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Archivo de la categoría ‘NBA 09-10’

NBA en estado puro

Viernes, 18 Junio 2010

Pensaba esta noche cuando acababa la Final de la NBA que el Séptimo partido entre Lakers y Celtics representa fielmente lo que es la situación de la Liga Norteamerica actualmente con todas sus grandezas y miserias a cuestas. Un partido de una calidad bajísima marcado por los nervios y malas lecturas de juego de la mayoría de los jugadores de ambos equipos y de una dureza defensiva extraordinaria, jugado con una pasión extrema que compensaba la permanente visión de malos pases y lanzamientos. El último minuto y medio del partido permanecerá por mucho tiempo en la memoria de los amantes de la NBA.

Los Angeles Lakers

- Orgullo. Si los de Phil Jackson igualan en corazón a Boston, tienen mayor calidad para llevarse el triunfo. La aplicación defensiva de los Lakers en los últimos 15 minutos de partido ha sido la mejor exhibición colectiva en defensa en mucho tiempo.

- Secundarios. Fisher, Artest y Odom han sido decisivos en el partido final. Tres jugadores veteranos, desconcertantes, irregulares pero con un gen competitivo especial que ha resultado decisivo.

- Bryant. Preso de su ansiedad, ha compensado su desacierto con una actividad impagable que le ha permitido ayudar en otras facetas del juego. Durante la Serie Final ha tenido momentos grandiosos pero da la sensación de que no termina de convencerse de que un punto de altruismo en su juego le haría escalar posiciones en el Olimpo del baloncesto.

- Gasol. El partido del jugador español ha sido emocionante. Extraordinario en el rebote, también ha sucumbido a la ansiedad pero ha sabido dominar sus nervios en los momentos más decisivos del partido. No hay sensación más grande que la de saberse y sentirse respetado. El crédito de Gasol crece y crece en la liga norteamericana. Mientras esté en los Lakers, estos seguirán siendo candidatos a todo.

- El futuro. Mientras esperan la decisión de Phil Jackson sobre su continuidad, los Lakers pueden vislumbrar el futuro con mucho optimismo. Bryant y Gasol están en un gran momento y Bynum debe mejorar año tras año. Aún así, deberían moverse en encontrar algún jugador fiable que de mayor consistencia a su banquillo. El año que viene serán de nuevo los máximos favoritos.

Boston Celtics

- Extraordinarios. La derrota de los Celtics es tremendamente conmovedora. El equipo ha llegado justísimo de fuerzas pero con el orgullo intacto al último partido. Han tenido el partido dominado gracias a su solidaridad en ambos lados del campo pero no han tenido piernas para defender el último arreón de los Lakers.

- Doc Rivers. El entrenador del equipo perdedor sale muy reforzado de estas finales. Ha mostrado recursos infinitos en la preparación de jugadas puntuales,  capacidad de improvisación y una sensacional preparación de los partidos.

- Rondo. Ha sido el factor decisivo para que los Celtics llegasen a la final y un auténtico dolor de cabeza para los Lakers. Poderosos físicamente, se ha destapado como un gran competidor. Va camino de ser un jugador legendario

- El futuro. Una incógnita. El rendimiento en las Finales de los Pierce, Garnett y compañía hace pensar que aún les queda un aliento de baloncesto del máximo nivel, pero la conferencia Este se antoja durísima la próxima campaña. Quizás es el momento de romper el “Big Three” y rejuvenecer el equipo. Se han movido muy bien en verano los últimos años y eso nos hace pensar que no debemos descartar una reedición de esta final la próxima campaña.

P.D. Si fuera de  los Celtics no estaría pero que nada contento con el arbitraje de este séptimo partido.

Lebron, Sí o Sí

Lunes, 3 Mayo 2010

Lebron James, elegido como Jugador Más Valioso de la Liga Regular de la NBA por segunda temporada consecutiva. Justo y merecido por sus continuas exhibiciones individuales que han ayudado a que los Cavaliers sean considerados los máximos favoritos al anillo.

Físico y algo más. Pasa algo curioso con Lebron James. Sus portentosas condiciones atléticas son fundamentales en su juego pero a veces eclipsan muchas habilidades que pocas veces se destacan. Se utiliza el latiguillo de “es sólo físico” como manera despreciativa en sus comparaciones con otros jugadores más depurados tecnicamente como Kobe Bryant pero James es un fenomenal atleta con grandes habilidades técnicas y una excepcional capacidad para el pase, acción que realiza con la precisión y tensión adecuada. Es cierto que su mecánica de tiro es muy mejorable pero sus porcentajes no son peores que otros jugadores de mecánica inmaculada (un día comentaremos algo sobre el tema de la mecánica de tiro). Debe progresar  en el dribling con su mano izquierda y en su juego en el poste bajo,  pero cada temporada se muestra más fiable en las acciones que menos domina y su voracidad competitiva le hará aún mejor en los próximos años. Quizás es en defensa donde el todoterreno de los Cavaliers pueda dar un salto mayor en su rendimiento ya que tiende al despiste y a la dosificación.

Su gran oportunidad. Con unos Lakers dubitativos , James está ante su gran opción de convertirse en Campeón de la NBA. Solo la presión de encontrarse ante una opción única puede impedir que todo el esfuerzo inversor de los Cavaliers no se transforme en un título para el que nadie ha hecho más méritos que ellos hasta ahora. Si después de la Liga Regular las sensaciones eran inmejorables para los Cavaliers, la primera ronda de los play offs ha servido para aumentar las dudas de todos los demás aspirantes. Por plantilla, que no por juego, los Lakers podrían competir con Lebron y sus chicos, pero los de Phil Jackson no son capaces de enlazar 10 minutos de máximo rendimiento. A día de hoy veo más rival para Cleveland Cavaliers a Orlando Magic que al dubitativo equipo californiano.

Los Lakers y el caso “Ibaka”

Lunes, 26 Abril 2010

No adivinaba un camino fácil para los Lakers en su idea de repetir el título de Campeones de la NBA, pero tampoco pensaba que iban a sufrir tanto para derrotar a los Thunder.  Algo falla en el equipo de Phil Jackson y la respuesta hay que encontrarla nuevamente en esa más que evidente indolencia defensiva mostrada más veces de la cuenta en la Liga Regular. Pero no sólo es un problema de defensa, los Lakers juegan a un ritmo cansino, incapaz de hacer daño en las piernas frescas de los Thunder.

Ah, las piernas, tan importantes en este juego, piernas que empiezan a flaquear en los Fisher, Bryant y compañía que empiezan a delatar el comienzo de la decadencia de estos jugadores. Si Bryant quiere emular a su admirado Jordan debería asumir el desgaste del tiempo y empezar a desarrollar ese conocimiento del juego que, a veces apunta, pero que casi nunca emplea. Cuesta entender que un equipo con Odom, Gasol y Bynum no esté arrasando a uno de los juegos interiores más débiles de la Liga. Quizás Phil Jackson debería recordar a sus chicos que la mejor táctica es castigar las debilidades del rival y no buscar el cuerpo a cuerpo en posiciones más parejas.

Uno de los jugadores interiores de Oklahoma es Serge Ibaka. El jugador africano es más recordado en España por sus espectaculares mates que por su real aportación al juego. Su experiencia en la ACB es mínima y, aunque se le adivinaba potencial, nadie pensaba que estaría jugando 24 minutos de media en unos Play Offs de la NBA. ¿Qué ocurre entonces?. ¿Hay jugadores que no valen para la ACB y sí valen para la NBA?. Contestar que sí, sería una auténtica temeridad pero el caso Ibaka vuelve a poner de manifiesto que el nivel medio de la liga norteamericana es bastante más mediocre de lo que nos quieren vender. Digo esto la semana que se comenta que dos interesantes proyectos de jugadores españoles como Pablo Aguilar y Xavi Rabaseda andan con la idea de presentarse al Draft de la NBA. Máximo respeto a la idea de los dos chavales, o mejor dicho, de sus representantes, pero con 20 años la prioridad debe ser intentar ser mejor jugador y no estar en el mejor escaparate aunque casos como el de Ibaka, con más protagonismo en la NBA que en la ACB no avalen precisamente esa teoría.

NBA:Balance Liga Regular

Jueves, 15 Abril 2010

Terminado el tostón de la Liga Regular de la NBA, es hora de frotarse las manos y prepararse para disfrutar de los Play Offs de la liga norteamericana. El mismo deporte que los 6 meses precedentes jugado con grandes dosis de pasión.

Destacados.
- Cleveland Cavaliers ha sido el mejor equipo hasta el momento, gran trabajo en el campo y en los despachos, cuenta con Lebron James, el jugador más dominante de la liga que tiene que demostrar que puede ser el más decisivo (que no es lo mismo). Un peligro para los Cavs, demasiada sensación de ahora o nunca que puede provocar excesiva presión en el grupo.

- Kevin Durant, y no sólo por ser el máximo anotador de la competición sino también por meter a su equipo en los Play Offs. Su físico le ayuda en algunas ocasiones pero le limita en otras y eso le obliga a pensar y desarrollar su talento de manera constante. Portland ya ha dejado escapar en el Draft a Michael Jordan y Kevin Durant. Hay apuestas por ver quién será el tercero..

- Atlanta Hawks. En relación a la calidad de su plantilla, probablemente el equipo que mejor baloncesto ha practicado. En una liga donde se prima tanto al individuo frente al colectivo, los Hawks han demostrado las enormes virtudes de no depender tanto de un solo referente anotador.

Decepcionantes.

- New Jersey y Minnesota. Varios equipos europeos habrían ganado más partidos que estas dos franquicias.

- Los pívots. ¿Existen?. Menos los hermanos Gasol no veo gran progresión en ninguno de ellos. Howard sigue siendo un par de hombros poderosos; Duncan está bajando su rendimiento aunque aún da muchas lecciones a los jóvenes; Oden, ni está ni se le espera. Es cierto que la forma de jugar de los equipos tampoco ayuda a que los jugadores interiores se desarrollen.

Ni fú ni fá.

- Los Lakers. igual hasta ganan el campeonato pero siguen empeñados en no ser un equipo de leyenda. Es desesperante su indolencia en gran número de partidos.

- Rudy y Calderon. En un año importante para ellos, han estado a un nivel por debajo del que se esperaba.

- Deron Williams, Chris Paul, Derrick Rose. Son muy buenos y también muy jóvenes pero al contrario de lo que me pasa con Kevin Durant, tengo la sensación de que no son para nada mejores que hace un año. A este paso Rajon Rondo será muy pronto el mejor base de la liga.

Lo peor del “Caso Rudy”

Viernes, 9 Abril 2010

Me planteaba el otro día cómo ha influido el respeto mediático a la hora de juzgar la trayectoria de nuestros jugadores en la NBA. Me explico, cuando Sergio Rodríguez se marchó a los Portland Trail Blazers se mezclaba la sensación agradable de ver a un compatriota jugando con y contra los mejores con muchos juicios de valor que consideraban prematura su marcha. No ocurrió esto en el caso de Rudy Fernández, consagrado como uno de los mejores jugadores europeos en el momento que decidió cruzar el charco.

Escribo esto porque siempre he tenido la sensación de que con Sergio Rodríguez han pesado más los aspectos negativos de su trayectoria (que los ha habido y muchos) que los positivos y que cuesta mucho más afrontar de una manera objetiva la realidad que está viviendo Rudy Fernández en la NBA en estas dos temporadas en los Blazers.

Lo cierto es que la realidad de Rudy Fernández en la liga norteamericana no es nada buena. Más allá de concursos de mates y anuncios dudo que la experiencia esté siendo tan enriquecedora como el excepcional jugador balear esperaba. Lo peor no es que juegue menos su segunda temporada que la primera, que su papel táctico en el equipo esté cada vez más limitado o que Rudy acuse un problema grave de confianza en el campo. La peor noticia de todas es que Fernández no es mejor jugador con 25 años que con 23.

A día de hoy Rudy Fernández practicamente no lanza de dos puntos, salvo en alguna acción aislada de contraataque y su papel ofensivo se limita a esperar en las esquinas opciones de lanzamiento de tres puntos. Es un especialista en el tiro con unos porcentajes malísimos, algo perfectamente entendible si valoramos la desesperación que debe producirle ver limitadas sus múltiples habilidades a una acción concreta del juego.

En estas circunstancias parece claro que la opción de un regreso a Europa es el mejor paso para que el internacional español siga progresando en su juego y vuelva a mostrarse como ese escolta todoterreno que convertía equipos buenos en serios aspirantes a los títulos. Mientras tanto, lo mejor es desearle un buen final de temporada, sin lesiones y permanecer atentos a ver si leemos o escuchamos alguna valoración que nos impida pensar que se analiza la trayectoria de nuestros jugadores en la NBA de la misma manera que asistimos a las retransmisiones de Fórmula 1.

A vueltas con Sergio

Lunes, 15 Marzo 2010

Sergio Rodríguez y los Knicks, Sergio Rodríguez y D´Antoni, parecían la mezcla perfecta, la franquicia y el entrenador idóneos para que el brillante jugador canario viera recompensado su trabajo y paciencia de los últimos años. Lo cierto es que en el último partido de su equipo, Rodríguez no ha jugado ni un segundo y todos hemos vuelto a tener esa sensación de que quizás merezca la pena replantearse su situación en la NBA. Dice DÁntoni que el internacional español volverá a tener minutos pero  parece claro que no es un indiscutible en los planes del entrenador ítalo-americano

Se han escrito innumerables análisis sobre la conveniencia del retorno del base Campeón del Mundo a la ACB, pero quizás estos han pecado de superficiales y poco meditados. Por un lado la trayectoria de Sergio en la NBA siempre le ha permitido mantener ese halo de esperanza que le incline a pensar que tiene sitio en esa competición (claro que lo tiene). Por otra parte, nadie duda de que su calidad le permitiría jugar en cualquier equipo de Europa pero debemos intentar jugar nuevamente al basket-ficción y pensar si el “Chacho” gozaría de muchos minutos en los equipos punteros de la ACB. Miremos al líder de la ACB, el Regal Barcelona con Ricky Rubio, Sada y Lakovic. Sergio Rodríguez les supera en talento a todos (sí, a todos) pero no es tan completo como Rubio y para el puesto de base suplente los entrenadores apuestan por perfiles de jugadores especialista, en este caso bestias defensivas como Sada y desatascadores letales en el tiro como Lakovic.

El Real Madrid podría ser otra alternativa para el jugador de los Knicks, pero también nos cuesta verle vestido de blanco. Si Bullock apenas participa por sus carencias defensivas cuesta encontrar acomodo a Rodríguez si bien los de Messina no andan sobrados de cupos y el canario juega como los ángeles el “pick and roll” tan repetidamente usado por el entrenador del Real Madrid. Una opción interesante para ambos aunque cuesta verla por la eclosión de Llull y la condición de seleccionable de Prigioni.

Mencionar en la misma frase a Sergio Rodríguez y Dusko Ivanovic ya llama la atención. Un base que necesita espacio y libertadad para poder interpretar las diferentes opciones del juego con un entrenador que manda todos y cada uno de los sistemas de su equipo durante los 40 minutos. Quien sabe, los milagros existen..

Seguro que estos planteamientos alguna vez han pasado por la cabeza de Sergio Rodríguez y sus agentes, que han desarrollado la carrera del ex jugador de Estudiantes con la certera premisa de que su juego se ajusta más al patrón americano que al  europeo. En este caso, no está clara que la alternativa a la cola del león sea una cabeza de ratón aunque seguro que Pepu Hernández o Aíto García Reneses suspirarían por un base como Sergio Rodríguez en estos momentos.

Sobrevalorados

Viernes, 30 Octubre 2009

Pues muy bien. Acaba de comenzar la NBA y ya estoy cabreado. Mira que me gusta ver algún partido pero qué pereza me da pensar que estos tres o cuatro primeros meses apenas valen para nada.

En realidad sí que sirven. Durante estos meses asistimos omnubilados a la inmensa campaña de promoción sobre determinados jugadores que no tienen más mérito que el de tirarse hasta las zapatillas en todos y cada uno de los partidos.

Digo esto porque Carmelo Anthony ha anotado 41 puntos esta noche. Igual hasta ha tenido buenos porcentajes. No lo sé,  en realidad no puedo con el bueno de “Melo”. Es un jugador descomunal, buenísimo, pero no ha entendido absolutamente nada de lo que trata este juego. Es difícil pensar en que pueda dominar un partido cuando no es capaz de controlar su ego. Solo la presencia de dos maestros como Karl en el banquillo y Billups en la posición de base pueden ayudarle a reconducirle y enseñarle realmente de qué va todo esto aunque los años pasan y pasan y parece que no se va consiguiendo nada.

Carmelo encabeza mi particular liga de sobrevalorados dentro de una competición sobrevalorada. Hay muchos más, el vicepresidente de la organización sería Gilbert Arenas. En Washington andan felices porque ya tienen a su anotador de vuelta. El chico tiene mérito porque nadie creía en él y vivirá toda su vida gracias al baloncesto. En realidad es un excelente jugador de uno contra uno que durante 82 partidos será incapaz desde su posición de base de dar más de 10 asistencias en un partido. Y eso que en la NBA el criterio de asistencia está más que clarito, no como en la ACB donde hay una sospechosa disparidad de criterios. O si no, fíjaros en la diferencia de asistencias de los jugadores entre los partidos que juegan fuera o en casa.

Claro que es difícil pedir un criterio único para valorar una asistencia si no hay un criterio único para valorar aspectos tan esenciales como españoles, asimilados, cotonús, extranjeros, comunitarios o seleccionables.Porque no me negaréis que el tema de los cupos es un descojone, con perdón…