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Archivo de la categoría ‘NBA 10-11’

Sospechosos habituales

Martes, 3 Mayo 2011

Andrey Bynum y Ante Tomic son dos de los nombres de esta semana. Dos jugadores jóvenes, enormes, de gran poderío físico el norteamericano y de sobrado talento el balcánico. Ambos tienen en sus manos gran parte del futuro de sus respectivos equipos esta temporada, aunque quizás, ni ellos ni sus compañeros y entrenadores parece que lo tienen tan claro.

Escribo estas líneas mientras repaso la derrota de los Lakers frente a Dallas. Pienso que nadie tiene el juego interior de los Lakers con Gasol y Bynum y disfruto de las conexiones entre ellos, luego veo que entre ellos dos lanzan 18 tiros y que Kobe Bryant lo hace en 29 ocasiones. Veo a Bynum y leo en su frente el eterno estigma del Rookie, del jugador al que solo se tiene en cuenta en la derrota. En su sexta temporada en la NBA, Bynum ha conseguido que solo sea reconocido como factor diferencial cuando ha estado lesionado, nunca en el juego ha gozado de tal status en los Lakers, claro error por otra parte en un equipo que debería resultar demoledor en situaciones cercanas al aro. El equipo californiano tiene una extraña memoria selectiva, tiende a olvidarse de cómo logra sus victorias (machacando a los Hornets con Gasol y Bynum como ejes de su juego ofensivo) y muestra una sorprendente facilidad para reproducir sus errores más evidentes (falta de solidaridad tanto en ataque como en defensa).

De Tomic se dicen y escriben muchas cosas. “Es blando“, muy blando diría yo, “defiende poco”, cierto en situaciones cercanas al aro y más cuestionable en la defensa de los bloqueos directos donde Prigioni y Sergio Rodríguez no son unos “amigos” precisamente, “no rebotea“, más de lo que parece, “tiende a desaparecer”, incierto, le hacen desaparecer. Lo cierto es que si Tomic no tuviera esos “peros” no jugaría en el Real Madrid sino 35 minutos en cualquier franquicia de la NBA. En víspera de la Final Four de la Euroliga, no exagero si digo que Tomic es la gran diferencia del Real Madrid respecto al resto de equipos. Vaya por delante que los de Molin no son los favoritos pero sus muchas o pocas opciones pasan en gran parte por este croata que juega de espaldas a canasta como hacía tiempo no se veía en Europa.

Es curioso como las expectativas sobre los jugadores parecen ir en proporción con su tamaño. La figura del pívot es muy poco valorada en las estructuras ofensivas de los equipos. Bynum y Tomic son dos ejemplos de dos competiciones muy distintas que repiten un mismo patrón. Su importancia en el juego es enorme en los primeros minutos, parece que los entrenadores vienen con la lección muy aprendida de los partidos anteriores y asumen donde son superiores. A partir de ahí, según el partido avanza, el plan parece abandonarse y en los minutos decisivos acostumbran a tener un papel residual, eso cuando acaban los partidos en pista, que no son muchas veces.

Carta a los Reyes 2011

Mircoles, 5 Enero 2011

Igual que el año pasado, después de una laboriosa labor de investigación, hemos accedido a los regalos que han solicitado algunos equipos, jugadores y entranadores a los magos de Oriente. La mayoría de equipos, menos dos o tres, piden dinero, pero como por pedir que no quede también sugieren muchas más cosas….

Caja Laboral. Deseo concedido. Un pívot capaz de alternarse con Barac sin que baje el rendimiento del equipo. Los precedentes del recien fichado Batista animan a seguir con atención su relación con Ivanovic.

Real Madrid. Un dato curioso con la Carta que se ha enviado desde la Casa Blanca, hay un escrito conjunto de la plantilla de Fútbol y Baloncesto. La nota es muy escueta. “Que desaparezca el Barcelona, sin ellos dominaríamos todas las competiciones”.

Regal Barcelona. “Salud para Navarro y que vuelva el verdadero Ricky Rubio”.

Unicaja. También sorprendente el deseo del equipo andaluz. “Queremos un cambio de reglamento para que solamente se pueda lanzar de tres puntos”. (Algunos jugadores llevan mucho tiempo pensando que el deseo ya se les ha concedido).

Asefa Estudiantes. “¿podrían llevarse de vuelta a Asselin, Welch y Ellis?”

Phil Jackson. “Acortar la temporada, tengo ganas de jubilarme” (va camino de lograrlo)

Lebron James. Como siempre, avaricioso en su carta. “Quiero jugar siempre de visitante en Nueva York, que no me piten en todos los campos y que pueda haber cambios de balonmano y no me toque defender” (el último deseo también es compartido por su entrenador).

Sergio Scariolo. Los Reyes Magos andan sorprendidos, no hay ninguna carta en el sobre enviado por Scariolo, solo una foto de Pau Gasol.

Víctor Claver. “Que Pesic sea entrenador de la selección española”.

Blake Griffin: “Poner los aros a 3,50 metros, un día de estos me rompo la cabeza”.

10 del 2010

Lunes, 27 Diciembre 2010

Difícil resumir el año en 10 nombres. El año del Regal Barcelona a pesar de su resbalón en la final ACB, del Campeonato del Mundo de Turquía, del traspaso de Lebron y de la puesta en marcha del enésimo proyecto del Real Madrid en pocos años.

-Kevin Durant. Genio sin estridencias. El Campeonato del Mundo de Turquía devolvió a Estados Unidos el Oro y descubrió al Mundo a un jugador genial, llamado a ser una de las mayores estrellas de la NBA de la próxima década. Además, parece buen tipo, confiemos en que no deje de ser ejemplar.

- Lebron y el dominó. Lebron James es uno de los hombres del año. Su llegada a los Heat junto a Crhis Bosh impactó al mundo. El equipazo de los Heat ha tenido respuesta en Orlando, Boston, San Antonio, Dallas y Los Angeles por lo que estamos ante una de las temporadas de la NBA más apasionantes de los últimos años.

- Navarro, “Simplemente, el mejor”. MVP de la última Euroliga, Juan Carlos Navarro ha vuelto a reivindicarse como el mejor jugador español de los que permanecen en la ACB. Un regalo para la vista que ocupa muchas horas de infructuoso scouting por parte de muchos entrenadores que no encuentran la manera de frenarle.

- RTVE, no sin mi Estudio. En un momento crítico para la ACB que sigue regodeándose de su pasado éxito sin molestarse en construir un futuro mejor, las retrasmisiones de Teledeporte no ayudan a difundir mejor este juego. Admirable esfuerzo de Cañada, el maestro Comas y el personaje invitado de turno, pero muchos detalles significativos que se pierden por no estar presentes en el Pabellón.

-La crisis. Evidentemente también es uno de los “personajes” del año. Equipos acogidos a la Ley Concursal, cuestionado el presupuesto mínimo para entrar. No se llega a la absoluta bipolaridad del fútbol pero casi, casi…

- Xavi Pascual vs los agoreros.  El entrenador del Regal Barcelona ha demostrado ser un técnico brillante. Sus críticos se han cansado de esperarle porque no les da motivos para ensañarse. Aún así, su labor es ponderada escasamente.

- Messina por aquí, Messina por allá. El gran técnico italiano ha dado la sensación en ocasiones de no poder con ese monstruo llamado Real Madrid. Repite hasta la saciedad que esto es cuestión de tiempo y paciencia, veremos…

- Impacto Griffin. Blake Griffin está impactando en la NBA. Ha logrado hasta que los Clippers ganen cuatro partidos seguidos. Si las lesiones le respetan se disputará el dominio de la próxima década con Durant, Wall, Lebron y compañía.

- Scariolo y Sáez. Quo vadis?. Scariolo no ha tenido un buen 2010, la imagen de la selección no fue la mejor en Turquía aunque él no fue el único responsable ni mucho menos. Después del Mundial, comienza el esperpento Sáez de casi todos los años. Ratificación al entrenador, luego que ya veremos, después que se decidirá tras una reunión y ahora que Scariolo deja o “le dejan” el Khimki nos venden que es para centrarse más en la Selección. ¿Qué pasa, que antes no estaba centrado?.

- Por último, Pau. Sí, ya sé que somos pesados pero cuando recordemos dentro de unos años los momentos que nos está haciendo pasar el pívot de los Lakers los viviremos con la misma nostalgia que los aficionados al tenis recordarán a Nadal. Gasol consiguió su segundo título de campeón de la NBA demostrando una continua evolución en su juego y haciéndose imprescindible en unos  Lakers que, no obstante, parecen empeñados en no ser un equipo de Leyenda.

Los Spurs, Popovich y el misterio Splitter

Martes, 21 Diciembre 2010

San Antonio Spurs es el mejor equipo de la NBA hasta este momento. Los refuerzos tan cacareados de los Heat y las súper plantillas de franquicias como Lakers, Celtics, Magic e incluso Mavericks no han podido igualar el fantástico rendimiento de los veteranos Spurs, un equipo que ha logrado crear unas señas de identidad muy definidas desde que Greg Popovich se hiciera con las riendas del grupo en 1996.

El triángulo de los Spurs. Parker, Ginobili y Duncan siempre han sido competitivos cuando han estado en plenitud de condiciones. Tony Parker está realizando una temporada brillante, sorprendentemente desapercibida a nivel mediático. Sigue siendo un base más creativo y anotador pero ha añadido a su juego una mayor capacidad para jugar a varios ritmos. Ginobili es el factor diferencial de estos Spurs ganadores frente a aquellos que vagaron con discrección la pasada temporada. El argentino ha pasado a ser la principal referencia ofensiva de un grupo al que contagia un espíritu competitivo admirable en ambos lados de la pista. Duncan cierra el vértice. Los años no perdonan y ya no es aquel jugador imparable cuando recibía de espaldas a canastas, pero su profesionalidad, dignidad y orgullo aún le permiten actuaciones excepcionales y unos números dignísimos de casi 15 puntos y 10 rebotes por partido que seguro aumentará cuando lleguen los partidos decisivos.

El método Popovich. El entrenador de origen serbio es otra de las claves de la extraordinaria marcha de San Antonio. Popovich siempre ha privilegiado el trabajo al glamour y ha tenido una extraordinaria habilidad para convertir en muy aprovechables a jugadores que serían residuales en muchas franquicias. El milagro del curso 2010-2011 se llama Gary Neal, que pasó de puntillas en la ACB en el Barcelona y en Unicaja. El técnico de los Spurs dejó atrás los prejuicios y ha otorgado responsabilidad a Neal para dotar de solidez a los reservas del equipo tejano.

Splitter, el pero…entre tantas noticias positivas, sorprende el poco protagonismo del brasileño Tiago Splitter en los Spurs. Es cierto que los comienzos siempre son duros para los novatos, pero el ex jugador de Caja Laboral está preparado para ayudar de manera inmediata. El desarrollo de la temporada será clave para adivinar el futuro de Splitter en la NBA. Si sus compatriotas Nené y Varejao (en mi opinión inferiores a Tiago) son importantes en sus franquicias, no hay ningún motivo para pensar que Splitter no será importante en la competición americana.

Un buen tipo y algo más…

Jueves, 9 Diciembre 2010

Obviamente no conozco de nada a Derek Fisher, base titular de Los Angeles Lakers pero me cae muy bien. A lo mejor es un ser lamentable, mal compañero, egocéntrico que maltrata psicológicamente a los ‘rookies’. Puede que incluso sea un vago y que su estado físico se lo deba a una genética privilegiada. A las malas incluso podemos decir que juega demasiado y que su rol en el equipo se lo debe a su amistad con Kobe Bryant (reconozco que esto lo he pensado alguna vez).

Lo cierto es que Fisher parece un buen tipo, siempre está pendiente de reforzar positivamente a algún compañero, su actitud en la cancha transmite emotividad y pasión por el juego, motor imprescindible para seguir rindiendo con 36 años y casi siempre ha dado muestras de tener una gran habilidad para llevar a cabo una de las máximas básicas del deporte colectivo, Pensar qué puede hacer él por el grupo en vez del colectivo por él.

Pienso en Fisher cuando veo su canasta ganadora frente a Los Angeles Clippers y le reconozco como un jugador atípico. Estamos ante un jugador de nivel medio en el desarrollo de los partidos y un crack en los momentos decisivos de los mismos. La historia nos ha dejado muchos nombres de infinita mayor calidad que Fisher que no eran capaces de alcanzar su nivel óptimo en los momentos más calientes. El bueno de Fisher que comparte y ha compartido equipo con súper estrellas como Shaquille O´Neal, Kobe Bryant o Pau Gasol (qué bueno poder ponerle en la misma frase con los otros dos) ha realizado tiros ganadores y acciones brillantes en muchos más encuentros de los que su fama merece. Probablemente su camiseta no será retirada por Los Angeles Lakers, desde luego que nunca formará parte del Hall of Fame pero ¿Quién no quiere a un base que permanentemente piensa en los demás, solo tira cuando debe y encima gana partidos cuando nadie lo espera?. Seguramente no está entre los 15 mejores bases de la NBA, pero sus compañeros le cambiarían por muy poquitos, eso es lo importante.

El cartero siempre llama dos veces

Lunes, 29 Noviembre 2010

 A mediados de la gloriosa década de los 80 aterrizó en la NBA procedente de la Universidad de Louisiana uno de los jugadores más importantes de la Liga en los últimos 30 años. El “cartero”, Karl Malone, pronto llamó la atención por su poderío físico combinado con una tremenda velocidad en sus acciones. Su carácter competitivo y su entendimiento con John Stockton acercaron a los Utah Jazz a un título del que solo se vieron privados por los insaciables Bulls de Michael Jordan. Malone consiguió dos títulos de jugador más valioso y participó en 14 ocasiones en el All Star Game (cuando eran mucho más divertidos que los de ahora), aunque su fama ha quedado diluída por el hecho de no haber conseguido ningún título.

Veinticinco años después de la llegada de Malone a la competición hay una cosa que no ha cambiado, Los Ángeles Clippers son uno de los peores equipos de la Liga. A diferencia de entonces, hoy sí merece la pena echar un vistazo al eterno pariente pobre de Los Ángeles. En los Clippers juega Blake Griffin y eso es cosa seria. No seré el primero ni el último que haga esta comparación pero Griffin es la versión 2.0 de Karl Malone. De estatura similar (dicen que 2,06 aunque creo que exageran), el ex jugador de la Universidad de Oklahoma está impactando en la Liga por su descomunal potencia, voracidad reboteadora y sorprendente agilidad para su musculatura.

Griffin ha demostrado que su lesión en la rodilla está más que olvidada y, aunque mostró alguna duda en las primeras semanas de competición, sus números en los últimos partidos son descomunales. Sin embargo, lo más llamativo de su repertorio es su capacidad para pasar y conectar con sus compañeros algo que, unido a la energía que transmite al grupo en todas sus acciones, puede y debe ser el punto de partida sobre el que los Clippers, de una . . . . vez construyan un proyecto serio y dejar de ser el equipo simpático que siempre deja perlitas en las 10 mejores jugadas de la semana.

Por qué no creo en los Heat

Mircoles, 27 Octubre 2010

Miami por aquí, Miami por allá. Es evidente que los Heat son el mayor foco de atención de esta NBA que acaba de comenzar. Los fichajes de Lebron James y Chris Bosh hacen del equipo de Florida una franquicia ganadora con capacidad de destronar a unos Lakers que parece que no tienen rival en el Oeste. El trío Bosh-Wade-James recuerda a otras sociedades que han logrado grandes éxitos y parecen predestinados a lograr un título, pero quizás no el de este año.

1. La decisión de James. Lebron no ha ganado muchos adeptos este verano. Su decisión ha generado mucha controversia y es acusado de falta de valentía por no asumir el reto de ganar un anillo como única y máxima estrella. No comparto esta visión ya que Jordan ganó sus títulos excelentemente rodeado (Pippen y Kukoc por ejemplo) y Bryant sólo ha conquistado el campeonato con referencias interiores de primer nivel como O´Neal y Pau Gasol, ¿o es que Gasol no es mejor que Chris Bosh?. Nada que objetar a la decisión de James y completamente lógica. Será más o menos chulo y prepotente pero es un pedazo de jugador.

2. El trío en detalle. Wade-James y Bosh. Un “dos”, un “tres” y  un “cuatro”, con muchos matices eso sí en cada uno de ellos. Gran capacidad de anotación (mejor no mirar sus respectivos porcentajes) pero dos puestos claves del quinteto muy débiles, el base y el pívot o los puntos claves sobre los que se construyen los equipos. Ahora mismo el base titular de Miami Heat es Carlos Arroyo que, probablemente no esté entre los 30 mejores bases de la competición. El pívot titular es el canadiense Joel Anthony que tendría problemas para anotar más de 10 puntos por partido jugando 30 minutos en la ACB.

3. Bosh ,”Overrated”. Creo que la dimensión de Chris Bosh en la Liga está claramente sobrevalorada y no es la súper estrella que nos han intentado vender. Sería bueno que él mismo asumiera que no puede jugar en Miami como lo hacía en Toronto, debe limitar sus tiros y aprovechar al máximo la atención que generarán Wade y James en el exterior. Es el eslabón más débil del trío pero el que puede tener la clave para competir por el anillo ya que de él se espera que pueda igualar el poderío interior de Orlando y Boston en el Este. En Toronto necesitaban que jugara con el chaqué y en Miami que se ponga el traje de currito, lo hará?.

4. La intendencia. Del resto de jugadores de los Heat solo ofrece garantías el siempre cumplidor Udonis Haslem. Stackhouse, Miller e Ilgauskas agotan sus opciones de no retirarse sin ganar un campeonato pero sus piernas parecen no responderles. James Jones y Eddie House gozarán de espacio para exhibir su lanzamiento exterior pero no parecen tan sólidos como algunos de los reservas de los rivales.

5. Celtics y Lakers. A día de hoy parecen superiores a los Heat, son equipos hechos frente a uno en construcción. Conjuntos con  roles muy definidos que además han encontrado en Miami un punto más de motivación para renovar sus éxitos pasados.

Viendo el pasado éxito de mis pronósticos, ya podéis ir apostando a Miami Heat campeón de la NBA,…

Shaq y “Baby” Shaq

Jueves, 5 Agosto 2010

Ficha Shaquille O´Neal por los Celtics y suena algo raro, quizás porque los mejores años del futuro Sheriff  fueron en Los Lakers o porque todos nos habíamos hecho a la idea de su retirada.

La continuidad de O´Neal en la liga es representativa de varias realidades de la competición Norteamericana. La primera de ellas es su capacidad para encontrar utilidad a jugadores veteranos, algo de lo quizás deberíamos tomar nota en Europa, dónde somos tan dados a la jubilación anticipada. La exhuberancia física de la mayoría de los jugadores de la NBA explica su capacidad para perdurar más en el juego pero también la filosofía de las franquicias es mucho más abierta que en Europa.

 Por otro lado, no debemos olvidar la crisis de jugadores interiores que vive el baloncesto americano, verdadera fábrica de escoltas tiradores (que no metedores), saltarines  y de bases anotadores. Jugadores como Marc Gasol y Tiago Splitter no hubieran sido tan cotizados hace años, aún siendo brillantes jugadores como lo son. Es curioso, en Europa, el denominado “Baby Shaq“, Sofocles Schortsianitis, está siendo ofrecido a muchísimos equipos que están, de momento, descartando su contratación. Curioso cuando menos que nadie se atreva a dar el paso con un jugador que sintiéndose importante marca diferencias. Sus muchos kilos y sus altas exigencias explican este hecho. Quien apueste por él y sepa ganar su confianza hará un gran fichaje.

La respuesta a los Heat. La última arista del fichaje de Shaquille por los Celtics es el deseo de los actuales subcampeones de responder al trío mágico de Miami. En Florida pensarán que O´Neal no fue capaz de ayudar a Cleveland a ser campeón y en Boston se frotarán las manos pensando qué jugador de los Heat será capaz de defender al histórico pívot los 20 minutos que puede estar en el campo. La clave estará en que el equipo tenga la suficiente madurez e inteligencia para saber explotar a Shaquille los minutos que esté en campo. Bajo ese punto de vista Boston parece el mejor sitio posible y la última esperanza del “Perro Grande” de llenar una mano con anillos de campeón.

¿Un “Big Three” descompensado?

Viernes, 9 Julio 2010

Espectacular movimiento de Miami Heat. Reunir en un mismo equipo a tres de los mejores 10 jugadores de la liga, a dos de los tres mejores exteriores, habla muy bien de la gestión extraorinaria llevada a cabo por el Presidente Riley y su equipo.

Desde hace unas horas ya tenemos máximo favorito al título durante varios años y el resto de equipos está obligado a reaccionar para discutir el mayor poderío anotador jamás reunido en un grupo.

Han pasado pocas horas desde que Lebron James anunciara que se embarcaba en la misma aventura que Wade y Bosh. La palabra título ha aparecido muchas veces en su comparecencia. La decepción de este año en Cleveland donde habían conseguido la mejor marca en la Liga Regular ha sido decisiva para que James se decidiera a abandonar Ohio y apostar por la oferta deportiva más atractiva. En este contexto, su decisión es ambiciosa y lógica y la compañía de Wade y Bosh parece inmejorable para lograr su propósito.

Mucho se escribirá en los próximos días sobre este nuevo trío de Oro pero hay varias reflexiones que no convienen olvidar.

- ¿Quiénes serán el resto de compañeros? El perfil está claro. James, Wade y Bosh dejarán no más de 15-20 tiros por partido para el resto del roster. Se impone encontrar un base con buena capacidad defensiva y un pívot físico que no obligue a Bosh a luchar permanentemente contra los “cincos” de los equipos rivales.  Que nadie olvide el papel fundamental de Rondo y Perkins en el anillo que consiguieron los Celtics cuando reunió a su particular Big Three con Allen, Pierce y Garnett, un trío menos talentoso que el que junta Miami pero más experto, solidario, competidor y equilibrado.

- James, más alero que escolta. Para que el equilibrio del grupo sea perfecto, James deberá ayudar aún más en labores reboteadoras y mejorar su capacidad para jugar en situaciones cercanas al aro.

- Bosh, el eslabón débil. No sólo porque quizás está un peldaño inferior como jugador que Wade y Bosh sino que la presencia de estos dos jugadores exteriores simultaneamente en pista puede hacer que el juego interior no esté lo suficientemente alimentado.

- Entrenador. Será una figura capital en el grupo. Quizás sea el momento de Pat Riley de nuevo. Entrenar es elegir y gestionar y este equipo necesitará alguien muy capaz y respetado que sepa coordinar los egos de las tres súper estrellas e integrarles con el resto del grupo.