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Messina y Obradovic. Para nada iguales

Viernes, 18 Diciembre 2009

La rivalidad deportiva entre Ettore Messina y Zeljko Obradovic vivió un nuevo capítulo en el triunfo del Real Madrid en la difícil y mitificada pista del Panathinaikos. La historia de la Euroliga siempre recordará los partidos entre equipos dirigidos por estos dos grandes talentos que acaparan casi en su totalidad la mayoría de títulos de esta competición.

El partido de ayer, irrelevante para el desenlace final de la competición, dejó detalles de la personalidad distinta de ambos entrenadores, no sólo en lo referente al manejo de distintas situaciones tácticas sino también en la manera de revelarse ante los problemas. Los dos entrenadores cuentan con el respeto y admiración de sus jugadores y eso les permite un margen amplísimo para exprimirles al máximo y castigar con el banquillo cualquier decisión que no entre en lo planeado. Obradovic intenta controlar obsesivamente todo el “entorno” del partido y cuando se ve con el marcador en contra no solo se centra en resolver los problemas del juego sino en intentar influir obsesivamente en los árbitros para que le ayuden en su remontada. El desconcertante criterio de los colegiados a la hora de señalar faltas técnicas juega a su favor tanto como saberse respetado y, en ocasiones temido. Es cierto que ayer le señalaron una técnica en el primer tiempo pero también lo es que solo él y unos pocos más puede aplaudir en la cara de los árbitros sin ser descalificado.

La permisibilidad arbitral durante tantos años ha creado un personaje dificilmente contenible que acumula grandísimos éxitos en su trayectoria, que ha marcado tendencia en la manera de jugar al baloncesto en Europa y que ha sabido camuflar, justificar e incluso esconder sus grandes fracasos, que también los ha tenido.

Messina es otra historia. Su atención se centra más exclusivamente en el juego en sí. Es exigente al máximo con la intensidad y  sobre todo con la concentración de sus jugadores. Pero , lo más importante, también es exigente  consigo mismo. Sabe cómo utilizar su prestigio y reconocimiento ganado durante tantos años y respeta los valores elementales de cualquier práctica deportiva. El técnico italiano rompe muchos de los falsos mitos creados durante años. Es tan exigente, duro y detallista como los entrenadores balcánicos y pasional, elegante y cercano como los latinos.

Velickovic y Eliyahu

Martes, 24 Noviembre 2009

Llamados a ser dos de los grandes protagonistas de la ACB, Velickovic y Eliyahu viven momentos radicalmente distintos. Ambos son jóvenes y talentosos pero mientras el serbio del Real Madrid es el hombre de moda en la ACB, el israelí no encuentra su sitio en el Caja Laboral.

No hay término medio en Vitoria con Ivanovic. O te adaptas rápido al método del técnico montenegrino o los días pasarán tremendamente largos. Eliyahu, a día de hoy, está muy cerca de unirse al club de  los Ilyasova, Vázquez, Ukic, Planinic o Lakovic, todos ellos jugadores de primer nivel de los que el técnico del Caja Laboral no consiguió extraer el mejor rendimiento. Hay varios factores en contra del jugador israelí. El primero de ellos es que es bastante difícil hacer cambiar la visión de Ivanovic con la temporada en marcha y el segundo es la omnipresencia de Teletovic en campo. Cada minuto sin Teletovic en campo es un dolor de cabeza para Ivanovic de la misma forma que lo era estar sin Prigioni. Solo hay una opción para Eliyahu, que su capacidad mental, su carácter y su indudable talento le hagan dar la vuelta a la situación. De su talento no hay duda, de su mentalidad, sí.

Velickovic vive cuesta abajo. Está en estado de gracia y eso que Messina le aprieta desde la rueda de calentamiento, pero el serbio aguanta, traga y, sobre todo, escucha (cualidad en desuso, por cierto). Titubeó en los primeros encuentros y está deslumbrando en las últimas semanas. Sabe jugar de cara y de espaldas, es aplicado en defensa y tiene recursos para cada situación que se le plantea. La estructura de juego del Real Madrid es exitosa gracias a la capacidad de entender el juego de sus jugadores y a la mentalidad altruista que Messina ha instaurado. El pase extra ha pasado de ser un concepto residual en los medios de comunicación a usarse de manera abusiva gracias a la brillantez del juego colectivo madridista. Velickovic encaja perfectamente en este equipo porque es talentoso, hábil, intenso y, sobre todo, un brillantísimo pasador.

El recurso de la arruga

Martes, 10 Noviembre 2009

Ya estamos todos, o casi. Shammond Williams regresa a la ACB de la mano de Unicaja y Lou Roe vuelve a la LEB para intentar reflotar al Tenerife. Curioso caso el del baloncesto nacional que presenta un extraño proceso donde los equipos aumentan su media de edad año tras año.

Es curioso como en un juego donde el físico es cada vez más determinante, la longevidad de los jugadores se alarga progresivamente y los entrenadores acuden a veteranos con la esperanza de encontrar soluciones a los problemas de los equipos. Es posible que se tenga la esperanza de que el jugador veterano dote de mayor sentido al juego del colectivo por la experiencia acumulada, aunque me temo que hay casos (como el del propio Williams) donde ni la experiencia le permitirá aumentar su ratio de decisiones bien tomadas en los partidos. Está claro, en tiempos de guerra, más vale lo regular conocido (aunque esté ya de vuelta de todo) que lo bueno por conocer. La realidad es que, lo bueno por conocer no es accesible porque el descenso del nivel de la NBA ha provocado que el mercado ofrezca pocas alternativas de garantías. El mercado está en crisis.

 Mientras tanto, la ACB avanza, restando semanas a la Copa y a los Play Offs. Nada nuevo bajo el sol. Unicaja empieza su remontada. El Caja Laboral de Ivanovic asombra con su vertiginoso ritmo de juego, suma tantas victorias como roturas de fibras sus jugadores (y las que quedan), puede que este año no lleguen con el depósito vacío a los meses de abril-mayo. Messina demuestra que es un maestro en el arte del palo y la zanahoria y manda avisos a Bullock al que solo pone en pista 10 minutos contra Panathinaikos. Es hora de defender, Louis. Junto a ellos, destaca el Regal Barcelona, con un entrenador menos mediático pero igual de brillante que ha optado por defender su título desde la discrección y apelando a su, tan poco reconocido, buen trabajo como el mejor aval para optar a todos los títulos.

Tiempo Muerto

Martes, 20 Octubre 2009

Es un privilegio poder escuchar las instrucciones de los entrenadores en los tiempos muertos. Televisión Española, que no se caracteriza por su innovación en las retransmisiones deportivas, ha conseguido que los entrenadores accedan a que sus comentarios al grupo sean públicos con lo enriquecedor que supone para todos los espectadores.

El tiempo muerto es el elemento preferido de crítica de la mayoría de los espectadores que acuden a los pabellones. Si os fijáis, siempre hay un par de aficionados detrás de cualquier banquillo que se dedican a recordar al entrenador la conveniencia de pedir un Tiempo Muerto realizando (la mayoría de las veces incorrectamente) el gesto que se asocia a este famoso minuto. Entendiendo que hay compromisos publicitarios que dan recursos a las televisiones, soy de los partidarios de limitar aún más el número de tiempos muertos por partido, teniendo en cuenta que estamos hablando de un deporte donde los entrenadores pueden dirigirse permanentemente a sus jugadores hasta tal punto de que hay muchos que marcan cada jugada que debe realizar su equipo en ataque. De hecho, los entrenadores están optando por guardarse ese minuto para las últimas posesiones de los periodos.

En el Unicaja-Real Madrid tuvimos el placer de escuchar a dos maestros como Messina y Aíto García Reneses y se dieron dos situaciones típicas después de un tiempo muerto, ambos pedidos exclusivamente para trazar una jugada. En la primera, los jugadores del Real Madrid no ocuparon los espacios tal y como había pedido su entrenador ante la agresiva defensa de Unicaja y no consiguieron éxito. En la otra, Aíto planteó otra situación con diferentes alternativas y comentó al base que otra posibilidad era que él lanzara. Como suele suceder en algún caso, este jugador hizo de su opción la mejor opción y le salió bien anotando una canasta importante.

Aún así, el partido lo ganó el Real Madrid porque sus jugadores estuvieron más acertados y tomaron mejores decisiones en los instantes finales, además de que cuenta con un base que no necesita de muchas instrucciones para saber lo que necesita su equipo de él en cada momento.

El cuadro de Messina

Martes, 25 Agosto 2009

Falta por confirmar alguna llegada (Dasic) y concretar muchas salidas (Hervelle, Papadopoulos, Massey, Tomas) pero ya podemos dar por concluida la primera plantilla de Messina al frente del Real Madrid. Digo de Messina porque la personalidad y prestigio del técnico italiano no permiten duda sobre su total y absoluta influencia en todas las decisiones que se han tomado en la Casa Blanca este verano.

.- El fichaje. La contratación del verano en el Real Madrid se llama Ettore Messina. Es algo bueno porque refuerza el pedigrí del técnico y malo porque indica queninguna incorporación cuadra con el perfil de jugador estelar a nivel europeo. Son buenos y grandes jugadores pero ninguna estrella rutilante tipo Navarro, Rudy, Papaloukas,etc, etc.

.- Prigioni. El argentino es una garantía, ganador, competitivo, excelente director, queda la duda de su aplicación defensiva. LLull está ante un reto más en su carrera, aunque no hay que olvidar que cada vez es más utilizado en la posición de escolta. El Plan A eran dos bases y LLull, veremos si se retoma a lo largo del año.

.- Escoltas y más escoltas. Bullock, Vidal, Hansen, Kaukenas. Cuatro escoltas. Vale que Hansen y Vidal pueden ayudar con aleros más grandes, pero lo cierto es que, en cuanto a posición son cuatro jugadores que ocupan espacios similares. El mensaje parece claro, Bullock convence pero no mucho y se le rodea de tres jugadores de gran capacidad competitiva y buen rendimiento defensivo. Me parece la línea más poderosa del Madrid. Kaukenas es desconocido pero muy sólido y Vidal tiene la valorada virtud de no necesitar muchos minutos para rendir al máximo.

.- Velickovic-Dasic: Dicen que Dasic viene para jugar de “tres” y Velickovic para jugar de “cuatro”. Ahora mismo, Velickovic es más alero que Dasic. Sus roles serán claramente distintos. Velickovic apunta a ser un jugador referencia en el esquema de Messina por su capacidad para desarrollar muchas habilidades en el campo. Dasic es un proyecto, un melón por abrir en un equipo grande pero que no hay que descartar que sea jugoso.

.- Garbajosa y Felipe. Junto con Prigioni tiene pinta de que serán los jefes del vestuario. Garbajosa parece más recuperado de sus problemas físicos. Sus partidos con la selección son más alentadores que los disputados el verano pasado. Si afianza esta línea será un jugador muy importante en el nuevo Real Madrid. Felipe Reyes será el jugador referencia en posiciones interiores, el único del equipo capaz de crearse opciones de anotación de espaldas.

.- Lavrinovic-Van de Spiegel. En mi opinión, lo más flojito del proyecto Messina. Me sorprendió la renovación del jugador belga, que naufragó en los pasados play offs ante cualquier pívot de nivel. Lavrinovic me deja frío, no sabe jugar de espaldas ni es habilidoso jugando de cara, sabe tirar pero comparado con Splitter, Vázquez, N´Dong o incluso Archibald….. Dicho esto, seguro que Messina les saca rendimiento.

El Draft de la ACB

Lunes, 20 Julio 2009

Puestos a soñar, sería bonito pensar que en el proyecto de Los Monegros no solo imiten de Las Vegas los casinos, sino que también les de por montar una liga de Verano que promocione jugadores y que anime un poco el interminable verano sin competición (no acabo de ver la gracia a que los campeonatos de selecciones se disputen en septiembre).

Mientras tanto, los rumores de fichajes se suceden y sustituimos términos como triples, zonas y sistemas por derecho de tanteo, cupos y años de contrato. El verano está movido,  con bastantes novedades entre los equipos punteros que más temprano que tarde acabarán repercutiendo en los equipos con menos posibilidades económicas.

Cuesta acertar con cuál será el fichaje del verano, probablemente todavía esté por realizar, pero hasta ahora estos son algunos de los mejores movimientos, a priori,  realizados por los equipos de la ACB

.- Ettore Messina. Por lo que significa su llegada a la ACB y por el mensaje que transmite contratar a este entrenador. El Real Madrid aspira a todo con uno de los técnicos más laureados del continente. Messina es la cara y la cruz de los blancos. ¿Por qué la cruz?. De momento, ningún jugador adquirido por el Real Madrid ha eclipsado la llegada de su técnico.

.- Boniface N´Dong. Más madera para el actual campeón. Intimidación, velocidad y un depurado tirito a cuatro metros. El Barça ha sabido responder con creces a las fugas americanas de Ilyasova y Andersen.

.- Giorgios Printezis. Poco eco ha tenido la llegada de este fenomenal jugador griego a Unicaja. Es buenísimo para la ACB que sea capaz de atraer a jugadores que provienen de clubes poderosos como Olympiakos. Printezis encajará desde el primer día en la “filosofía Aíto”. Es un guerrero no exento de calidad y muy versátil.

.- Nando de Colo. Una de las nuevas bazas del baloncesto francés. Calidad, carácter, capacidad de liderazgo y mucha juventud. Valencia Basket ha perdido un gran patrocinador y ha encontrado un base que causará sensación en la ACB si su adaptación es la correcta.

.- Mumbrú/Moiso. Bilbao Basket va en serio y ha querido lanzar un mensaje a la liga con la contratación de dos jugadores que le darán poderío físico en sus puestos. En Bilbao no hay crisis.

.- Walter Herrmann. En Málaga o en Vitoria (como parece), el alero argentino regresa a una competición de la que quizás nunca debió salir. Herrmann es un anotador que deberá probar que su paso por Estados Unidos le ha ayudado a mejorar en defensa, sin duda, su talón de aquiles.

Obradovic y van 7

Lunes, 4 Mayo 2009

Gran Final Four la que hemos visto este fin de semana en Berlín. Dejando a un lado el innecesario tercer y cuarto puesto con victoria del Regal Barcelona, hemos asistido a tres encuentros de emoción, intensidad y grandes detalles que nos reafirman en la calidad del baloncesto europeo.

Panathinaikos y CSKA, Obradovic y Messina, un guión ya conocido que deparó una extraordinaria final, desigual en su desarrollo pero de enorme interés debido a la calidad de los equipos, a sus innumerables recursos y al orgullo de campeón del CSKA de Moscú que siguió peleando hasta rozar el triunfo aún llegando a tener 23 puntos de desventaja. Como suele suceder con este tipo de eventos, el partido dejará tendencias y conceptos del juego que serán imitados en todo el continente.

Los grandes equipos y los grandes entrenadores siempre marcan la pauta a la hora de las innovaciones en el juego. La Final de Berlín ha mandado mensajes contradictorios sobre la tan debatida figura del pívot. Obradovic tiene mucho que agradecer de su triunfo al trabajo de Batiste y, especialmente de Pekovic pero en los últimos minutos decidió no utilizarlos demasiado en sus opciones ofensivas. Por otro lado, la distribución de los jugadores exteriores empieza a olvidarse del uno-dos y tres y, aunque Siskauskas, el mejor ”tres” de Europa,  ha sido uno de los jugadores del campeonato, ahora se apuesta por jugar con los mejores juntos, independientemente de que se puedan juntar en pista dos bases y un escolta pequeño.

Por último, me gustaría resaltar a los héroes de Berlín. Por un lado, Zeljko Obradovic, que consigue su séptimo título, el año que quizás menos ha sonado la candidatura del Panathinaikos. El genial técnico ha manejado con habilidad a su plantilla y sigue disfrutando de una especial permisividad que le permite protestar todas y cada una de las decisiones arbitrales en su contra. Supongo que serán privilegios que dan los títulos. De sus jugadores me quedo con tres, el primero Jasikevicius, dosificado en sus esfuerzos, penalizado en minutos por su fragilidad defensiva pero letal en el lanzamiento y en el juego de “pick and roll”. El segundo Nikola Pekovic, el pívot más dominante de Europa, absolutamente imparable ganando la posición cerca del aro. El tercero, Perperoglou, como sinónimo de todos aquellos jugadores de equipos imprescindibles para alcanzar el éxito colectivo. Ni un mal tiro, ni una mala decisión, insuperable en defensa, sin duda, el Carlos Jiménez griego.

Lección de recursos

Viernes, 1 Mayo 2009

Se acabó el sueño europeo del Regal Barcelona. Como suele suceder en este tipo de partidos los pequeños detalles han resultado decisivos para que el CSKA de Moscú opte a revalidar el título de campeón y su entrenador, Ettore Messina mantenga inmaculado su registro de derrotas en semifinales de la Final Four.

El conjunto español ha llevado la iniciativa la práctica totalidad del partido pero ha tenido el lastre de las faltas personales de sus jugadores importantes, en especial la tercera falta cometida por Navarro en el segundo cuarto. El CSKA ha realizado un brillante ejercicio de paciencia, subiendo su intensidad defensiva según pasaban los minutos y leyendo perfectamente las situaciones ofensivas que generaban problemas al Regal Barcelona.

Siskauskas y Langdong han sido los jugadores del partido. El lituano ha dado una lección de lectura de juego en el bloqueo directo, lanzando cuando el pívot que ayudaba se quedaba hundido y penetrando cuando sus defensores buscaban ser más agresivos. Langdong es un jugador brillante, trabajador y disciplinado en defensa y completísimo en ataque donde apenas comete errores.

Pero si algo destaca en el campeón ruso es la fuerta de su conjunto, su capacidad defensiva y la inteligencia en ataque para buscar siempre un pase más. Frente a ellos el Barça ha sido un dignísimo semifinalista al que solo unos minutos de duda le han privado del triunfo.

Segunda derrota en semifinales del equipo catalán que luchará en la ACB por un título que consolide aún más un buen proyecto que sería injusto que se cuestionase por derrotas frente a equipos como el CSKA del maestro Messina.

Barça, Messina y los bases

Jueves, 30 Abril 2009

Hacia mucho tiempo que un equipo español no afrontaba una Final Four en condiciones de luchar de tú a tú con los mejores equipos del continente. Hay pocos argumentos realmente sólidos que permitan descartar al Regal Barcelona del máximo título continental. Sería un justo premio a la trayectoria ascendente del grupo de Xavi Pascual y una reivindicación para la ACB que no ha transformado en títulos de la Euroliga su apabullante posición de primera liga Europea.

La Final Four de Berlín se presenta como la más abierta de los últimos años. El Barça configuró un equipo con miras a luchar por el título y presenta jugadores experimentados que ya conocen lo que es disputar este tipo de eventos como Lakovic, Navarro o Andersen. En su semifinal se mide al rival más incómodo en este tipo de citas, el CSKA de Moscú de Ettore Messina, el actual campeón. El conjunto ruso no es enemigo fácil, Messina, consciente de que este año ha perdido dosis de talento ha apostado por controlar al máximo el ritmo de juego y apuesta por partidos de posesiones lentas y de pocos puntos. Las opciones del Barça pasan por alterar el ritmo de los moscovitas y sacarles de punto con transiciones rápidas y con la movilidad en el juego interior de Ilyasova y Vázquez.

Entre todos los factores tácticos y emocionales que pueden decidir el partido me parece fundamental el rendimiento de los bases azulgranas. Sada puede ser importante en momentos puntuales para defender a Planinic cerca del aro pero el mejor Barça del año lo hemos visto cuando Jaka Lakovic ha descargado a Navarro de asumir permanentemente el peso del juego exterior del equipo. Si el base esloveno no cae en faltas tontas en su defensa a Holden, puede tener un papel decisivo en el encuentro e igualar la presumible superioridad del CSKA en el puesto de base.

Doy todas las opciones del mundo al Barcelona aunque he de reconocer que el CSKA de Moscú me parece el peor rival posible para unas semifinales que se completarán con el duelo griego entre Panathinaikos y Olympiakos. Panathinaikos, dirigido por Zeljko Obradovic lleva una trayectoria ascendente y ha superado las dudas del comienzo de la competición. Su pareja Pekovic-Batiste me parece bastante superior a cualquier combinación interior que pueda presentar Olympiakos, que se apoyará en la experiencia de Papaloukas y Vujcic como sus mejores argumentos para volver a jugar una final europea. Apuesto por Panathinaikos, aunque ultimamente no doy una…..

Héroes del 2008

Martes, 30 Diciembre 2008

Termina un gran año para nuestro deporte, lleno de imágenes inolvidables, que ha confirmado la buena salud del baloncesto español.

2008 ha sido un continuo guiño al pasado, en los Juegos Olímpicos asistimos a la redención de Estados Unidos,  los Lakers y  los Celtics dominan la NBA como en los 80 y el CSKA de Moscú conquistó una nueva Euroliga.

Estos son, en mi opinión, los personajes más destacados del año que termina en el mundo del baloncesto:

1.- Ettore Messina: Nuevamente campeón de Europa, entrenador de enorme prestigio, no solo por sus títulos sino también por las novedades tácticas que aporta cada temporada. Probablemente, el técnico de referencia en el baloncesto europeo actual.

2.- Rudy Fernández. El jugador español del año. Los Juegos Olímpicos confirmaron que no tiene límites y su llegada a la NBA ha sido tremendamente prometedora. Tengo dudas sobre cómo afectará a su situación en Portland la convivencia con Brandon Roy.

3.- Pau Gasol. Su llegada a los Lakers le ha reactivado a él y a todos los seguidores españoles de la NBA que ven la posibilidad de que un español se haga con el preciado anillo de campeón.

4.- Paul Pierce. Básico para que los Celtics consiguieran un nuevo título. En un equipo con jugadores de la talla de Ray Allen, Rajon Rondo o Kevin Garnett, Pierce fue el  indiscutible líder del equipo de Boston tanto en ataque como en defensa. En un año, su consideración como jugador ha subido de gran jugador a estrella de la NBA.

5.- Pablo Prigioni. El jugador sobre el que se construye el juego del equipo español que más victorias ha obtenido este año. El mejor base  de la ACB.

6. Felipe Reyes. Superación, constancia, intensidad. Gracias a las prodigiosas actuaciones del pívot cordobés, el Real Madrid se mantiene muy vivo en la ACB y en la Euroliga.

7. Jaume Ponsarnau. El menos mediático de la lista. Excelente y poco valorado trabajo en el Ricoh Manresa.