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Corazón, carácter y… Laso

Domingo, 17 Mayo 2015

Entiendo que la mayoría de los éxitos deportivos son merecidos, pero en pocas ocasiones he encontrado tan adecuado este calificativo como para esta Euroliga que ha conquistado el Real Madrid. Conozco a Pablo Laso de “Hola y adiós” pero no ha sido difícil empatizar con un técnico que ha creado uno de los proyectos más atractivos que he presenciado en este deporte.

El partido ha comenzado con el barro que ha propuesto Olympiacos ante el que el Real Madrid no ha tardado en oponer un trabajo defensivo impresionante en el que sólo chirriaba la excesiva atención en Spanoulis que dejaba campo libre a otros compañeros. También ha jugado la memoria y la presión que arrastraba el Real Madrid que ha afectado a determinados jugadores en el comienzo del partido. Por eso ha sido importante la aportación de esos jugadores que han llegado esta temporada y que han cumplido con creces su misión de aportar carácter, experiencia y mentalidad ganadora en este tipo de eventos.  Así lo ha entendido Nocioni, capaz de intimidar a un equipo tan físico como los griegos y marcar el nivel de intensidad que debían imitar sus compañeros.

Frente a ellos Olympiacos ha seguido al dedillo su habitual manual de supervivencia. Normalmente, el paso de los minutos desgasta a sus rivales sobre todo mentalmente por lo incómodo que resulta enfrentar a estos guerreros indomables a los que, de vez en cuando, hasta se les escapan sonrisas cuando van por detrás en el marcador. El mérito del Real Madrid ha residido en su fortaleza mental para agarrarse a su defensa cuando los griegos les llevaban a ataques sin fluidez y con poca circulación de balón. Desde la solidez de su trabajo defensivo y con la aportación de los menos habituales Rivers, Slaughter, Maciulis y Nocioni, el equipo dirigido por Pablo Laso superó un momento de duda donde un parcial de 11 a 0 de los griegos amenazaba con una historia ya conocida. Entonces apareció Carroll, que recordó al de sus mejores días y con sus triples arañó la mentalidad de los  griegos a los que castigó verse con la obligación de hacer un nuevo esfuerzo para meterse en el partido. A fe que lo intentaron pero enfrente ya no estaba el equipo que había perdido dos finales sino el grupo que mejor baloncesto ha hecho en los últimos años en Europa.

Mención especial para Pablo Laso. Desde su llegada el Real Madrid ha recuperado la competitividad y ha sido capaz de construir un proyecto en el que ha sabido evolucionar como entrenador y hacer progresar a sus jugadores. Un técnico con cintura para corregir errores como el que les llevó a llegar tiesos al final de la pasada temporada y con habilidad para identificar los aspectos que marcan la diferencia en los partidos. La dimensión de Laso se ha manifestado en detalles como saber sacar rendimiento en defensa de tipos como Carroll o Rivers, leer los quintetos de “pequeños” que planteaban los griegos y confiar en la mayor calidad de sus jugadores de banquillo, aspecto en el que los blancos superaban a sus rivales. Por  encima de todo, un tipo normal, que ha alcanzado la cima del baloncesto europeo desde la serenidad, la confianza en su método y construyendo la mejor pareja de bases del baloncesto europeo que, incluso en un día no especialmente brillante, también han marcado la diferencia con sus rivales.

Childress y Nocioni

Lunes, 6 Abril 2009

Hace tiempo que no dedico unas líneas a la NBA, y no es que no me interese,  sino que tengo la sensación de que todo lo bueno está por venir y ni siquiera la lucha entre Cavs y Lakers por el mejor récord de la liga y las continuas exhibiciones de Lebron James y Wade en esa sorda competencia por el MVP logran distraer la atención de ese tremendo Regal Barcelona-Tau que nos espera y de la dramática lucha por evitar el descenso en la ACB.

Dos hechos de la última semana han vuelto a reclamar mi atención sobre la realidad que se vive en la competición americana. Por un lado, la actuación de Josh Childress en los play offs de cuartos de final de la Euroliga con Olympiakos y, por otro,  las declaraciones explosivas del “Chapu” Nocioni sobre la realidad de su equipo los Sacramento Kings.

Josh Childress, cuyo fichaje por el Olympiakos fue una de las sensaciones del verano, es un sonoro fiasco. Seguro que podrá jugar mejor, a lo mejor, es decisivo en la Final Four, pero la atención mediática de su fichaje y su sueldo nada tienen que ver con la estrella que nos vendían. De todos los jugadores que han intervenido en la serie Olympiakos-Real Madrid, Childress estaba entre los tres peores técnicamente. Incapaz de fabricarse un tiro y de dar más de un bote seguido con su mano izquierda, Childress solo ha sido útil en situaciones cercanas y aprovechando la capacidad de Papaloukas para adaptarse a las características de sus compañeros. Si el Real Madrid no está  en la Final Four no será por Childress sino por Papaloukas, Bourossis, Greer y Printezis. Childress es un significativo ejemplo de la pobreza técnica de la mayoría de nuevas generaciones de jugadores americanos, más pendientes de alardear con exhibiciones atléticas que de pulir sus evidentes limitaciones con el balón en las manos.

Nocioni se está cansando de la NBA, para un competidor como él es desesperante habitar en un equipo como los Sacramento Kings, una auténtica banda que da la sensación de que lucha por ser el peor equipo de la liga para tener más opciones de alcanzar el número 1 del draft. Los 82 partidos de la Temporada Regular americana tienen el aspecto perverso de que haya equipos que sin haber jugado 30 ya sepan que no van a poder progresar en la competición. Esto hace que los jugadores se dediquen a exhibir sus presuntas habilidades, no por el bien colectivo, sino por la ambición de procurarse mejores contratos. Nocioni está viviendo esta realidad que tan bien conoció Pau Gasol en Memphis y que, a la larga le empobrecerá en su juego. A Gasol le rescataron los Lakers, Nocioni busca un equipo salvavidas, quizás el Tau?, seguro que por Querejeta no habría problema y por Ivanovic menos.