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Archivo de la categoría ‘Pau Gasol’

Nash y la esquina de Kobe

Jueves, 5 Julio 2012

El fichaje de Steve Nash por los Lakers es impactante por lo que supone que un base de esta jerarquía aterrice en una de las franquicias más laureadas y por la novedad que representa que el equipo californiano apueste por un director de juego de primer nivel varios lustros después.

Queda por ver si el fabuloso panorama que se dibuja cuando se mencionan los nombres de Nash, Bryant, Gasol y Bynum puede sostenerse económicamente y sobre todo como convivirán las cualidades de todos ellos en la pista. Cuentan que la insistencia de Bryant ha tenido mucho que ver en el fichaje de Nash. Sin duda, el bueno de Kobe reconoce el talento del base canadiense y sabe que les puede acercar de nuevo a pelear por el anillo, pero esa persistencia en captar a Nash será inútil si no va unida a un cambio de mentalidad en muchos momentos de la temporada.

La brillantez de Nash llevando el ritmo del partido e interpretando el juego 2×2 con los pívots obliga a Kobe Bryant a un esfuerzo mayor por evitar acaparar el balón, driblar sin sentido y dejar “alimentar” a sus hombres grandes. En esto, Nash es un absoluto maestro que ha sido capaz de mejorar el rendimiento de todos los pívots con los que ha jugado. Bynum y Gasol deben estar absolutamente desesperados por permanecer en los Lakers y Nash seguro que ya tiene en la cabeza como hacer de ellos jugadores aún más dominantes.

La pieza que queda por encajar es Bryant (alguno alucinará después de esta frase), evidentemente no puedes tener en tu equipo uno de los mejores jugadores de la historia y relegarle a un papel secundario, no cuela. Se impone por tanto que Bryant entienda que habrá más ataques en los que asuma  menos protagonismo y su participación se reduzca a ocupar el mejor espacio posible para favorecer las acciones de sus compañeros y que en vez de generarse siempre sus propios tiros, a veces puede tenerlos más librados si espera su opción en la esquina. Se impone también que Bryant sepa aprovecharse de todo lo que genera Nash para mantener su promedio anotador reduciendo sus tiros y aumentando sus porcentajes.

Bryant ha jugado y ganado campeonatos con grandes pívots pero nunca ha compartido equipo con un base All-Star, un buen reto para el final de su carrera. Suenan bien estos Lakers de Nash, Bryant y…?, veremos si la letra acompaña a la música.

Es el pase, señores

Lunes, 21 Mayo 2012

Adoro el ritmo frenético de los Play Offs de aquí y de allá y la posibilidad de seguir su desarrollo. La intensidad de las series, la diferencia con la que el público (sobre todo en Estados Unidos) vive los partidos y la sensación de que cualquier fallo puede ser decisivo propician un interés inigualable. (more…)

Nowitzki y la historia

Martes, 24 Mayo 2011

Dir Nowitzki, ya había ganas de escribir sobre él, y que mejor momento que éste donde sus Dallas Mavericks están a punto de alcanzar la Final de la NBA gracias, en gran medida, a las extraordinarias actuaciones de este todoterreno alemán, con el tamaño de un cinco, el tiro de un alero y el manejo de balón de un base.

Es difícil abstraerse del asombro cuando analizas el juego de Nowitzki, ciertamente estamos ante un prodigio que ha sabido siempre  utilizar su físico para sacar el máximo partido de sus numerosos recursos técnicos. Es cierto que no es excesivamente rápido ni atlético pero su elevada estatura impide a sus defensores incomodar su letal lanzamiento. La solución sería ponerle un defensor más alto pero no hay nadie que supere los “siete pies” que se mueva como el jugador alemán, que añade a sus virtudes una excelente capacidad para elevar sus prestaciones en los momentos decisivos de los partidos

Las demostraciones de Nowitzki en estos play offs han hecho que se eleven las voces que cataloguen al jugador germano como el mejor jugador europeo de la historia. Terreno espinoso éste por la dificultad que supone evaluar diferentes épocas y jugadores que ocupan diferentes posiciones. Particularmente me cuesta poner a Nowitzki por encima de Petrovic, Sabonis o Kukoc, quizás porque el paso del tiempo hace que mitifiquemos a aquellos nombres que marcaron nuestra infancia o tal vez porque aquellos tuvieron un perfil de pioneros que ayudó en su camino a los Nowitzki y Gasol (Pau, otro que podía optar al hipotético galardón).

Si nos centramos en europeos que hayan jugado en la NBA nadie iguala las estadísticas de Nowitzki, MVP de la Liga, 10 presencias en el All Star y muchos tiros ganadores en las espaldas. La ausencia de títulos colectivos de relevancia le ponen en desventaja con los mencionados Kukoc, Petrovic, Sabonis y Gasol pero las actuaciones de la Alemania de Nowitzki lejos de desmerecer al jugador de los Mavericks le encumbran aún más por haber logrado medallas en competiciones internacionales rodeado de jugadores tirando a mediocres.

Los defensores de Nowitzki argumentan con razón que las historias de Sabonis y Petrovic tienen algo de inacabadas. Sabonis luchó contra terribles lesiones y aún así fue un jugador de primerísimo nivel durante toda su trayectoria. El Sabonis pre-lesiones superaba a jugadores ya legendarios de la NBA como David Robinson. La historia de Petrovic la cortó un fatal accidente de tráfico. El genio croata aterrizó en la liga estadounidense después de ganar todo lo posible en europa e hizo gala de su carácter para superar innumerables adversidades en sus comienzos en la Liga. La muerte le llegó en el mejor momento de su vida, consolidado como uno de los mejores anotadores de una competición con muchos menos jugadores vulgares de los que ahora la habitan.

Quizás si los Mavericks ganaran el anillo se despejarían mis dudas, de momento permitidme que no elija entre papá y mamá y siga disfrutando de Nowitzki mientras venero el altar de sus antecesores. Y vosotros, ¿tenéis claro quien es el mejor jugador europeo de la historia?

Ecos del All Star 2011

Lunes, 21 Febrero 2011

-Los Angeles-Redención. La cita de Los Angeles ha sido algo más brillante que las últimas ediciones. La NBA también ha percibido que el All Star venía decayendo en su interés y se nota el esfuerzo por sobrepromocionar a los nuevos héroes (Griffin), intentar dinamizar los concursos y rodear a los eventos del mayor glamour posible.

- Los mates de Griffin. Dos comentarios sobre el triunfo de Blake Griffin en el concurso de mates. El primero de ellos es que no impresionó en su actuación y que incluso me parece que no fue el participante que acumuló más mérito. En los partidos ha realizado animaladas más contudentes lo que pone más en valor la excepcional temporada que está realizando. Concurso a su medida.

- Una de MVP. John Wall ganó el MVP del partido de Novatos contra jugadores de segundo año. Kobe Bryant ganó el MVP del partido de las estrellas. Wall se encontró con el premio gracias a sus 22 asistencias. Su juego le llevó a un justo reconocimiento que, por una vez, puso en valor el altruismo frente a otros principios. Bryant jugó con el premio al jugador más valioso en su cabeza desde el primer minuto. Lanzó 26 tiros en 28 minutos. Un premio que agranda más su Leyenda, no sé si la buena o la mala.

- Durant y Lebron. Decisivos en el transcurso del partido. Durant no tiene alma de fiesta pero es un jugador impresionante capaz de elevarse entre el mismísimo Kobe para consolidar el triunfo del Oeste. Su asignatura pendiente es empezar a aportar en más facetas del juego además de la anotación, lo logrará, sin duda. Si el partido de anoche llegó con emoción a los últimos instantes gran parte de culpa la tiene Lebron James que se negó a claudicar y logró un triple doble que no se veía desde hacía 15 ediciones.

-Popovich, Duncan, Gasol. La decisión de Popovich de darle el puesto de titular a Duncan me parece acertadísima. Gasol está haciendo mejor temporada que Duncan pero los Spurs son el mejor equipo de la Liga y se merecían tener una representación en el quinteto inicial. Además, Duncan es uno de los mejores jugadores de todos los tiempos y se merece éste y otros muchos reconocimientos.

- A la atención del Señor Stern. Propongo que no sea obligatorio que haya 12 jugadores representando a cada Conferencia. Ver a Al Horford jugar un All Star es demasiado dañino para los que nos preciamos de haber seguido este evento en sus días de gloria.

De lo de Bryant, Gasol y el dormilón Jackson

Martes, 1 Febrero 2011

O lo aprecié mal, o juraría que vi al bueno de Phil Jackson a punto de echarse una cabezadita en el partido Lakers contra Celtics del pasado domingo. Es cierto que el sueñecito no se consumó pero la actitud de Jackson en el banquillo tiene un aire displicente que ya huele. Vale que el hombre se quiere retirar, cierto que a él lo que verdaderamente le “pone” son los Play Offs pero el equipo navega en una deriva peligrosa que se manifiesta en un balance lamentable frente a los mejores equipos de la competición.

El partido dejó mensajes bastante contundentes que van más allá de la relativísima importancia del resultado en estos momentos. Gasol y la web de Gasol sugieren que Bryant asumió más tiros de los debidos. Nadie duda de la vocación de héroe de Kobe ni que es el jugador de los Lakers más preparado para anotar pero es cierto que el sistema ofensivo de los Lakers nace de la capacidad de asociación mediante el pase de sus jugadores, si tienes al mejor pívot pasador del planeta sería conveniente que recibiera el balón mucho más a menudo, aunque también deberíamos quitarnos la venda españolita y reconocer que el Gasol posterior a la recuperación de Bynum está lejos del gran nivel que mostró en el mes de noviembre.
Porque esa es otra asignatura pendiente de los Lakers, encajar a sus dos torres con la voracidad anotadora de Bryant y con las penetraciones kamikazes de Ron “huele a traspaso” Artest. Claro que todo eso debería ser cosa de Phil Jackson al que su colección de anillos hace que debamos perdonarle todo, desde su pasividad, su incapacidad para construir una defensa al nivel de las mejores y su insistencia en no contar más minutos con jugadores como Shannon Brown que aportan la capacidad atlética y el físico que a veces precisa el grupo.

Hay un detalle que parece que el equipo californiano no acaba de asumir. El nivel de juego mostrado los dos años anteriores que les ha valido el título de campeón no será suficiente este año para conseguir el objetivo. Boston es mucho mejor equipo porque Rondo ha crecido mucho como jugador y los veteranos tienen sangre en los ojos de la última derrota, San Antonio va camino de contar con el factor cancha a favor en todas las eliminatorias del Oeste y Miami solo puede mejorar de aquí a que comiencen los Play Offs. Las sensaciones recien comenzado febrero es que los actuales campeones defienden mucho peor que sus presumibles rivales y tienen poca conciencia colectiva en ataque. Ahora mismo, el título parece Misión Imposible.

Triple Doble

Mircoles, 10 Noviembre 2010

Miro la lista de jugadores que ya han hecho un triple doble (dobles dígitos en cualquier apartado estadístico positivo, es decir, las pérdidas de balón no cuentan) esta temporada en la NBA y veo en ella a tres de los jugadores del momento en la liga, aunque por motivos bien distintos.

Uno de ellos es nuestro Pau Gasol. Con su juego en pleno madurez, sus actuaciones y un calendario benévolo en este principio de temporada, han permitido que los Lakers no conozcan la derrota en ocho partidos. Muchos relacionan el buen momento del español por su descanso con la selección este verano. No me parece tan decisivo este hecho (que debiera notarse más según avance la temporada) como la seguridad y confianza con la que juega un Pau Gasol que ha ganado peso en el engranaje ofensivo de los Lakers e incluso alguna noche lanza más que Kobe Bryant (que no lo permitirá con mucha asiduidad, ya veréis).

Gasol es un digno heredero de Sabonis y Divac, pívots que supieron exprimir en una liga de egos, el fundamento más altruista del juego, el pase. Probablemente ya haya superado a los dos como jugador.

Lebron James cae mal, pero es un jugador fabuloso. Insisto en ello (ya lo he mencionado en varios post) porque sigo viendo, escuchando, leyendo comentarios poco afinados que relacionan su forma de ser con su juego. James es un jugador completísimo en un equipo en construcción que, de momento, no está respondiendo a las expectativas.

Inteligencia u orgullo de Wade. Un dato que me llama la atención de la trayectoria de Miami Heat es que Dwayne Wade está intentando marcar su territorio desde los primeros partidos siendo la principal referencia ofensiva de su equipo. Lebron James  intenta aportar a su equipo en asistencias y en rebote asumiendo discretamente el papel de segundo espada. Veremos si el paso de las semanas confirma esta tendencia y si los Heat mejoran unas prestaciones que, de momento, están lejos del nivel que presumíamos.

Promediar casi 15 asistencias por partido no está al alcance de muchos. Rajon Rondo lo está consiguiendo, confirmando su candidatura a mejor base de la liga. Rondo, descartado para el campeonato del Mundo de Turquía, por su decepcionante capacidad para el lanzamiento de larga distancia, merecería el premio a jugador más mejorado cada temporada. El jugador dubitativo, errático y de brazos enormes que apareció en la liga ha ido moldeándose como un director de juego eficaz en ambos lados del campo y con capacidad para jugar a un ritmo elevado más adecuado para sus características o algo más pausado que eleve la producción de sus veteranos compañeros.

No lo dudéis, Rondo tiene cualidades para ser el máximo anotador de los Celtics, incluso sin ser un gran lanzador exterior. Probablemente su contrato tendría más cifras pero seguro que el equipo de Boston ganaría menos partidos.

NBA en estado puro

Viernes, 18 Junio 2010

Pensaba esta noche cuando acababa la Final de la NBA que el Séptimo partido entre Lakers y Celtics representa fielmente lo que es la situación de la Liga Norteamerica actualmente con todas sus grandezas y miserias a cuestas. Un partido de una calidad bajísima marcado por los nervios y malas lecturas de juego de la mayoría de los jugadores de ambos equipos y de una dureza defensiva extraordinaria, jugado con una pasión extrema que compensaba la permanente visión de malos pases y lanzamientos. El último minuto y medio del partido permanecerá por mucho tiempo en la memoria de los amantes de la NBA.

Los Angeles Lakers

- Orgullo. Si los de Phil Jackson igualan en corazón a Boston, tienen mayor calidad para llevarse el triunfo. La aplicación defensiva de los Lakers en los últimos 15 minutos de partido ha sido la mejor exhibición colectiva en defensa en mucho tiempo.

- Secundarios. Fisher, Artest y Odom han sido decisivos en el partido final. Tres jugadores veteranos, desconcertantes, irregulares pero con un gen competitivo especial que ha resultado decisivo.

- Bryant. Preso de su ansiedad, ha compensado su desacierto con una actividad impagable que le ha permitido ayudar en otras facetas del juego. Durante la Serie Final ha tenido momentos grandiosos pero da la sensación de que no termina de convencerse de que un punto de altruismo en su juego le haría escalar posiciones en el Olimpo del baloncesto.

- Gasol. El partido del jugador español ha sido emocionante. Extraordinario en el rebote, también ha sucumbido a la ansiedad pero ha sabido dominar sus nervios en los momentos más decisivos del partido. No hay sensación más grande que la de saberse y sentirse respetado. El crédito de Gasol crece y crece en la liga norteamericana. Mientras esté en los Lakers, estos seguirán siendo candidatos a todo.

- El futuro. Mientras esperan la decisión de Phil Jackson sobre su continuidad, los Lakers pueden vislumbrar el futuro con mucho optimismo. Bryant y Gasol están en un gran momento y Bynum debe mejorar año tras año. Aún así, deberían moverse en encontrar algún jugador fiable que de mayor consistencia a su banquillo. El año que viene serán de nuevo los máximos favoritos.

Boston Celtics

- Extraordinarios. La derrota de los Celtics es tremendamente conmovedora. El equipo ha llegado justísimo de fuerzas pero con el orgullo intacto al último partido. Han tenido el partido dominado gracias a su solidaridad en ambos lados del campo pero no han tenido piernas para defender el último arreón de los Lakers.

- Doc Rivers. El entrenador del equipo perdedor sale muy reforzado de estas finales. Ha mostrado recursos infinitos en la preparación de jugadas puntuales,  capacidad de improvisación y una sensacional preparación de los partidos.

- Rondo. Ha sido el factor decisivo para que los Celtics llegasen a la final y un auténtico dolor de cabeza para los Lakers. Poderosos físicamente, se ha destapado como un gran competidor. Va camino de ser un jugador legendario

- El futuro. Una incógnita. El rendimiento en las Finales de los Pierce, Garnett y compañía hace pensar que aún les queda un aliento de baloncesto del máximo nivel, pero la conferencia Este se antoja durísima la próxima campaña. Quizás es el momento de romper el “Big Three” y rejuvenecer el equipo. Se han movido muy bien en verano los últimos años y eso nos hace pensar que no debemos descartar una reedición de esta final la próxima campaña.

P.D. Si fuera de  los Celtics no estaría pero que nada contento con el arbitraje de este séptimo partido.

Los Lakers sin Bryant Vs Los Lakers sin Gasol

Martes, 9 Febrero 2010

Empiezo este comentario con el firme propósito de huir del chauvinismo, no sé si podré, porque las dos últimas victorias de los Lakers sin Kobe Bryant no han hecho sino reafirmar el enorme impacto que supuso para la Liga Norteamericana la llegada de Pau Gasol al equipo californiano.

Pocas veces el equipo de Phil Jackson ha dejado tanta sensación de solidaridad y compromiso como en estas dos últimas noches. Vale que son los actuales campeones pero nunca han sido un equipo redondo, siempre andan luchando contra su inconsistencia defensiva y están lejos de convertirse en un equipo inolvidable, aunque cuentan con todos los factores para serlo.

Discutir que Kobe Bryant es uno de los mejores jugadores de la historia es una temeridad. Sus infinitos recursos competitivos y su capacidad para decidir partidos le colocan en un lugar preferente en el Olimpo de la canasta. Ahora bien, tampoco me parece irresponsable decir que la inconsistencia de los Lakers y la irregularidad de su juego tiene mucho que ver con la concepción de Bryant de este deporte. El escolta añade elementos decisivos para su juego cada temporada pero no se preocupa de conseguir que su equipo sea mejor año tras año, siempre da la sensación que Bryant sale con el número de tiros que va a realizar desde el vestuario.

El perverso terreno de las hipótesis nos plantea la opción de elucubrar cuál sería el nivel de unos Lakers sin Gasol y unos Lakers sin Bryant. Estos últimos los conocimos relativamente hace poco, antes de la llegada de Pau. Un equipo de primera o segunda ronda de play off aunque con jugadores jóvenes que hacían pensar que estaban capacitados para dar un paso más. Los Lakers sin Bryant ofrecen un balance de dos partidos ganados y ninguno perdido, insuficientes para hacer una proyección rigurosa. Un equipo rápido, entusiasta y agresivo pero quizás algo corto de talento en posiciones exteriores para alcanzar el título de la NBA y carne de cañón en los Play Offs.

La realidad es que los Lakers pueden repetir el título por tener a Bryant y Gasol en sus filas y serían candidatos a hacer historia y superar a los Celtics en campeonatos logrados si el genial Kobe ha tomado buena nota de los sucedido en las dos últimas noches.

Pon un Agente en tu vida

Jueves, 19 Noviembre 2009

Se enfadó la madre de los Gasol con sus agentes españoles y al rato salió un comunicado de Pau Gasol resaltando la total empatía con sus representantes y negando cualquier diferencia con ellos. Algo habrá, seguro.

Una de las realidades que más me llamó la atención en mi experiencia en el baloncesto profesional es la capacidad de alguno de los representantes para influir, condicionar y manipular en la realidad cotidiana de cualquier club. Entiendo  que el negocio es el negocio y que probablemente los representantes sean un mal necesario, pero no viene de más una reflexión sobre la repercusión que pueden tener determinadas actitudes promovidas  por los Agentes en la evolución de muchos de nuestros jugadores jóvenes.

Hay una realidad evidente, cada vez hay más personas dedicadas al mundo de la representación de personas vinculadas al baloncesto. Como el pastel es finito, la manera de que todos puedan sobrevivir es adelantando la edad de captación de jugadores y abriendo nuevos mercados. Consecuencias inmediatas: Niños de 13 ó 14 años que no han leído más de dos libros en su vida pero que ya tienen representante.

Todos ellos se acercarán a la familia evitando hablar del futuro, de dinero y preocupándose por los estudios del niño pero la realidad es que, incluso sin quererlo, son elementos claramente distorsionadores. La situación será claramente reconducible si el entorno familiar de los jugadores no dimite de sus responsabilidades y enfoca claramente las prioridades educativas de sus hijos.

El caso de los hermanos Gasol es el mejor ejemplo que determina la importancia de un brillante entorno familiar para el buen desarrollo personal de los jugadores. La manera en que Pau y Marc Gasol se expresan indica a las claras que su formación ha sido brillante y que tienen las ideas bastante claras. La queja de esta semana de su madre es una llamada de atención pública a que la familia sigue presente en sus vidas y que no permitirá que sus hijos, adultos y millonarios, se alejen de la correcta senda que les ha permitido conseguir sus objetivos. Sin duda, la inteligencia y el talento de los Gasol ha sido heredado.