseco Prokom parecen muy lejos del verdadero nivel de Unicaja. Un equipo que ha conocido lo peor  de sí mismo en la temporada será peligrosísimo en dinámica positiva si logra alcanzarla.

Respecto a Caja Laboral el pronóstico es bastante parecido. Tiene en su grupo al millonario Olympiakos con el que discutirá la primera plaza y la ventaja campo en el cruce de Cuartos. El tandem Querejeta-Ivanovic ha vuelto a crear un proyecto de gran calado competitivo que se asienta en la madurez de jugadores como Teletovic, Splitter y San Emeterio. Parece más que suficiente para pasar de grupo y enfrentarse con serias posibilidades de victoria a  Unicaja o CSKA de Moscú en un hipotético cruce de Cuartos.

Messina lo vuelve a lograr

Lunes, 5 Mayo 2008

El CSKA de Moscú conquistó su sexto título de Campeón de Europa después de derrotar en un brillante partido al Maccabi Tel Aviv. Los dos equipos defendieron su historia con grandeza pero el mayor rigor en el juego colectivo del conjunto ruso se impuso a los arreones de talento de los israelitas. El día tuvo una doble gran noticia para el CSKA que anunció momentos antes de la final la renovación del técnico italiano Ettore Messina, uno de los principales responsables del ciclo de éxitos del equipo moscovita.Los méritos del gran técnico saltan a la vista viendo su excepcional palmarés, pero también son evidentes si atendemos a la forma de jugar de su equipo que hace gala de un excepcional equilibrio en el juego y ha conseguido que jugadores del máximo nivel europeo pongan todo su talento en beneficio del grupo. Messina no es de los que deja los partidos en mano de la inspiración de sus estrellas sino de los que obliga a su gran plantilla a implicarse al máximo en defensa con una sensacional actividad a la hora de rotar y ayudar. Además, en ataque consigue esconder los egos de sus jugadores y, bajo formas de juego simples, les proporciona suficientes elementos para que todos ellos tengan margen para el protagonismo.

Una verdadera lástima que no le podamos disfrutar en nuestra competición como avanzaban todas las previsiones y nos tengamos que “conformar” con seguir sus evoluciones en la siguiente edición de la Euroliga.

El Maccabi de Tel Aviv fue capaz de competir mientras el genial Bynum aguantó el tipo pero echó de menos la habitual aportación de Vujcic que nunca pudo con sus defensores. Sus recursos tácticos ofensivos se antojaron insuficientes ante la calidad defensiva del CSKA al que castigó cuando alternó el juego de pick and roll con posibilidades de anotación desde el poste bajo.

El fin de semana madrileño nos ha permitido disfrutar de la atractiva propuesta del Montepaschi de Siena, un equipo construido en torno a un gran base, Mcyntire y que con sus 45 lanzamientos de tres puntos corroboró lo que aquí ya anunciamos respecto a su forma de juego. Seguramente estamos ante un conjunto que si da continuidad a su proyecto le veamos repetir en próximos eventos de este nivel.

Respecto al Tau, realizó un gran partido en las semifinales pero le faltó fluidez en los momentos decisivos del partido ante el CSKA. En mi opinión dos jugadores representan la cara y la cruz del equipo de Spahija. Por un lado Pete Mickeal ha vuelto a rendir a un óptimo nivel en un momento importante de la temporada, al igual que hizo en la Copa del Rey y ha despejado las dudas que teníamos algunos sobre su aportación en un equipo grande. Por otro lado Planinic del que todos, entre los que me incluyo, esperábamos mucho más cuando ya la temporada pasada fichó por los de Vitoria procedente de New Jersey Nets ha vuelto a decepcionar y no se ha mostrado al nivel que se le presupone por su talento.

La Final Four sin favorito

Viernes, 2 Mayo 2008

Después de la interesante jornada de ayer en la ACB que va a dejar la lucha por la segunda plaza de descenso a LEB entre, al menos cuatro equipos, es el momento de analizar el acontecimiento que centrará la atención del baloncesto europeo durante estos días, la Final a Cuatro de la Euroliga que coronará al mejor equipo continental del curso.

La cita madrileña es la más igualada de los últimos años, la ausencia de Panathinaikos y las dudas en el juego que ha mostrado el CSKA de Moscú hacen que Macabbi, Montepaschi Siena y Tau Vitoria acudan al evento con la sensación de encontrarse ante una oportunidad única.

Aún así, si atendiéramos a la lógica como elemento para emitir un pronóstico, deberíamos hablar del conjunto ruso como el principal candidato al título. El  equipo entrenado por Ettore Messina es un especialista en esta competición y es un maestro en preparar a sus equipos para esta clase de eventos. La variedad de recursos del equipo moscovita es enorme, cuenta con varios jugadores con gran facilidad para anotar y la versatilidad de Goree, Andersen y Smodis en el juego interior suele ser demoledora para sus rivales. Además, si hablamos de aplicación y brillantez defensiva estamos probablemente ante el mejor equipo de Europa. Las esperanzas del Tau, su rival en semifinales hay que buscarlas en la discreta temporada de jugadores como Holden, Zisis y la irregularidad de una de sus novedades esta temporada, el lituano Siskauskas.

Es evidente que el panorama no parece muy halagüeño para el Tau pero encuentro motivos para pensar que los vitorianos están capacitados para sorprender a la máquina rusa. Tradicionalmente el equipo presidido por Querejeta responde mejor en las citas donde no aparece como principal favorito y eso les puede ayudar a jugar con menos presión. Las opciones de los de Spahija pasan por un rendimiento óptimo de todo el grupo y en particular de los bases del equipo, especialmente irregulares esta temporada (algo habitual en Planinic pero no tanto en Prigioni).

La otra semifinal la disputarán el Montepaschi Siena italiano y el Maccabi Tel Aviv israelí. Difícil aventurar un pronóstico, ambos equipos llegan en un gran momento y han disputado partidos tremendamente brillantes esta temporada. Los italianos son la revelación de la competición con jugadores conocidos para la afición española y que no tuvieron éxito en nuestra competición como Ilievski, Thornton o Sato. Su juego es bastante atractivo, con gran velocidad en sus acciones y con muchos jugadores en pista capaces de anotar desde el exterior. La incógnita viene porque es el equipo con menos experiencia y  porque, en ocasiones, ha mostrado debilidad en el juego interior por lo que el equilibrio de su juego se resiente.

Por último, el Macabbi, verdugo en el camino previo a esta Final Four de Real Madrid y Axa Barcelona está realizando una temporada de menos a más. Su variedad de recursos defensivos y las aportaciones de Morris, Vujcic y el brillante Bynum han sido sus mejores avales hasta el momento y los pilares a los que se agarran los aficionados israelitas para conseguir su tercer título en los últimos cinco años.

El modelo Joventut

Mircoles, 19 Marzo 2008

Con la clasificación del Pamesa para la final a ocho de la Copa ULEB serán tres los equipos españoles presentes en este evento, consolidando el potencial de la ACB como la liga con el mayor nivel medio de Europa. Una nueva oportunidad para el baloncesto español de ganar un título europeo, y un nuevo reto para el DKV Joventut de sumar un nuevo éxito después de la Copa del Rey de Vitoria.

Dentro de unos años se valorará con mayor justicia y perspectiva la extraordinaria aportación del equipo catalán por la calidad de su juego y por el modelo de reconstrucción de un equipo que ha establecido el club presidido por Jordi Villacampa.

Hay pocos equipos en Europa que jueguen tan buen baloncesto como “la Penya”, su media de anotación es la más alta de las grandes ligas europeas, quizás porque a diferencia de otros equipos dedica poco tiempo a pensar en el rival y mucho más tiempo a cómo explotar todo el talento de su grupo. Además, su extraordinaria actividad defensiva tiene un efecto demoledor sobre sus rivales que habitualmente doblan sus promedios de pérdidas de balón ante el equipo entrenado por Aíto García Reneses, verdadero constructor de esta magnífica obra.

Por otra parte, la dinámica del juego del Joventut ha facilitado el acoplamiento de las nuevas incorporaciones, terreno en el que los responsables del equipo de Badalona se han movido con gran criterio. Es evidente que con el paso del tiempo y la benevolencia de los resultados cualquier opinión parece oportunista pero jugadores como Mallet, Jagla o, el más anterior Barton, no eran grandes conocidos del gran público. No estamos hablando de grandes estrellas pero sí parecen lo que el equipo necesitaba y, sobre todo, un gran complemento para el rutilante Rudy Fernández que, sin duda, cuando decidió renovar en verano, ya barruntaba que este podía ser un año histórico para su equipo.

La inteligencia del jugador

Sbado, 15 Marzo 2008

El Real Madrid se complicó la clasificación para cuartos de final de la Euroliga tras la derrota frente al Maccabi en un gran partido ayer en Vistalegre. Una victoria de gran mérito para el equipo entrenado por Zvi Sherf que ha anotado casi 200 puntos al Real Madrid en los dos partidos que han disputado, un dato de enorme mérito si valoramos con justicia la habitual calidad defensiva del equipo español que, sin embargo, no ha encontrado la fórmula en los dos partidos frente al equipo israelí de controlar la polivalencia de los jugadores de Maccabi y su calidad en el juego  pick and roll.

En toda esta clase de partidos los detalles son fundamentales y resultan decisivos para decantar el partido de un lado u otro. El Maccabi tuvo más claridad en los minutos decisivos del partido y el Real Madrid mostró mayores dudas generadas por no haber sido capaz de “matar” el encuentro cuando tuvo oportunidad para hacerlo. Además, dio la sensación de que los ayer visitantes, tuvieron más claro en quien poner el balón en cada momento del juego.

Mención especial entre los jugadores del Maccabi para Nicola Vujcic. No estará el partido de ayer entre los 100 mejores de la carrera del gran pívot croata pero tácticamente, en los momentos decisivos del partido sus habilidades resultaron decisivas. Cuando Halperin castigaba al Real Madrid en lanzamientos después de bloqueo y los pívots blancos se implicaron más en su defensa, Vujcic decidió abrirse para lanzar.

Cuando el Real Madrid decidió trabajar sin ayudas sobre él en el poste bajo, anotó con facilidad y si los de Joan Plaza decidían apostar por situaciones de dos contra uno para evitar que anotase, explotó su inmensa capacidad para pasar. Como corresponde a un jugador de su dimensión castigó cualquier decisión táctica del rival utilizando todos sus recursos y en especial el que marca la diferencia entre los buenos y los muy buenos, la inteligencia.