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El insólito Show de Lebron

Mircoles, 7 Julio 2010

Lo que faltaba, ahora Lebron James anunciará su próximo equipo en la televisión a modo de reality Show. Ni los supuestos fines benéficos del programa justifican tanta frivolidad.

El temita del cambio de equipo de James ya cansa. Vale que Estados Unidos es Estados Unidos y que la NBA es como es, pero este tipo de cosas no benefician en nada la imagen de un fenomenal jugador que debería dedicar menos tiempo a shows televisivos y más a perfeccionar y depurar detalles técnicos de su juego. Es difícil averiguar dónde acabará jugando James y si se unirá a su aventura alguna otra súper estrella o supuesta súper estrella (tipo Chris Bosh, sobrevalorado como pocos) pero lo que parece cierto es que su marcha o permanencia de Cleveland determinará muchos movimientos.

Ya intuiamos que este verano iba a ser entretenido en la NBA. La gran cantidad de jugadores de primer nivel que son agentes libres reordenará el mapa de candidatos al título en la competición americana. La propia Liga lo sabe y está tratando este tema de la manera más rentable para sus intereses en un nuevo ejercicio maestro de cómo vender cualquier aspecto del producto.

Mientras algunos jugadores deciden su futuro y otros esperan que decidan por ellos, quizás como en el caso de Calderón y Rudy Fernández, se siguen confirmando bajas para la selección estadounidense que participará en el Mundial de Turquía.  Estados Unidos presentará una selección devaluada, alejada de la mejor que podía llevar que tendrá como máximo aliciente a Kevin Durant. Quizás no sea bastante para ganar el campeonato pero tampoco les importará mucho porque siempre tendrán a Lebron anunciando su nuevo equipo en un programa de Televisión y eso llena muchísismas páginas más en la prensa estadounidense que todo un campeonato del Mundo. Es lo que hay.

A vueltas con Ricky

Martes, 14 Julio 2009

Casi 20 días después del draft, el futuro de Ricky Rubio es todavía una incógnita. Algo se  ha hecho mal en esta historia que perturba la modélica trayectoria de un brillante jugador, todavía en formación.

Paso 1. Ricky decide presentarse al draft. Entonces ya conoce lo desproporcionado de su claúsula, pero aún así, antes de saber si podrá negociarla a la baja, da el paso sabedor de que será elegido en un lugar de privilegio. Ricky viene de jugar una buena pero no excepcional temporada.

Paso 2. Denuncia. Ante la imposibilidad de rebajar su claúsula decide denunciar a su club. El espíritu de su denuncia debe abrir el debate de regular las cláusulas de rescisión  en función del sueldo.  Eso sí, el jugador conocía este hecho cuando firmó su contrato. Esta situación ha perjudicado la relación de Ricky con el club de toda su vida.

Paso 3. En Estados Unidos. Da la sensación de que la apuesta de Ricky Rubio por la NBA es condicionada. No muestra mucha ilusión por algunos equipos y, seguramente por consejo de sus agentes, renuncia a trabajos que realizan todos los rookies. La elección de Minnesota parece que encaja en sus planes pero no de manera firme, incluso los Timberwolves no las tienen todas consigo cuando eligen otro base en el puesto sexto del draft. Se transmite una sensación continua de indecisión.

Paso 4. En España. El DKV no quiere contar con Ricky si no retira la denuncia, aunque él siempre ha manifestado que de jugar en España lo haría en la Penya. Unicaja le quiere y cuenta con el factor Aíto. El Real Madrid probablemente haría la mejor oferta económica (ojo los cupos de los blancos) pero no parece llenar al jugador. El Barça se suma a última hora, pero advierte de un límite económico conocedor de que es quien tiene los deberes más avanzados entre los equipos grandes.

Perjudicados. Ricky Rubio. Seguro que no está siendo un verano fácil para el joven jugador. Quizás ha mostrado impaciencia. Podía haberse ido completamente libre a la NBA a los 20 años pero ha preferido dar el salto a los 18 sin tener la situación controlada. DKV Joventud. Entiendo que mediáticamente cueste no estar siempre del lado del jugador, pero la Penya también se merece un reconocimiento y está ejerciendo sus derechos guste más o menos. La situación económica de la mayoría de los equipos es tan delicada que desaconseja decisiones frívolas.

Draft 2009: Apuntes

Viernes, 26 Junio 2009

Anoche se celebró el Draft 2009. El modélico sistema de elección de jugadores de la NBA ocupaba apenas unas líneas en Europa hace unos años, ahora se retransmite por televisión, se comenta on-line y es portada en muchos medios digitales. Estas son mis reflexiones sobre lo sucedido esta noche.

.- Insisto, amplísima cobertura mediática. Como continue la fuga de jugadores españoles a la NBA, dentro de poco la ACB ocupará el mismo espacio en los medios que tiene ahora la liga LEB.

.- Ricky, número 5, a Minnesota que elige otros dos bases en el Draft. Minnesota no tiene entrenador todavía. Me da que el base continuará en la penya este año. Aunque fuera en el 8, la opción de los Knicks era ilusionante.

.- Nadie habla de las consecuencias de este draft para Marc Gasol. Memphis elige a Thabeet, un pívot intimidador. Huele a traspaso de Marc este año o al siguiente. En el tiempo que ambos jugadores convivan se observará la diferencia entre un jugador formado y que entiende el juego y uno por hacer que únicamente destaca por su capacidad atlética. El primero es Marc, por supuesto.

.- Sergio a Sacramento. Cambia 15 minutos en un equipo al alza y ganador por X minutos en un equipo perdedor que tardará años en jugar Play Offs. Salvo que la X sea alrededor de 25 minutos y le permita revalorizarse en la competición, no comparto el optimismo generalizado con este cambio.

.- Víctor Claver. Portland repite maniobra como hiciera con Batum, Sergio o Rudy. Víctor tiene condiciones para jugar allí pero no acumula mucha experiencia competitiva aún. Un par de años jugando con continuidad serían su mejor aval para aterrizar en la NBA.

.- Sergi Llull elegido por Denver, traspasados sus derechos a Houston. No desperdiciaría la idea de ser entrenado por Messina y apuntarse al nuevo proyecto madridista. La NBA puede esperar. El jugador balear tiene condiciones muy del gusto del espectador americano pero en los dos años que permanecerá aún en Europa debe alcanzar la regularidad de los más grandes.

.- Vince Carter a Orlando, Richard Jefferson a San Antonio, Shaquille O´Neal a Cleveland. Empieza la lucha por el anillo.

Mal año para los anti NBA

Jueves, 28 Mayo 2009

Me encantaría escribir sobre la ACB pero como los rectores de la competición dejan un espacio inexplicable entre partido y partido que no hace sino minimizar el impacto de los Play Offs sobre los aficionados, dedicaré unas líneas a la que, sin duda, es la competición deportiva mejor promocionada del mundo. 

Los Angeles Lakers y Orlando Magic se encuentran a tan sólo un triunfo de disputarse el título de Campeones de la NBA, o campeones del Mundo como gusta decir a los americanos.

No es un buen año para los escépticos con la NBA ya que los play offs 2009 están dejando momentos estelares que perdurarán en nuestra memoria durante muchos años. El guión que parecía conducir a Lebron James a su consagración definitiva ha encontrado un borrón llamado Orlando Magic que está venciendo la resistencia de Cleveland Cavaliers con las mismas armas que terminaron con la aventura de los actuales campeones, Boston Celtics.

A pesar de las continuas demostraciones de Lebron James, Orlando está decantando la Serie con conceptos muy sencillos. En ataque están jugando mucho con los interiores para otorgar espacios a la mejor colección de tiradores de la competición mientras que en defensa son pacientes para no obsesionarse con los puntos de James y hacen un gran trabajo sobre los segundarios de los Cavs, claramente disminuidos en esta final de la Conferencia Este.

En el Oeste, los Lakers avanzan a trompicones. A estas alturas es difícil averiguar qué versión veremos de los de Phil Jackson en cada partido. Gasol es el jugador más sólido de un equipo ciclotímico que hay momentos que parece encontrarse en pretemporada. Denver Nuggets se encuentra cómodo en el juego de guerra de guerrillas sabiendo la tendencia de los californianos a huir del cuerpo a cuerpo. Cometerían un error terrible Los Angeles Lakers si no ponen tu empeño en cerrar la eliminatoria en el sexto partido porque los Nuggets han competido sin complejos en todos los partidos disputados en el Staples.

Es la defensa, idiotas ¡¡

Lunes, 18 Mayo 2009

Algo así debió decirse a sí mismo Phil Jackson y trasladar a sus muchachos en el séptimo partido de las Semifinales de la Conferencia Oeste que dejan a Los Angeles Lakers a un paso de la final de la NBA. La noticia es esa, los Lakers son capaces de defender.

Los Gasol, Bryant y compañía no están corrigiendo en estos play offs aquellos errores que le privaron del título la pasada campaña. Están lejos de ser un conjunto sólido, se mueven por impulsos o arrebatos individuales y en muchos momentos parecen carecer de la necesaria pasión por competir que les impida recibir tantas canastas fáciles. De momento, el equipo californiano gana y avanza pero deberá hacer de su defensa en el séptimo partido ante los Rockets el punto de partida que les pueda llevar hacia un título del que parecen muy lejos si comparamos las sensaciones que transmiten con las de los Cavaliers de Lebron James.

Seguro que a Unicaja de Málaga le encantaría que los play offs de Cuartos de Final fueran a siete partidos como en la NBA. Lo cierto es que el Centro Insular de Las Palmas no parece el mejor lugar para jugarse el acceso a semifinales. El Kalisse Gran Canaria está ante una oportunidad histórica de meterse entre los cuatro mejores después de derrotar al equipo malagueño gracias a una gran defensa que  limitó el potencial interior de un Unicaja que apostó el todo o nada de su victoria al lanzamiento de tres puntos.

De momento, Unicaja es el único de los favoritos en problemas ya que Tau, Barcelona y Real Madrid solventaron sus primeros envites. El Tau sufrió contra un Iurbentia que suele ofrecer sus mejores versiones frente al equipo de Ivanovic. Solo la buena actuación de Splitter y el ¿búlgaro? Mickeal impidió la victoria del equipo de Txus Vidorreta, un técnico interesante por la cantidad de recursos defensivos que aplica a sus equipos. El Regal Barcelona derrotó al Pamesa Valencia en el último suspiro después de tener ventajas cercanas a los 20 puntos. Un buen toque de atención para los de Xavi Pascual que les ayudará a no relajarse en el segundo encuentro.

Por último, sorprendente, por lo fácil, victoria del Real Madrid frente a un DKV Joventud que demostró poca fe y poco acierto en su visita a Madrid. La defensa de los de Joan Plaza y una mayor aportación de jugadores como Tomas, Massey y Winston son buenas noticias para un equipo en permanente estado de voluntaria cuarentena.

Prisas, prisas

Mircoles, 22 Abril 2009

Pido perdón. No comparto el entusiasmo general con la marcha de Ricky Rubio a la NBA. El chaval es muy bueno, ha dado muestras sobradas de madurez pero no amparo ese impulso colectivo que le jalea a estar sí o sí este año en la liga americana.

Es cierto que parece que será elegido en una posición muy alta en el Draft, también lo es que probablemente juegue en un equipo mediocre. Ricky tiene 18 años, ha jugado un año en Euroliga y todos sus pasos han sido extraordinariamente medidos hasta ahora. Empezó a jugar en la penya a la sombra de Bennet y Marcelinho Huertas. Cuando demostró que valía algo más que 10 minutos, el club le dio vía libre y se desprendió del brasileño. La convivencia con Rudy le permitió competir al máximo nivel en un plano secundario de focos y responsabilidad y disputó unos buenos Juegos Olímpicos rodeado de los mejores jugadores españoles de la historia. Este año, en su primera temporada como verdadero líder del grupo las lesiones no le han permitido brillar con continuidad. 

¿Está listo Ricky?. Claro que sí. Ricky puede jugar en la NBA perfectamente. La duda es si ahora mismo eso es lo mejor para su desarrollo como jugador o, como creo, si en Europa puede haber estímulos que le ayuden en su formación.

Tengo un gran concepto de Ricky Rubio, uno de los grandes talentos de nuestro baloncesto. Estoy convencido que va a triunfar juegue donde juegue y demuestra una gran valentía para apostar por cumplir un sueño. A su edad, hay tiempo para dar pasos atrás que le ayuden a impulsarse y no debemos olvidar que la NBA no es solo Gasol, Nowitzki, Parker o Ginobili sino también Lampe, Ilyasova, Akyol, Pecherov, Milicic….

Childress y Nocioni

Lunes, 6 Abril 2009

Hace tiempo que no dedico unas líneas a la NBA, y no es que no me interese,  sino que tengo la sensación de que todo lo bueno está por venir y ni siquiera la lucha entre Cavs y Lakers por el mejor récord de la liga y las continuas exhibiciones de Lebron James y Wade en esa sorda competencia por el MVP logran distraer la atención de ese tremendo Regal Barcelona-Tau que nos espera y de la dramática lucha por evitar el descenso en la ACB.

Dos hechos de la última semana han vuelto a reclamar mi atención sobre la realidad que se vive en la competición americana. Por un lado, la actuación de Josh Childress en los play offs de cuartos de final de la Euroliga con Olympiakos y, por otro,  las declaraciones explosivas del “Chapu” Nocioni sobre la realidad de su equipo los Sacramento Kings.

Josh Childress, cuyo fichaje por el Olympiakos fue una de las sensaciones del verano, es un sonoro fiasco. Seguro que podrá jugar mejor, a lo mejor, es decisivo en la Final Four, pero la atención mediática de su fichaje y su sueldo nada tienen que ver con la estrella que nos vendían. De todos los jugadores que han intervenido en la serie Olympiakos-Real Madrid, Childress estaba entre los tres peores técnicamente. Incapaz de fabricarse un tiro y de dar más de un bote seguido con su mano izquierda, Childress solo ha sido útil en situaciones cercanas y aprovechando la capacidad de Papaloukas para adaptarse a las características de sus compañeros. Si el Real Madrid no está  en la Final Four no será por Childress sino por Papaloukas, Bourossis, Greer y Printezis. Childress es un significativo ejemplo de la pobreza técnica de la mayoría de nuevas generaciones de jugadores americanos, más pendientes de alardear con exhibiciones atléticas que de pulir sus evidentes limitaciones con el balón en las manos.

Nocioni se está cansando de la NBA, para un competidor como él es desesperante habitar en un equipo como los Sacramento Kings, una auténtica banda que da la sensación de que lucha por ser el peor equipo de la liga para tener más opciones de alcanzar el número 1 del draft. Los 82 partidos de la Temporada Regular americana tienen el aspecto perverso de que haya equipos que sin haber jugado 30 ya sepan que no van a poder progresar en la competición. Esto hace que los jugadores se dediquen a exhibir sus presuntas habilidades, no por el bien colectivo, sino por la ambición de procurarse mejores contratos. Nocioni está viviendo esta realidad que tan bien conoció Pau Gasol en Memphis y que, a la larga le empobrecerá en su juego. A Gasol le rescataron los Lakers, Nocioni busca un equipo salvavidas, quizás el Tau?, seguro que por Querejeta no habría problema y por Ivanovic menos.

Bryant, Wade y James

Jueves, 12 Marzo 2009

Son los tres mejores jugadores de la NBA, los máximos y únicos candidatos al premio de Mejor jugador de la presente temporada regular y los acaparadores de las mejores acciones de cada jornada. Tres jugadores exteriores, versátiles y que están logrando un gran rendimiento de sus equipos. Es difícil asegurar quien es mejor por lo que vamos a analizarles desde diferentes aspectos del juego.

Dribling. Wade combina calidad y velocidad en sus acciones, tiene bastantes recursos usando el bote. Bryant tiene una técnica más depurada pero es menos explosivo. James tiene problemas para manejar su mano izquierda aunque está haciendo progresos, pero quizás tiene menos recursos que los jugadores de Miami y Los Ángeles.

Tiro: Wade es demoledor tirando de dos puntos después de bote, está ampliando su rango de tiro pero no es un lanzador puro desde larga distancia. Bryant es más consistente en el tiro de tres pero más irregular en la media distancia que Wade. Lebron apenas lanza de dos puntos, sus acciones son penetraciones o lanzamientos desde más allá del arco. Es muy irregular, todavía no es un tirador consistente, otro de los aspectos en los que puede mejorar “King James”.

Defensa. Los tres son grandes competidores que mejoran sus prestaciones defensivas cuando mayor es el reto que tienen delante. Wade es muy rápido de manos y hábil para robar balones pero no es estable defendiendo el uno contra uno. Bryant tiende a despistarse en las segundas y terceras ayudas. James, por su parte no exprime todo su potencial físico en defensa aunque su envergadura ya es de por sí un problema para sus rivales.

Otros. Los tres son grandes pasadores, James tiene una gran capacidad para pasar, es el mejor de ellos cuando está parado pero Wade es superior pasando después de dribling. Bryant es bueno en cualquier situación. James es el mejor reboteador aunque tiene capacidad para sorprender más en el rebote de ataque y Bryant es el mejor de los tres jugando en el poste bajo donde maneja sus pies excepcionalmente. Lebron James no tiene muchos recursos cerca del aro donde podía ser aún más demoledor si aumentara su gama de movimientos. Wade es un grandísimo jugador en el “pick and roll”.

Kobe Bryant es el más completo técnicamente, el que tiene más variedad en su juego, Wade es un gran competidor  y está logrando levantar el ánimo tras la nefasta pasada campaña de Miami. Lebron James no tiene el título de Campeón de la NBA y no parará hasta lograrlo es el más potente, imparable cuando está en carrera pero también el que tiene más margen de mejora con un físico inigualable para este juego.

Apuntes del All Star

Viernes, 13 Febrero 2009

Incluso para los nostálgicos que añoramos los “All Star” de los 80 y 90 donde el talento aún mandaba sobre los músculos y donde cada partido dejaba un detalle para el recuerdo. La cita de este año de Phoenix tiene el interés de que será la más española de la historia y la indudable calidad de, sobre todo, los quintetos titulares de cada conferencia.

Estas son algunas de mis impresiones previas a uno de los eventos  con mayor trascendencia mediática del año

Rudy deberá buscar en su imaginación algo que le permita competir con la capacidad atlética de sus rivales en el concurso de mates. Seguro que nos sorprende pero que ganara daría mucho, pero que mucho dinero en una hipotética quiniela. (no tiene que ver mucho con el All Star pero sigo inquieto con la especialización de Rudy como triplista. A día de hoy ha lanzado 252 tiros de tres y 150 de dos puntos)

Cuántos tiros hará Marc Gasol en el partido de rookies? Seguro que la madurez de Marc hace que lo lleve con resignación pero jugar un partido que se supone que es una fiesta y compartir equipo otra vez con O.J Mayo ya es mala suerte
Me gustaría que Shaquille O´Neal tuviera una actuación destacada. Está haciendo una más que digna temporada y seguro que lucha por ser el MVP del Partido de las Estrellas a modo de homenaje a la afición de  su ¿penúltimo equipo?.
Nowitzki, Parker y Gasol en el mismo equipo, tres de los mejores jugadores europeos de los últimos tiempos. ¿Para cuándo un Estados Unidos-Resto del Mundo? Lebron, Wade, Kobe, Howard, Duncan o Iverson contra Parker, Ginobili, Gasol, Yao Ming, Nowitzki entre otros muchos. Partidazo seguro.
Phil Jackson dirigiendo otro All Star. Admito que es bueno, muy bueno, que ha ganado muchos títulos pero a veces parece que pasa de todo en el banquillo. Si eso es así en un partido oficial, imagino que no tendrá ninguna gana de dirigir al Oeste.
No espero mucho de Pau Gasol en este partido, seguro que nos deleita con acciones marca de la casa pero creo que su guerra es otra. LLeva jugando más de 40 minutos los últimos partidos y le viene bien cargar las pilas para la segunda mitad de la temporada donde los Lakers deben defender su primer puesto y conseguir llegar con ventaja de campo en todas las eliminatorias de Play Off.  No apostaría por él como candidato a MVP, entre otras cosas porque, a diferencia de alguno de sus compañeros, él no jugará con ese objetivo.

17 minutos

Lunes, 9 Febrero 2009

Las tardes del domingo son más entretenidas desde que la NBA tuvo la genial idea de poner sus dos partidos más interesantes  en horario matinal.
Boston Celtics y San Antonio Spurs abrieron la jornada en un partido de buen nivel que ganaron los Spurs. Es curioso lo de este equipo, parece que nunca tiene el crédito suficiente a pesar de que los Parker, Ginobili, Duncan y compañía ya saben lo que es ganar, en más de una ocasión, el título de la NBA.

El partido se decidió en el último minuto o, mejor dicho, en los últimos 17 minutos porque ese fue el tiempo real que duraron los últimos 60 segundos de juego. Algo debería hacer la NBA para evitar estas torturas y poner a prueba a sus entrenadores limitando el número de tiempos muertos por partido. De la manera actual su capacidad de maniobra es ilimitada y les permite llegar a los últimos instantes con amplias posibilidades para dar instrucciones y se dan situaciones como las de ayer en las que el final parece que nunca llega, incluso cuando todo parece decidido porque, eso sí, ningún tiempo muerto se queda sin pedir, no sea que a alguien inteligente le de por revisar la norma.

El final fue tan tostón que casi se me quitaron las ganas de ver el siguiente partido. Claro que éste era un Cleveland Cavaliers contra Los Angeles Lakers. El encuentro dejó varios aspectos interesantes. El primero es que Lebron James es más importante para los Cavs que Bryant para los Lakers, que se encomendaron a un excepcional Lamar Odom y a una nueva lección de Pau Gasol de cómo pasar desde el poste bajo para sumar una victoria de prestigio en el campo más difícil de la competición. Fue un buen día de los secundarios de ambos equipos, Ilgauskas se mostró tan certero lanzando como blando en defensa y Wally Sczerbiak recordó al de sus mejores tiempos en Minnesota, pero no fueron suficientes ante la gran dirección de Derek Fisher que es el verdadero termómetro de Los Ángeles Lakers.

Además, afortunadamente el partido llegó resuelto a los instantes finales y los dos últimos minutos de juego “solo” duraron 16 minutos.