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Archivo de la categoría ‘Panathinaikos’

Lo que no debe tapar un tiro

Lunes, 14 Mayo 2012

 

La Euroliga 2012 pasará  a la historia por la remontada de Olympiacos culminada por el tiro de Printezis. El equipo griego ha conseguido un merecidísimo título con su plantilla más limitada de la última década. Salvo Spanoulis, cuesta encontrar un jugador del Olympiacos que tuviera un rol importante en cualquiera de los otros finalistas. Para ellos la gloria, para nosotros analizar qué nos ha dejado una Final Four con muchísimas más sombras que luces.

El nivel. Los partidos no han sido buenos, esa es la verdad. No soy de los que piensa que un partido es bueno o malo exclusivamente por los puntos que se anoten, pero en esta ocasión el nivel de anotación ha reflejado los malos partidos que han realizado los cuatro participantes. Ha ganado el equipo que ha logrado que sus rivales fallaran más y el que mejor mentalidad ha demotrado, quizás porque era el grupo del que menos se esperaba. El miedo a perder ha sido la sensación dominante en Estambul. La Euroliga es una competición fantástica pero también necesita de nuevos proyectos que alteren el orden establecido y que den que pensar a los cuatro o cinco equipos que siempre están presentes en estas citas. Indudablemente, si hablamos del juego,  un paso atrás respecto a la Final Four de Barcelona.

El CSKA. Creo que no exagero si digo que el CSKA de Moscú ha hecho dos de sus peores partidos de esta Euroliga en la Final Four. Su entrenador, Kazlauskas se llevará todos los palos, porque el circo está montado así, pero llama la atención el bloqueo y la suficiencia con la que se han manejado sus jugadores. La condición de favoritos les ha pesado en las piernas y sobre todo en la cabeza y su juego dinámico y con excelente circulación de balón ha dejado paso a las dudas, los botes de más y a la mala selección de tiro. Teodosic es muy bueno, que duda cabe, pero aún debe caminar para subir al escalón de los Diamantidis, Papaloukas (el de hace unos años) y McCalebb.

El Barça y su método. El nivel de juego del Barcelona Regal ha sido una enorme decepción. Su momento de forma y su habitual solidez en estos partidos aventuraban algo muy distinto a lo que ofreció en su semifinal frente a Olympiacos. El Barcelona un equipo extraordinario, con una capacidad defensiva brutal y con una disciplina ofensiva llevada al máximo que, sin embargo, adolece de un punto de genialidad, de gente capaz de alterar el guión y distribuir la atención ofensiva que acaparan Navarro y Lorbek. En este sentido, los sustitutos de Lakovic, Grimau y Morris no han mejorado lo que aportaban estos singulares jugadores desde el banquillo. Creus se ha ganado mucho margen, pero este verano tendrá nuevos retos que afrontar, se precisan jugones que descarguen a Navarro y un jugador interior capaz de generarse sus tiros como ahora hace Lorbek.

¿Fin de ciclo en Panathinaikos? Viene anunciándose desde hace meses que este era el último proyecto ganador de Panathinaikos ya que reducirá enormemente su presupuesto. El ejemplo de sus vecinos no debe descartarlos en absoluto pero da la sensación de que Obradovic buscará nuevos retos la temporada que viene. El equipo al que vaya se convertirá desde el principio en candidato al título. Por el momento, en la derrota, sólo cabe ponderar su excepcional trayectoria en un club, indudable referencia del baloncesto continental.

Ivkovic. Para terminar, una mención especial al entrenador del campeón, Dusan Ivkovic. Ha ganado de la única forma que podía ganar, limitando el talento de los rivales y con una extraordinaria disciplina táctica de sus jugadores. La valentía que le ha faltado a su propuesta de juego le ha sobrado manejando los recursos de los que dispone.

La Final Four en claves

Jueves, 10 Mayo 2012

El partido: Respetando el Olympiacos-Barcelona Regal, la semifinal que enfrentará a Panathinaikos y CSKA de Moscú tiene el aroma de un partido ya clásico por la rivalidad de los dos equipos en la última década y por la curiosidad que produce ver que recursos utilizará Obradovic para compensar el teórico favoritismo de la súper plantilla rusa. Hay partidos para ver y otros para ver y grabar, creo que éste es uno de ellos.

El Barça. Nadie podrá acusar a Xavi Pascual y su equipo de haber hecho una mala preparación. LLegan en el mejor momento del año y al habitual talento de Navarro y Lorbek suma la capacidad competitiva de Mickeal y Eidson o el poderío físico de Vázquez, N´Dong y Perovic. Puede haber alguien tan favorito como ellos, pero no más, se lo han ganado.

Los bases. Su rendimiento suele ser decisivo en estos partidos pero hay que poner esta reflexión en cuarentena. Panathinaikos y CSKA crecen cuando Diamantidis y Teodosic están muy acertados pero el Barcelona es un equipo poco dependiente del rendimiento de Marcelinho y Sada. De hecho los bases del equipo catalán no acaban de redondear una buena temporada. Veremos si en Estambul el equipo necesita más de ellos.

Olympiacos, un escalón por debajo. Siempre hay que respetar a un campeón de Europa, pero sería una  gran sorpresa que el conjunto entrenado por Ivkovic obtuviera el título. En cualquier caso, su temporada es muy positiva, en noviembre parecía un equipo sin alma, debilitado y con un entrenador pasado de rosca, mañana jugará por acceder a la Final de la Competición, las cosas del deporte. Aún así si simplificamos la comparación con sus rivales en términos como talento y capacidad atlética, está  por debajo de ellos.

CSKA. Probablemente los momentos de juego más brillantes en la competición los ha ofrecido el equipo ruso. Tiene de todo, buenos pasadores, muchos tiradores y referencias dominantes en el juego interior. La Final Four pone a prueba su alma y su capacidad competitiva, por ahí es por dónde se pueden agarrar al partido el Panathinaikos y el Barça en una hipotética final. Hubo algún detalle en la serie contra Gescrap Bizkaia que me dejó alguna duda sobre el empaque de este equipo cuando no todo va rodado.

¿Y el relevo? Analizando los nombres que serán protagonistas en Estambul te das cuenta de que estamos ante una generación magnífica de jugadores a los que está costando encontrar relevos. Salvo el ruso Shved y la mayor juventud de Teodosic, los Navarro, Spanoulis, Siskauskas, Diamantidis, Jasikevicius y compañía siguen siendo los jugadores-referencia de sus equipos. Jugadores veteranos pero de un nivel máximo que les ha permitido ser competitivos durante mucho tiempo y obligar a sus equipos a rodearles de jugadores que les permitieran llegar a esta cita. No es que los que vienen sean malos, es que ellos son absolutamente extraordinarios, merece la pena disfrutarlos una vez más.

Creer y Dudar

Viernes, 6 Mayo 2011

Comienza la Final Four de Barcelona. La más abierta de los últimos años, con el Real Madrid como único representante español, con el reto de volver a conquistar una competición que hace mucho tiempo que se le resiste. Realizar cualquier pronóstico sobre el ciclotímico equipo madrileño es un riesgo considerable si nos atenemos por las múltiples personalidades mostradas por el grupo durante toda la temporada.

¿Por qué creer ?

- Hambre. Se supone que el equipo saldrá a morir en la pista. Es el único equipo de los cuatro que ni siquiera es el mejor conjunto de su  país. Ha logrado la clasificación de manera muy meritoria y se enfrenta a rivales, probablemente algo más sólidos, pero sin duda alcanzables a un partido, eso es lo que debe pensar.

- Recursos. El juego interior formado por Tomic, Fischer, Reyes, Mirotic y Begic debe ser el eje sobre el que gire el juego madrileño, desde las ventajas que se generen dentro pueden producirse lanzamientos exteriores más librados. El peor Real Madrid es el que apenas circula el balón, se olvida de jugar dentro e ignora que también se puede jugar en velocidad.

- Sin presión. La sensación general es que todavía no es el momento del Real Madrid, que esta Final Four es el primer paso de un proyecto que se supone crecerá en los próximos años por la juventud de muchos de sus jugadores. Esta situación, bien conducida, puede ser de mucha utilidad para q el equipo juegue liberado y sea capaz de ofrecer su mejor nivel en este tipo de partidos.

- ¿Por qué dudar?

- Irregularidad. Si el Real Madrid quiere ser campeón de Europa tendrá que realizar de manera consecutiva dos de sus mejores partidos del año. Hablamos de un equipo al que le cuesta mantener el nivel durante 10 minutos seguidos, acostumbrado a decidir la suerte de sus encuentros por pajarones monumentales o derroches baloncestísticos en un cuarto. La Euroliga solo se ganará si esto cambia radicalmente y el equipo se muestra más sólido en ambos lados del campo.

- Defensa, el uno y el cinco. La estructura defensiva del Real Madrid se ve penalizada por los problemas defensivos en las posiciones de base y pívot. Prigioni se ha sentido más cómodo defendiendo escoltas que bases y Sergio Rodríguez, aunque mejora, no es lo soficientemente sólido. En los pívots,  Tomic sufre mucho y Fischer es un gran taponador pero no un buen defensor, tiene tendencia a utiliza mal las piernas y conceder demasiadas ventajas a los atacantes.

- La estrella. El Panathinaikos tiene a Diamantidis, Siena a McCalebb y Macabi a Pargo y el Real Madrid?. Durante todo el año he hablado sobre la necesidad que tiene el grupo de encontrar una referencia exterior de primer nivel que con su presencia descargue de presión a jugadores como Llull. En ausencia de ese jugador de primerísimo nivel, jugadores notables como LLull, Tucker o Suárez deben estar a un nivel altísimo para que el Real Madrid pueda competir de igual a igual con sus rivales.

Apuntes de los Cuartos de la Euroliga

Viernes, 1 Abril 2011

- ¿Y ahora?. Eliminado el Regal Barcelona, ¿quién es el favorito?. La lógica indica a pensar que los seis títulos del maestro Obradovic dan ventaja a su Panathinaikos pero la verdad es que Maccabi y Montepaschi han impresionado en sus Series. El ganador del Real Madrid-Power Electronics acudirá a la cita sin la presión que supone ser habituales víctimas del Barça y con todo a ganar.

- El Barça. Su derrota es un palo muy duro porque es la mejor plantilla del continente. Hay que dar mucho mérito a Panathinaikos pero no hay que  esconder que en esta serie se han hecho más evidentes en el equipo catalán algunos problemas que hasta ahora solo se esbozaban, principalmente la falta de regularidad de su juego interior y las dudas en la dirección de Ricky Rubio.

- ¿Creus Time?. Se avecina un verano interesante en el equipo catalán. El futuro de jugadores como Rubio, Vázquez, Mickeal, N´Dong, Grimau y Lakovic permanece en el aire. Los precedentes deben tranquilizar a los seguidores azulgranas, estoy convencido de que Creus ya tiene pensadas alternativas en caso de producirse definitivamente las bajas.

- Jugar para ganar o para no perder. Molin tiene la decisión en sus manos. Tomic es el máximo anotador del Real Madrid en su Serie contra Power Electronics Valencia, Fischer es una referencia defensiva que hace que los jugadores valencianos se lo piensen dos veces cuando ven camino hacia el aro. Los dos pueden alternarse pero es difícil que acaben juntos los partidos.

- Suárez y Mirotic, ¿añorando a Messina? Carlos Suárez y Nikola Mirotic eran la mejor noticia del Real Madrid hasta hace dos semanas. Los cuartos de Final de la Euroliga están poniendo a prueba su momento de forma y la verdadera confianza de Molin en ellos. Suárez se está limitando a jugar lejos del aro, quizás porque no es una opción principal dentro del juego ofensivo que castigue a sus defensores en el poste bajo (error). La importancia de Mirotic va decreciendo cada partido, suele ocurrir con los jugadores jóvenes a los que siempre ponemos en duda cuando el sol más calienta.

- ¿Quién es Richardson?. Cuando todos hablábamos de la ausencia de Claver, ninguno reparábamos en que en su lugar jugaría Jeremy Richardson. El alero americano está superando las expectativas y distinguiéndose por anotar lanzamientos en momentos muy significados de los partidos. Quizás no fuimos nosotros solos los que subestimamos su posible actuación, da la sensación de que no ocupa un lugar determinante en la preparación defensiva de los partidos del Real Madrid.

- Caja Laboral. Cuando ser fiel a un estilo te mata. La actual situación física y emocional del Caja Laboral no le permitía ganar al Macabbi jugando como lo ha hecho. Ivanovic ha sido fiel a su idea de juego veloz e intenso pero en ese terreno nadie se mueve mejor en Europa que el Macabbi actual. Quizás era el momento de apostar por un juego de más control que no desgastara tanto a la corta plantilla vitoriana y que no diera tanto ritmo a los israelitas. Aún así, soy de los que piensa que poco más se le puede exigir al Caja Laboral que defenderá con orgullo su título de campeón de la ACB.

- Maravilloso Siena. Cualquier valoración de los Cuartos de Final debe mencionar en un lugar privilegiado la espectacular victoria de Montepaschi Siena frente a Olympiakos. Su trágica derrota del primer partido despertó en los italianos los valores que hacen grande a cualquier equipo, carácter, solidaridad, ambición y competitividad. Olympiakos no ha tenido ninguna opción de victoria en los tres últimos partidos. Lo que viene ahora ya lo conocemos en el equipo griego, cambio de entrenador y fichajes millonarios. Un nuevo proyecto que empezará en desventaja.

Vivir sin Prigioni, morir sin Navarro

Mircoles, 30 Marzo 2011

Problemas para el Regal Barcelona y aire para el Real Madrid en el tercer partido de los cuartos de final de la Euroliga. Si la situación fuera a la inversa, el entorno del equipo madrileño crearía un ambiente irrespirable. Me lo imagino, ya se estarían filtrando fichajes de jugadores y entrenadores, poniendo en cuestión el rendimiento de la plantilla y clamando por la puesta en marcha de un enésimo proyecto. El Barça tiene muchos títulos recientes de respaldo que ayudan a convivir con la presión que supone tener un “match ball” en contra en Grecia, aunque sería un palo bastante duro quedarse fuera de la Final Four que se disputa en su ciudad. Nada está decidido en ninguna de las eliminatorias así que bien haría el Real Madrid en no confiarse e intentar cerrar la serie en Valencia (no me parece muy contundente el mensaje de Molin tras la victoria donde dice estar contento de asegurar que la serie terminaría en Madrid, aunque sea cierto).

Pasar y pasar. El Real Madrid venció al Power Electronics Valencia cuando mejoró su capacidad para circular el balón. Las 25 asistencias son una buena muestra de la generosidad con la que se manejaron los jugadores de Molin que desesperaron a Power Electronics Valencia en los momentos decisivos del partido. La lectura más interesante del partido nos indica que en el Real Madrid hay vida después de Prigioni. Que el argentino es ahora mismo el mejor base del Real Madrid parece poco discutible pero que el equipo puede ofrecer una versión más desenfadada, rápida e imprevisible sin él también es cierto. Llull es probablemente mejor escolta que base pero como “director de juego” es un recurso más que válido que no conviene despreciar para que Prigioni llegue con los pulmones a punto a los momentos decisivos.

Obradovic vio la Final de Copa. ¿Lo dudáis?. La táctica del entrenador serbio del Panathinaikos en su Serie contra el Regal Barcelona está pasando por someter a un mermado Navarro a una defensa asfixiante que limita su participación en el juego aún a costa de dejar más espacio para la acción a sus compañeros. El Panathinaikos era un gigante dormido que ha despertado porque el equipo catalán le ha mostrado alguna debilidad y le ha permitido meterse en la Serie. Los griegos están dominando los aspectos del juego más relacionados con el físico, algo tremendamente extraño si tenemos en cuenta que nadie cuenta en Europa con el potencial atlético del Barça. Tengo la sensación de que estamos ante un match ball para ambos equipos (no veo a Panathinaikos repitiendo triunfo en Barcelona) por lo que el grupo que mejor domine la presión será el que se lleve el triunfo. De momento, Xavi Pascual ha empezado a preparar el partido con sus declaraciones post-derrota. Sus palabras transmiten tranquilidad, confianza en sus jugadores y un buen análisis de por donde pasan sus opciones de triunfo. Brillante, como también lo está siendo la dirección de su rival, Obradovic.

¿Quién no quiere Play Offs?

Viernes, 25 Marzo 2011

Maravillosos ‘play off’ de cuartos de final de la Euroliga, todas las eliminatorias igualadas y de difícil pronóstico y el famoso tercer partido más decisivo que nunca. Sorprende que otras competiciones se planteen quitar este formato o lo hayan reducido en los últimos tiempos, claramente los cruces donde cada derrota tiene su penalización es el modelo dónde mejor se expresa la emoción de este deporte y en los que más se pone a prueba el valor, la determinación, la calidad y el carácter competitivo de jugadores y equipos.

El precio de recuperar a Tucker. No se puede acusar a Lele Molin de falta de personalidad, Clay Tucker es un jugador señalado por afición y prensa pero el técnico italiano le otorga protagonismo y minutos en los momentos decisivos.  En la derrota del segundo encuentro Tucker jugó todo el último cuarto y dejó en el banquillo a Carlos Suárez, probablemente, con la baja de Claver el mayor factor diferencial entre ambos equipos. Si a eso unimos el desgaste físico de Prigioni, que llegó con las pilas agotadas a los últimos minutos y la brillantez en el planteamiento de Power Electronics no es difícil entender que la eliminatoria esté ahora igualada. Creo que el Real Madrid tiene mayores recursos pero mentalmente no parece un equipo muy sólido y eso puede ser decisivo ante el equipo valenciano  que aprobó con nota su asignatura pendiente, el carácter.

Al ataque. Caja Laboral y Maccabi están disputando la serie más atractiva en cuanto a juego ofensivo. Los dos partidos han tenido momentos brillantes de juego en velocidad y el equipo israelí ha demostrado que es un firme aspirante al título. La serie está reivindicando una vez más a Fernando San Emeterio, sin duda, el verdadero líder de un Baskonia que luchará por llevar la eliminatoria hasta el quinto partido porque este era el cruce donde a priori podía resultar más perjudicial dejarse uno de los dos primeros partidos en casa.

El Viejo Zeljko y Diamantidis. Reconozco que para mí ha sido una sorpresa el rendimiento de Panathinaikos en los dos primeros partidos. La sensación que viene dando el equipo griego en los últimos años es la de una lenta desaceleración en sus prestaciones que lo alejan de los mejores equipos del continente. Lo cierto es que Obradovic ha sabido recuperar el carácter competitivo de jugadores como Diamantidis y Batiste. Sigo pensando que el Regal Barcelona jugará la Final Four porque la amplitud de su plantilla no tiene comparación en Europa pero hay que resaltar un hecho que no se había producido en estas dos últimas temporadas, el Regal Barcelona ha perdido un partido que dominaba con claridad en el tercer cuarto. El equipo de Pascual siempre se ha destacado por no dar opciones de remontada y mostrarse contundente con el marcador a favor. De momento, deberá evitar entrar en el lento ritmo de los griegos e imponer su velocidad para marcar las diferencias que esperamos.

Lo mejor y peor hasta el momento de estos cuartos de final lo ha he hecho el Montepaschi de Siena. Su ridículo del primer partido dejaba en mal lugar al equipo y a la competición. Su brillante reacción basada en una extraordinaria defensa y en el equilibrio entre el juego interior y exterior han conseguido dar un vuelco real y  mental a la serie. Brillantes los italianos, brillante Euroliga, benditos Play Offs

¿Ya no somos tan buenos?

Jueves, 18 Noviembre 2010

Habría que buscar, y mucho, en los archivos para encontrar una semana europea con tantas derrotas de equipos españoles. Gran Canaria, Real Madrid, Caja Laboral, Power Electronics y Regal Barcelona han mordido el polvo, en algún caso de manera sonrojante. ¿Casualidad?, ¿un mal día?, ¿cambio de tendencia?.

La realidad es que el nivel de la liga ACB sigue siendo bastante superior al de cualquier otra competición europea porque no hay ninguna otra liga que tenga tantos equipos de un nivel parecido pero tampoco es menos cierto que este año nuestros equipos no están mostrando una significativa autoridad contra los equipos continentales.

Pocos cambios en  Europa. El baloncesto europeo tampoco ha sido inmune a la famosa crisis. Los petrodólares rusos parecen haberse agotados y solo el Khimki y el CSKA aguantan el tipo aunque no parecen candidatos a grandes logros esta temporada. De los países del este, tenemos que prestar atención al baloncesto letón, polaco y ucraniano que buscan un club hegemónico que pueda representarles en la máxima competición con dignidad aprovechando la calidad de los jóvenes jugadores que tienen y que vendrán. De Italia, sigue sin haber noticias más allá de Siena. Duele ver a Bolonia y Treviso, dos santuarios del baloncesto lejos de sus mejores tiempos. Vienen buenos jugadores italianos en las categorías inferiores pero la LEGA  necesitará reforzarse para que sus estímulos diarios les ayuden más en su progreso. Del resto de países sigue destacando el bipolarismo griego (tan dañino para el resto de clubes y su competición) y el entusiasmo con el que se vive el deporte en Bélgica, país que ha mejorado sensiblemente el nivel de su competición doméstica y de su selección nacional en los últimos años. Por su parte, los clubes balcánicos siguen fabricando grandes talentos que no pueden aguantar mucho tiempo en sus filas por lo que costará encontrar en años un club de primera fila que luche verdaderamente por los títulos continentales.

Bajan los españoles. Visto lo visto, la respuesta a las reiteradas derrotas de los clubes españoles hay que buscarla en un descendo del rendimiento de todos ellos. El Regal Barcelona sigue siendo el máximo favorito para todas las competiciones que dispute pero aún no ha encontrado el nivel óptimo de juego que exhibió toda la pasada temporada (menos los tres últimos partidos), el Caja Laboral sigue añorando a Splitter mientras espera que Marcelinho Huertas, verdadero termómetro de su equipo actual, mejora sus prestaciones. El Power Electronics Valencia ha repetido errores clásicos de gestión. No quiere pagar a Spahija un contrato de entrenador de primer nivel por problemas presupuestarios, ficha a un entrenador con caché más bajo que afronta un calendario durísimo con muchos problemas de lesiones, le despide y se gasta más de lo que le hubiera costado mantener a Spahija en el despido del entrenador y en la contratación de Pesic. ¿Alguien tenía dudas de que esto iba a pasar?.

Y el Madrid. Lo del Real Madrid en Bélgica fue la versión 2.0 de la derrota en Alicante. El equipo tiene problemas serios, el primero de ellos es su nivel de acierto. Si analizamos el partido contra el Charleroi, los blancos lanzaron en posiciones cómodas muchísimas veces. No anotaron. Hay una evidente desconfianza en los jugadores que se manifiesta en cómo abusan del dribling, las numerosas fintas de tiro que realizan y los problemas en la circulación de balón. Todo ello liderando la ACB lo que da que pensar respecto a la fortaleza mental del grupo. Si con una buena dinámica de victorias, el equipo duda tanto….

Obradovic y van 7

Lunes, 4 Mayo 2009

Gran Final Four la que hemos visto este fin de semana en Berlín. Dejando a un lado el innecesario tercer y cuarto puesto con victoria del Regal Barcelona, hemos asistido a tres encuentros de emoción, intensidad y grandes detalles que nos reafirman en la calidad del baloncesto europeo.

Panathinaikos y CSKA, Obradovic y Messina, un guión ya conocido que deparó una extraordinaria final, desigual en su desarrollo pero de enorme interés debido a la calidad de los equipos, a sus innumerables recursos y al orgullo de campeón del CSKA de Moscú que siguió peleando hasta rozar el triunfo aún llegando a tener 23 puntos de desventaja. Como suele suceder con este tipo de eventos, el partido dejará tendencias y conceptos del juego que serán imitados en todo el continente.

Los grandes equipos y los grandes entrenadores siempre marcan la pauta a la hora de las innovaciones en el juego. La Final de Berlín ha mandado mensajes contradictorios sobre la tan debatida figura del pívot. Obradovic tiene mucho que agradecer de su triunfo al trabajo de Batiste y, especialmente de Pekovic pero en los últimos minutos decidió no utilizarlos demasiado en sus opciones ofensivas. Por otro lado, la distribución de los jugadores exteriores empieza a olvidarse del uno-dos y tres y, aunque Siskauskas, el mejor ”tres” de Europa,  ha sido uno de los jugadores del campeonato, ahora se apuesta por jugar con los mejores juntos, independientemente de que se puedan juntar en pista dos bases y un escolta pequeño.

Por último, me gustaría resaltar a los héroes de Berlín. Por un lado, Zeljko Obradovic, que consigue su séptimo título, el año que quizás menos ha sonado la candidatura del Panathinaikos. El genial técnico ha manejado con habilidad a su plantilla y sigue disfrutando de una especial permisividad que le permite protestar todas y cada una de las decisiones arbitrales en su contra. Supongo que serán privilegios que dan los títulos. De sus jugadores me quedo con tres, el primero Jasikevicius, dosificado en sus esfuerzos, penalizado en minutos por su fragilidad defensiva pero letal en el lanzamiento y en el juego de “pick and roll”. El segundo Nikola Pekovic, el pívot más dominante de Europa, absolutamente imparable ganando la posición cerca del aro. El tercero, Perperoglou, como sinónimo de todos aquellos jugadores de equipos imprescindibles para alcanzar el éxito colectivo. Ni un mal tiro, ni una mala decisión, insuperable en defensa, sin duda, el Carlos Jiménez griego.

Barça, Messina y los bases

Jueves, 30 Abril 2009

Hacia mucho tiempo que un equipo español no afrontaba una Final Four en condiciones de luchar de tú a tú con los mejores equipos del continente. Hay pocos argumentos realmente sólidos que permitan descartar al Regal Barcelona del máximo título continental. Sería un justo premio a la trayectoria ascendente del grupo de Xavi Pascual y una reivindicación para la ACB que no ha transformado en títulos de la Euroliga su apabullante posición de primera liga Europea.

La Final Four de Berlín se presenta como la más abierta de los últimos años. El Barça configuró un equipo con miras a luchar por el título y presenta jugadores experimentados que ya conocen lo que es disputar este tipo de eventos como Lakovic, Navarro o Andersen. En su semifinal se mide al rival más incómodo en este tipo de citas, el CSKA de Moscú de Ettore Messina, el actual campeón. El conjunto ruso no es enemigo fácil, Messina, consciente de que este año ha perdido dosis de talento ha apostado por controlar al máximo el ritmo de juego y apuesta por partidos de posesiones lentas y de pocos puntos. Las opciones del Barça pasan por alterar el ritmo de los moscovitas y sacarles de punto con transiciones rápidas y con la movilidad en el juego interior de Ilyasova y Vázquez.

Entre todos los factores tácticos y emocionales que pueden decidir el partido me parece fundamental el rendimiento de los bases azulgranas. Sada puede ser importante en momentos puntuales para defender a Planinic cerca del aro pero el mejor Barça del año lo hemos visto cuando Jaka Lakovic ha descargado a Navarro de asumir permanentemente el peso del juego exterior del equipo. Si el base esloveno no cae en faltas tontas en su defensa a Holden, puede tener un papel decisivo en el encuentro e igualar la presumible superioridad del CSKA en el puesto de base.

Doy todas las opciones del mundo al Barcelona aunque he de reconocer que el CSKA de Moscú me parece el peor rival posible para unas semifinales que se completarán con el duelo griego entre Panathinaikos y Olympiakos. Panathinaikos, dirigido por Zeljko Obradovic lleva una trayectoria ascendente y ha superado las dudas del comienzo de la competición. Su pareja Pekovic-Batiste me parece bastante superior a cualquier combinación interior que pueda presentar Olympiakos, que se apoyará en la experiencia de Papaloukas y Vujcic como sus mejores argumentos para volver a jugar una final europea. Apuesto por Panathinaikos, aunque ultimamente no doy una…..

Música conocida

Mircoles, 25 Marzo 2009

Tau Vitoria, Olympiakos, Panathinaikos y CSKA de Moscú han conseguido la victoria en el primer partido de los Play Off de cuartos de final de la Euroliga y con ello tomar ventaja en sus distintos emparejamientos. De todos ellos, solo el equipo vitoriano ha ganado en campo ajeno frente al Regal Barcelona en un partido que pudimos ver en Teledeporte y en diferido (???).

El partido entre el Regal Barcelona y el Tau sonó música conocidaa, en realidad, no fue algo muy distinto a lo que viene sucediendo entre estos dos equipos desde la final de la ACB de la temporada pasada. El hecho de contar con el factor campo a favor no impidió que los catalanes acusaran todas sus derrotas anteriores ante un Tau Vitoria perfectamente consciente del pavor que provoca en el equipo entrenado por Xavi Pascual. Los jugadores de Ivanovic no sienten respeto por ninguna camiseta más que por la suya y dominaron el partido de principio a fin sin necesidad de desarrollar un baloncesto brillante pero controlando en todo momento los principales activos ofensivos del Regal Barcelona, otra vez demasiado dependiente de los arreones de orgullo de Navarro. Si los pívots del Barcelona no mejoran, la serie puede ser muy corta.

El partido del Real Madrid en Atenas puede resumir lo que está siendo la temporada del conjunto de Joan Plaza. Comienzo asustadizo, gran juego cuando está todo perdido y dudas finales que impidieron un triunfo que hubiera tenido un efecto tremendamente revitalizador por lo que supone en estas series ganar el primer partido. La remontada de los blancos vino gracias a una mejora en la actividad defensiva y a un mayor ritmo en ataque aprovechando la debilidad del Olympiakos en su balance defensivo. Cuando el Real Madrid se vio por delante en el marcador jugó con mayor prudencia y renunció al juego que le había dado la ventaja. La buena noticia, como manifestó Joan Plaza al término del partido es que el equipo ha demostrado que puede vencer al Olympiakos en Grecia, la mala es que ayer pudo hacerlo y que es posible que no haya oportunidad mejor.