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Barça Favorito, pero no tanto

Jueves, 6 Mayo 2010

Sería injusto no conceder grandes posibilidades de éxito al Regal Barcelona en la Final a Cuatro de la Euroliga. Cuesta encontrar un equipo con una trayectoria tan impecable en los últimos años. El máximo nivel de juego del equipo catalán en esta temporada está varios pies por encima del mejor baloncesto realizado por cualquier otro equipo.

Resaltar los méritos del Barça no debe hacernos perder la perspectiva sobre la dificultad de conseguir cualquier título y más uno tan prestigioso como la Euroliga. Los tres equipos que acompañarán a los de Xavi Pascual en París son conjuntos de un enorme potencial y, sobre todo, extremadamente competitivos. Para nosotros son más conocidas las hazañas del Barça pero nunca viene de más que advirtamos sobre las capacidades y virtudes de CSKA Moscú, Partizan y Olympiakos.

CSKA Moscú. El valor de la experiencia. Lo reconozco, yo también he pecado. No daba un duro por el equipo de Pashutin esta temporada. Xavi Pascual me ha puesto en mi sitio ( a mí y otros muchos) esta semana al afirmar que presuponíamos que Pashutin era peor que Messina por puro desconocimiento. Pascual sabe de lo que habla porque él ha sufrido y, aún sufre, el sorprendente rigor con que se mide a los técnicos más alejados de los focos mediáticos. El CSKA ha ido de menos a más en su trayectoria europea. Empezó titubeante pero derrotó con mucha autoridad al Caja Laboral. Un rival incomodísimo para semifinales con los ya conocidos Smodis, Langdon y Siskauskas al frente y con jóvenes como Kaun o Vorontsevich que representan el relevo generacional que se avecina en Moscú. El Barça ganará si impone la superioridad física de sus interiores y si Ricky Rubio logra llevar el partido a un ritmo que exprima la amplitud de banquillo azulgrana.

Olympiacos. Por fin, un proyecto. En un club donde la lógica ha brillado por su ausencia en los últimos años, es de valorar la sensatez con la que ha actuado en las dos últimas temporadas. El año pasado empezó a construir un equipo capaz de todo que no consiguió ninguno de sus objetivos pero que apuntó estar cerca de lograrlo. El proyecto ha continuado y se ha mejorado con jugadores de primer nivel como Kleiza. Después de dos años, los del Pireo parecen preparados para conseguir el título. Carece de la brillantez en el juego del Regal Barcelona pero es el equipo con más recursos para poner en problemas a los de Xavi Pascual. Bases talentosos y físicos, aleros poderosos capaces de limitar a Mickeal, interiores versátiles y un entrenador con experiencia y que sabe manejar a la perfección los egos de las supuestas estrellas que le acompañan.

Partizan Belgrado. Nada que perder. El candidato con menos opciones. Sin duda, el equipo con más mérito de Europa.  Que jugaran la final sería una sorpresa, que la ganaran completaría otra página brillante de su historia al nivel de aquel equipo que fue Campeón de Europa jugando como local en Fuenlabrada. Su entrenador, Dusko Vujosevic es uno de los genios olvidados  de este deporte. Un mago habituado a crear estrellas y, en algunos casos a inventarlas, como ocurre con Alexs Maric, comparsa en Granada y una de las revelaciones del año en la mejor competición europea. Sus opciones pasan por ser capaces de aprovecharse de la responsabilidad de sus rivales y saber exprimir su papel de víctimas propiciatorias. Es un equipo joven pero tremendamente disciplinado que tiene su principal aval en su extraordinaria aplicación defensiva que compensa los minutos malos que suele tener cada partido en ataque donde acusa la falta de una verdadera referencia anotadora.

Barça, Messina y los bases

Jueves, 30 Abril 2009

Hacia mucho tiempo que un equipo español no afrontaba una Final Four en condiciones de luchar de tú a tú con los mejores equipos del continente. Hay pocos argumentos realmente sólidos que permitan descartar al Regal Barcelona del máximo título continental. Sería un justo premio a la trayectoria ascendente del grupo de Xavi Pascual y una reivindicación para la ACB que no ha transformado en títulos de la Euroliga su apabullante posición de primera liga Europea.

La Final Four de Berlín se presenta como la más abierta de los últimos años. El Barça configuró un equipo con miras a luchar por el título y presenta jugadores experimentados que ya conocen lo que es disputar este tipo de eventos como Lakovic, Navarro o Andersen. En su semifinal se mide al rival más incómodo en este tipo de citas, el CSKA de Moscú de Ettore Messina, el actual campeón. El conjunto ruso no es enemigo fácil, Messina, consciente de que este año ha perdido dosis de talento ha apostado por controlar al máximo el ritmo de juego y apuesta por partidos de posesiones lentas y de pocos puntos. Las opciones del Barça pasan por alterar el ritmo de los moscovitas y sacarles de punto con transiciones rápidas y con la movilidad en el juego interior de Ilyasova y Vázquez.

Entre todos los factores tácticos y emocionales que pueden decidir el partido me parece fundamental el rendimiento de los bases azulgranas. Sada puede ser importante en momentos puntuales para defender a Planinic cerca del aro pero el mejor Barça del año lo hemos visto cuando Jaka Lakovic ha descargado a Navarro de asumir permanentemente el peso del juego exterior del equipo. Si el base esloveno no cae en faltas tontas en su defensa a Holden, puede tener un papel decisivo en el encuentro e igualar la presumible superioridad del CSKA en el puesto de base.

Doy todas las opciones del mundo al Barcelona aunque he de reconocer que el CSKA de Moscú me parece el peor rival posible para unas semifinales que se completarán con el duelo griego entre Panathinaikos y Olympiakos. Panathinaikos, dirigido por Zeljko Obradovic lleva una trayectoria ascendente y ha superado las dudas del comienzo de la competición. Su pareja Pekovic-Batiste me parece bastante superior a cualquier combinación interior que pueda presentar Olympiakos, que se apoyará en la experiencia de Papaloukas y Vujcic como sus mejores argumentos para volver a jugar una final europea. Apuesto por Panathinaikos, aunque ultimamente no doy una…..

Parar, templar y mandar

Jueves, 2 Abril 2009

Por fin. El mejor baloncesto de Europa. LLevamos dos semanas viendo a los mejores equipos de Europa que, sin embargo, no estaban desplegado el baloncesto que cabía esperar de ellos. Esta noche hemos asistido por momentos, eso sí, a un baloncesto de extraordinaria calidad.

Brillantísimo triunfo del Regal Barcelona en Vitoria con matices interesantes en el planteamiento del partido de Xavi Pascual que decidió una defensa zonal para limitar la presumible salida en tromba de un Tau que llevó la iniciativa hasta el descanso pero que no fue capaz de detener la variedad de recursos ofensivos de un Barcelona que es mucho mejor equipo cuando se recuerda que cuenta con muchos buenos jugadores, a los que tiene que poner sí o sí en juego.

Para el recuerdo el tercer cuarto del equipo catalán, brillante en las elecciones ofensivas, castigando con su juego interior y decidiendo el partido por la capacidad creativa de sus “pequeños”. El Tau, por su parte, con el marcador por debajo, se olvidó de que las remontadas nacen desde la defensa y de que el mejor argumento ofensivo siempre es un buen pase.

Olympiakos derrotó al Real Madrid a base de cloroformo para dormir el partido y mejores decisiones en los minutos finales donde castigó los emparejamientos defensivos donde los blancos salían perdiendo ( en especial Bouroussis contra Van de Spiegel).

Lástima que el esfuerzo del conjunto de Joan Plaza no haya tenido un merecido premio. El segundo cuarto recordó al de los mejores momentos del ciclo del técnico catalán en el Madrid y debe ser un aval para recordar la capacidad de este grupo para jugar un baloncesto muy dinámico que les puede conducir a realizar un buen final de temporada.

Miedo a perder y a ganar..

Martes, 31 Marzo 2009

 Es verdad eso que comentan casi todos los profesionales de la trascendencia del primer y el tercer partido en los play offs a cinco partidos. En realidad las victorias y las derrotas son igual de importantes pero mentalmente son encuentros que suelen tener una gran trascendencia en el desarrollo de la eliminatorias y, sobre todo suelen ser los partidos donde los jugadores acusan en mayor grado la tensión.

Miedo, responsabilidad, tensión, éstas han sido las notas comunes de los partidos del Real Madrid frente a Olympiakos y de esa eliminatoria clandestina, alejada de las cámaras de la televisión pública que enfrenta a seguro dos de los mejores equipos de Europa, Tau y Regal Barcelona.

El Tau Vitoria ha puesto al Regal Barcelona contra las cuerdas en un partido poco vistoso, de gran intensidad, donde el “scouting” venció al talento y en el que la ausencia de Navarro perjudicó la creatividad ofensiva del conjunto blaugrana que, por sacar un aspecto positivo, redescubrió a Jaka Lakovic, una estrella demasiado condenada a papeles secundarios que no hay que olvidar que empezó la temporada como teórico tercer base del equipo.

El Tau tiene la oportunidad de asegurar su pase a la Final Four en el cuarto partido donde, presumiblemente, deberá jugar mucho mejor de lo que ha hecho esta noche y acabar con las dudas que ha mostrado en determinados momentos del partido.

Tenía razón Joan Plaza cuando decía que el Real Madrid merecía ganar el tercer partido. La eliminatoria está más pareja de lo que parece, el Olympiakos es un buen equipo pero no el gran conjunto que podría dar a entender su desorbitado presupuesto. Los griegos no las tienen todas consigo y saben que la eliminatoria puede decidirse en el quinto partido. El Real Madrid recuperó la esencia defensiva que ha definido la era Plaza aunque deberá ajustar las dudas que muestra en cómo defender los bloqueos directos de los pivots griegos.

Hace bien el Real Madrid en seguir luchando una eliminatoria en la que necesitará encontar “el tercer hombre” que ayude a los admirables Felipe Reyes y Louis Bullock en la faceta anotadora.

El suplente Papaloukas

Viernes, 27 Marzo 2009

¿Por qué Papaloukas siempre es suplente?, se cuestionaba un amigo mío hace unos días, ¿Por qué das tanta importancia  a los que salen de titular? le respondí.

El Real Madrid perdió su segundo partido en Atenas y está cerca de ser eliminado en la lucha por jugar la Final Four. Está cerca, pero no está eliminado. Visto lo visto en estos dos partidos no debería extrañarnos que la eliminatoria se decidiera en un quinto encuentro ya que no se ha visto una gran superioridad del Olympiakos en ninguno de los dos partidos que se han decidido, como suele ocurrir en equipos de este nivel, por mínimos detalles.

Hay un aspecto que, con el transcurso de la temporada, se puede asegurar de la plantilla del Real Madrid. Muchos de sus jugadores no se siente cómodos en un rol secundario y sólo funcionan con una cantidad de minutos difícil de disponer en equipos de primer nivel. Jugadores como Marko Tomas o Jeremiah Massey son los dos claros ejemplos de este hecho. Tomas demostró en Fuenlabrada y lo hace en los veranos con Croacia que es un jugador tremendamente útil cuando dispone de mucho tiempo en cancha, pero no ha pasado la prueba de aportar en momentos puntuales. Esto es lo que muchas veces diferencia a los buenos de los muy buenos. Hay muchos buenos jugadores de 25 minutos, algunos menos de 20 y muchos menos que sepan responder desde el momento en el que se requiere su presencia.

Muchas veces he dedicado este espacio a alabar las virtudes de Felipe Reyes, entre ellas nunca he mencionado su extraordinaria habilidad para ser rentable en distintas circunstancias, algo que ha probado con enorme eficiencia en la Selección Española donde su rol no alcanza, ni por asomo, el que tiene en el Real Madrid. Algo parecido ocurre con Gianluca Basile en el Regal Barcelona, capaz de asimilar brillantemente distintos cometidos y muy productivo para el tiempo que está en cancha o de Sergi Vidal en el Tau, suplente, defensor eterno del mejor jugador rival, opción secundaria en el juego ofensivo, elementos que, en vez de servirle como excusa sabe enfocar como estímulo para su rendimiento.

Papaloukas también forma parte de este grupo de elegidos, es el eterno suplente de CSKA de Moscú y ahora de Olympiakos, probablemente porque sus entrenadores saben que el hecho de no salir de titular no afecta para nada a su rendimiento y que lo importante no es quien empieza los partidos sino quien los termina. Si hablamos de factores diferenciales entre el Olympiakos y el Real Madrid, Papaloukas está siendo una pesadilla táctica para el conjunto de Plaza que no encuentra respuesta a su juego en el poste bajo y a su capacidad en el “pick and roll”.

Música conocida

Mircoles, 25 Marzo 2009

Tau Vitoria, Olympiakos, Panathinaikos y CSKA de Moscú han conseguido la victoria en el primer partido de los Play Off de cuartos de final de la Euroliga y con ello tomar ventaja en sus distintos emparejamientos. De todos ellos, solo el equipo vitoriano ha ganado en campo ajeno frente al Regal Barcelona en un partido que pudimos ver en Teledeporte y en diferido (???).

El partido entre el Regal Barcelona y el Tau sonó música conocidaa, en realidad, no fue algo muy distinto a lo que viene sucediendo entre estos dos equipos desde la final de la ACB de la temporada pasada. El hecho de contar con el factor campo a favor no impidió que los catalanes acusaran todas sus derrotas anteriores ante un Tau Vitoria perfectamente consciente del pavor que provoca en el equipo entrenado por Xavi Pascual. Los jugadores de Ivanovic no sienten respeto por ninguna camiseta más que por la suya y dominaron el partido de principio a fin sin necesidad de desarrollar un baloncesto brillante pero controlando en todo momento los principales activos ofensivos del Regal Barcelona, otra vez demasiado dependiente de los arreones de orgullo de Navarro. Si los pívots del Barcelona no mejoran, la serie puede ser muy corta.

El partido del Real Madrid en Atenas puede resumir lo que está siendo la temporada del conjunto de Joan Plaza. Comienzo asustadizo, gran juego cuando está todo perdido y dudas finales que impidieron un triunfo que hubiera tenido un efecto tremendamente revitalizador por lo que supone en estas series ganar el primer partido. La remontada de los blancos vino gracias a una mejora en la actividad defensiva y a un mayor ritmo en ataque aprovechando la debilidad del Olympiakos en su balance defensivo. Cuando el Real Madrid se vio por delante en el marcador jugó con mayor prudencia y renunció al juego que le había dado la ventaja. La buena noticia, como manifestó Joan Plaza al término del partido es que el equipo ha demostrado que puede vencer al Olympiakos en Grecia, la mala es que ayer pudo hacerlo y que es posible que no haya oportunidad mejor.

Duda el Tau, la crisis y Obradoiro

Lunes, 16 Marzo 2009

Olympiakos y Iurbentia Bilbao han logrado sacar a relucir las primeras dudas del Tau Vitoria en toda la temporada. El equipo de Ivanovic se está empezando a mostrar más vulnerable justo cuando entramos en un mes decisivo de la temporada. En las próximas semanas encontraremos la respuesta a si estas dos derrotas anticipan un cambio de orden en la ACB y en Europa donde el Regal Barcelona amenaza la posición dominante del equipo vitoriano.

El inesperado enfrentamiento de cuartos de final de la Euroliga entre el Barcelona y el Tau ha sido una desagradable noticia para ambos equipos que seguro que hubieran preferido a Olympiakos y Real Madrid respectivamente. El Regal Barcelona se acerca al potencial que todos le suponíamos y parece en disposición de superar al Tau sobre todo, si como está realizando ultimamente utiliza a sus pívots en situaciones cercanas al aro y no solo como meros continuadores de bloqueos. Ningún equipo en Europa puede igualar el juego interior de los de Xavi Pascual.

El fin de semana nos deja también la confirmación de las dificultades económicas de la mayoría de clubes de la ACB. Si en la máxima competición la situación es preocupante y en algunos casos casi dramática, el panorama en las categorías LEB, EBA y femeninas no es mucho más esperanzador. Como hay que intentar sacar lo positivo de todas las situaciones, quizás estemos ante el momento adecuado para plantear una verdadera reestructuración en el baloncesto español, que huya de los proyectos “fantasmas” tan fáciles de montar como de destruir y que refuerce la formación de los más jóvenes. Quizás una LEB única, una liga sub 20 para jóvenes y unas competiciones regionales potenciadas que eviten los gastos en costosos  desplazamientos sea un buen punto de partida.

Por último, la victoria del Cajasol en Badalona ha alterado aún más las emociones de todos los equipos implicados en la lucha por evitar el descenso. Hace aproximadamente un mes casi todos habían hecho sus cálculos pensando que uno de los descendidos sería Cajasol y que Obradoiro no lograría los requisitos para jugar en la ACB. Unas semanas después parece que los sevillanos han encontrado grandes motivos para la esperanza y se empieza a elucubrar con un patrocinador que permitiría que el club gallego forme parte de la ACB la próxima temporada, por si acaso, mejor no contar con que solo desciende uno….

Crisis. ¿Qué crisis?

Lunes, 14 Julio 2008

En un contexto de crisis económica internacional es interesante observar cómo está afectando esta situación al mercado baloncestístico en plena época de confección de plantillas. Nuestro deporte presenta los mismos indicadores que el sistema internacional y si el consumo de los bienes de lujo está lejos de reducirse, los equipos con mayor capacidad adquisitiva siguen redoblando esfuerzos por consolidar su posición hegemónica.

Uno de los ejemplos más representativos es el Olympiakos que está tirando de talonario para acabar con la hegemonía del Panathinaikos en Grecia y del CSKA de Moscú en Europa. El equipo griego está configurando una plantilla de enorme potencial encabezada por el regreso de Papaloukas al baloncesto heleno. Junto a él, los prometedores Erceg y Halperim y el ya consolidado Vujcic hacen del equipo del Pireo un serio candidato al título continental. Sus tradicionales rivales, el Panathinaikos han reclutado para la causa al ex jugador del Real Madrid, Antonis Fotsis que, después de sus grandes temporadas en el Dynamo de Moscú, vuelve a su país mucho más maduro de cómo se marchó, con mayor bagaje táctico en su juego y con mucha mayor actividad en el juego defensivo.

En cualquier caso parece que estamos asistiendo al inicio del cambio de ciclo en el baloncesto griego ya que el PAO demostró síntomas de agotamiento con su pésima euroliga del año pasado aunque nunca se puede subestimar a un equipo entrenado por Obradovic y a su capacidad para realizar grandes incorporaciones antes del comienzo de la temporada pero parece que El CSKA de Moscú, actual campeón de Europa tiene el reto de responder al envite de los equipos griegos después de perder a dos jugadores del nivel de Papaloukas y de Andersen. El ex jugador del Tau, Planinic ha sido la apuesta de los rusos para el puesto de base. Confieso que con el jugador croata tengo una especial sensación de frustración porque me parece que tiene potencial para ser el mejor jugador en su puesto en Europa pero hasta ahora no ha logrado demostrarlo. Será interesante ver su convivencia con el maestro Messina, que le puede ayudar a dar un enorme salto cualitativo en su carrera como ya ha realizado con otros jugadores.

Mientras tanto en España, los más perjudicados por la situación económica son los equipos de la zona medio- baja que están tomándose su tiempo ajustando al máximo su presupuesto. Parece que las diferencias entre los grandes y el resto se pueden hacer mayores e incluso dos de los grandes como el Tau y el DKV Joventut ya han anunciado que recortarán presupuestos. Para empezar, la penya ha perdido a Aíto, Rudy y Barton al no poder igualar la grandísima oferta realizada por el Barcelona al jugador checo.

Al fin y al cabo, el baloncesto es como la vida, la crisis no afecta a todos por igual, no hay menos dinero, hay más dinero pero mucho peor repartido, los ricos tienen más y el resto, mucho menos.