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Archivo de la categoría ‘Marc Gasol’

Qué no perderse del Mundial de Turquía

Viernes, 27 Agosto 2010

Es cierto que no estamos ante el mejor Campeonato del Mundo posible. Probablemente no estén en Turquía ninguno de los 10-15 mejores jugadores del mundo. Aún así, no debemos desmerecer una competición que puede consolidar al que será uno de los jugadores de la próxima década como Kevin Durant, perpetuar la hegemonía española o respaldar la nueva colección de talentos balcánicos.

España. Ricky y Marc. Tengo la sensación de que el resultado final de España depende en gran medida de cómo rindan nuestro base y pívot titulares. Rubio asumirá el mando absoluto tras la lesión de Calderon. Su sintonía en el juego con Navarro y Vázquez serán muy útiles pero debe mostrarse más regular en su rendimiento. Una buena oportunidad para escribir un renglón de oro en una trayectoria que se presume de leyenda. Marc Gasol puede ser el pívot más dominante de la competición, el problema es que la propia selección a veces lo olvida.

La hora de los bajitos. Una de las notas más características del campeonato será la presencia simultánea de varios pequeños en cancha y de solo un jugador interior. El baloncesto camina en un peculiar regreso al pasado que está relativizando la importancia de los aleros grandes. España jugará muchos minutos con Rudy y Navarro juntos, Brasil con Alex García y Leandrinho en las alas, Estados Unidos presentará tres escoltas a la vez en el exterior y Kevin Durant de falso “cuatro”.

Tapaditos. La lógica apunta a Estados Unidos y España un peldaño por encima de Serbia y Grecia. Después situaría a Argentina y Turquía, estos más que nada por su condición de anfitriones. No me gustaría cruzarme con Argentina en cuartos, su quinteto inicial es de lo mejor del campeonato y a un partido son durísimos. De los menos nombrados, Australia y Croacia pueden ser las sorpresas. Creo poquito en Brasil (por lo que pueden llegar lejos)

Un vistazito a. Las ausencias harán que nos fijemos más en los jóvenes talentos que aprovecharán el campeonato para relanzar sus carreras. El australiano, Patrick Mills, los alemanes Pleiss y Benzing, el madridista Tomic y el canadiense Olinik, son algunos de los jugadores que pueden destacar en Turquía. Además será un buen momento para examinar a lustrosas incorporaciones de la ACB como Bjelica y observar el rendimiento de jugadores como Velickovic que disfrutará de sus últimos minutos de “cuatro” del año antes de emprender su aventura como “alero” en el Real Madrid.  En España, da la sensación de que éste tampoco será el campeonato del despegue de Victor Claver ya que parte claramente como el quinto pívot del grupo.

Sanciones “Inteligentes”. Después de la monumental tángana del Grecia-Serbia preparatorio, la FIBA ha optado más por el pragmatismo que por la justicia. Krstic no debería disputar este Mundial, tres partidos por estrellar una silla en la cabeza de un contrario parece una sanción de chiste que crea un precedente peligroso.

España.Primeros apuntes

Mircoles, 18 Agosto 2010

España avanza en su preparación para el Mundial de Turquía repitiendo el mismo patrón que en los últimos años sumando victoria tras victoria en partidos muy a medida, con arbitrajes que nada se parecerán a los del Mundial y con un público entregado que abarrota pabellones de enorme capacidad.

Los problemas físicos de Marc Gasol y Rudy Fernández han puesto a prueba el fondo de armario de nuestra selección y el balance es más que positivo ya que parece que hay muchos equipos que pueden competir con su quinteto titular contra los nuestros pero pocos son capaces de mantener el ritmo de juego de España de manera constante.

Aún así conviene hacer un ejercicio de prudencia y no dejar pasar por alto aquellos aspectos que si bien no podemos calificar de preocupantes, deben mejorarse para el máximo nivel que exigirán los partidos decisivos del Campeonato del Mundo.

- Calderón. Sí, pero… El base extremeño está cumpliendo pero está lejos de su mejor versión. En este juego, abusar de los botes suele ser sinónimo de dudas y Calderón está driblando demasiado evitando una circulación de balón más productiva. Es cierto que su presencia en cancha transmite seguridad y que sus errores son limitados pero debe exigirse mayor rigor a la hora de poner el balón en las manos del jugador que más nos interese en cada momento.

- Equilibrio. A España le cuesta poner el balón en el poste bajo. Marc Gasol es un gran referente pero a Vázquez se le utiliza exclusivamente jugando continuaciones de bloqueo directo y Felipe Reyes se busca la vida de manera excepcional pero no es una prioridad ofensiva en este grupo. El equipo abusa de circulación exterior por momentos olvidando que los espacios para nuestros tiradores pueden generarse jugando balones interiores.

El efecto LLull.  La energía del jugador del Real Madrid será de gran utilidad para el combinado español. Su ausencia por lesión ha impedido probar más variantes en el juego que seguro que Scariolo tiene pensadas. La actividad defensiva de Llul y su acierto en el tiro exterior le permitirá sustituir con garantías a Rudy y Navarro. El trabajo defensivo en todo el campo de Ricky Rubio y LLull es un auténtico dolor de cabeza para nuestros rivales. Su recuperación afectará al protagonismo de San Emeterio y Mumbrú que se han mostrado bastante fiables hasta el momento.

- Balance defensivo. España no corre de igual manera en los dos sentidos del campo. En ataque la velocidad de su línea exterior complementada por los rapidísimos pívots Reyes, Vázquez y Claver hacen que sea capaz de anotar con fluidez jugando en continuidad. En defensa, el equipo se está mostrando más perezoso y ha recibido demasiados puntos fáciles en acciones de contraataque. Probablemente la falta de tensión de estos partidos y el ambiente favorable en el que siempre juega el equipo hace que por momentos se relaje innecesariamente en estos detalles.

Guiños al pasado y al futuro

Mircoles, 23 Junio 2010

Ya conocemos la lista de 15 jugadores que maneja Sergio Scariolo. Una selección coherente que mantienen los lazos con el periodo mágico de la selección y que avanzan los jugadores que pueden encabezar la cercana, pero no tan inmediata, reconstrucción. Esta es una de las incógnitas que nos quedan por resolver, si en los tres descartes que debe realizar el técnico italiano apuesta por la experiencia representada en jugadores como Mumbrú o Garbajosa o por el empuje de los jóvenes como Suarez, Claver o Aguilar.

 Estas son algunas claves de la Lista de 15 de Scariolo.

- Dos bases y Llull: Habitualmente siempre contábamos con tres bases en la selección definitiva. La elección de este año confirma que con la presencia de Calderón y Ricky el puesto de base está más que cubierto porque se trata de dos bases con el rol de titulares. La presencia de Llull cubre alternativas puntuales en esta posición.

- San Emeterio y Suarez Vs Claver y Mumbrú. Los dos primeros cuentan con el aval de haber realizado la mejor temporada de su trayectoria. Claver ha hecho un año discreto y Mumbrú ha cumplido en su primer año en Bilbao. Si fuera por el año realizado la elección por los dos primeros sería incuestionable, pero en Claver se piensa como uno de los referentes del futuro y puede ayudar en la posición de “cuatro”. Mumbrú, además,  es uno de los líderes del vestuario. Probablemente estamos ante la decisión con más miga que tendrá que realizar Scariolo.

- Rafa Martínez. Reconocimiento más que merecido para la excepcional temporada y continua evolución del escolta del Powers Electronics Valencia. A priori cuenta con pocas opciones de estar entre los 12 pero tengo la sensación de que es un jugador que gana en su reconocimiento con el contacto diario con sus entrenadores. Su aplicación defensiva puede ayudar a cubrir las carencias de los geniales Rudy Fernández y Juan Carlos Navarro.

- El “Cuatro”. Probablemente es la posición dónde más dudas tenga Scariolo. Además, el técnico italiano es uno de los responsables de la creación y expansión de ese pívot con capacidad para abrir el campo por su habilidad para lanzar de tres puntos. Garbajosa parte con ventaja pero es lógico pensar que su rol debe ir reduciéndose en la Selección. La presencia de Aguilar suena más a Casting para el futuro que como una solución a corto plazo. Claver puede ser la solución o apostar por jugar muchos minutos con Vázquez y Marc Gasol juntos.

Pon un Agente en tu vida

Jueves, 19 Noviembre 2009

Se enfadó la madre de los Gasol con sus agentes españoles y al rato salió un comunicado de Pau Gasol resaltando la total empatía con sus representantes y negando cualquier diferencia con ellos. Algo habrá, seguro.

Una de las realidades que más me llamó la atención en mi experiencia en el baloncesto profesional es la capacidad de alguno de los representantes para influir, condicionar y manipular en la realidad cotidiana de cualquier club. Entiendo  que el negocio es el negocio y que probablemente los representantes sean un mal necesario, pero no viene de más una reflexión sobre la repercusión que pueden tener determinadas actitudes promovidas  por los Agentes en la evolución de muchos de nuestros jugadores jóvenes.

Hay una realidad evidente, cada vez hay más personas dedicadas al mundo de la representación de personas vinculadas al baloncesto. Como el pastel es finito, la manera de que todos puedan sobrevivir es adelantando la edad de captación de jugadores y abriendo nuevos mercados. Consecuencias inmediatas: Niños de 13 ó 14 años que no han leído más de dos libros en su vida pero que ya tienen representante.

Todos ellos se acercarán a la familia evitando hablar del futuro, de dinero y preocupándose por los estudios del niño pero la realidad es que, incluso sin quererlo, son elementos claramente distorsionadores. La situación será claramente reconducible si el entorno familiar de los jugadores no dimite de sus responsabilidades y enfoca claramente las prioridades educativas de sus hijos.

El caso de los hermanos Gasol es el mejor ejemplo que determina la importancia de un brillante entorno familiar para el buen desarrollo personal de los jugadores. La manera en que Pau y Marc Gasol se expresan indica a las claras que su formación ha sido brillante y que tienen las ideas bastante claras. La queja de esta semana de su madre es una llamada de atención pública a que la familia sigue presente en sus vidas y que no permitirá que sus hijos, adultos y millonarios, se alejen de la correcta senda que les ha permitido conseguir sus objetivos. Sin duda, la inteligencia y el talento de los Gasol ha sido heredado.

La Lista. Fran y Sergio

Lunes, 29 Junio 2009

Ya tenemos los 12 de Polonia. Un gran equipo, sin duda. Un combinado de garantías para conseguir el ansiado Oro en un campeonato de Europa que tanto se resiste a nuestro país. Aquel tiro de Holden en Madrid nos privó del campeonato de Europa pero puede haber resultado decisivo para que jugadores como Gasol y Navarro hayan dejado a un lado su cansancio y problemas físicos para comprometerse, una vez más, con el equipo nacional.

Ricky Rubio, Cabezas y Raúl López serán los encargados de intentar hacer olvidar a Calderón. Talento, Físico y Dirección son las principales virtudes de tres jugadores que intentarán evitar a toda costa quedar relegados al tan temido papel de tercer base. Este temor ha podido alejar a Sergio Rodríguez de la selección. El canario acaba de ser traspasado a Sacramento Kings y afronta con gran ilusión la posibilidad de ser un jugador importante en la NBA. La cercanía del europeo con la pretemporada americana y no tener la garantía de jugar un rol importante en España han hecho que Sergio decida no acudir a la convocatoria en una decisión respetable pero que puede tener consecuencias negativas en un futuro para el ex jugador de Estudiantes.

Rudy Fernández y Juan Carlos Navarro son los dos mejores escoltas de Europa. Junto a ellos, Berni Rodríguez es un pretoriano de lujo al que Scariolo siempre le ha sacado un gran rendimiento. Mumbrú es un jugador sólido, muy necesario por su experiencia y su competitividad. Claver es la incógnita y la esperanza. Después de su lesión no ha tenido partidos esperanzadores pero el comienzo de la pasada temporada empezó a alumbrar el jugador que todos imaginamos que puede llegar a ser. Probablemente también sea utilizado en la posición de “cuatro”.

La posibilidad de que los hermanos Gasol jueguen juntos es uno de los aspectos que más me interesa observar en la etapa de Scariolo al frente de la selección. El técnico italiano apostó en su etapa de Unicaja por tener siempre en cancha un pívot capaz de abrir el campo. Esa misión corresponderá a un Garbajosa que seguro que tiene ganas de volver a ser un jugador-referencia en el combinado nacional como lo era antes de los últimos Juegos Olímpicos. Completa un gran juego interior un Felipe Reyes que siempre acaba siendo importante en este grupo por su facilidad para rendir a gran nivel sin necesidad de disputar siempre 25 ó 30 minutos por partido. Una virtud poco destacada del pívot cordobés.

Sorprende la renuncia de Fran Vázquez a disputar el Campeonato de Europa. Como ocurre en el caso de Sergio Rodríguez, su decisión merece todo el respeto del mundo, aunque los que no conocemos los entresijos de su cabeza podemos extrañarnos de cómo un jugador con infinitas condiciones renuncie a medirse todos los días a alguno de los mejores jugadores del mundo.

Apuntes del All Star

Viernes, 13 Febrero 2009

Incluso para los nostálgicos que añoramos los “All Star” de los 80 y 90 donde el talento aún mandaba sobre los músculos y donde cada partido dejaba un detalle para el recuerdo. La cita de este año de Phoenix tiene el interés de que será la más española de la historia y la indudable calidad de, sobre todo, los quintetos titulares de cada conferencia.

Estas son algunas de mis impresiones previas a uno de los eventos  con mayor trascendencia mediática del año

Rudy deberá buscar en su imaginación algo que le permita competir con la capacidad atlética de sus rivales en el concurso de mates. Seguro que nos sorprende pero que ganara daría mucho, pero que mucho dinero en una hipotética quiniela. (no tiene que ver mucho con el All Star pero sigo inquieto con la especialización de Rudy como triplista. A día de hoy ha lanzado 252 tiros de tres y 150 de dos puntos)

Cuántos tiros hará Marc Gasol en el partido de rookies? Seguro que la madurez de Marc hace que lo lleve con resignación pero jugar un partido que se supone que es una fiesta y compartir equipo otra vez con O.J Mayo ya es mala suerte
Me gustaría que Shaquille O´Neal tuviera una actuación destacada. Está haciendo una más que digna temporada y seguro que lucha por ser el MVP del Partido de las Estrellas a modo de homenaje a la afición de  su ¿penúltimo equipo?.
Nowitzki, Parker y Gasol en el mismo equipo, tres de los mejores jugadores europeos de los últimos tiempos. ¿Para cuándo un Estados Unidos-Resto del Mundo? Lebron, Wade, Kobe, Howard, Duncan o Iverson contra Parker, Ginobili, Gasol, Yao Ming, Nowitzki entre otros muchos. Partidazo seguro.
Phil Jackson dirigiendo otro All Star. Admito que es bueno, muy bueno, que ha ganado muchos títulos pero a veces parece que pasa de todo en el banquillo. Si eso es así en un partido oficial, imagino que no tendrá ninguna gana de dirigir al Oeste.
No espero mucho de Pau Gasol en este partido, seguro que nos deleita con acciones marca de la casa pero creo que su guerra es otra. LLeva jugando más de 40 minutos los últimos partidos y le viene bien cargar las pilas para la segunda mitad de la temporada donde los Lakers deben defender su primer puesto y conseguir llegar con ventaja de campo en todas las eliminatorias de Play Off.  No apostaría por él como candidato a MVP, entre otras cosas porque, a diferencia de alguno de sus compañeros, él no jugará con ese objetivo.

Rudy y el All Star

Jueves, 22 Enero 2009

Se ha confirmado que Rudy Fernández participará en el concurso de mates del All Star. Una efeméride sin duda significativa y un nuevo hito para el jugador español y, por ende, para nuestro baloncesto que ayudará a la promoción de nuestro jugador en Estados Unidos pero que no debe alejarnos de la realidad del ex jugador de la penya en la NBA. Su realidad, como ya hemos comentado es que está sobradamente preparado para triunfar pero que se dirige de manera imperceptible pero continua a una especialización verdaderamente nociva para su evolución como jugador.

Siempre he intentado huir de los recuerdos nostálgicos que nublan la realidad. Creo que debemos reflexionar con rigor para afirmar con rotundidad que cualquier tiempo pasado fue mejor, pero en el caso del “All Star” de la NBA hace mucho que dejó de interesarme y prefiero quedarme con los momentos mágicos que guardo en mi retina, esos partidos festivos de los ochenta pero en los que nadie quería realmente perder, la despedida de Magic Johnson jugando “unos contra uno” contra Jordan y Thomas o los rigores de las estrellas consolidadas contra valores emergentes a los que, digamos, les costaba pasarles el balón en este tipo de partidos.

Hubo un tiempo en el que en el concurso de mates participaban los ocho mejores matadores de la competición. Es cierto que ahora se pueden ver mejores mates que antes, lógica consecuencia de que probablemente hay más atletas en la NBA que verdaderos jugadores de baloncesto pero no le acabo de ver la gracia a que participe en el concurso un pívot de 2,13, aunque reconozco enormemente las acciones de Howard, de enorme plasticidad para su estatura.

El mate es una acción que contribuye enormemente a la promoción de nuestro deporte pero que tiene su lado perverso porque esconde muchas carencias y encarece el valor de determinados jugadores, de hecho, muchos buenos matadores parecen mejores jugadores de lo que realmente son por su tremenda habilidad para jugar por encima del aro.

No es el caso de Rudy Fernández, mucho mejor jugador que matador y que tendrá difícil evitar ser el último clasificado  en el concurso. La estima que tengo a Rudy como jugador es altísima pero no caeré en el entusiasmo general de estos días por su presencia en el concurso de mates ya que considero que, aunque estoy seguro que nos sorprenderá, su presencia en Phoenix debería ceñirse al partido de los novatos contra los jugadores de primer año. Aunque bien pensado, me temo que tanto Marc Gasol como Rudy dedicarán ese partido a ver de cerca como sus endiosados compañeros como Mayo o Westbrook acaparan acciones para conseguir el MVP.

Marc Vs Bynum

Mircoles, 7 Enero 2009

Es tiempo para la esperanza en la NBA, un animal en extinción, el pívot grande y dominante vuelve a reivindicarse con la presencia de un grupo de jugadores jóvenes destinados a tener un papel destacado en esta competición durante muchos años.

Marc Gasol y Andrew Bynum pertenecen a este grupo de jugadores. Ambos pudieron ser compañeros de equipo pero el destino hizo que Marc se alejara de los Lakers en el mismo traspaso que dio con su hermano Pau en el equipo californiano.

Bynum y Marc comparten alguna realidad similar en la liga. Ninguno de ellos es la primera, ni siquiera la segunda opción de su equipo en ataque, son blancos fáciles de sus entrenadores, que ven en ellos objeto de castigo más fáciles que otros compañeros. Sin embargo, Bynum, tiene la satisfacción de formar parte de uno de los más firmes aspirantes al anillo y Gasol lucha porque su equipo no sea el peor de la NBA.

A pesar de lo motivante que resulta jugar en los Lakers, Bynum parece eternamente insatisfecho, sus gestos de contrariedad durante los partidos aumentan de manera proporcional al descenso de su rendimiento en el campo. Quizás la explicación haya que buscarla en su falta de madurez. ¿Realmente está preparado Bynum para responder de manera inmediata a todo lo que se espera de él?. Mi respuesta es, claramente no. Bynum ha tenido más prisa por llegar a la NBA que por formarse. Desestimó pasar por la Universidad y con 18 años aterrizó en el baloncesto profesional con unas carencias técnicas alarmantes que el paso de los años no ha disimulado. Su insultante juventud y sus condiciones atléticas le auguran un futuro esplendoroso, pero solo cuando  empiece a comprender determinados aspectos del juego resultará totalmente dominante.

Marc Gasol es otra historia. Tiene más baloncesto en su cabeza que todos los Memphis Grizzlies juntos. Como la mayoría de jugadores con carencias físicas ha desarrollado un grandísimo conocimiento del juego y toma casi siempre decisiones correctas. A largo plazo tiene menos margen de mejora que Bynum pero, a diferencia de éste, no hay que esperar de él ningún proceso de madurez porque desde siempre ha demostrado dentro y fuera del campo una cabeza privilegiada.

Hace casi un año Pau Gasol era traspasado a los Lakers a cambio de Javaris Critterton, Kwarne Brown y Marc Gasol. Entonces se consideró el traspaso perfecto para los Lakers. Hoy, quizás solo yo piense que hubiera sido mejor enviar a Bynum a los Grizzlies….

NBA Semana I: Houston, Iverson, los Gasol…

Mircoles, 5 Noviembre 2008

El frenético y desconcertante calendario de la NBA ya está en marcha y ya hemos cumplido la primera semana de competición. Seguro que hay algún motivo que explique claramente por qué los Lakers juegan dos partidos en dos días y uno más en los seis siguientes pero cómo lo desconozco permitidme que manifieste mis sorpresas ante ese caprichoso sistema.

La semana ha dejado el primer traspaso interesante de la temporada. Allen Iverson y su monstruoso contrato viajan a Detroit a cambio del sólido Billups y del reboteador McDyess. Creo que deportivamente sale ganando Denver que añade dos piezas de nivel a un buen conjunto. Desde el punto de vista de Detroit parece el primer paso para emprender una reconstrucción en la que la contratación de Iverson solo se puede entender como el último intento de alcanzar un éxito a corto plazo para desprenderse de él a final de temporada y utlizar el dinero de su contrato en rejuvenecer el grupo.

Siempre he tenido en alta estima a Iverson, un competidor voraz que estuvo a punto de alcanzar un anillo en un equipo muy limitado como los Sixers. Sin embargo, creo que sus últimos años en los Nuggets estaban empezando a sumirle en una peligrosa tendencia al conformismo que no correspondía con la imagen incorformista y rebelde del jugador que aterrizó en la NBA de la mano de los Sixers.

De los equipos que más me han llamado la atención, destaco a Houston Rockets, que creo que cuenta con un bloque sólido, equilibrado y de gran calidad. Con Scola más acoplado y los jóvenes Brooks y Landry (qué jugador para Europa¡¡) creciendo, el trío McGrady, Artes y Yao Ming puede hacer que el equipo tejano compita con cualquiera. Sólo la tendencia a lesionarse de sus jugadores estelares puede alejar a los Rockets de su propósito de avanzar rondas en los play offs.

Para los españoles esta ha sido una gran semana. Rudy y Sergio se abren camino en Portland y el primero ya ha dejado actuaciones deslumbrantes. Calderón ejerce de jefe en los imbatidos Toronto y los Gasol acaparan comentarios y portadas en Los Ángeles y Memphis.

Marc Gasol está impactando por su solidez defensiva e incluso ha sido capaz de anotar con cierta regularidad algo de gran mérito teniendo en cuenta que comparte equipo con dos de los jugadores más egoístas de la competición como Rudy Gay y O.J Mayo. El mediano de los Gasol está demostrando una enorme personalidad dentro y fuera del campo y puede que empiece a cuestionar que el traspaso de su hermano a Los Ángeles no les salió tan gratis a los californianos.

Los Lakers han ganado sus tres partidos con un buen Pau Gasol, al que Phil Jackon pide, no sin parte de razón, que asuma más responsabilidades en las segundas partes. Lo que no ha comentado el bueno de Jackson es que Pau necesita el balón en sus manos para poder crear peligro, algo que no sucede con demasiada regularidad en los minutos decisivos donde Bryant acapara por completo la posesión del equipo.
La contundencia con la que los Lakers han resuelto sus partidos han corroborado la sensación de que estamos ante los más firmes candidatos al título pero no deben ser suficientes para evaluar a un equipo al que su indolencia defensiva le privó del campeonato la pasada temporada.

NBA 08/09. Los nuestros y sus equipos

Martes, 28 Octubre 2008

Esta madrugada comenzará la temporada de la NBA 2008/2009. Ocho meses de intensa competición con múltiples alicientes en los que, como es lógico, estaremos muy atentos a la evolución de los jugadores españoles.

La NBA es una competición gigantesca que alberga a equipos y jugadores que afrotan cada inicio de temporada con objetivos muy distintos. Los jugadores españoles ejemplifican las distintas realidades de esta liga que no da respiro y que, en muchas ocasiones, se convierte en rutinaria para los jugadores si no saben vivir cada minuto como un constante reto.

Pau Gasol vive la realidad más gratificante de todas. Es un jugador respetado y consolidado en la liga, milita en el equipo más mediático del mundo y es un firme aspirante al título de Campeón. A nivel individual deberá luchar contra su fama de jugador poco agresivo y luchará porque la presumible irrupción de Bynum no le reste minutos e importancia dentro del sistema de juego de Los Angeles Lakers.

Su hermano Marc vivirá la cara menos motivante de este juego. Milita en uno de los peores equipos de la liga, con jugadores exteriores anárquicos y con nulo sentido del juego colectivo pero encontrará sentido en su apuesta al disfrutar de muchos minutos en pista. Será tan habitual ver a Marc Gasol más de 30 minutos en pista como ver perder partidos a los Memphis Grizzlies. Seguro que la experiencia de competir contra grandes jugadores le beneficiará en su progresión pero su madurez se pondrá a prueba cuando vea que la derrota es el hábitat natural de su equipo.

José Manuel Calderón afronta su primera temporada con el rol de titular perfectamente consolidado. Hablamos de otro jugador respetado en la competición por su habilidad para mejorar las destrezas de sus compañeros. De la actuación de Calderón depende, en gran medida, las posibilidades de los Toronto Raptors de alcanzar los Play Offs. Creo que será un equipo que puede acceder a las Series Finales pero que, previsiblemente tendrá poco recorrido por la escasa profundidad de su banquillo.

Uno de los mayores alicientes de esta temporada será observar la evolución de los Portland Trail Blazers. Junto a Oklahoma y Minnesota son franquicias que decidieron comenzar proyectos basados en jugadores jóvenes y en elecciones altas del draft. De estos tres conjuntos el que tiene mejor pinta, a día de hoy es el equipo del estado de Oregón. Sergio Rodríguez y Rudy Fernández. Los dos partirán en una situación parecida, formando parte de la segunda unidad de los Blazers. Sin embargo, Rodríguez vive, injustificadamente, bajo sospecha y sobre Rudy hay la sensación de que puede ser uno de los mejores novatos del año.

Considero que a Portland se le puede exigir estar en los Play Offs de este año, no será fácil ante la tremenda exigencia de la Conferencia Oeste pero hay pocos equipos que acumulen tanto talento. Estoy convencido de que los dos españoles pueden ser piezas importantes para conseguir ese objetivo. Para Rodríguez será clave el comienzo de la competición ya que McMillan no le pierde ojo y nunca ha demostrado mucha paciencia con el canario que ha realizado una gran pretemporada.